Toute l'histoire de Batman d'Alfred Pennyworth expliquée

Par Chris Sims/15 avril 2020 18:32 HAE/Mis à jour: 15 avril 2020 18 h 33 HAE

De tous les amis, alliés, collègues et cintres assortis de Batman - vous regardant ici, Harold - aucun n'a été aussi fidèle et loyal que son majordome, Alfred. Alors qu'il a rejoint le casting des titres Batman un peu plus tard que le commissaire Gordon et Robin, il a évolué au fil des ans en quelque chose de bien plus que le valet de chambre maladroit dans lequel il a été créé. Il est le père de substitution de Bruce Wayne et de toute la famille Batman, un médecin qualifié dont les compétences sont un élément crucial de l'opération de lutte contre le crime de Dark Knight, et il est même l'auteur d'une fiction ami non érotique assez étrange sur son employeur.

Avec toute cette importance, cependant, il y avait une question qui persistait depuis des décennies: à quoi ressemblait-il dans les années avant de prendre le poste de gentleman's gentleman du plus grand héros de Gotham City? Il y a eu des indices dans les films et même une émission de télévision entière consacrée à l'exploration de la jeunesse malmenée d'un Alfred Thaddeus Crane Pennyworth, mais les bandes dessinées sont allées bien plus loin. De sa carrière sur scène shakespearienne à la révélation choquante d'Alfred lui-même était un chevalier noir, voici toute l'histoire du majordome de Batman.



Comment Alfred a rencontré Batman

Comme beaucoup de personnages de bandes dessinées, en particulier à DC, la trame de fond d'Alfred est compliquée par le fait qu'il y a eu plusieurs versions du personnage avec quelques différences assez drastiques. La version originale, cependant, était beaucoup plus simple, même s'il n'est guère reconnaissable comme le personnage que nous connaissons aujourd'hui - et pas seulement parce qu'il est un peu plus épais au milieu.

Il a fait sa première apparition dans Homme chauve-souris # 16 - frapper les étagères presque exactement quatre ans après le Caped Crusader lui-même - qui a déclaré sur la couverture que quelqu'un apprendrait les vraies identités de Batman et Robin. Considérant que l'histoire principale de ce numéro concernait le Joker, cette promesse a probablement inquiété au moins quelques lecteurs, mais ils n'auraient pas dû l'être. L'apprenant identitaire en question était, bien sûr, Alfred, et plutôt que d'être une histoire poignante de danger, c'était surtout une comédie.

Dans le titre approprié 'Here Comes Alfred', le plus récent employé de Bruce Wayne est un goofball maladroit, au point où il arrive a) sans être réellement embauché par la personne pour laquelle il a l'intention de se livrer et b) un plein deux ans en retard. Ce dernier est en fait assez compréhensible - c'est 1943, et Alfred attribue le long retard à la guerre - mais Bruce ne veut pas vraiment de majordome n'est pas vraiment une préoccupation pour Big Al. Au lieu de cela, il est là à la demande de son père, Jarvis, qui avait été le majordome de Thomas et Martha Wayne auparavant, eh bien, vous savez. Alfred avait toujours rêvé d'être acteur. Mais sur le lit de mort de Jarvis, il a demandé à son fils de poursuivre l'entreprise familiale, alors Alfred s'est éloigné des projecteurs, a sauté une croisière de deux ans à Gotham et a rapidement découvert par accident qu'il travaillait réellement pour Batman.



Le look et l'accent d'Alfred seraient raffinés - la version originale a été écrite avec un accent britannique de la classe ouvrière plutôt que la formalité chic qui viendrait plus tard, un peu comme celle que nous recevions de Michael Caine dans le Chevalier noir trilogie - mais de nombreux autres éléments sont restés. Le lien familial avec les Waynes, l'histoire en tant qu'acteur et son désir pas si secret de devenir lui-même détective feront tous partie du personnage à l'avenir.

Comment Alfred a obtenu son nouveau look

Après un an de bousculade à travers les aventures des Croisés Capés, Alfred a obtenu une refonte assez importante en 1944. La raison dans l'histoire était qu'Alfred est parti dans une station thermale après avoir senti qu'il lui manquait un certain tiret et une élégance qui augmenterait (sa) valeur en tant qu'assistant à la lutte contre le crime (de Batman). La vraie raison, cependant, est venue dans une tentative de tirer profit d'un peu de succès cross-média.

À l'époque, le Homme chauve-souris les feuilletons se portaient plutôt bien dans les salles de cinéma, bien qu'elles soient extrêmement terribles. Les bandes dessinées ont décidé d'apporter quelques éléments pour attirer le même public, de la même manière que le Superman les bandes dessinées avaient importé de la Kryptonite après son introduction dans l'émission de radio. L'élément le plus notable pour passer de l'écran à la page était probablement la Batcave, mais l'acteur William Austin a fini par avoir un impact plus important sur l'héritage de Batman que quiconque aurait pu s'y attendre.



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Austin a joué Alfred à l'écran, et comme son homologue de la bande dessinée, il était le soulagement comique de l'aventure de Batman contre le diabolique Dr Daka et son armée de zombies. Contrairement à la bande dessinée Alfred, cependant, Austin était un homme mince et moustachu qui aurait l'air très familier aux lecteurs modernes. Donc, les bandes dessinées Alfred ont été repensées pour le mettre en phase avec Austin, et malgré le fait qu'il soit interprété par une poignée d'acteurs dans des films qui ont beaucoup plus de succès que les séries, le look est resté. Mais maintenant qu'Alfred avait son nouveau look, il était temps de vraiment compliquer les choses.

Il était essentiellement James Bond pendant la Seconde Guerre mondiale

La version d'Alfred de l'âge d'argent avait un avantage beaucoup plus difficile pour lui que l'acolyte de la comédie de l'âge d'or. D'une part, alors qu'il conservait le désir d'aider avec la lutte contre le crime de Batman et Robin, il n'était plus caractérisé comme le majordome maladroit qu'il avait été. Et cela a du sens. Dans les années 1950, Batman était en passe de devenir un gars qui était fondamentalement le meilleur en tout, donc son majordome devrait probablement être assez bon dans son travail aussi. En conséquence, sa compétence de longue date en tant qu'acteur est devenue un outil occasionnel pour Batman quand il avait besoin que quelqu'un se rende sous couverture pour obtenir rapidement des informations.

La trame de fond d'Alfred a également été améliorée. Plutôt que de passer directement d'une carrière scénique accomplie à un service domestique, le Silver Age Alfred était décrit comme ayant combattu pendant la Seconde Guerre mondiale. Il n'était pas non plus le fantassin moyen. C'était un Bond à part entière. En plus de travailler pour le renseignement britannique, il a été montré dans Légende inconnue du Batmancomme étant derrière les lignes ennemies, libérant des prisonniers des camps de concentration nazis et tondant des soldats avec une mitrailleuse. De toute évidence, il ne partageait pas - et ne partage toujours pas - l'aversion de son employeur pour les armes à feu.

Après son service dans la guerre, comme il le dit lui-même, Alfred «a rangé (ses) armes et est revenu à (son) seul véritable amour - la scène! Et c'était à peu près ça. Peut-être de manière surprenante, le passé d'Alfred en tant qu'espion commando de chasse nazie n'est pas apparu si souvent dans les bandes dessinées. Mis à part quelques mentions, il était principalement traité comme si c'était juste le travail qu'il avait avant de promettre à son père de reprendre l'entreprise familiale comme majordome pour les Waynes. Il y avait cependant une exception majeure.

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L'histoire d'amour tragique d'Alfred Pennyworth

Le combat n'était pas la seule chose qu'Alfred ait trouvée sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale. Il a également trouvé un amour tragique avec mademoiselle Marie.

Bien qu'elle n'ait jamais eu sa propre série comme le Sgt. Rock ou les Blackhawks - ou même les apparitions de G.I. Robot, le robot qui était aussi un soldat - Mademoiselle Marie était l'un des personnages les plus importants de la bande dessinée de guerre de DC. Comme son nom l'indique, elle était combattante dans la Résistance française et également femme. C'était à peu près tout ce qu'elle avait, à part le fait qu'elle a combattu toute sa liberté tout en portant l'ensemble stéréotypé français, jusqu'à un béret et des bas résille. En 1943, elle rencontre Alfred alors qu'il combat aux côtés de la Résistance en France occupée. Ils tombèrent amoureux l'un de l'autre et, comme Alfred le dira plus tard, «j'aurais épousé Marie si la guerre ne nous avait pas séparés».

Malheureusement, Mademoiselle Marie ne vivrait pas pour devenir Madame Pennyworth - et Bruce Wayne n'obtiendrait pas un combattant badass de la Résistance française en tant que mère porteuse - mais leur temps ensemble a eu un résultat durable. Marie a donné naissance à leur fille, Julia, peu de temps avant sa mort, Alfred ne découvrant ses informations que des années plus tard. Alors qu'il a envoyé de l'argent au père adoptif de Julia, Jacques Remarque, pour soutenir sa fille, la culpabilité d'Alfred de ne pas être là pour elle dans sa jeunesse l'a amené à garder sa filiation secrète, même de Batman. Julia, cependant, avait le même talent pour découvrir la vérité que son père. Peu de temps après l'avoir rencontré pour la première fois - et l'accusant d'avoir assassiné mademoiselle Marie, un crime que nous devrions probablement noter qu'Alfred n'a pas, en fait, commis - elle a compris les choses par elle-même. Vers la fin de l'âge d'argent, Julia emménagerait dans le manoir Wayne, et cela ne vous surprendra probablement pas qu'elle ait finalement été prise dans des parcelles de super-vilains.

La bizarre habitude d'Alfred d'écrire des fanfictions

Avec sa déclaration audacieuse selon laquelle agir était son `` véritable amour '' - ou du moins un travail qu'il aimait plus que dépoussiérer un sou géant et un robot dinosaure dans une grotte pleine de rongeurs volants connus principalement pour boire du sang et la taille de leurs excréments - vous vous demandez peut-être comment Alfred s'en est sorti. Ne t'inquiète pas. Ses journées n'étaient pas entièrement consacrées à la réparation des ceintures utilitaires et à la préparation du dîner pour l'ensemble Ligue de justice sur préavis d'environ dix minutes. Il a pu trouver un débouché pour sa créativité hors de la scène en écrivant une fan fiction élaborée sur son patron.

Vous savez, une chose tout à fait normale à faire, même dans l'univers DC.

C'était principalement un dispositif de cadrage pour le genre `` d'histoires imaginaires '' qui étaient courantes à l'âge d'argent, comme avoir un aperçu de ce que ce serait que pour les enfants de Batman de prendre le relais pour lui après sa retraite. Ce qui est étrange, c'est que ces histoires n'avaient pas vraiment besoin de ce dispositif d'encadrement. Il y avait beaucoup `` d'histoires imaginaires '' dans les livres de Superman (n'est-ce pas toutes?) Qui n'impliquaient pas que Jimmy Olsen les publie sur AO3 ou autre chose. En 1960, le co-créateur de Batman, Bill Finger, a juste regardé Alfred et a pensé: «Ce type écrit probablement des fantasmes élaborés sur des gens qu'il connaît dans la vraie vie.

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Curieusement, le talent d'Alfred pour la fiction d'ami a survécu dans les bandes dessinées de l'ère moderne, tout comme Julia et son passé de commando hautement qualifié. Rassurez-vous cependant, cela ne revient pas si souvent.

Cette fois, il est devenu un super-vilain

Cette prochaine partie peut ne pas être considérée comme faisant partie de sa trame de fond, car elle s'est produite bien après son entrée au service de Bruce Wayne. Cela dit, aucun regard sur l'histoire d'Alfred ne serait complet sans une mention du moment de sa mort et a ensuite été ressuscité en tant que méchant super puissant appelé l'Outsider qui a passé plus de deux ans à essayer de tuer Batman et Robin avant de le doser avec suffisamment de rayonnement pour le rendre bon à nouveau.

Cela couvre à peu près toute la saga, mais il y a beaucoup d'implications intéressantes dans lesquelles les bandes dessinées n'ont jamais vraiment creusé, et la principale est qu'il y a une forte possibilité que l'Outsider fasse partie d'Alfred depuis le début. Pas la partie où il ressemble à une pile de balles de ping-pong en forme d'homme dans ce qui est essentiellement une couche violette. La partie où il y a l'intelligence vicieuse d'un cerveau criminel et une haine profonde pour les figures d'autorité qui se cachent derrière la façade chic.

Cela est soutenu par le fait qu'à un moment donné, 20 ans après l'histoire originale, Alfred est à nouveau transformé en Outsider, ce qui prouve que ce n'est pas seulement ce coup de rayonnement initial qui l'a rendu mauvais. En fait, cela se marie assez bien avec ce que nous savions déjà sur la trame de fond d'Alfred à l'âge d'argent. C'est un homme paisible avec quelquesJohn Wick-la violence dans son passé, un acteur qui s'est jeté dans ses rôles, et un homme qui n'a jamais voulu être un serviteur qui s'y sentait forcé par son sens du devoir contraignant. Avec le recul, il n'est pas difficile de lier tout cela ensemble à l'Outsider. Compte tenu du nombre d'histoires de Batman des 40 dernières années qui ont été construites autour des thèmes de la dualité et de l'obscurité intérieure, il est assez surprenant que cet aspect particulier n'ait jamais été abordé en détail.

Le passé d'Alfred est revu

Après le redémarrage de DC Universe en 1987 à la suite des événements de Crise sur des terres infinies, La trame de fond d'Alfred a subi une autre révision. Sur le plan du ton, cela allait de pair avec l'origine plus crasseuse de Batman que les fans ont vue dans Frank Miller et David Mazzucchelli. Batman: première année, et en fait, le premier grand changement est venu dans ce livre. Alors qu'Alfred avait toujours eu une personnalité intéressante qui servait de fleuret à Bruce Wayne, Première annéeLa version de lui l'a réinventé en tant que figure paternelle sournoise et lancinante dont l'esprit sec était là pour prendre son patron extrêmement sérieux sur une cheville. Première année Le caractérisait également non seulement comme un ancien soldat mais comme ayant une `` formation en médecine de combat '', donnant à Batman quelqu'un qui pouvait le recoudre maintenant que le faux réalisme plus grincheux entraînait des blessures plus graves.

Il convient de noter que l'expertise de combat d'Alfred a été considérablement minimisée dans cette version. Il était beaucoup plus capable que le majordome moyen - bien que pour être juste, nous ne savons pas vraiment à quel point le majordome moyen est bon aux arts martiaux - et sa spécialité militaire était en tant que médecin et instructeur.

Cela a également fait allusion aux différences de son passé. Cette version d'Alfred s'est révélée être née `` Alfred Beagle '', faisant renaître un nom que le personnage avait brièvement passé à l'âge d'or. Après une carrière réussie en tant qu'acteur, il s'est engagé avec le MI5 britannique pendant la guerre froide, entraînant des espions dans l'art de la tromperie. Ce n'est qu'après avoir eu une rencontre malheureuse avec des super-héros russes qu'il a déménagé en Amérique et a changé son nom en `` Pennyworth '', répondant à la demande de son défunt père de s'occuper du Waynes. Son intention était que cela soit une situation temporaire jusqu'à ce que les choses se calment chez lui, mais il aimait la famille, en particulier leur jeune fils Bruce, qui aurait bientôt besoin d'une figure paternelle pour combler un poste tragiquement vacant.

Comment il est devenu la figure paternelle de Batman

L'une des bizarreries les plus intéressantes de laCrise L'histoire de Batman est venue de l'élimination de tout autre Waynes qui rôdait dans l'âge d'argent. De la même manière que l'histoire de Superman avait éliminé des personnages comme Super Girl, Krypto et la ville de bouteille de Kandor pour souligner son statut de `` dernier fils de Krypton '', Bruce Wayne étant isolé et seul après la mort de ses parents est devenu plus central pour le personnage.

Malheureusement, cela a laissé un assez gros trou dans le passé de Bruce, et cela a soulevé la question de savoir qui avait élevé cet enfant après la malheureuse promenade dans Crime Alley. À l'âge d'argent, ce rôle était tombé au relativement obscur Philip Wayne, le frère de Thomas. C'est vrai, un peu comme le Fresh Prince, Batman aussi emménagé avec l'oncle Phil. Mais dans la nouvelle version, Bruce était le dernier de la ligne. Aussi improbable que cela puisse être, les lecteurs pouvaient acheter que le plus jeune fils de deux Les familles à revenu élevé de la côte Est (Martha Kane avait sa propre fortune avant de se marier avec les Waynes) n'avaient exactement aucun autre parent. Nous demander de croire qu'un enfant de dix ans avec de l'argent infini était autorisé à se débrouiller seul, cependant, le poussait, même dans un monde avec Green Lantern.

Ainsi, le travail est tombé sur le personnage qui était déjà dans le rôle du père de substitution de Batman: Alfred Pennyworth. Grâce à des pots-de-vin bien placés d'un adolescent étonnamment sournois Bruce, Alfred a été confié la garde du milliardaire récemment orphelin, réalisant le fantasme d'enfance ultime d'avoir un père que vous pourriez diriger parce qu'il était techniquement aussi votre employé. Alfred était celui qui accompagnait Bruce lors de ses voyages à travers le monde pour apprendre toutes ses compétences de lutte contre le crime, et c'était une réponse suffisamment satisfaisante pour que personne ne s'arrête une seule seconde et ne dise: `` Attendez, ils ont confié la garde au majordome?'

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Alfred Pennyworth était autrefois un chevalier noir

La version actuelle d'Alfred, redémarrée à nouveau en 2011, est une synthèse de pièces des incarnations passées. Comme le post-Crise Alfred, il pense à Bruce comme un fils, et comme la version de l'âge d'argent, il a sa propre fille - bien que cette Julia Pennyworth sache bien qui est son père, et elle l'a suivi dans les forces spéciales du Royaume-Uni avant de remplir pour lui dans la Batcave. Il a également le passé militaire intense que nous avons vu dans les années 70 et 80, mais cette fois, ce n'est pas lié au conflit réel de la Seconde Guerre mondiale. Au lieu de cela, c'est le genre de course sauvage que vous ne pouvez obtenir que dans les bandes dessinées.

La jeunesse d'Alfred à Londres a été marquée par un ressentiment intense de son père pour avoir accepté un emploi à travers un océan «remontant les horloges des riches». En tant que punk des années 80 avec une veste en cuir et un mohawk, il a eu des ennuis avec la loi à plusieurs reprises pour divers délits mineurs, notamment en étiquetant les toits de la ville avec le symbole d'une horloge brisée. Il a trouvé un débouché plus constructif lorsqu'il a découvert le théâtre, mais sa rébellion juvénile l'a finalement conduit à rejoindre l'armée à 18 ans, où il a rapidement gravi les échelons des SAS.

C'est pendant qu'il était là, ayant fait ses preuves en tant que tireur d'élite exceptionnel et contre-terroriste, qu'il a été recruté pour l'un des nombreux programmes d'opérations noires sombres de l'univers DC. Celui-ci, cependant, avait la particularité de remonter à environ mille ans. Nommé le programme Nemesis, le groupe était enraciné dans l'idée d'un royaume ayant un soldat ou, à l'origine, un chevalier qui opérait en secret, avec un déni complet de la couronne. Officiellement marqué d'un traître, ce - attendez-le - «Dark Knight» ferait le plus sale du sale boulot, complètement seul à part un gestionnaire comme son «écuyer». Alfred a été recruté pour le travail par l'écuyer, nommé Briar, et formé pendant un an avant d'apprendre que Briar était moins un soldat et plus un fou désarticulé poussé à l'extrême par la mort du précédent Dark Knight, son fils, et qui avait l'intention d'assassiner le père d'Alfred pour rompre ses liens avec autre chose que le programme.

Inutile de dire qu'Alfred a démissionné et est parti dans le monde enrichissant du butin pour les Waynes. Briar, cependant, a non seulement survécu après sa bataille avec Alfred, mais il n'a pas renoncé à son objectif de faire d'Alfred le soldat parfait. S'il ne pouvait pas faire d'Alfred le chevalier noir, il le clonerait et passerait les 25 prochaines années à le soulever complètement sans que l'humanité soit la machine à tuer ultime. Vous savez, des trucs normaux à avoir dans votre passé lorsque vous allez travailler pour Batman.