Tropes de films classiques qui sont horribles aujourd'hui

Par Elle Collins/21 août 2018 10 h 25 HAE

À mesure que notre société évolue, les artefacts du passé deviennent de plus en plus datés, reflétant des valeurs et des normes qui ne sont plus la norme. Les films sont un excellent exemple - la forme d'art du film narratif a maintenant plus d'un siècle, nous laissant avec une longue histoire de films qui étaient complètement traditionnels à leur époque mais semblent étrangement hors de propos aujourd'hui. Alors que le public moderne continue d'avoir des arguments complexes sur les types de contenu que nous trouvons acceptable dans les films, il peut être instructif de revenir sur le passé et de voir combien d'éléments de narration et d'archétypes de personnages qui étaient autrefois communs et considérés comme normaux sont devenus flagrants. contrairement aux normes d'aujourd'hui. Avec cet esprit d'édification à l'esprit, voici quelques tropes qui étaient assez courants dans les films classiques, mais le public moderne trouverait horrible dans son arriération aujourd'hui.

Visage noir

Au début du 20e siècle, lorsque les Noirs américains étaient encore ouvertement opprimés par les lois de Jim Crow qui imposaient la ségrégation, il était courant pour les artistes blancs de peindre leur peau en noir et de jouer des styles de musique - et de mettre en scène des stéréotypes - associés à la culture noire . Cette pratique, appelée blackface minstrelsy, était populaire depuis avant la guerre civile. C'était un élément clé du cinéma au début, y compris le film pro-KKK troublantNaissance d'une nation. Mais l'exemple le plus célèbre est peut-être aussi le premier long métrage avec son synchronisé: les années 1927 Le chanteur de jazz, dans lequel Al Jolson incarne un homme juif blanc qui poursuit une carrière de chanteur de ménestrels blackface. Malgré l'importance historique du film et le talent considérable de Jolson, l'utilisation omniprésente de blackface rend extrêmement difficile à regarder pour les téléspectateurs modernes qui ont une compréhension plus claire de la façon dont les interprètes de ménestrels ont contribué aux stéréotypes négatifs des vrais Afro-Américains.



Blackface n'a jamais complètement disparu. Spike Lee l'a largement utilisé pour faire un point sur le racisme en cours dans l'industrie du divertissement dans son joint 2000 Bambou, tandis que le film Bob Dylan 2003 Masqué et anonyme mettre Ed Harris dans blackface pour des raisons plus difficiles à comprendre. En général, cependant, toute utilisation de la pratique dans les films récents contiendra au moins une certaine reconnaissance qu'elle est offensante, contrairement aux films plus anciens.

Cowboys vs Indians

Les combats entre les colons blancs du 19e siècle de l'Ouest américain et les populations indigènes indigènes de la terre étaient une partie centrale de la culture populaire du milieu du 20e siècle. Les batailles entre cowboys et Indiens n'étaient pas seulement une caractéristique constante des films et des émissions de télévision occidentaux, elles sont devenues une source de jeu commune chez les jeunes garçons, que ce soit par l'utilisation de petites figurines en plastique ou simplement en se poursuivant avec des fusils jouets et des arcs. . Le problème avec ces histoires est que les personnages amérindiens sont souvent décrits comme des barbares irréfléchis, ou même comme une foule indifférenciée. Le fait qu'ils attaquent très probablement les blancs parce que ces gens ont envahi leur terre et l'ont revendiquée par eux-mêmes est généralement passé sous silence. Même dans un film comme Les chercheurs, qui présente le racisme anti-indien du personnage de John Wayne comme un défaut majeur, la représentation des Amérindiens dans le film manque encore de nuances, et une femme en particulier, qui épouse le personnage de Jeffrey Hunter sans qu'il s'en rende compte, est humiliée comme rien mais un soulagement comique.

Le noble sauvage'

D'un autre côté, des films parfois plus anciens tentent de présenter les Amérindiens sous un jour positif, mais cela ne va généralement pas beaucoup mieux. Le résultat est souvent un personnage stoïque dépourvu d'émotions humaines reconnaissables, qui jaillit parfois de la «sagesse» clichée et existe souvent pour aider les protagonistes blancs. Tonto, le compagnon du Lone Ranger, est probablement l'exemple ultime d'un tel personnage. Ils sont également courants dans plus de films des 30 dernières années, tels queDance avec les loups et Dernier des Mohicans.



Les Amérindiens ne sont pas la seule population qui est trop souvent dépeinte comme de nobles sauvages. Africains (Les dieux doivent être fous), Les aborigènes d'Australie (Walkabout), et pratiquement tout autre groupe que les Blancs ont historiquement considéré comme non civilisé peut être victime du trope. Même les extraterrestres de l'espace dans les films de science-fiction, comme les Na'vi dans James Cameron's Avatar, tombent souvent trop facilement dans le stéréotype du noble sauvage.

Hommes adultes romançant des adolescentes

Film musical de Vincente Minelli en 1958 Dent commence par un 70ish Maurice Chevalier chantant «Dieu merci pour les petites filles». La chanson convient, car tout le film parle de l'attrait spécial du personnage principal, une courtisane adolescente en formation, et de la façon dont elle excite un célibataire adulte qui s'ennuie avec sa longue chaîne de partenaires féminines adultes. Dans le passé, il était plus courant pour les hommes d'avoir des relations avec des femmes beaucoup plus jeunes. Étant donné que les femmes n'étaient généralement pas considérées comme des partenaires égales à tout âge, il n'y avait aucune attente d'égalité. Il n'est donc pas surprenant que les hommes adultes fréquentant des femmes étonnamment jeunes et parfois même mineures soient beaucoup plus normalisés dans les vieux films.

L'un des exemples les plus flagrants est le film de Woody Allen de 1979 Manhattan, dans lequel le personnage de 42 ans interprété par Allen sort avec Mariel Hemingway, 17 ans. Bien que la majeure partie du film traite de son départ et de sa tentative de relation avec une femme plus adaptée à son âge (peu importe que Diane Keaton, qui a joué ce rôle, était encore une décennie plus jeune que Woody Allen), il revient finalement au adolescente à la fin du film, lui disant à quel point elle est pure et parfaite. Il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela - c'est effrayant.



Les homosexuels sont retournés directement par le bon partenaire

De nos jours, beaucoup de gens qui regardent Kevin Smith Chasing Amy comprendre Alyssa Jones (Joey Lauren Adams) comme une femme bisexuelle, mais ce n'est pas vraiment la façon dont le film de 1997 la présente. Lorsqu'elle rencontre le rôle principal masculin, Holden McNeil (Ben Affleck), Alyssa est très clairement identifiée comme une lesbienne sans intérêt pour les hommes. Ce n'est que lorsque Holden parvient à être extrêmement charmant qu'Alyssa finit par céder et a une relation amoureuse et sexuelle avec lui. L'intrigue révèle plus tard qu'elle avait déjà eu des relations sexuelles avec des hommes dans sa jeunesse, mais l'idée de bisexualité n'est toujours pas discutée. L'idée préférée du film est qu'elle est sortie en tant que lesbienne après des expériences insatisfaisantes avec les hommes, mais un gars aussi grand que Holden est capable de lui faire reconsidérer sa sexualité. Ce n'est pas un bon message à envoyer aux hommes au sujet des lesbiennes qu'elles peuvent rencontrer dans leur propre vie.

Bien sûr, la relation Chasing Amy est beaucoup moins offensant que de nombreuses rencontres similaires dans les films précédents. DansLe doigt d'or, James Bond convertit la lesbienne au nom absurde Pussy Galore en sa dernière petite amie en l'agressant dans une grange.

En ce qui concerne les personnages masculins gays, la conversion a tendance à être moins simple. Certains films basés sur les œuvres de Tennessee Williams, tels que Soudain l'été dernier et Chat sur un toit en étain chaud, présentent des hommes tiraillés entre leurs désirs gays et leurs belles épouses. Même dans ces cas, leur sexualité est traitée comme un échec de la volonté plutôt qu'un aspect fondamental de leur identité.

Le sexe comme un mal ou un risible

De Milton Berle à Certains l'aiment chaud pour Monty Python, beaucoup de vieilles comédies sont construites autour de l'idée qu'il n'y a rien de plus drôle qu'un homme en robe. Des films comme Tootsie et Mme Doubtfire Il s'agit de trouver des raisons compliquées pour lesquelles un homme doit se faire passer pour une femme, puis d'embarrasser cet homme lorsque la vérité est révélée. Du point de vue d'aujourd'hui, le problème avec des histoires comme celles-ci n'est pas seulement qu'elles peuvent être par inadvertance assez insultantes pour les personnes transgenres, c'est que l'humour que l'on retrouve chez les hommes s'habillant en femmes dépend souvent de l'idée qu'il se baisse pour le faire, ce qui implique que les femmes sont essentiellement inférieures aux hommes.

Il existe d'autres films, souvent réalisés par des cinéastes LGBTQ, qui traitent le travestissement et la non-conformité de genre avec plus de nuances, tels que Le Rocky Horror Picture Show et Hedwige et le pouce en colère. Malheureusement, même des films comme ceux-ci tombent parfois dans les mêmes vieux tropes fatigués de traînée comme source d'embarras et de ridicule, mais il y a toujours beaucoup plus de nuances en cours de route.

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Serviteurs noirs aimants et serviables

L'esclavage est l'un des pires aspects absolus de l'histoire américaine, et de nombreux films, comme Douze ans d'esclave, dépeignez-le de cette façon. Cependant, beaucoup de films plus anciens passent sous silence les horribles aspects de l'esclavage au profit de serviteurs noirs souriants qui ne veulent rien de plus que de s'occuper des enfants blancs et de leurs parents parfois tout aussi nécessiteux. Hattie McDaniel était une actrice noire talentueuse qui a été incitée à jouer plusieurs de ces rôles. Elle a notamment joué le nom de Mammy Emporté par le vent. Elle a joué un rôle similaire dans Disney's Chant du Sud, en face de James Baskett en tant qu'oncle Remus, un homme noir à la barbe grise qui chante le 'Zip-a-Dee-Doo-Dah' extraordinairement optimiste tandis que les animaux de bande dessinée s'ébattent autour de lui. Bien que Chant du Sud a effectivement lieu après la guerre civile et l'interdiction de l'esclavage, la distinction n'est pas toujours claire pour les téléspectateurs. Tout comme Mammy de McDaniel est resté avec Scarlett O'Hara après la fin de l'esclavage, les personnages noirs de Chant du Sud vivent toujours sur et autour de la plantation, manquant apparemment d'autres idées sur où aller et quoi faire.

La justice des foules présentée sous un jour positif

Parfois, en particulier dans les westerns, vous devez réunir un groupe. Parfois, l'application de la loi ne peut pas faire confiance, ou n'existe tout simplement pas si vous êtes trop loin de la civilisation, et les gens doivent se lever pour faire leur propre justice. Parfois, il n'y a rien d'autre à faire que de tirer sur le méchant vous-même ou de le pendre devant toute la ville. Dans les vieux films, cela fonctionne souvent très bien. Il est évident qui est coupable et les gens peuvent juger par eux-mêmes quelle justice doit être rendue. Malheureusement, dans la vraie vie, une foule en colère ne mène presque jamais à la justice. Cela mène généralement à la persécution, voire à la mort, de quelqu'un qui est une cible facile à cause des préjugés de classe ou du racisme. La romantisation de la justice populaire dans les pays occidentaux et ailleurs ne fait qu'aggraver ce problème, car elle donne aux gens l'impression que la foule sait ce qu'elle fait.

Un problème similaire existe avec les films sur les justiciers singuliers, que ce soit Souhait de mort ou même certaines versions de Batman et similaires. La représentation des criminels dans les films d'autodéfense renforce souvent les préjugés du jour, comme dans Menthe poivrée, dans laquelle une gentille dame blanche venge sa famille et protège la communauté locale en tuant des criminels maléfiques mexicains.

Hommes Fessée Femmes

Si vous avez déjà vu le film John Wayne de 1963 McClintock!, vous vous souvenez certainement de la scène dans laquelle Wayne en tant que personnage principal donne la fessée à son ex-femme, jouée par Maureen O'Hara. Ce n'est pas seulement une scène mémorable dans ce film, c'est l'image utilisée sur l'affiche originale et la plupart des autres arts promotionnels du film. Dix ans plus tôt, la comédie musicaleEmbrasse-moi Kate figurait également un homme donnant la fessée au personnage-titre sur l'affiche. Un autre film de John Wayne, 1968 Le vrai courage, propose également une fessée, mais cette fois, c'est Glenn Campbell qui donne la fessée au jeune Kim Darby, et Wayne lui dit d'arrêter parce qu'il «aime trop ça».

Peu importe à quel point vous pensez que toute cette fessée était sexuelle, ce n'est certainement pas respectueux envers les femmes auxquelles il arrive ou envers les femmes en général. Il promeut la même idée des femmes comme infantilisées et fondamentalement inférieures aux hommes, ce qui fait que les énormes différences d'âge semblent normales et traite l'habillage comme une femme comme fondamentalement honteux.

Héros coloniaux

Le colonialiste héroïque fait partie de nombreuses histoires de cow-boys et indiens, mais il est beaucoup plus grand que cela. Il y a une longue histoire des hommes blancs qui ont envahi les pays d'autres personnes traités comme héroïques pour cela. Prenez le film britannique de 1964 zoulou, par exemple. Il s'agit de l'héroïsme d'un petit groupe de soldats britanniques qui doivent se défendre contre des milliers de guerriers africains zoulous. L'armée zouloue est traitée comme une force d'invasion, ce qui devient un peu bizarre lorsque vous réalisez que le film se déroule en Afrique. C'est le territoire zoulou, et les Britanniques ne sont là que pour le leur enlever et le revendiquer pour leur propre compte.

Il est difficile de ne pas remarquer le facteur unificateur de tous ces tropes - il était beaucoup plus acceptable dans les films et ailleurs, d'ignorer les besoins et les préoccupations de pans entiers de l'humanité. Les personnes de couleur, les femmes et les personnes LGBT ont toutes été dépeintes dans des films d'une manière qui reflétait inconsciemment leur oppression et donnait la priorité aux points de vue des protagonistes masculins blancs. C'est un problème qui n'a pas été entièrement surmonté et qui continue en fait de faire l'objet d'arguments, mais suffisamment de progrès ont été accomplis pour que les tropes des décennies passées commencent à paraître aussi ignorants qu'ils l'ont toujours été.