Comment jouer au Joker a changé Heath Ledger pour de bon

Par Dean Ravenola/27 décembre 2018 18h04 HAE/Mis à jour: 6 mai 2020 21 h 26 HAE

Malgré le premier tumulte qui a éclaté lorsque Heath Ledger a été annoncé comme étant coulé dans Le Chevalier Noir, son tour le Joker lui a valu les éloges de la critique et du public. Ce n'était pas un mince exploit, car Ledger avait de gigantesques chaussures de clown à remplir. Auparavant, le légendaire personnage de bande dessinée avait été représenté à l'écran par des acteurs de renom tels que Cesar Romero et Jack Nicholson, qui étaient tous deux encore fortement associés au personnage à l'époque.

Afin de se transformer en sa propre version unique du Joker, Ledger s'est poussé physiquement et mentalement plus loin que jamais pour un rôle. De s'isoler pendant plus d'un mois à s'impliquer fortement dans les décisions de maquillage et de garde-robe du personnage, Ledger a mis tout en œuvre pour différencier sa performance de ses prédécesseurs. Cet effort extrême a fait des ravages sur l'acteur, le laissant épuisé et privé de sommeil.



En fin de compte, les problèmes d'insomnie de Ledger ont contribué à sa mort prématurée lorsque l'acteur de 28 ans accidentellement surdosé sur les somnifères sur ordonnance avant la sortie du film. La mort prématurée de Ledger a déclenché toutes sortes de rumeurs qui ont transformé la performance de l'acteur en trucs de légendes, mais quelle est la vérité sur les nombreuses façons dont il s'est lancé sans peur dans l'un des rôles les plus emblématiques du cinéma moderne - et comment cela l'a-t-il changé pour de bon?

L'insomnie de Heath Ledger a monté en flèche quand il s'est préparé à jouer au Joker

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Heath Ledger avait une longue histoire de troubles du sommeil, aux prises avec un esprit de course pendant des années avant de représenter le Joker. Cependant, son insomnie chronique est devenue beaucoup plus répandue et agressive après le tournage Le Chevalier Noir. Sa difficulté à dormir s'est résumée en un New York Timesprofil en 2007, alors que le film était en production: `` C'est un rôle épuisant physiquement et mentalement - son Joker est un 'clown psychopathe meurtrier et schizophrène sans aucune empathie', a-t-il déclaré gaiement - et, comme cela arrive souvent quand il se jette dans une pièce, il ne dort pas beaucoup.

Au cours de cet entretien, Ledger a indiqué qu'il avait dormi en moyenne deux heures par jour au cours de la semaine précédente. Il a même mentionné avoir pris un Ambien sans effet, et après en avoir pris un autre, il n'a pu rester endormi qu'une heure. Cette interview, qui a eu lieu plusieurs mois avant la mort de Ledger, a mis en lumière la façon dont la privation de sommeil a changé le jeune acteur - et une remarque désinvolte sur sa résistance aux somnifères préfigurait même étrangement son surdose fatale imminente de médicaments sur ordonnance.



Heath Ledger est devenu un peu plus cultivé pour étudier le Joker

Bien que Christopher Nolan ait donné à Heath Ledger un certain contrôle créatif sur son itération du Joker, il a suggéré plusieurs sources d'inspiration. Celles-ci recommandations incluses les peintures de Francis Bacon, le roman d'Anthony Burgess Une orange mécanique, et musique heavy metal. Nolan les a suggérées afin que Ledger puisse comprendre le type de Joker qu'il envisageait pour le film, et plusieurs de ces inspirations ont aidé à former la version finale qui est apparue à l'écran.

semble familier

L'un des personnages de Une orange mécanique, Alex DeLarge, a été particulièrement influent sur le développement de Ledger de son personnage Joker. Plusieurs images de DeLarge apparaissent tout au long du'Joker Diary' légendaire que l'acteur a créé pendant son isolement auto-imposé afin d'entrer dans le bon espace de tête pour le personnage. Depuis Alex DeLarge est décrit comme un sociopathe qui vole et attaque des innocents uniquement pour son propre plaisir dansUne orange mécanique, il est naturel que le Joker le considère comme un esprit de parenté. En fait, l'éclat emblématique du Joker le Chevalier noir est considéré comme une recréation de la célèbre 'Kubrick Stare», l'expression que DeLarge, interprétée par Malcolm McDowell, a utilisée dans la version cinématographique deUne orange mécanique.

Heath Ledger s'est isolé en jouant au Joker

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Comme Heath Ledger voulait que son interprétation du Joker soit complètement différente de toutes les versions précédentes, telles que celles jouées par Jack Nicholson ou Cesar Romero, il s'est isolé dans un hôtel de Londres pendant environ six semaines afin de cultiver un personnage entièrement nouveau. C'est à cette époque que Ledger étudie les sources d'inspiration que Nolan lui a fournies. Il a également commencé à écrire et à coller des images dans le journal qui deviendrait le `` Journal du Joker '' qu'il apporterait sur le tournage afin de devenir un personnage.



Pendant un 2007entretien avec Empire, Ledger a brièvement expliqué comment son expérience de préparation pour le rôle l'a changé: «Je me suis assis dans une chambre d'hôtel à Londres pendant environ un mois, je me suis enfermé, j'ai créé un petit journal et j'ai expérimenté avec des voix. Bien que l'isolement et la création du Joker Diary aient été des étapes énormes vers la formation du Ledger's Joker, son temps à expérimenter avec des voix s'avérerait tout aussi précieux.

Heath Ledger a amélioré sa voix pour le Joker

Voyant que certaines des caractéristiques les plus emblématiques du Joker sont sa voix moqueuse et son rire sardonique, Heath Ledger voulait être sûr que la voix de son Joker le distinguait de ceux qui avaient joué le rôle auparavant. Ce n'était pas un mince exploit, car des grands comme Jack Nicholson avaient déjà joué le Joker à l'écran et Mark Hamill avait fait sa marque vocale sur le personnage en animation.

Afin de formuler sa propre voix unique pour le Joker, Ledger a pratiqué différents tons et tonalités pendant l'isolement de sa chambre d'hôtel. Il voulait être sûr que la voix qu'il choisissait reflétait la personnalité du personnage qu'il envisageait,en disant«Il était important d'essayer de trouver une voix quelque peu emblématique et de rire. J'ai fini par atterrir davantage dans le domaine d'un psychopathe - quelqu'un avec très peu ou pas de conscience envers ses actes. Selon Nolan, Ledger étudiait les mannequins ventriloquistes parce qu'il trouvait leurs voix terrifiantes. Il a décidé d'essayer d'imiter un et, en utilisant la formation sur les inflexions qu'il avait reçue d'un coach vocal, a réussi à `` bouche '' son dialogue pour créer un effet sonore étrange.

Heath Ledger s'est impliqué dans les choix de maquillage et d'accessoires pour le Joker

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Bien que tous les acteurs ne soient pas profondément préoccupés par les costumes ou les accessoires utilisés par leur personnage, Le Chevalier Noir Conor O'Sullivan, superviseur prothétique, a déclaré que Heath Ledger s'était fortement impliqué dans la peinture de son visage. Apparemment, Ledger et maquilleur John Caglione ont gravité vers une peinture de Francis Bacon que Nolan avait recommandée comme inspiration pour le maquillage du Joker. Nolan est allé plus en détail sur la façon dont la conception du maquillage a aidé à étoffer le personnage de Joker de Ledger: `` Nous avons un spin de Francis Bacon sur (son visage). Cette corruption, cette décadence dans la texture du regard lui-même. C'est sale. Vous pouvez presque imaginer ce qu'il sent.

En plus de travailler avec Caglione sur la conception de maquillage, Ledger était également très engagé dans les départements de garde-robe et d'accessoires. Il a travaillé en étroite collaboration avec Le Chevalier Noir la créatrice de costumes Lindy Hemming lors du choix de la tenue chaotique qui convient au personnage. Il a même choisi l'arme signature du Joker parmi une sélection de différents couteaux en caoutchouc présentés par l'équipe d'accessoires.

Heath Ledger s'est poussé à ses limites pour le Joker

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DansHeath Ledger: Trop jeune pour mourir, un documentaire allemand sur la vie de l'acteur, Le père de Ledger est allé plus en détail à quel point son fils a changé pour se préparer à Le Chevalier Noir: «Il s'est plutôt bien enfermé dans une chambre d'hôtel pendant un mois environ pour galvaniser le personnage à venir dans son esprit. C'était typique de Heath dans n'importe quel film. Il s'immergerait certainement dans le personnage et je pense que c'était juste un tout nouveau niveau. ' Bien que Ledger était un acteur expérimenté de la méthode qui avait déjà enfoncé ses dents dans des rôles difficiles comme Ennis Del Mar dansMontagne de Brokeback,il s'est poussé plus loin que jamais en entrant dans le personnage du Joker.

Après la mort prématurée de Ledger en raison d'une surdose accidentelle de somnifères sur ordonnance, les rumeurs couraient que son tour en tant que Joker avait fait des ravages sur le jeune acteur et avait entraîné sa disparition. Cependant, un documentaire intitulé Je suis Heath Ledger, Créé par les amis et la famille de l'acteur et sorti en 2017, dissipe les théories sur sa mort. Lors d'un entretien avecDivertissement hebdomadaire après une projection du documentaire au Festival du film de Tribeca, la sœur de l'acteur décédé, Kate Ledger, a officiellement remis les pendules à l'heure de son état d'esprit avant sa mort: `` Il s'amusait. Il n'était pas déprimé par le Joker.

Heath Ledger laisse échapper son nerd intérieur pour le Joker

Bien que Heath Ledger ait eu un succès incroyable dans sa représentation du Joker, il était initialement très sceptique vis-à-vis des films de super-héros. En fait, quand Nolan a commencé à lancer pourLe Chevalier Noirle prédécesseur de,Batman commence,il a initialement contacté Ledger pour jouer le personnage principal, mais a été refusé avec la note qu'il le ferait 'ne fais jamais ce genre de film. ' Malgré son manque d'intérêt pour les films de bandes dessinées, Ledger a rapidement a changé son air après avoir regardé Batman commence.Il a tellement apprécié le réalisme que Nolan a apporté à la table qu'il a enthousiasmé à l'idée de jouer le Joker dans la suite avant même la fin du scénario.

Pendant qu'il se préparait pour le rôle, Ledger a embrassé son côté ringard et a lu plusieurs romans graphiques recommandés par Nolan, tels queThe Killing Joke.Après son isolement, Ledger décrit son processus d'utiliser ces bandes dessinées pour l'aider à entrer dans le personnage: «C'est une combinaison de lire toutes les bandes dessinées que je pouvais qui étaient pertinentes pour le script, puis de fermer les yeux et de méditer dessus.

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Heath Ledger a dû faire de la mise en scène en jouant au Joker

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Heath Ledger a également eu sa première chance d'essayer la réalisation de films pendant son passage en tant que Joker. Dans Le Chevalier Noir, le Joker fait deux émissions menaçant les habitants de Gotham City et raillant Batman. Bien que Nolan ait supervisé le processus de tournage, il a accordé à Ledger contrôle créatif complet sur ces vidéos d'otages, car il voulait être sûr qu'elles étaient prises du point de vue du Joker. À l'origine, Nolan ne prévoyait que l'acteur de diriger la première vidéo, mais il était tellement impressionné par le résultat qu'il a changé d'avis, donnant à Ledger la possibilité de diriger également la seconde.

Ledger avait déjà exprimé son intérêt à s'essayer à la réalisation, et c'était sa première vraie chance de se lancer dans une nouvelle entreprise artistique. Avant sa mort, Ledger avait déjà commencé à diriger plusieurs clips, comme David Bowie de Grace Woodroofe, «Quicksand» et «King Rat» de Modest Mouse. Il était aussi Dans le processus d'adapter le roman de 1983Le Gambit de la Reine dans un long métrage, mais sa mort prématurée l'a malheureusement empêché de terminer le projet.

Heath Ledger a également testé ses limites physiques pour le Joker

Heath Ledger ne s'est pas seulement poussé mentalement pour incarner le Joker - il s'est également poussé physiquement. L'acteur était tellement dévoué au rôle qu'il a réellement a encouragé Christian Bale à l'agresser physiquement afin de rendre une scène plus authentique. Bien que Bale ait essayé de convaincre Ledger que la scène aurait l'air aussi réelle s'ils simulaient les combats, Ledger a insisté pour que Bale ne tire aucun coup de poing, et a même essayé de le provoquer à frapper plus fort.

Bale lui-même est allé plus en détail sur le travail sur cette scène avec Ledger lors d'une interview avec The Hollywood Reporter: «Il me poussait un peu. Je disais: «Vous savez quoi, je n'ai vraiment pas besoin de vous frapper. Ça va aller aussi bien si je ne le fais pas. Et il va, 'Allez-y. Continue. Continuez ... »Il se faisait claquer, et il y avait des murs carrelés à l'intérieur de cet ensemble qui étaient fissurés et bosselés par lui se jetant dedans. Son engagement était total. ' Malgré les tentatives de Bale pour convaincre sa co-star que simuler le combat serait toujours aussi réaliste, Ledger était déterminé à ce qu'il soit aussi authentique que possible. Peu d'acteurs sont si attachés à leur rôle qu'ils se feraient un plaisir de casser des carreaux en se jetant dans les murs.

Heath Ledger est devenu un maître de l'improvisation grâce au Joker

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Bien que le personnage du Joker ait été développé par l'équipe de scénarisation / mise en scène de Christopher et Jonathan Nolan, Heath Ledger à lui seul a donné naissance à certains des moments les plus emblématiques du Joker grâce à l'improvisation. L'un des exemples les plus notables des contributions de Ledger est venu lors de sa scène dans le quartier de Gotham, quand il applaudit moqueusement après que Gordon ait été promu. Même si les applaudissements étaient pas écrit à l'origine dans Le Chevalier NoirDans le scénario de Nolan, Nolan a tellement aimé le coup sarcastique de Ledger qu'il a fini par l'inclure. Il y avait aussi des rumeurs selon lesquelles Ledger avait changé la scène de la destruction de l'hôpital, improvisant des moments où Joker avait l'air confus et jouait avec le détonateur avant que l'explosion ne survienne quelques instants plus tard. Cependant, le l'histoire a eu quelques trous à travers elle, Suggérant que la scène peut avoir été scénarisée.

Ce talent soudain pour l'improvisation était une surprise venant de Ledger, car il n'avait jamais été connu pour improviser des scènes auparavant. En fait, le réalisateur Ang Lee récit de Ledger bouleversé quand sonmontagne de Brokeback costar Jake Gyllenhaal a essayé de sortir du script. `` Heath vient de s'énerver vraiment - vraiment énervé, comme si toute sa progression était perturbée '', se souvient Lee. `` Jake est plus un acteur d'improvisation - essayez ceci, essayez cela - mais la préparation de Heath était vraiment profonde. ''

Heath Ledger est tombé amoureux du personnage en jouant au Joker

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Malgré le fait que Heath Ledger n'avait jamais lu une bande dessinée de Batman avant de commencer à préparer son rôle, il est rapidement tombé amoureux du personnage du Joker. Il considérait le Joker comme un favori instantané de sa carrière, et sa co-star Christian Bale se souvient Ledger lui disantque c'était le plus amusant qu'il ait jamais eu avec un personnage. Bale lui-même a ensuite corroboré combien Ledger aimait tirer Le Chevalier Noiraprès que des rumeurs de dépression ont entouré la mort du jeune acteur, dire aux journalistes`` Je le voyais comme n'ayant que le meilleur moment pour jouer au Joker ... à la fin de la journée, il passait un merveilleux moment à faire ce film. Je dis qu'il n'aurait pas pu être plus heureux de le faire.

La propre sœur de Ledger, Kate, est passée sous les projecteurs pour rejeter les rumeurs selon lesquelles son surdosage était intentionnel, et a même révélé queLedger avait déjà prévu de revenir en tant que Joker. `` Il était tellement fier de ce qu'il avait fait en (Le Chevalier Noir), a-t-elle dit, et je sais qu'il avait des plans pour un autre Homme chauve-souris. Il aimait travailler avec Chris Nolan et Christian Bale et Gary Oldman. Il a juste passé le meilleur moment de son temps à faire ce film. De toute évidence, Ledger ressentait un fort penchant pour son personnage Joker, étant donné qu'il prévoyait déjà un rôle dans le suivi de Nolan avant Le Chevalier Noir a même été libéré.

Le Joker a cimenté l'héritage de Heath Ledger

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Heath Ledger a brisé pas mal de frontières avec sa performance Joker dans Le Chevalier Noir lorsque la saison des récompenses s'est déroulée. La plupart des films de super-héros, malgré les ventes au box-office, sont rarement pris en compte par l'Académie. Cependant, le tour de Ledger en tant que Joker a attiré beaucoup d'attention sur ce genre auparavant négligé, et lui a valu une multitude d'honneurs. Il s'agissait notamment d'un Golden Globe, du British BAFTA, du Screen Actors Guild Award et de nombreux autres prix de la critique américaine et australienne.

Faire de grands progrès pour les films de super-héros n'était pas le seul moyen pour les prix posthumes de Ledger de changer son héritage. Il a rejoint une entreprise très sélecte après avoir remporté, devenant l'un des deux seuls acteurs à remporter un Oscar après sa mort. Avant lui, Peter Finch avait gagné pour son travail dans le film satirique de 1976 Réseauaprès être passé d'une crise cardiaque. Ledger avait été nommé du meilleur acteur pour son rôle dans montagne de Brokeback en 2006, mais n'a jamais pu voir une victoire. Son père, Kim, a accepté le prix pourChevalier noir en son nom avec une belle déclaration sur l'héritage de Heath: `` Ce prix ce soir aurait humblement validé la détermination tranquille de Heath d'être vraiment accepté et accepté par vous tous ici, ses pairs, dans une industrie qu'il aimait tant. ''