Comment Batman 1989 a changé les films de super-héros et vous l'avez à peine remarqué

Par Chris Sims/7 juin 2019 14:57 EDT

Tim Burton's 1989 Homme chauve-souris le film n'était pas le premier grand film de super-héros - ce n'était même pas le premier grand film de super-héros sur Batman. Ce fut, cependant, un tournant majeur pour les films de personnages et de super-héros en général, et a sans doute été le premier grand pas pour que les super-héros deviennent leur propre film, et pas seulement un sous-genre d'action ou de films de science-fiction conçus pour les enfants. .

Au cours des 30 années qui ont suivi sa sortie en salles, pratiquement tous les films de super-héros ont été influencés d'une manière ou d'une autre par ce Homme chauve-souris '89 accompli. En fait, l'impact qu'il a eu sur les films de super-héros a été si énorme que dans un monde où il a établi les normes, vous n'avez peut-être même pas remarqué l'ampleur de son effet. De l'esthétique mémorable aux costumes `` réalistes '' et jusqu'aux studios qui apprennent exactement la mauvaise leçon d'un film à succès sur le Caped Crusader, voici les moyens qui Homme chauve-souris '89 a changé les films de super-héros.



Marketing massif

Pour ceux d'entre vous qui ne se souviennent pas à quoi cela ressemblait dans les jours qui ont précédé le 23 juin 1989, on ne saurait trop insister sur le fait que Batman était partout Cet été. Même en un an bondé de films de franchise à succès massifs comme Indiana Jones et la dernière croisadeet suites à chasseurs de fantômes et Retour vers le futur - sans parler deLa petite Sirène, Qui annonçait l'aube du 'Disney Renaissance'- le Dark Knight était carrément incontournable.

Ce n'était pas entièrement nouveau, bien sûr; le marketing cinématographique existe depuis aussi longtemps que les films. Même dans le domaine des films de super-héros, les studios n'avaient jamais vraiment été subtils pour pousser leurs produits, avec Richard Donner en 1979 Superman film établissant la norme avec ses affiches emblématiques qui ont dit au public que, en termes clairs, «vous croirez qu'un homme peut voler». Le marketing de Batman, cependant, était à un tout autre niveau, s'étalant sur d'innombrables liens, des jouets aux céréales pour petit-déjeuner, qui étaient tous assortis d'une des marques les plus fortes de tous les temps.

johnny knoxville mort

Ces merveilleux jouets

George Bendrihem / Getty Images

Plutôt que de mettre en lumière le réalisateur Tim Burton, les stars Michael Keaton et Jack Nicholson, ou même le personnage de Batman lui-même, le marketing était essentiellement axé sur l'image emblématique singulière de l'emblème de Batman. Cela a commencé avec la première affiche, qui n'était que l'emblème et une date de sortie, et a continué jusqu'à la boîte pour la bande VHS, s'étalant sur d'innombrables t-shirts, chapeaux, figurines et presque tout le reste entre-temps. . En réduisant l'idée de Batman à ce symbole, en utilisant l'image de marque qui avait déjà été raffinée au cours des 50 dernières années de la bande dessinée et de la culture pop, Warner Bros a fait pénétrer cette image dans l'esprit des cinéphiles et vendu une estimation500 millions de dollars rien qu'en marchandises. S'ajuster à l'inflation, c'estplus d'un milliard de dollarsen 2019, avant même d'arriver àla prise au box-officepour le film lui-même.



Bizarrement, ce logo emblématique utilisé dans le marketing n'était pas celui que Batman portait réellement dans le film - regardez attentivement, et vous verrez quelques pointes supplémentaires sur la queue - mais au moment où le public était au théâtre, ce importait à peine.

Une sorte d'armure corporelle

Pour un film sur un personnage connu pour être super-compétent dans la lutte contre le crime et avoir un plan pour chaque éventualité, l'un des moments les plus étranges de Homme chauve-souris '89 vient juste au début. La toute première chose que Batman fait après être descendu silencieusement sur un toit pour affronter deux criminels qui viennent de commettre une agression ... est de se faire tirer dessus et de tomber. Sérieusement: c'est notre introduction au Dark Knight, qui revient enfin sur grand écran pour la première fois en 23 ans.

Pour être juste, cependant, le moment est plus qu'une simple chute comique. De toute évidence, l'élément crucial ici est qu'après avoir été abattu, Batman se relève. Il présente également l'un des changements du film à Batman: son costume n'est pas seulement un costume, c'est une armure corporelle qui, en plus de lui donner une étrange carapace d'abdos, lui permet de prendre une balle et de continuer à se battre. Avant cela, le costume de Batman était, comme celui de Superman, juste cela: un costume. Il y avait des références occasionnelles à, disons, que la cape était ignifuge, mais elle était généralement dessinée comme un matériau étanche. Chaque fois que le légendaire artiste Batman Jim aparo a attiré Batman sans ses gants, il lui a même donné les poignets côtelés d'un sweat-shirt.



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Le costume de chauve-souris du film, cependant, était blindé, probablement parce que les cinéastes supposaient qu'un public qui pourrait accepter des voitures-fusées et des clowns assassins trouverait l'idée que quelqu'un pourrait combattre le crime sans jamais prendre une balle dans la poitrine pour être un peu trop difficile à croire. Cela a déclenché une tendance dans les films de super-héros, pas nécessairement vers le `` réalisme '' (car rien dans ce film n'est à distance réaliste) mais vers la justification. Les costumes et les accessoires devaient être fonctionnels, et il est facile de tracer une ligne directe de l'armure corporelle de Batman à travers X MenLes combinaisons en cuir de 'sont présentées comme supérieures au' spandex jaune 'en 2000, tout au long de la conversation de 2017Ligue de justice sur la façon dont le costume du Flash a été fabriqué à partir de pièces de la navette spatiale.

«Attendez jusqu'à ce qu'ils me chargent»

S'il y a une chose que les films de super-héros adorent, c'est une histoire d'origine. Il y a une raison évidente à cela, car raconter l'histoire de qui est quelqu'un et comment il est devenu une structure facile pour construire un film et fournit un pont entre le monde relatable auquel le public peut s'attendre à un fantasme où les bébés sont mordus par des araignées radioactives ou fusés sur Terre par des planètes qui explosent. Bien sûr, cela signifie également que nous avons vu l'oncle de Peter Parker, Thomas et Martha Wayne se faire filmer encore et encore sur le grand écran, au point où c'est beaucoup plus surprenant quand nous ne pas le voir, mais c'est compréhensible.

Homme chauve-souris '89 nous montre définitivement le voyage malheureux de la famille Wayne dans Crime Alley, mais il y a une autre histoire d'origine qui est beaucoup plus importante pour l'intrigue: le Joker's. Contrairement aux bandes dessinées, où son identité a toujours été enveloppée de mystère au point d'avoir des origines conflictuelles, le film nous a donné l'histoire simple de Jack Napier, dont le nom de jeu de mots flagrant et le `` jeu de cartes chanceux '' l'ont amené à prendre l'identité de le Joker. Cela ressemble à quelque chose d'un choix étrange, ne serait-ce que parce qu'il n'y a pas de réel changement avant de prendre son bain d'acide malheureux. Il est déjà un tueur avec un penchant pour les cartes et une garde-robe pleine de costumes violets; son émergence en tant que Joker le rend juste étrangement artistique en termes de crimes.

Danser avec le diable

Le changement d'intrigue le plus crucial du film a été de faire de Napier l'escroc qui a tiré sur les parents de Batman, un élément qui n'a jamais fait partie des bandes dessinées, où les Waynes ont été filmés par un agresseur nomméJoe Chill. L'intention ici était de donner à Batman un lien personnel avec son ennemi juré qui irait au-delà du simple criminel contre le combattant du crime. Batman aurait un intérêt personnel à obtenir sa vengeance, ce qui rapprochait l'histoire super-héroïque d'un film d'action traditionnel.

Cela a donné le ton à pratiquement tous les films de super-héros qui ont suivi. Même lorsqu'il n'y avait pas de lien personnel entre les personnages, les films en inséraient souvent un afin d'augmenter le drame. DansHomme de fer, par exemple, Obadiah Stane n'était pas seulement un homme d'affaires rival pour Tony Stark, il était une figure paternelle qui l'avait connu toute sa vie et l'avait trahi. Le Killmonger vu dans lePanthère noirefilm a un lien familial avec T'Challa quison homologue de bande dessinéejamais fait.

Cela ne se limite pas non plus aux super-héros - cette idée a également eu un effet sur le Joker. Tandis quePerformance de Heath LedgerdansLe Chevalier Noira conservé les origines mystérieuses, souvent contradictoires du personnage, la prochaineJokerseulement des filmsfait exactement le contraire. Il est même prévu d'inclure à la fois Thomas et Bruce Wayne en tant que personnages, donnant au Joker de Joaquin Phoenix le même type de connexion personnelle à Batman que nous avons vu en 1989. De plus, de manière hilarante, cela ferait du Joker 30 ans de plus que Batman, ce qui fait presque vous vous sentez mal pour le gars une fois que Bruce a grandi et commence à le frapper au visage toutes les deux semaines.

Nombre de corps

Contrairement aux bandes dessinées, qui sont censées durer éternellement avec des histoires séquentielles, les films sont considérés comme finis, même lorsqu'ils existent dans le contexte d'une franchise plus importante. En conséquence, plutôt que d'avoir à garder des méchants pour leur prochaine apparition, les films d'action ont tendance à résoudre leur action en tuant le méchant et généralement une poignée d'ennemis moindres en cours de route. Alors que les cinéastes adaptaient leur vision de Batman pour s'adapter au moule d'un spectacle d'action des années 80, l'aversion du Dark Knight pour prendre des vies est tombée à l'eau.

gardiens des personnages de la galaxie

Dans les bandes dessinées, Batman a traditionnellement écrit comme un personnage qui ne tue pas ses ennemis. Dans le film, cependant, il enregistre un nombre de corps qui ne rivalise pas seulement avec celui du Joker, il le surpasse. Il fait exploser une usine pleine de crétins, tire sur ses adversaires avec des mitrailleuses montées sur véhicule, jette des mecs hors d'un clocher et, à la fin, a une main assez directe pour tuer le Joker comme vengeance pour le Joker qui assassine son Parents.

Cette idée, de traiter les histoires de super-héros comme des films d'action et de les résoudre de la même manière, n'a pas nécessairement commencé par Homme chauve-souris. Neuf ans plus tôt, Superman II s'est terminé avec l'homme d'acier, un personnage qui était également traditionnellement écrit avec un code incassable contre le meurtre, jetant les criminels de la zone fantôme dans une fosse sans fond dans la forteresse de la solitude. Encore, Homme chauve-souris codifié, mettant en place un schéma de super-vilains mourant à la fin des films, souvent entre les mains des bons, qui ne serait pas vraiment renversé avant Spider-Man: Retrouvailles balancé dans les théâtres.

Un tout nouveau Gotham

De nos jours, quand vous pensez à Gotham City, l'image qui vous vient à l'esprit est celle du cauchemar urbain tentaculaire et enfumé, avec des ombres profondes et des gargouilles qui descendent de chaque bâtiment, où des gratte-ciel Art Déco propres sont poussés contre des bâtiments qui pourraient ainsi que des châteaux gothiques modernes. C'est l'image d'une ville construite pour un personnage comme Batman, et c'est aussi une image qui commence à peu près avec ce film.

Gotham City a, bien sûr, toujours eu sa part de caractère. Dans les années 40, l'artiste Dick Sprang avait jonché l'horizon de Gotham de publicités surdimensionnées comme de gigantesques cafetières et des machines à écrire de la taille d'une maison qui constituaient des décors passionnants. Avec le temps, cependant, Gotham a été repensé pour évoquer, comme l'écrivain et rédacteur en chef de longue date de Batman Denny O'Neil Mets-le, «Manhattan au-dessous de la quatorzième rue à onze minutes après minuit, la nuit la plus froide de novembre». Exagéré, oui, mais aussi beaucoup plus «réaliste», un stand-in accru pour la Grande Ville.

Tout cela a changé avec le film. La plus grande force de Tim Burton a toujours été dans ses visuels distinctifs, et lui et le concepteur de production Anton Furst l'ont mis en évidence dans Homme chauve-souris '89. Ils ont recréé Gotham comme un environnement qui ressemblait moins à New York que vous pouviez réellement visiter et plus, comme Burton l'a décrit, une ville où «l'enfer a éclaté à travers le trottoir et a grandi». L'esthétique est également restée - les conceptions de Furst ont été rapidement incorporées dans le canon des bandes dessinées en 1990, et Gotham a conservé ce caractère distinctement infernal depuis - mais c'était plus qu'un simple visuel intéressant. Cela a prêté un niveau d'exagération au film qui n'avait jamais été vu avec des super-héros auparavant. En 1978, Superman avait amené l'Homme d'Acier dans notre monde; en 1989, Burton et Furst nous ont plutôt emmenés dans la ville de Batman.

Le renouveau des années 40

Quelque chose qui est souvent omis des discussions sur Homme chauve-souris '89 est qu'à bien des égards, il est beaucoup plus inspiré par l'émission de télévision des années 60 que les bandes dessinées des années 80. Le gaz de coupure coloré, les angles hollandais, les méchants colorés, la Batmobile propulsée par une fusée, la pièce du `` Musée Flugelheim '', et même l'idée du Joker traitant le crime comme une forme d'art - ce sont tous les éléments qui rappellent le mandat d'Adam West en tant que croisé capé. Cela aussi a du sens. Autant que la fin des années 80 a apporté des bandes dessinées Batman révolutionnaires et les plus vendues comme Le retour du chevalier noir et Batman: première année, les décennies de syndication de la série étaient toujours la version la plus importante du personnage dans la culture pop au sens large.

Il y a un élément, cependant, où le film de Burton remonte à plus loin que 1966. Dans un effort pour revenir aux racines de Batman dans l'âge d'or de la bande dessinée, le style du film est largement inspiré par la mode et l'esthétique des années 40. Cela se passe clairement dans les temps modernes - il y a des ordinateurs, des voitures modernes et, vous savez, Prince - mais des personnages comme Jack Napier et Alex Knox portent des costumes de style années 40, avec des chapeaux. Même la campagne de Harvey Dent pour le procureur de district est une référence visuelle à Citizen Kane.

boîte à oiseaux expliquée

L'effet global est que les visuels du film sont un mélange très intéressant du passé et du présent de Batman, mais rétrospectivement, il sert également de sorte de preuve de concept pour le film de super-héros en tant que pièce d'époque. Encore une fois, il est clair que ce film se déroule en 1989 (bien qu'il s'agisse d'un autre 1989 où tout le monde est toujours en costume croisé avec des liens larges et des bretelles), mais son succès a prouvé que la construction d'un super-héros autour de visuels qui étaient une étape éloignée du présent pourrait être fait. Il faudrait des années pour que cela soit vraiment payant, mais il est difficile d'imaginer un monde où nous arriverions à des films comme Captain America: le premier vengeur ou X-Men: Première classe sans pour autant Homme chauve-souris ouvrant la voie à des super-héros avec une esthétique rétro.

Les mauvaises leçons

Imaginez que vous dirigiez un studio de cinéma en juillet 1989. Homme chauve-souris est partout, et vous avez regardé alors qu'il a fallu dix jours pour devenir le film le plus rapide jamais accumuler 100 millions de dollars au box-office. De toute évidence, c'est le genre de succès massivement rentable dont tout le monde voudrait un morceau. Évidemment, la solution ici est de faire plus de films de super-héros et de capitaliser sur les personnages que le public aime déjà, non?

Faux. Si vous faites des films en 1989, vous regardez apparemment les deux films les plus rentables de l'année - Indiana Jones et la dernière croisade, une aventure de retour se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale, et Homme chauve-souris - et décidez que les cinéphiles sont juste super dans les films sur des trucs qui étaient populaires dans les années 30 et 40.

Les années après Homme chauve-sourisLe succès titanesque de 'a vu un flot soudain de films qui ont tenté de capitaliser sur ce que les studios espéraient clairement être une tendance. Dick Tracy (1990), L'ombre (1994), et Le fantôme (1996) étaient tous des renaissances de personnages qui avaient été extrêmement populaires cinq décennies plus tôt et qui s'appuyaient sur leur esthétique pulpaire (en particulier Dick Tracy). Le Rocketeer (1991) et Le masque (1994) étaient tous deux basés sur des bandes dessinées plus récentes qui avaient été créées dans les années 80, mais qui ont été portées à l'écran avec le même genre de visuels rétro. Homme sombre (1990) était un super-héros original créé pour un film qui, comme Homme chauve-souris, se déroulait dans un monde moderne qui s'appuyait fortement sur le costume des années 40 et une ambiance de film monstre à l'ancienne. Il s’est même étendu à la télévision, où Canard aile noire - identité secrète: Drake Mallard - a frappé les ondes en 1991 en tant que parodie complète de L'ombre - identité secrète: Kent Allard - un personnage avec lequel son public cible n'avait aucune familiarité.

Malheureusement pour vous, directeur de studio qui voulait vraiment que les gens aiment Lamont Cranston comme vous l'avez fait quand vous aviez huit ans, vous avez sauté sur la mauvaise tendance. Il y avait de bons films dans cette récolte, mais aucun n'était aussi mémorable, aimé ou réussi que Homme chauve-souris. Il s'est avéré que le public était beaucoup moins intéressé par les personnages qui ont atteint leur pic culturel pop il y a 50 ans que par les histoires de super-héros réels, et il leur faudrait encore une décennie ou deux pour en arriver là.