Les 5 meilleurs et 5 pires films de Bruce Lee

Par Matthew Jackson/7 août 2019 12:00 pm EDT/Mis à jour: 7 août 2019 12:00 pm EDT

Cela fait près de 50 ans depuis Bruce Lee est décédé subitement dans la fleur de l'âge et de la carrière à l'âge de 32 ans, mais sa légende se perpétue d'une manière que lui-même n'aurait jamais pu imaginer. L'image de Lee est synonyme de maîtrise de son propre corps et esprit, ses films restent des classiques dans leur genre et des récits de sa capacité à donner des coups de poing d'un pouce qui feraient tomber un homme à travers la pièce ou feraient des pompes avec seulement quelques les doigts font toujours partie de la légende moderne.

Dans une carrière d'acteur à l'écran qui a duré presque toute sa vie, Lee a d'abord travaillé comme enfant star à Hong Kong, puis s'est rendu en Californie pour commencer une carrière dans le cinéma et la télévision, qui après des années de lutte l'a ramené à Hong Kong pour faire des films d'arts martiaux. Là, il est devenu une icône du cinéma de kung-fu et était au bord de la célébrité internationale au moment de sa mort. Pour célébrer cette carrière longue et variée, avec un accent particulier sur son œuvre la plus célèbre en tant que star des arts martiaux, voici un aperçu des meilleurs et des pires films de Bruce Lee.



Pire: Game of Death

Jeu de la mort était, célèbre, un film construit autour des images que Bruce Lee a laissées de son film final inachevé, dont la plupart consistaient en scènes de combat à différents niveaux d'une pagode. Entrez dans le dragon Le réalisateur Robert Clouse a pris cette séquence et l'a intégrée dans une nouvelle histoire sur une star de cinéma d'arts martiaux chassée par un syndicat du crime. C'est aussi, célèbre, un film qui intègre des images de Lee d'autres films, et à un moment donné utilise même des images du corps réel de Lee dans son cercueil, avec un effet souvent discordant.

Si Jeu de la mort avait simplement été fait comme un film d'arts martiaux des années 70 plein de scènes de combat subterfuge et habile, ce ne serait pas du tout un mauvais film. Dans l'état actuel des choses, la séquence qui n'essaie pas de vous faire croire que vous regardez Bruce Lee est solide, le générique d'ouverture est tueur et le score de John Barry est peut-être la meilleure chose à ce sujet. Le regarder dans son contexte alors qu'un film concocte le travail inachevé de Lee, cependant - en particulier lorsque Lee se présente pour ses propres séquences de combat chorégraphiées - en fait une expérience de visionnement éprouvante et un triste rappel de ce qui aurait pu être.

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Meilleur: l'orphelin

L'héritage de Bruce Lee est en grande partie enveloppé dans les films de kung-fu qu'il a réalisés au cours des dernières années de sa carrière, ce qui a fait de lui une légende non seulement dans le monde du cinéma, mais dans le monde des arts martiaux et de la culture pop en général. Bruce Lee est maintenant considéré comme l'un des plus grands guerriers indestructibles de l'histoire grâce à sa réputation d'artiste martial et de passionné de fitness, mais il est également important de se rappeler qu'il était un acteur qui a pris son art au sérieux bien au-delà de son apparence quand il était beau a lancé l'un de ses coups de pied légendaires devant la caméra.



Donc, alors que nous nous concentrons principalement sur la carrière ultérieure de Lee dans le cinéma de kung-fu ici, nous serions négligents si nous n'évoquions pas certains de ses travaux antérieurs en tant qu'enfant et jeune homme à Hong Kong. De ces films, L'orphelin est peut-être le mieux considéré, et il est facile de comprendre pourquoi. C'est essentiellement la version de Lee de Rebelle sans cause. Il incarne Sam, un délinquant juvénile orphelin qui est pris en charge par un aimable directeur alors qu'il se bat contre un chef de triade local et son propre jugement médiocre après des années de vie sans père ou mère dans sa vie. Lee est fantastique dans le film, et vous pouvez voir l'énorme énergie qu'il apporterait à son travail ultérieur se déverser sur lui même à l'adolescence.

Pire: le frelon vert

La première grande introduction de Bruce Lee au public américain, et son premier rôle à la télévision, était en tant que Kato dans Le frelon Vert, la série d'action-aventure de super-héros dans laquelle il a volé la vedette comme acolyte au héros masqué titulaire (joué par Van Williams). Le spectacle a été un succès en Amérique, mais à l'étranger, il a fait de Lee une star encore plus grande, au point qu'à Hong Kong, il est devenu connu comme «The Kato Show» parce que le public était tellement captivé par lui.

La popularité internationale de Lee en tant que Kato, combinée à la mythologie qui a germé autour de lui après sa mort prématurée en 1973, a conduit Fox à envisager de réutiliser l'ancien Frelon Vert épisodes pour capitaliser sur sa renommée. Ainsi, en 1974, ils ont réuni plusieurs épisodes de la série 1966-67 et les ont sortis en tant que long métrage. Cela a bien fonctionné sur certains marchés, mais comme vous pouvez vous y attendre d'une série fortement épisodique comme Le frelon Vert, cela ne fonctionne pas si bien qu'un film avec une ligne narrative, et scènes de combat couper à intervalles impairs pour ajouter une action supplémentaire aux choses ne pas améliorer cela.



Meilleur: le jeu de la mort

Le jeu de la mort n'est pas techniquement un long métrage, car Bruce Lee est décédé avant d'avoir eu la chance de le terminer. Il travaillait déjà sur le film quand il a dû le mettre de côté pour faire Entrez dans le dragon, et peu de temps après la fin de ce film, il avait disparu à l'âge de 32 ans. Ce que nous avons maintenant n'existe que sous forme de court métrage coupé ensemble dans le documentaire Bruce Lee: le voyage d'un guerrier, mais cela ne signifie pas qu'il est moins essentiel à la filmographie de Lee.

Le jeu de la mort était censé incarner Bruce Lee en tant qu'artiste martial à la retraite qui est contraint de faire partie d'une équipe envoyée pour récupérer quelque chose de précieux du haut d'une pagode mystérieuse, dont chaque niveau est gardé par un artiste martial avec un style de combat différent. Le point culminant du film, dont Lee avait déjà tourné une grande partie au moment de sa mort, mettait en vedette Lee dans le survêtement jaune désormais célèbre, affrontant ces artistes martiaux dans une variété de batailles précisément chorégraphiées, aboutissant à un combat avec le personnage de Kareem Abdul-Jabbar. tout en haut.

En train de regarder Le jeu de la mort est une expérience douce-amère, car même si nous ne verrons jamais le film dans son intégralité, voir ce que Lee a pu faire avec ce niveau de contrôle créatif et de précision reste étonnant. Il commençait vraiment.

Pire: Marlowe

Marlowe, une adaptation d'un roman de Raymond Chandler mettant en vedette James Garner comme une autre incarnation sur grand écran de l'enquêteur privé titulaire, présente le premier rôle majeur de Bruce Lee au cinéma américain, bien qu'il n'ait pas beaucoup de temps à l'écran. La majeure partie du film est une sorte d'expérience de repaire néo-noir venteuse, dans laquelle Marlowe de Garner se déplace à travers Los Angeles sur une affaire de personne disparue qui se révèle être quelque chose de beaucoup plus gros, ce qui le mène de la maison d'une star de cinéma à une danse club et un certain nombre de places entre les deux.

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Lee, qui était également chorégraphe de combat du film, joue Winslow Wong, un exécuteur qui se présente pour offrir de l'argent à Marlowe afin de laisser l'affaire tranquille parce que certaines personnes aimeraient qu'il en soit ainsi. Il fait toute une impression dans les premières secondes de son apparition, perceant un trou à travers un mur et coupant un porte-manteau en deux, puis obtient une scène de plus pour montrer ses coups de pied latéraux avant de tomber à sa mort d'une manière plutôt maladroite . MarloweCe n'est pas un mauvais film, mais c'est loin d'être la meilleure adaptation de Raymond Chandler, et en tant que film de Bruce Lee, il fonctionne comme un «Hey, c'est le gars de Le frelon Vert! ' genre de rôle.

Meilleur: Fist of Fury

Le deuxième effort majeur de Bruce Lee à Hong Kong, après Le grand patron, l'a ré-associé avec le réalisateur Lo Wei pour l'histoire d'un artiste martial qui retourne à son école pour découvrir que son maître a été assassiné. Le personnage de Lee, Chen Zhen, se lance dans une quête de vengeance dans une bataille entre factions chinoises et japonaises, combat après combat, le tout aboutissant à une suspense la fin qui reste l'un des meilleurs moments de l'un des films de Lee.

Poing de fureur est le film qui présente le moment légendaire où Lee fléchit le dos et ses lats étendus comme la tête d'un cobra, ainsi que le moment légendaire où il lance un coup de pied volant si puissant qu'il frappe un homme à travers un mur et dans un jardin. Il est rempli de signes que Lee savait qu'il était sur quelque chose, et que s'il continuait à pousser pour plus de son style personnel pour trouver sa place dans les films, il se dirigeait vers la grandeur. Il y a une confiance ici que même Le grand patron, un film confiant à part entière, n'a tout simplement pas, et il est illustré par ce coup de pied final et provocant.

Pire: Cercle de fer

Au moment de sa mort, Bruce Lee travaillait sur un certain nombre de grandes idées qu'il ne vivrait malheureusement jamais. L'un d'eux était un film fantastique sur les arts martiaux qu'il espérait un jour articuler sa philosophie des arts martiaux personnels à travers une histoire cinématographique qui illustrait également les différences entre les façons orientales et occidentales de penser l'amélioration personnelle. Titré La flûte silencieuse, Lee a travaillé sur l'idée avec ses amis et étudiants, l'acteur James Coburn et le scénariste Stirling Silliphant, et l'a ensuite mise de côté pour d'autres projets.

En 1978, une version remaniée du concept de Lee, dédiée à sa mémoire, est sortie Cercle de fer, l'histoire d'un combattant sans style établi (Jeff Cooper) parcourant une série d'épreuves avec l'aide d'un guide mystique (David Carradine) qui apparaît avec de nombreux visages.

Le film est depuis devenu un classique culte (David Carradine dispensant la sagesse tout en jouant une flûte massive dans Kill Bill Vol. 2 est en quelque sorte un hommage) en raison de la façon dont il peut être étrange et scénique, et il est intéressant de le regarder comme un artefact d'un moment particulier de l'histoire du cinéma et comme un héritage de Lee. Malheureusement, en tant que film de Bruce Lee, cela ne fonctionne tout simplement pas. Vous ne pouvez pas vous empêcher d'imaginer à quel point l'action aurait été meilleure et plus détaillée, et à quel point la narration aurait pu être plus claire s'il avait été là pour diriger le film lui-même.

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Meilleur: La Voie du Dragon

La voie du dragon est le premier film dans lequel Bruce Lee est officiellement entré dans le rôle de réalisateur et de scénariste sur ses films, lui donnant plus de contrôle créatif qu'il n'en avait sur Le grand patron ou Poing de fureur. L'histoire est une convention de film de kung fu relativement simple - un artiste martial se rend dans un pays étranger pour être un exécuteur dans une lutte pour sauver des innocents d'un patron du crime tyrannique - mais plus que n'importe lequel de ses films précédents, celui-ci est infusé avec celui de Lee. personnalité, sens de l'humour et sens du rythme.

À cause de ça, Chemin du dragon est plus drôle que les précédents films de Lee à Hong Kong, car il joue le poisson hors de l'eau avec un sens du plaisir démesuré. Il a également un sens de l'action plus ambitieux, comme en témoignent les scènes dans lesquelles il affronte à lui seul un gang de voyous à l'intérieur du restaurant au centre du conflit. Mais le plus célèbre est le film dans lequel Bruce Lee combat Chuck Norris, qui a fait ses débuts sur grand écran avec Chemin du dragon. Ce combat, qui se déroule au Colisée de Rome, semble être le genre de chose que vous construisez dans votre esprit pour être meilleure qu'elle ne pourrait jamais l'être à l'écran. Et pourtant, d'une manière ou d'une autre, il se présente toujours comme l'une des choses les plus cool du cinéma d'arts martiaux.

Le pire: le Big Boss

Le premier grand rôle principal de Bruce Lee dans un film d'arts martiaux était Le grand patron, le film qu'il a fait après son retour à Hong Kong après une période frustrante à Hollywood, pour découvrir qu'il était une star massive grâce à Le frelon Vert. Lee joue Cheng Chao-an, un jeune homme qui déménage de Chine en Thaïlande pour vivre avec des membres de sa famille qui sont sans le savoir connectés à un réseau de contrebande de drogue exécuté dans une fabrique de glace. Les choses commencent à devenir difficiles presque immédiatement, mais Cheng ne peut pas se battre à cause d'une promesse qu'il a faite à sa mère de ne jamais s'impliquer dans la violence.

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Soyons clairs: Le grand patron est un bon film. Il se trouve que c'est le pire des grands films d'arts martiaux que Lee avait achevés au moment de sa mort, simplement parce qu'il n'avait pas recherché une perfection cinématographique dans le cinéma de Hong Kong pendant si longtemps au moment où il était fabriqué. Il y a des scènes de combat formidables ici, en particulier la dernière, et le fanfaron à l'écran de Lee est palpable. Cependant, vu à côté de son travail ultérieur, vous voyez à quel point il pouvait vraiment se dépasser.

Meilleur: Entrez le dragon

Il est impossible de séparer la sortie de Entrez dans le dragon de la mort de son étoile. Bruce Lee est décédé quelques semaines seulement avant la sortie de ce film - une coproduction qui réunissait Warner Bros Pictures et la propre société de Lee basée à Hong Kong, Concord - et alors qu'il était censé faire de lui une star mondiale en apportant son Hong Kong kung fu stylings à un public plus large, dans la mort, il en a fait une icône. Entrez dans le dragon demeure l'un des films les plus importants sur le plan culturel des années 1970, un moment décisif qui a informé et influencé d'innombrables films d'arts martiaux qui ont suivi, ainsi que le cinéma d'action en général.

Même lorsque vous essayez de regarder le film en dehors du contexte de la mort de Lee, qui a amplifié son influence et sa signification mythique, vous verrez toujours un chef-d'œuvre. En train de regarder Entrez dans le dragon comme un morceau qui suit les succès de Le grand patron, Poing de fureur, et Chemin du dragon révèle une jeune star qui versait tout ce qu'il avait appris de ses succès passés dans celui-ci, un mégahit en quête de perfection. Cela reste un film fascinant, du discours sur le «contenu émotionnel» de Lee jusqu'au début à cette scène de combat en salle légendaire en miroir à la fin.