Comment le Joker est devenu si malade et tordu

Par Chris Sims/27 avril 2016 14 h 23 HAE/Mis à jour: 13 septembre 2019 18h30 HAE

Dans l'intégralité du genre super-héros - et sans doute l'ensemble de la fiction en général - il n'y a pas de personnage qui incarne la folie terrifiante et homicide plus que le Joker. C'est le Univers DCle tueur le plus prolifique dans une promenade, un «agent du chaos» dont les actions imprévisibles masquent des plans méticuleusement construits, un sadique amoral qui a consacré sa carrière criminelle à abattre les idées mêmes d'ordre et de stabilité. Il a fait partie de certaines des histoires les plus controversées de la bande dessinée, et malgré la popularité écrasante qui a conduit à d'innombrables apparitions, il a réussi à maintenir un avantage qui le rend vraiment dangereux.

Mais ce n'était pas toujours le cas. Juste comme Homme chauve-souris lui-même, le Joker n'est pas arrivé complètement formé, et bien que quelques éléments de base aient pu être là depuis le début, il a subi beaucoup de changements, de révisions et de renversements au cours des 80 dernières années. Voici comment nous sommes passés d'un méchant gimmick à un coup à l'incarnation de la folie et du chaos - et comment il a été presque complètement oublié en cours de route.



L'homme qui rit

Il pourrait être difficile de croire maintenant qu'il est la pierre angulaire d'un genre dans un médium qu'il a aidé à définir, mais quand il a frappé les pages pour la première fois en 1939, Batman n'était pas exactement un concept original. Bill Finger et Bob Kane étaient fortement influencé par l'ombre, un militant de la pulpe qui s'est finalement retrouvé remplacé dans le panthéon de la culture pop par Batman. En fait, l'histoire qui a présenté Batman, `` The Case of the Chemical Syndicate '', était, pour le dire charitablement, `` inspirée par '' (lire: a retiré son intrigue entière) d'un roman de l'ombre appelé Partenaires de Peril qui avait été rendu public quelques années plus tôt.

Avant longtemps, bien sûr, Batman a émergé comme son propre personnage. Six mois après ses débuts, il a obtenu l'histoire d'origine qui reste inchangée à ce jour, et cinq mois après cela, Finger et Jerry Robinson ont présenté Robin, qui a redéfini l'idée d'un acolyte et inspiré lui-même mille imitations. Pourtant, ces histoires n'ont jamais été exactement subtiles sur l'endroit où elles déterraient leurs idées. Le doigt était même connu pour transporter un 'Gimmick Book», dans lequel il écrirait tout ce qu'il pensait faire une bonne histoire. Voilà comment la vue de une publicité pour les cigarettes Kool l'a amené à créer un méchant appelé le Pingouin.

Tom Holland Billy Elliot

Entrez acteur allemand Conrad Veidt. En 1928, il avait joué dans un film muet intitulé L'homme qui rit, sur un noble du 17ème siècle nommé Gwynplaine. Son père avait été tué dans une jeune fille de fer par des rivaux politiques, et quant à Gwynplaine lui-même, ils «ont sculpté un sourire sur son visage afin qu'il puisse rire à jamais de son imbécile de père». Gwynplaine grandit, se venge et obtient une fin beaucoup plus heureuse que dans le roman de Victor Hugo sur lequel le film était basé.



La partie importante des bandes dessinées de Batman, alors nouvelles, était cependant l'image saisissante d'un homme dont le visage était définitivement tordu en un sourire, forcé de sourire quelle que soit l'émotion qu'il ressentait réellement - quelque chose que Veidt a très bien fait dans le film . Finger a été inspiré par ce visuel incroyable et a apporté l'idée à Jerry Robinson juste à temps pour que Batman obtienne sa deuxième bande dessinée mensuelle, intitulée de manière appropriée Homme chauve-souris.

Entrez: Le Joker

Homme chauve-souris #une a frappé les étagères en 1940, et après un bref récapitulatif de qui était Batman et comment il est devenu, la première histoire complète a débuté avec l'une des images les plus mémorables de l'âge d'or: le Joker, regardant par-dessus son épaule, directement vers le lecteur, souriant tandis que la légende promet «une toile de mort» se formant autour de lui.

Finger et Robinson avaient, bien sûr, ajouté dans le motif d'une carte à jouer, des images qui sont si familières, des fruits bas eu se produire dans le tout nouveau genre de super-héros. C'est un élément tellement reconnaissable que les bandes dessinées y sont retournées maintes et maintes fois - le Royal Flush Gang, Jack of Hearts, Gambit, vous avez l'idée. Dès le premier panneau, cependant, le Joker était troublant, pour la même raison que la performance de Veidt était mémorable dans le film: une déconnexion totale entre émotion et expression. De la première page, dans un sens très littéral, il y a quelque chose deà propos de lui.



Et l'histoire, bien sûr, le confirme. Le Joker accumule une douzaine de victimes dans sa première apparition, et quand il reviendra pour sa deuxième histoire plus tard dans ce même numéro, il y a une qualité viscérale dans les scènes où il crie `` Je vais te tuer! '' et essayer de poignarder Batman avec un couteau qui est en contradiction avec l'art rigide qui est si courant à l'âge d'or. De toute évidence, les créateurs étaient sur quelque chose, même s'ils ne s'en rendaient pas compte. Le Joker était initialement destiné à mourir à la fin de cette première histoire, comme la plupart des premiers ennemis de Batman, mais la rédactrice en chef Whitney Ellsworth a décidé de le garder, et le dernier panneau du corps du Joker transporté a été changé pour que les médecins soient surpris qu'il ait survécu à la place .

Boners, bévues et gadgets

Il ne fallut pas longtemps avant que le Joker, en tant que personnage, se heurte à un problème. Avec l'arrivée de Robin, les titres de Batman avaient commencé à pencher vers un public plus jeune, une tactique qui faisait des livres concurrents comme Comics d'action (avec Superman) et Captain Marvel Adventures(avec le personnage connu aujourd'hui sous le nom de Shazam) extrêmement rentable pour leurs éditeurs. Un clown meurtrier qui tue presque Batman avec un couteau et puis éclate de rire incontrôlable à l'idée de sa propre mort n'est ... peut-être pas quelque chose qu'ils pensaient que les enfants aimeraient.

Le Joker est resté, cependant. Il était déjà un personnage populaire, et le contraste saisissant entre le méchant souriant et coloré et le héros plus sombre et influencé par Dracula était un excellent visuel, même dans les années où Batman souriait également. Il a juste changé pour suivre le temps, se penchant durement sur l'esthétique clownesque de sa personnalité plutôt que sur les trucs de tueur en série qui avaient été une énorme partie de ses débuts.

Si vous êtes sur Internet depuis plus de cinq minutes, vous en avez probablement vu l'exemple le plus célèbre: une histoire où le Joker déclare qu'il va commettre des crimes basés sur les plus grands «boners» de l'histoire (c.-à-d. Des erreurs) , qui se révélera hilarant une fois que le siècle prochain se déroulera avec un tout nouveau sens pour ce mot. Bien qu'il soit populaire pour sortir sans contexte, il est en fait assez représentatif des histoires de Joker de l'époque: divertissantes et intelligentes, mais pas très différentes des autres méchant dans les bandes dessinées.

Le capot rouge

Un élément crucial que le Joker a gardé pendant les années les plus folles est qu'il n'a jamais reçu de vrai nom ni d'histoire d'origine définitive, un fait qui est en fait assez remarquable en soi. Les bandes dessinées à l'époque étaient dédiées à expliquer chaque morceau de leur mythologie, au point où Batman rencontrerait éventuellement le gars qui a tué ses parents, puis rencontrait plus tard le gars qui vraiment tué ses parents en engageant le premier gars. Cette histoire explique également où Batman a vraiment eu l'idée de son costume - son père avait un costume de chauve-souris qu'il portait lors d'une soirée costumée - qui avait déjà été expliqué dans 1939.

Le plus proche qu'ils aient jamais eu est venu pour `` expliquer '' le Joker était lorsque Bill Finger, Lew Sayre Schwartz et George Roussos nous ont donné ''L'homme derrière le capot rouge'en 1951. Le fait est que cette histoire ne réellement dites-nous quoi que ce soit. On n'apprend jamais le vrai nom du Red Hood, on ne voit jamais son visage. Tout ce que nous découvrons, c'est qu'il avait plusieurs identités et qu'il y a des choses dans son passé que même Batman, le plus grand détective du monde, ne sait pas. Encore mieux, nous découvrons qu'il était prêt à sauter dans une cuve de produits chimiques toxiques - qui se trouvait juste à côté d'un fabricant de cartes à jouer - plutôt que d'être appréhendé par la police. Avant même d'être le Joker, il n'a aucun respect pour la vie humaine, même la sienne.

hulk thor ragnarok

En tant qu '«histoire d'origine», «L'homme derrière le capot rouge» n'a fait que rendre le Joker plus mystérieux. S'il n'était pas toujours le Joker, était-il même vraiment le Joker maintenant? Y avait-il plus d'identités dans son passé? Ces questions resteront une partie du personnage pour les 70 prochaines années.

Parti et oublié?

Croyez-le ou non, il fut un temps où le Joker n'était tout simplement pas là dans les pages de Homme chauve-souris ou Detective Comics, mais ce n'était pas à cause d'un manque de popularité, du moins pas à grande échelle. Il y avait un public pour lequel le Joker était décidément impopulaire, et même s'il s'agissait d'un public composé d'une seule personne, il s'est avéré que c'était celui qui comptait le plus: Julius Schwartz, qui a repris la rédaction Homme chauve-souris et Détective en 1964, »méprisait le personnage. '

En conséquence, son rôle dans les titres de base de Batman a chuté de manière spectaculaire, avec les quelques apparitions qu'il a eues à la suite du fait que le Joker était un méchant préféré des fans sur le Homme chauve-souris Émission de télévision. Cependant, à la fin de l'émission en 1969, Schwartz ne voyait apparemment aucune raison de le garder, et pendant les quatre années suivantes - de juin 1969 à septembre 1973, pour être précis - il n'y avait pas de nouvelles histoires de Joker dans ces deux-là. des bandes dessinées.

Il y avait cependant deux apparitions ailleurs, dans des livres que Schwartz n'éditait pas. Le premier était en Justice League of America, où le Joker s'est révélé être un méchant de classe mondiale en incitant l'acolyte de la JLA à trahir les secrets de l'équipe. Le second était dans les pages de Courageux et audacieux, dans une histoire qui commence avec le Joker assassinant une famille entière alors qu'ils s'asseyaient pour le dîner, ce qui conduit Batman à jurer furieusement que si le GCPD voulait prendre le Joker en vie, il valait mieux le trouver avant Batman. Rétrospectivement, ce sont deux tournants assez importants. Il avait été un maniaque homicide auparavant, mais c'était le Joker qui travaillait à travers la terreur psychologique, tuant des innocents dans le seul but de jouer avec Batman et de mettre en place un piège compliqué.

Westworld se terminant

Le retour

En 1973, Julie Schwartz avait apparemment changé d'avis, ou était convaincue que quatre ans étaient assez longs pour se passer d'un méchant que les lecteurs appréciaient toujours. Le résultat a été l'une des bandes dessinées de Batman les plus mémorables de tous les temps: 'La vengeance à cinq voies du Joker», par Denny O'Neill et Neal Adams.

Cette équipe finirait par contribuer quelques éléments assez énormes au mythe de Batman - ils ont co-créé Ra's al-Ghul et Talia, entre autres, et O'Neil passerait lui-même environ 15 ans en tant que rédacteur en chef des bandes dessinées de Batman, faisant venir un écrivain / artiste nommé Frank Miller pour un projet ambitieux sur les dernières années de Batman quand il a quitté Marvel. Même avec tout cela, cependant, cela pourrait être leur travail le plus important. Ce n'était pas seulement une réintroduction du Joker, à la fois dans l'univers et pour les lecteurs, c'était sans doute la seule histoire qui a `` créé '' le Joker moderne. Comme son titre l'indique, il cherche à se venger - non pas contre Batman, mais contre ses propres hommes de main.

L'histoire a établi que Joker avait été emprisonné dans - et s'est échappé - de «l'hôpital d'État des aliénés criminels», a rapporté le poison qui avait laissé ses victimes sous la forme de cadavres souriants lors de sa première apparition, et, surtout, a établi que ses plans n'étaient pas nécessairement guidés par la logique. Seul l'un des cinq hommes de main visés dans l'histoire l'avait effectivement trahi à la police, mais Joker ne savait pas lequel. La solution: tuez-les tous, par le poison, les bombardements et en en nourrissant un à un requin. leCourageux et audacieux L'histoire a peut-être été un prototype pour la montée en puissance de la folie du Joker, mais c'était la base sur laquelle tout le reste a été construit. Si le Joker n'était pas le véritable ennemi juré de Batman avant cela, il l'était certainement après.

Le poisson qui rit

Il convient de noter que la revitalisation du Joker et sa folie de plus en plus imprévisible n'étaient pas uniquement le produit d'O'Neil et d'Adams. Quelques années plus tard, en 1978, Steve Englehart et Marshall Rogers, une autre équipe créative embauchée loin de Marvel, ont sorti une autre histoire définitive du Joker du parc: 'Le poisson qui rit. ' Pour sa part, le travail de Rogers ici est considéré comme l'un des meilleurs arts de Batman de tous les temps, avec raison. Contrairement à quelques autres artistes, il joue le sourire comme un élément permanent sur le visage du Joker plutôt qu'une simple expression, écoutant Veidt etL'homme qui rit.

Au fond, c'était une nouvelle mise à jour de la première histoire Joker de Homme chauve-souris # 1 - Le Joker se lance dans une série de meurtres, annonçant ses cibles bien à l'avance pour terroriser la ville avant de les laisser avec leurs sourires empoisonnés - mais il y a eu une grosse torsion. Plutôt que d'être des morts et des destructions aléatoires, la raison du meurtre du Joker, ou du moins l'excuse qu'il utilisait, était que ses victimes étaient tous des fonctionnaires de la ville qui l'empêchaient d'obtenir un brevet sur du poisson, qu'il avait bien sûr empoisonné avec la même toxine souriante.

C'est un motif bizarre, mais c'est exactement pourquoi cela fonctionne. Les autres méchants pourraient avoir des fixations et des obsessions, mais le Joker était complètement au-delà de la raison. Exiger quelque chose de si ridicule des bureaucrates - dont le premier réflexe était d'expliquer les raisons réelles pour lesquelles vous ne pouvez pas protéger le poisson au lieu de courir pour leur vie - était un défi au concept même d'un monde ordonné. Il ne pouvait tout simplement pas être raisonné, car selon lui, la raison n'existait même pas.

Evolution des méchants

Tout au long des années 70, les bandes dessinées de Batman étaient sur une sorte de pendule, oscillant d'un extrême (le camp pop-art des années 60) à l'autre (drames criminels violents et violents au niveau de la rue). Il était toujours un super-héros qui vivait dans un monde avec des avions invisibles et des chiens volants à l'épreuve des balles, mais des histoires comme 'Il n'y a pas d'espoir dans Crime Alley' et 'Pour tuer une légende«avait attiré l'attention sur l'idée de la façon dont les gens gèrent les tragédies.

Cette même lentille a également été appliquée aux méchants. Tout au long des années 70 et 80, et même dans les années 90, la galerie d'ennemis de Batman est passée d'une liste solide de méchants avec de bons gadgets et des crochets intéressants à un groupe de méchants qui ont été retravaillés pour devenir des repères psychologiques spécifiques pour le héros.

Two-Face, par exemple, est devenu explicitement interprété comme une figure tragique qui se débattait entre ses deux extrêmes du bien et du mal, et ce que c'était que de se regarder dans le miroir et de voir quelque chose qui ressemblait plus à un masque se retournant vers vous . Le Riddler avait toujours eu un complexe de supériorité, mais maintenant il s'agissait de prouver que Batman, et tout ce qu'il défendait, pouvait échouer. Bane a exploré l'idée que quelqu'un avec l'esprit vif de Bruce Wayne et un athlétisme doué naisse dans le crime, la corruption et la pauvreté au lieu d'une vie de privilège. Même le Pingouin, qui avait toujours plané entre une poignée de gadgets incongrus - des parapluies! Des oiseaux! Smokings? - a été modifié en un personnage qui reflète le côté sombre de la richesse, cachant ses activités criminelles derrière un placage de vieil argent de la même manière que Batman a caché sa lutte contre le crime derrière sa propre fortune familiale.

Destiné à le faire pour toujours

Le Joker était en avance sur la courbe, mais le même changement se produisait avec lui. Il a cessé d'être simplement imprévisible, devenant une incarnation de la folie et du nihilisme qui représentait une menace morale qui allait bien au-delà du simple fait de le frapper et de le ramener à l'asile d'Arkham. Et le truc, c'est qu'il a en quelque sorte dû évoluer de cette façon, parce que Batman subissait lui-même le même changement.

Dites ce que vous allez dire sur la scène `` Shark-Repellant Bat-Spray '' du film '66, mais si vous allez droit au but, c'est en fait une représentation assez précise de la façon dont Batman fonctionne en tant que personnage. Il n'était pas seul non plus - au cours des 30 dernières années, il y a eu une tendance à réduire les super-héros à leur essence pour les garder cohérents sur des milliers d'histoires par des centaines d'équipes créatives. Homme araignée c'est une question de responsabilité. Wonder Womanc'est la vérité. Supermanc'est de l'espoir. Batman était une question de détermination, cette volonté imbattable de gagner. Il est passé du simple slogan de `` Le plus grand détective du monde '' à l'incarnation de la phrase, devenant le personnage qui avait toujours une longueur d'avance parce qu'il devait être - parce que s'il ne l'était pas, des personnes sont mortes.

C'est devenu la conséquence: la mort. Il avait toujours été là, remontant à l'histoire d'origine, mais dans les années 80, il a été codifié au cœur du personnage, et en tant qu'ennemi juré définitif de Batman, le Joker a évolué pour l'incarner. Il est la conséquence. Il est le crack de la détermination. En substance, le Joker est «pourquoi pas? et Batman est «parce que».

Folie exponentielle

Au fur et à mesure que cette évolution se produisait, l'échelle de tout ce qui concerne Batman, y compris le Joker, augmentait de façon exponentielle, tout simplement parce qu'il le fallait. Si vous avez un personnage défini par l'idée qu'il ne peut pas échouer, vous devez continuer à lui donner des situations où il est de plus en plus difficile de gagner, et son ennemi juré doit s'étendre pour suivre.

Voilà pourquoi le Joker était celui qui a tué Robin, qui a représenté pendant des années le plus grand échec de Batman. C'est pourquoi il était le personnage central de The Killing Joke, où Alan Moore et Brian Bolland reviennent sur cette histoire de Red Hood de 1951 et la retravaillent dans son propre genre de tragédie qui correspond aux origines tragiques de Batman. Et c'est pourquoi chaque fois qu'il est apparu après, ces conséquences devaient continuer à devenir plus désastreuses, plus destructrices, plus une attaque contre les concepts mêmes sur lesquels Batman était construit.

missions borderlands

Il y a une ligne dans une histoire appelée Batman R.I.P., où un groupe de méchants qui pensent avoir tué Batman (ils ne l'ont pas) demandent au Joker ce qu'il pense. Après tout, c'est la personne au monde qui a le plus d'expérience en matière de tuer Batman. Après leur avoir dit qu'il pense que `` Batman rampe hors de cette tombe peu profonde '' et les traque, il résume leur relation: `` Chaque fois que j'essaie de penser en dehors de son coffre à jouets, il construit une nouvelle boîte autour de moi. ''

C'est ainsi que le Joker est devenu le personnage amoral tordu que nous avons aujourd'hui. La seule vraie question est la taille de ces boîtes.