Comment la Xbox One X a peut-être déjà échoué

Jeu
Par Christopher Gates/14 juin 2017 10 h 25 HAE

Lorsque le chef de la Xbox, Phil Spencer, déclare que la Xbox One X est la console de jeu la plus puissante jamais conçue, ce n'est pas une vantardise. Vous n'avez pas besoin de savoir quoi un téraflop est ou comprendre les subtilités des écrans à plage dynamique élevée pour voir le potentiel de l'appareil. Une fois que vous le verrez fonctionner en personne, vous le saurez: les jeux vidéo n'ont jamais été aussi beaux.

Mais cela ne signifie pas que la Xbox One X n'est pas un risque. De l'aveu même de Microsoft, il s'agit d'un produit de niche, et personne ne semble tout à fait sûr que le public enthousiaste adoptera la console comme Microsoft l'espère. Avec un prix élevé, un message marketing confus et un attrait étroit (pour l'instant), la Xbox One X pourrait être la prochaine grande chose dans le jeu ou une réflexion après coup complète. Tout dépend de Microsoft et de la façon dont l'entreprise choisit de gérer les nombreux obstacles sur son chemin. Bonne chance, les gars, nous recherchons pour vous.



L'étiquette de prix

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Avouons-le: à moins que vous n'ayez une piscine Scrooge McDuck-esque pleine d'argent, 500 $, c'est beaucoup d'argent, surtout pour une console de jeu vidéo. C'était beaucoup en 2006, lorsque Sony a annoncé que le PlayStation 3 modèle bas de gamme de 20 gigaoctets se lancerait à 499 $ (et a pratiquement obtenu a ri de la scène à l'E3 en conséquence), et c'est beaucoup maintenant. Une Xbox One S, c'est-à-dire. le genre régulier ...au détail à 250 $. Techniquement, la PlayStation 4 comporte un Étiquette de prix de 350 $, mais il est souvent disponible pour environ 100 $ de moins (et est également livré avec un jeu gratuit). Le Nintendo Switch, en supposant que vous puissiez en trouver un, vous coûtera 300 $. Même la PlayStation 4 Pro, le concurrent le plus proche de la Xbox One X, ne coûte que 400 $.

Mais si vous voulez jouer à vos jeux Xbox One en résolution 4K, vous devrez débourser plus d'un demi-grand, en plus de l'argent que vous dépensez pour des logiciels ou des contrôleurs supplémentaires. Bien sûr, la Xbox One X regorge de technologies de pointe, et ce genre de puissance n'est pas bon marché, comme Microsoft Dave McCarthy souligne que la Xbox One X est encore beaucoup moins chère qu'un PC de jeu haut de gamme, mais à 500 $, la dernière console de Microsoft n'est pas seulement un achat. C'est un engagement que de nombreux consommateurs peuvent ne pas vouloir ou ne pas pouvoir prendre.

Nous l'avons déjà vu. Alors que Sony a essayé d'encourager les fans à débourser de grosses sommes pour la PlayStation 3, la console n'a pas dépassé la Xbox One en ventes mondiales jusqu'en 2013 (et jamais rattrapé aux États-Unis), près de sept ans et un certain nombre de baisses de prix plus tard. En 2013, la première édition de la Xbox One lancé à 500 $ contre la PlayStation 4 à 400 $, et est descendu à un démarrage extrêmement lent- ce n'est que lorsque la Xbox One S est sortie, avec un prix de détail de 300 $, que Microsoft a commencé à changer les choses. C'était il y a seulement trois ans, et il ne semble pas que Microsoft ait appris sa leçon - alors que la Xbox One X pourrait se révéler un succès surprise, à ce prix, l'histoire n'est pas de son côté.



Un cauchemar de marque

Voici un jeu amusant: essayez d'expliquer les différentes éditions de la Xbox One à un non-fan et voyez à quelle vitesse leurs yeux brillent. La ligne Xbox One est, en bref, un gâchis. Oh, bien sûr, les choses ont commencé assez simplement: au début, il n'y avait qu'une seule console Xbox One, qui était livrée avec un disque dur de 500 gigaoctets et une version améliorée du capteur de mouvement et de voix Kinect. Malheureusement, il ne s'est pas très bien vendu et Microsoft a commencé à peaufiner. En 2014, la société a sorti une Xbox One sans Kinect incluse. En 2015, il a sorti un troisième modèle: une version sans Kinect avec un lecteur d'un téraoctet.

C'est encore assez simple, mais la Xbox One Elite est arrivée. Comme la Xbox One X, l'Elite s'adressait aux fans inconditionnels, offrant une petite augmentation de puissance, une manette `` élite '' axée sur les joueurs et un disque dur à semi-conducteurs qui promettait de faire démarrer les jeux jusqu'à 20% plus rapidement. Mais l'Elite n'a pas été conçu pour durer (c'était une offre unique qui n'a été vendue qu'en novembre 2015, et uniquement dans les magasins GameStop), et elle a rapidement disparu.

Toujours avec nous? Ça s'empire. En 2016, Microsoft a lancé la Xbox One S, une version simplifiée de la console qui a échangé les ports Kinect pour une conception et une prise en charge plus compactes de la vidéo 4K, y compris une mise à l'échelle automatique pour tous les jeux 1080p. Mais attendez! N'est-ce pas 4K le Xbox One X's gros argument de vente aussi? Tout à fait. C'est ce qui rend cela si déroutant: non seulement la Xbox One S et la Xbox One X ont des noms remarquablement similaires, mais selon la boîte, elles font toutes les deux les mêmes choses. La Xbox One X fait tout simplement mieux.



big bang théorie penny nue

Les purs et durs de la Xbox n'auront aucun problème à garder tout droit, mais ne vous attendez pas à ce que les parents et les grands-parents qui achètent souvent ces choses pour les anniversaires et les vacances donnent un sens à tout cela - et cela sans même mentionner l'abréviation de la Xbox One X, qui est littéralement «XBOX». Pouah.

Le problème 4K

Les experts de l'industrie technologique sont optimistes quant au marché de la télévision 4K, qui est appelé à croître très rapidement grâce à une plus grande sensibilisation des consommateurs et à la prolifération soudaine de téléviseurs 4K abordables, mais pour le moment, il n'y en a peut-être pas d'écrans 4K. Fin 2016, seulement environ 10% de tous les ménages américains avaient un téléviseur 4K. Alors que ce nombre devrait atteindre 33% d'ici 2019, c'est l'avenir - et Microsoft doit vendre des consoles Xbox One X dans le présent.

Alors que la Xbox One X rendra les jeux plus beaux sur les écrans HD normaux, les améliorations ne sont pas aussi spectaculaires et Microsoft pousse les graphiques 4K comme le principal argument de vente de la Xbox One X. Il est difficile d'imaginer, cependant, que de nombreux consommateurs achèteront une Xbox One X sans pouvoir utiliser sa fonctionnalité numéro un - s'ils savent même ce que c'est.

Comme la réalité virtuelle, la 3D et d'autres technologies orientées affichage, la 4K peut être difficile à commercialiser. Une publicité, une présentation E3 ou une bande-annonce de jeu ne sont aussi belles que l'écran sur lequel elles sont regardées. Quiconque utilise toujours un écran HD pour, par exemple, regarder Forza Motorsport 7la bande-annonce ne verra pas à quel point les jeux sont meilleurs en 4K, car leur écran est limité à une résolution de 1080p. Sur Xbox One X, les jeux vidéo sont vraiment plus détaillés et réalistes que jamais, mais il est difficile de communiquer sans montrer la technologie en personne. Jusqu'à ce que les écrans 4K deviennent plus courants, la population générale ne sera pas en mesure de voir les améliorations visuelles de la Xbox One X, ce qui laisse beaucoup de gens se demander de quoi il s'agit.

Aucune application de tueur

Microsoft a lancé sa conférence E3 en montrant Forza Motorsport 7 fonctionnant sur la Xbox One X. Il avait fière allure. Ainsi fait Crackdown 3, Le nouveau BioWare destintireur Hymne, Assassin's Creed Origins, Ori et la volonté des feux follets, la Terre du Milieu: l'ombre de la guerreet bien d'autres.

Mais la première Xbox est arrivée aux côtés Halo. La Xbox 360 avait Call of Duty 2 et Perfect Dark Zero au lancement, et au moment où la PlayStation 3 est venue défier la Xbox 360, Armement de guerre était sur les étagères et dans les mains des joueurs.

ordre Jedi

En revanche, la Xbox One X n'a ​​pas de titre de lancement incontournable afin de tenter les clients qui sont toujours sur le point de rejoindre la communauté Xbox. La Xbox One X n'est pas techniquement un nouveau système et elle n'est pas lancée comme telle, mais une nouvelle entrée dans une grande franchise de première partie - quelque chose avec Master Chief, par exemple - aiderait beaucoup les gens à bourdonner à propos de la Marque Xbox. Le bouche à oreille positif pourrait aider à augmenter les chances de la Xbox One X sur le marché, mais jusqu'à présent, aucun jeu de ce type n'existe. Il y aura beaucoup d'excellents titres sortis cette saison des fêtes, mais aucun d'entre eux n'est exclusif à Xbox One X, ce qui rend un peu plus difficile la justification de ce plongeon de 500 $.

Les mêmes vieux jeux

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Bien entendu, la Xbox One X ne concerne pas uniquement les écrans 4K. Grâce au processeur gonflé de l'appareil et à la carte graphique de pointe, vos jeux ne joueront pas seulement avec une résolution plus élevée, ils fonctionneront également beaucoup plus facilement. Microsoft promet que la Xbox One X augmentera les fréquences d'images (et maintiendra ces fréquences d'images cohérentes pendant la lecture), raccourcira les temps de chargement et permettra aux développeurs d'utiliser des textures et des ressources 3D de meilleure qualité.

En termes de contenu réel, cependant, les choses ne seront pas si différentes. Responsable marketing Xbox Games Aaron Greenberg dit qu'il n'y aura pas de jeux exclusifs Xbox One X. En d'autres termes, chaque jeu joué par votre Xbox One X doit également s'exécuter sur l'ancienne Xbox One (ou Xbox One S). En conséquence, les développeurs ne peuvent pas tirer pleinement parti des spécifications de la Xbox One X, ce qui signifie qu'une partie de cette puissance supplémentaire va être gaspillée, alors ne vous attendez pas à ce que la Xbox One X fournisse une intelligence artificielle plus réaliste, plus grande et des niveaux plus variés ou des options d'histoire plus flexibles. Pour le moment, la Xbox One X est tout au sujet de l'affichage. Les choses seront plus belles que jamais, mais le gameplay principal restera inchangé.

Pas de véritables exclusivités

Lors de l'E3 2017, Microsoft a affirmé avoir 22 jeux `` exclusifs '' à présenter lors de sa présentation annuelle. C'était vrai, avec une grosse mise en garde: pour la plupart, Microsoft parlait de console exclusivités. Cela signifie que, bien que la plupart des jeux exposés au salon E3 de Microsoft n'apparaissent pas sur la PlayStation 4 ou la Nintendo Switch, ils volonté être jouable sur les PC Windows, à condition que vous disposiez d'une plate-forme suffisamment puissante pour gérer les titres de la génération actuelle.

Pour Microsoft, cela a beaucoup de sens. Après tout, la société n'est pas seulement un fabricant de jeux vidéo, c'est aussi l'une des plus grandes sociétés de logiciels pour PC existantes. Le système d'exploitation Windows de Microsoft alimente 90% des tous les nouveaux PC, dont beaucoup sont utilisés pour jouer à des jeux. Condamner des titres à une existence uniquement sur Xbox pourrait endommager le marché des jeux sur PC, et donc les résultats de Microsoft. Pour la société, la sortie de jeux sur Xbox One et Windows 10 (en particulier «jouer n'importe où» titres, qui permettent aux propriétaires de jouer gratuitement sur les deux appareils) est tout à fait logique.

Mais il y a un inconvénient: l'exclusivité partagée rend la Xbox One, y compris la Xbox One X, moins essentielle. Si vous voulez essayer Horizon: Zero Dawn ou Uncharted 4, vous devez acheter une PlayStation 4. Si vous avez envie La légende de Zelda: le souffle de la nature, vous avez besoin d'une Nintendo Switch. Si vous voulez jouer Crackdown 3, Gears of War 4, ou Champs de bataille de PlayerUnknown, vous avez des options.

La Xbox One X est moins chère qu'une plate-forme de jeu haut de gamme, mais un PC peut faire plus que simplement jouer à des jeux (essayez d'écrire un article sur votre Xbox One et voyez comment cela se passe). En outre, la Xbox One X est largement commercialisée auprès des accros de la technologie, dont beaucoup ont déjà des ordinateurs puissants. En plus d'avoir le gadget le plus récent et le plus brillant du marché (ce qui peut être un gros tirage), il n'y a aucune raison réelle de doubler, ce qui pourrait finalement nuire à la rentabilité de la Xbox One X.

Une question d'élan

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Au moment du lancement de la Xbox One X le 7 novembre 2017, la génération de console actuelle aura quatre ans. Alors que la PlayStation 3 et la Xbox One ont duré respectivement sept et huit ans, la sagesse courante veut que le cycle moyen de la console ne dure que cinq ans environ. À tout le moins, à ce moment-là, il y a généralement un «gagnant» et un «perdant» clairs dans la course à la suprématie des jeux vidéo - et cette fois-ci, c'est le monde de Sony, et nous y vivons tous.

La Nintendo Switch est chaude et la Xbox One se porte très bien, mais la PlayStation 4 a une longueur d'avance sur la concurrence depuis ses débuts, et la division des jeux de Sony ne semble pas ralentir de sitôt. Pour Microsoft, c'est un problème. Les ventes de la Xbox One n'ont été désastreuses en aucune façon (en fait, depuis le début de la Xbox One S, elles ont en fait vu une énorme hausse), mais la perception a un impact important sur les décisions d'achat des consommateurs, et les clients choisissant entre la Xbox One X et la PlayStation 4 Pro pourraient hésiter à opter pour la deuxième place, en particulier compte tenu de la différence de prix. Peut-être que la Xbox One X aidera à renverser la tendance en faveur de Microsoft - ou peut-être que les idées préconçues du marché nuiront finalement à la machine. Nous verrons ce novembre.

Cela dépend de la façon dont vous définissez l'échec

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Les dirigeants de Microsoft ne sont bien sûr pas stupides. Ils savent que 500 $, c'est beaucoup demander une console de jeu, et ils comprennent que de nombreuses fonctionnalités de base de la Xbox One X - la résolution 4K, la technologie à plage dynamique élevée et des fréquences d'images fluides et stables - font appel à un petit groupe dédié de les amateurs, et ils ont ajusté attentes de ventes en conséquence. En d'autres termes, la Xbox One X pourrait vendre relativement peu d'unités - il semblerait que Microsoft ne prévoit de vendre qu'un demi-million de consoles Xbox One X cette saison des fêtes - et soit toujours considérée comme un succès.

Au fil du temps, la Xbox One X ressemblera de mieux en mieux. Alors que de plus en plus de gens se familiarisent avec la technologie 4K et que de plus en plus de téléviseurs 4K pénètrent dans les salons à travers le pays, la Xbox One X sera là pour aider les consommateurs à tirer le meilleur parti de leurs nouveaux jouets (un Blu-ray UHD 4K décent joueur coûte environ 500 $ - pour ce prix, vous pourriez aussi bien acheter une Xbox One X, qui joue à des jeux et fait aussi du streaming vidéo). De plus, tous les dirigeants ne sont pas disposés à exclure la possibilité de Jeux exclusifs à Xbox One X A l'avenir. Si la console survit, il est possible que nous voyions des jeux qui utilisent la puissance de la machine pour plus qu'une simple présentation gonflée.

Microsoft a juste besoin d'obtenir la Xbox One X sur la bosse initiale en premier. Il ne fait aucun doute que la Xbox One X est une machine impressionnante, et heureusement, Microsoft a encore le temps d'affiner son message et de passer le mot. Le 7 novembre approche à grands pas, mais Microsoft a prouvé que c'est dans les jeux vidéo pour le long terme - j'espère que la Xbox One X réalisera son potentiel, et avec un peu de chance, cela arrivera plus tôt que tard.