Comment Robert Downey Jr. est passé du décrochage scolaire à Iron Man

Getty Images Par Mike Floorwalker/16 mai 2017 8 h 41 HAE/Mis à jour: 20 juillet 2018 7 h 25 HAE

Robert Downey, Jr. est un incontournable d'Hollywood depuis plus longtemps que nombre de ses fans. Bien que son talent et son charisme aient toujours été indéniables, il a longtemps été en proie à des problèmes hors écran qui menaçaient de couler sa carrière, mais au cours de la dernière décennie, il a connu une résurgence personnelle et professionnelle qui l'a placé au sommet du monde. et A-List d'Hollywood (sans parler de l'univers cinématographique Marvel). Il n'est pas facile de passer du décrochage scolaire au membre fondateur des Avengers, mais le showbiz - et la lutte - sont dans le sang de Downey depuis son plus jeune âge.

Son père était un cinéaste underground

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L'irrévérence de Downey, son humour dépréciant et sa séquence anti-autoritaire ont beaucoup de sens si vous êtes familier avec les œuvres de son père. Robert Downey, père a commencé à écrire et à réaliser des films indépendants au début des années 1960 avec des titres comme Douce odeur de sexe (dans lequel une visiteuse à New York doit repousser toute la population perverse de la ville) et Coudes frottés (dans lequel un gars de l'aide sociale épouse sa mère.) Aucun de ses films n'a même reçu une large diffusion jusqu'à la satire de 1969 Putney Swope, l'histoire d'un Noir mis accidentellement à la tête d'une agence de publicité, qui est devenu un classique mineur et une influence sur des talents aussi variés que Paul Thomas Anderson et Louis C.K.



le logo du sorceleur

Le jeune Robert n'avait que quatre ans à la sortie du film et ferait ses débuts au cinéma un an plus tard - dans le film de son père Livre, dans lequel tous les acteurs jouent au chien. Un an après cela, Downey, père a laissé son fils essayer la marijuana pour la première fois, ce qu'il a regretté plus tard. Junior était déjà bien parti pour vivre la vie d'un acteur à un âge très tendre, et lorsque ses parents ont divorcé en 1978, le jeune de 13 ans a suivi son père de leur ancienne maison à New York à L.A.

Au début des années 80, il a fréquenté Santa Monica High, où les futures superstars Sean Penn, Rob Lowe et Emilio Estevez étaient tous ses camarades de classe, mais il n'a duré que deux ans. En 1982, à l'âge de 16 ans, il a abandonné pour poursuivre une carrière d'acteur à temps plein.

Il a commencé à New York

Plutôt que de tenter de s'introduire à Hollywood, l'adolescent Downey a décidé de retourner chez sa mère à New York. Il ne lui a pas fallu longtemps pour décrocher des rôles dans quelques petites productions, y compris Premier-né, un drame peu connu dans lequel sa co-star était une Sarah Jessica Parker de 18 ans. Les acteurs en difficulté ont immédiatement commencé, entamant une relation qui durerait des années alors que Downey devenait un pilier de la scène festive new-yorkaise. Mais ce n'était pas une fête excessive qui l'avait presque déraillé prématurément sur le plan professionnel - c'était étrange et évolution de carrière mal pensée.



En 1985, Downey, 20 ans, a rejoint le casting pour la 11e saison de Saturday Night Live. Le producteur Lorne Michaels venait de revenir à l'émission après cinq ans, et en son absence, sa qualité et ses cotes étaient en baisse constante. Son tout nouveau casting comprenait des artistes tels que Dennis Miller, Jon Lovitz et Anthony Michael Hall - et dans les clips survivants de la saison, il est douloureusement évident que Downey était hors de son élément. Aussi talentueux soient-ils, le reste de la distribution n'a pas réussi à cliquer les uns avec les autres, et Downey était parmi ceux qui étaient en conserve à la fin de la saison.

Les années 80 lui ont fait du bien professionnellement

Le limogeage de SNL était une bénédiction déguisée, car elle coïncidait presque exactement avec l'essor de la carrière cinématographique de Downey. Au cours de la saison, il avait serré dans de petits rôles dans les films de John Hughes Science étrange et Belle en rose ainsi que la comédie de Rodney Dangerfield Retour à l'école, débutant une série de 1985 à 1989 dans laquelle il apparaît dans pas moins de deux films par an. 1987 marque deux temps forts: son premier rôle principal (dans L'artiste pick-up, en face de Molly RIngwald) et son rôle le plus acclamé par la critique à ce jour, même s'il aura un impact durable sur sa vie.

Moins que zéro, une adaptation du sombre roman de Bret Easton Ellis, a présenté Downey dans un second rôle en tant que toxicomane acharné de la cocaïne, Julian Wells - un performances largement appréciées qui a stupéfié les critiques avec sa profondeur émotionnelle. La reconnaissance qui en résulte en tant qu'acteur sérieux aiderait sa séquence à se poursuivre pendant le reste des années 80, mais l'expérience de faire Moins que zéro eu des répercussions très malheureuses.



Mais ils n'étaient pas si bien personnellement

Les drogues ont pratiquement toujours fait partie de la vie de Downey, mais il a souligné Moins que zéro comme le moment où les troubles ont vraiment commencé. Il expliqua à Le gardien: «Jusqu'à ce film, je prenais ma drogue après le travail et le week-end. Peut-être que je ferais la gueule de bois sur le plateau, mais pas plus que le cascadeur. Cela a changé le Moins que zéro. Je jouais ce drogué ... Le personnage était une exagération de moi-même. Puis les choses ont changé et, à certains égards, je suis devenu une exagération du personnage. Cela a duré beaucoup plus longtemps que nécessaire.

Son premier passage en cure de désintoxication en 1987 n'a pas fait grand-chose pour freiner sa dépendance à la drogue, mais cette habitude n'a pas fait grand-chose pour freiner sa carrière explosive. Il a continué à lutter contre la drogue tout en construisant son impressionnant curriculum vitae des années 80, et au début des années 90, sa carrière culminait alors que sa vie personnelle s'effondrait. En 1991, il a joué dans le film acclamé par la critique Porte-savon aux côtés de Sally Field et Kevin Kline; cette même année, Sarah Jessica Parker mis fin à leur relation de sept ans en raison de la toxicomanie de Downey.

Chaplin l'a emmené sur la liste A

Malgré ses problèmes personnels, les faits saillants de sa carrière ne cessaient de se produire. Moins que zéro et Porte-savon a établi sa réputation d'acteur acclamé par la critique, et le biopic de 1992 Chaplin bien cimenté. Alors que le film lui-même a reçu un accueil mitigé des critiques, le les éloges de la performance de Downey comme Charlie Chaplin était presque universel. Ce rôle fait de lui l'un des acteurs les plus demandés à Hollywood et lui vaut un Nomination au meilleur acteur de l'Academy Award.

Il l'a suivi avec des tours acclamés dans le chef-d'œuvre de l'ensemble de Robert Altman Raccourcis en 1993 et ​​Oliver Stone Tueurs nés en 1994, et était en passe de devenir l'un des acteurs les plus respectés d'Hollywood. La vie personnelle de Downey semblait également regarder de l'extérieur pendant cette période, alors qu'il épousait l'actrice Deborah Falconer, qui avait donné naissance à leur fils Indio en 1994. Mais ses problèmes de dépendance allaient bientôt déborder, souvent de façon très publique et bizarre. .

La toxicomanie a presque tout mis fin

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En juin 1996, Downey a été arrêté pour possession de cocaïne et d'héroïne pour crime après avoir été arrêté pour avoir conduit sa Porsche alors qu'il était complètement nu à Malibu. Quelques semaines plus tard, littéralement heures après avoir été accusé avec ce crime, Downey a été découvert par un propriétaire extrêmement confus de son quartier, qui a trouvé le célèbre acteur confortablement niché dans son lit dans l'une de ses chambres d'hôtes. Il a de nouveau été arrêté et accusé d'intrusion et d'être sous l'influence de l'héroïne, et au cours de la majeure partie de la prochaine décennie, le nom de Downey deviendrait malheureusement aussi avec «un acteur talentueux consommé par la drogue».

De nombreux voyages en cure de désintoxication semblaient ne rien faire pour réprimer son habitude, et les rôles au cinéma diminuaient en taille et en fréquence à mesure que les arrestations s'accumulaient. Lors d'une audience en 1999, Downey a déclaré à un juge: «C'est comme si j'avais un pistolet chargé dans la bouche et que mon doigt était sur la détente, et j'aime le goût du gun metal. Il a ensuite été condamné à 12 mois de prison et libéré en août 2000.

Un bref retour sur la série télévisée à succès Ally McBeal était déraillé par d'autres accusations de drogue en 2001, ce qui a conduit à un autre séjour en réadaptation et à trois ans de probation. Il dire à Oprah Winfrey en 2004, cette arrestation a été le moment où il a décidé que quelque chose devait changer, en disant: «J'ai dit:« Vous savez quoi? Je ne pense pas que je puisse continuer à faire ça. Et j'ai demandé de l'aide, et j'ai couru avec elle ... Ce n'est pas si difficile de surmonter ces problèmes apparemment effroyables ... ce qui est difficile, c'est de décider de le faire. À ce moment-là, il était déjà trop tard pour son mariage - Falconer l'avait divorcé en avril de la même année.

Il a nettoyé son acte et s'est remarié

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Heureusement pour Downey, une nouvelle relation a commencé alors que son mariage prenait fin - et il s'est avéré que cela a cimenté sa décision de changer sa vie. Il a rencontré la productrice Susan Levin en 2003 sur le tournage du film Gothikaet la relation est devenue sérieuse assez rapidement, mais Levin a fait savoir qu'elle n'épouserait Downey que s'il abandonné complètement la drogue. C'était le dernier clou dans le cercueil de son ancienne vie, et les deux se sont mariés en 2005.

Julia Garner

Il est devenu un ardent étudiant de la philosophie orientale, pratiquant la méditation et le Kung Fu, et avec sa concentration et sa sobriété retrouvées est venu une augmentation du nombre de rôles intéressants offerts. Des tours bien reçus dans Shane Black's Kiss Kiss Bang Bang, le drame historique Bonne nuit et bonne chance et l'adaptation de Philip K. Dick Un scanner sombre a culminé dans un second rôle dans le thriller 2007 de David Fincher Zodiaque, l'un des films les plus acclamés par la critique de cette année. Sa vie et sa carrière étaient de retour sur la bonne voie, mais le destin l'attendait sous la forme d'un studio de cinéma novice et d'un projet extrêmement ambitieux qui allait bientôt changer l'industrie du film pour toujours.

Atterrir le rôle d'une vie

Il est difficile d'imaginer une époque où Marvel Studios ne dominait pas le box-office, mais lorsque le studio a obtenu le financement de sa liste de films produits de manière indépendante via Merrill Lynch en 2005, cela semblait être un pari géant de 525 millions de dollars. Marvel avait célèbre vendu les droits du film à bon nombre de ses personnages les plus populaires, et il mettait en place les droits de tous les personnages qu'ils avaient l'intention d'utiliser pour lancer leurs films - essentiellement leurs listes B et C - en garantie. Tous sauf un: Iron Man, dont les droits n'étaient pas inclus dans l'accord. Marvel savait qu'ils voulaient diriger avec Ol 'Shell-Head, leur premier film a donc été produit de leur propre poche relativement peu profonde.

Apparemment, tout le monde était considéré pour le rôle, y compris - peut-être le plus célèbre -Tom Cruise, qui y a activement fait pression. Downey lui-même a admis qu'il «n'était au sommet de la liste de personne» pour jouer Tony Stark, mais lorsque son casting a été annoncé en 2006, les fans étaient extrêmement réceptif. Il a été largement noté que Stark, tel qu'il est décrit dans les bandes dessinées, avait lui-même lutté contre la dépendance, et la plupart des fans pensaient que Downey avait le charisme de rendre justice au personnage à l'écran. En annonçant son casting, le chef des studios Marvel, Kevin Feige Mettre le doigt dessus tout en expliquant le choix: «Nous avons regardé tout le monde et nous avons trouvé la meilleure personne pour le rôle. C'est un coup de casting aussi confiant que nous l'avons jamais fait. La preuve sera dans le pudding, mais il est Tony Stark.'

Iron Man a été un succès inattendu

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2008 Homme de fer a été appelé, rétrospectivement, le film le plus risqué de l'histoire. Au moment de sa sortie, Marvel avait annoncé que tous ses films se dérouleraient dans le même univers partagé, avec des personnages se croisant entre les films - à l'époque, simplement un concept fascinant qui était tout aussi susceptible d'être raté dans l'exécution que c'était pour fonctionner. Homme de fer donnerait le ton à cet univers, mettant en place toute la gamme de films de Marvel et vendant essentiellement le concept entier du MCU aux cinéphiles - un concept sur lequel reposait la dernière fortune de Marvel. Cela dépendait en grande partie de son personnage principal, et si le film avait échoué, la carrière de Downey aurait peut-être récupéré, mais Marvel ne l'aurait probablement jamais fait.

Mais bien sûr, le film a été un succès inattendu auprès des critiques et du public, et parmi tous les éloges, Downey a été distingué pour habiter son personnage d'une manière que peu de films de super-héros ont fait avant ou depuis. Le film est désormais célèbre stinger post-crédits avait des audiences bourdonnant sur un possible Avengers crossover, et le camée de Downey L'incroyable Hulk plus tard cette année-là a confirmé au public que, oui, c'était vraiment le même univers. Le pari de Marvel avait officiellement porté ses fruits; Homme de fer brut près de 600 millions de dollars dans le monde, et Tony Stark de Downey était soudainement un nom familier.

Le MCU a cimenté son héritage

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L'univers cinématographique Marvel est devenu la franchise de films la plus rentable de tous les temps, et Robert Downey, Jr. a été son visage depuis le tout début. Aux yeux de millions de cinéphiles, Downey est Tony Stark, et le sera toujours. Malgré une autre nomination aux Oscars en 2008 pour son incroyable tour comique Tonnerre sous les tropiques et aider à créer un nouveau spin populaire sur Sherlock Holmes, il devient de plus en plus difficile de dire où Downey se termine et Stark commence.

Même Downey lui-même admet avoir un peu de mal avec ça, en disant à un fan lors d'un Reddit AMA: «Le premier Iron Man enveloppait essentiellement le personnage autour d'une version plus cool de« moi ». Au fur et à mesure que nous avançons, je commence à me demander qui joue qui, et je suis heureux qu'il y ait tant de nouvelles personnes talentueuses dans la gamme Marvel. En fin de compte, je suis réel, et il ne l'est pas. C'est assez important pour moi de m'en souvenir.

Il peut être rassuré par le fait que ce n'est pas plus facile pour le reste d'entre nous. Il a été un décrocheur du secondaire, un toxicomane en difficulté, un acteur de premier plan et un détenu, mais si vous vous souvenez d'une chose, être un super-héros emblématique semble être plutôt bon.