La vraie raison pour laquelle Howard the Duck était un flop total

Par Elle Collins/28 février 2018 08:23 HAE

Quand le Howard le canard le film est arrivé en 1986, il avait l'étoffe d'un succès infaillible - il a été produit par Guerres des étoilescerveau George Lucas, réalisé par Graffiti américainscénariste Willard Huyck, et écrit par Huyck et Gloria Katz, dont les crédits précédents inclus Indiana Jones et le Temple maudit.

Howard le canard a adapté la bande dessinée Marvel du même nom, un culte culte parmi les lecteurs depuis son introduction dans les années 1970 par l'écrivain Steve Gerber et l'artiste Val Mayerik. L'écriture révolutionnaire de Gerber a fait la réputation de la bande dessinée, mais la bande dessinée reste populaire, et certaines séries sont toujours des classiques - alors que le film est entré dans l'histoire comme l'un des ratés de tous les temps d'Hollywood, tenant actuellement une note de 15 pour cent chez Rotten Tomatoes. Alors qu'est-ce qui est si mauvais Howard le canard? Qu'est-ce qui a si mal tourné qu'une grande bande dessinée est devenue un film terrible? Examinons de plus près la vraie raison pour laquelle Howard le canardle film a été un échec total.



Il aurait dû être animé

Comme expliqué dans le documentaire des coulisses Retour sur Howard le canard(créé comme un DVD supplémentaire de 2009), Huyck et Katz étaient convaincus que Howard le canard devait être animé. Après tout, il s'agit d'un canard parlant qui porte des vêtements, et c'est vraiment le domaine traditionnel de l'animation.

Dans un film d'animation, Howard pourrait interagir avec des personnages humains et les deux sembleraient également réels et feraient partie du même monde. Il pouvait se déplacer avec autant de fluidité que n'importe qui d'autre, peut-être même plus, car c'est un oiseau qui connaît le charlatan. Cependant, l'action en direct était le domaine d'expertise de Lucas, et Universal voulait un blockbuster en action réelle pour l'été 1986, alors Lucas a décidé qu'il devrait être Howard le canard. Avec Sprend les guerres sous sa ceinture, Lucas a pensé que jeter une petite personne dans le rôle d'Howard et utiliser des marionnettes animatroniques pour bouger son visage ne serait pas un problème. Ce qu'il n'a pas pris en compte, c'est que cela priverait Howard de la personnalité qu'il aurait pu avoir en tant que personnage de dessin animé - et le ferait également ressembler à un morceau de caoutchouc moulé (ce qu'il était essentiellement).

Reprendre la bande dessinée

le Howard le canard les bandes dessinées écrites par Steve Gerber avaient un avantage. Ils ont satirisé non seulement d'autres bandes dessinées, mais la politique et la culture pop de l'époque. Dans un sens, ils étaient les bandes dessinées du milieu des années 1970 équivalentes à Parc du Sud. Gerber secouait délibérément les choses, et c'est ce qui a fait prendre conscience aux gens. Howard même a couru pour le président en 1976, disant 'Pourquoi un canard?' tu demandes? Je dis pourquoi pas un canard? Vous avez des dindes qui dirigent ce pays depuis 200 ans! C'était peu de temps après le Watergate, lorsque le cynisme au sujet de la politique - et de la présidence en particulier - était à son comble.



Le film manque cependant de tout cela. C'est une histoire d'aventure de science-fiction comique sans déclaration plus forte que «être différent n'est pas mauvais». Il manque tout ce qui a rendu la bande dessinée populaire - probablement les mêmes choses qui ont rendu Lucas, Huyck et Katz enthousiasmés à l'origine. C'est un cas classique où tous les bords sont arrondis au cours d'une adaptation, ruinant tout le point de l'adaptation.

Transplantation de personnalité

La plus grande partie de ce changement de ton est dans le personnage de Howard lui-même. La bande dessinée Howard est sarcastique, souvent désagréable et pas nécessairement un gars sympa. Movie Howard est un gars très gentil, constamment. En fait, c'est l'essentiel de sa personnalité. Alors que le tranchant de la bande dessinée Howard lui donne une nouvelle perspective sur la Terre et l'Amérique, tout ce que Howard a vraiment à dire est que les humains sont étranges, c'est dégueulasse et effrayant que nous chassions et mangions des canards, et il aimerait rentrer chez lui . Même sa relation avec Beverly (dont il y a beaucoup plus à dire) ne se construit pas beaucoup plus qu'eux étant gentils les uns avec les autres. Il n'y a pas d'étincelle, pas de feu, dans leurs interactions ou dans la personnalité d'Howard en général. Fondamentalement, il est ennuyeux, ce que le Howard of Marvel Comics n'a jamais été (du moins pas à son apogée).

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Effets spéciaux sur l'histoire

Si vous n'allez pas fidèlement adapter les bandes dessinées de Gerber et faire une satire mordante avec quelque chose à dire sur la société et le gouvernement, alors que faites-vous à la place? Eh bien, si vous travaillez avec George Lucas, vous créez une histoire d'invasion extraterrestre chargée d'effets spéciaux. Au lieu d'un récit comique sur les faiblesses humaines (et de canard), vous terminez le film avec Howard luttant contre un extraterrestre géant avec un canon laser. De toute évidence, il y avait toujours des éléments de science-fiction dans l'histoire de Howard (c'est un canard sensible d'une autre dimension, après tout), mais le film est une histoire de science-fiction d'une manière que la bande dessinée n'a jamais été. Ce changement est logique compte tenu de la renommée de George Lucas, mais il ne sert pas bien Howard.



Le script dérivé

Une autre influence évidente surHoward le canard est chasseurs de fantômes, qui avait été un énorme succès deux ans plus tôt. chasseurs de fantômes a influencé beaucoup de films, il est donc plus difficile de voir à quel point sa structure était unique à l'époque. Cependant, quand on l'examine vraiment, l'influence sur HowardL'intrigue est claire.

Les deux films commencent comme des comédies loufoques avec des éléments fantastiques, comme des fantômes dans la bibliothèque ou des canards parlants. Au fur et à mesure que les films se construisent à travers leur deuxième acte, les aspects fantastiques s'intensifient et deviennent plus sérieux, avec l'apparition de chiens démons ou d'un énorme laser spatial. À l'apogée, les héros combattent des monstres démoniaques géants qui menacent le monde entier, qu'ils soient Gozer ou Dark Overlord. chasseurs de fantômes gère cette construction de manière experte, de sorte que chaque étape de l'escalade des enjeux semble naturelle. Howard le canard est beaucoup plus chaotique, donc au moment où le Dark Overlord apparaît, ce n'est pas tant que vous y êtes prêt que vous avez renoncé à savoir à quoi s'attendre de ce film. Aussi, Howard n'a pas la richesse des talents d'acteur comique en son centre, qui est la véritable clé de chasseurs de fantômes' Succès.

C'est pour qui?

Howard le canard a été classé PG et ressemble superficiellement à un film familial. Cependant, il est rempli de références pour adultes, y compris un préservatif de la taille d'un canard et une scène au tout début du film dans laquelle Howard ouvre un magazine `` Playduck '' au centre et semble être sur le point de se faire plaisir. Quelques instants après, alors qu'Howard est frappé par le laser de la Terre et se précipite à travers les murs de son immeuble, une femelle canard apparaît dans le bain avec des seins nus et des mamelons plutôt étranges. Tout au long du film, les choses semblent un peu trop grandes pour les enfants sans avoir beaucoup à offrir aux adultes. Global, Howard le canard manque un vrai avantage, et pourtant ce n'est pas assez atténué pour un public familial. C'est un film qui ne s'adresse à personne en particulier.

Un amour qui n'ose pas casser son nom

L'amour de Howard est Beverly Switzler, joué par Lea Thompson. Contrairement à la version bande dessinée, qui était un modèle nu quand elle est apparue pour la première fois dans Howard le canard # 1 et plus tard est allé à l'école vétérinaire, la version cinématographique de Beverly est une chanteuse de rock dans un groupe appelé les Cherry Bombs. Comme leurs homologues de bandes dessinées, Howard et Beverly du film ont une relation sexuelle. Cependant, dans un film en direct qui n'a pas le ton énervé et absurde de la bande dessinée, un humain qui dort avec un canard est beaucoup plus dérangeant. Maintenant, pour être juste, il n'y a pas tout à fait une scène de sexe - il y en a un au début, avec des baisers légers et Beverly en sous-vêtements mettant sa main dans la chemise de pyjama d'Howard. Ensuite, ils sont interrompus. Malheureusement, c'est suffisant. Cela rend également la conclusion inévitable: lorsque Beverly chante une chanson sur le fait d'être amoureux de Howard à la fin du film, ils sont finalement allés jusqu'à l'écran. C'est une chose d'être inapproprié pour les enfants, mais le sexe humain / canard rend la plupart des adultes mal à l'aise également.

The Dark Overlord

Un enfant qui regarde Howard le canard pourrait ne pas comprendre ce qui se passe assez bien pour être dérangé lorsque Howard et Beverly commencent à devenir très amicaux. Cependant, ils vont être beaucoup plus perturbés que la plupart des adultes lorsque le personnage de Jeffrey Jones, le scientifique Dr Walter Jenning, se transforme en un monstre aux yeux brillants, à la peau pâle et à la voix démoniaque. Quand il devient complètement un extraterrestre géant à la toute fin, ce n'est pas bien pire que quelque chose de Guerres des étoiles. Lorsque le Seigneur des Ténèbres est toujours piégé dans le corps humain de Jenning, cependant, il est terrifiant - certainement plus terrifiant que tout ce que l'affiche de Howard le canard vous aurait fait espérer.

L'animatronique était un désastre

Selon Retour sur Howard le canard, les visages de canards animatroniques n'ont jamais fonctionné aussi bien qu'ils auraient dû. Le film avait un temps de pré-production limité, ce qui ne laissait pas beaucoup d'espace pour perfectionner la technologie qui devait donner vie à la star du film. Certains des costumes de canard ont même explosé ou se sont effondrés, et certains canards ont été construits avec les mauvaises proportions pour les personnages.

Au début du tournage, l'équipage a été consterné de découvrir que l'intérieur du cou rempli d'électronique d'Howard était devenu visible lorsqu'il a ouvert la bouche. Au fur et à mesure que l'équipe d'effets s'améliorait sur les animatroniques, Willard Huyck devait continuer de reprendre les scènes de Howards. Tout au long du film, il a eu du mal à coordonner sa direction à travers les personnes sur le plateau (y compris Ed Gale à l'intérieur du costume Howard) et les marionnettistes qui contrôlaient le visage d'Howard à distance. En regardant le film aujourd'hui, il est particulièrement frappant de voir à quoi ressemble Howard - et en particulier ses expressions faciales -.

Le jeu n'est pas tout ce qu'il est caqueté pour être

Howard n'était pas le seul interprète du film à avoir du mal à savoir quoi faire de son visage. Lea Thompson est très charmante Howard le canard, mais elle conserve une qualité de rêve tout au long du film, ce qui rend difficile de savoir si Beverly est censée être une artiste excentrique ou tout simplement en sortir. Elle flotte au-dessus de chaque scène dans laquelle elle se trouve, en particulier lorsque le dialogue est impliqué. Cependant, la pire performance appartient de loin au jeune Tim Robbins.

Robbins est un acteur respecté et a été excellent dans de nombreux films, mais il est tout simplement terrible en tant que Phil Blumburtt, un assistant de laboratoire ringard qui joue un rôle majeur dans Howard le canard. Robbins oscille sauvagement d'un moment à l'autre, comme s'il pensait qu'il était dans le dessin animé que ce film était censé être à l'origine. À un moment donné, il fait une impression embarrassante de Donald Duck qui vous fera vous demander si cela peut vraiment être le même acteur deLe joueur et Shawshank Redemption.

Il est possible que de meilleures performances auraient pu sauver Howard le canard. D'un autre côté, avec ses problèmes de tonalité, les problèmes animatroniques, le fait de ne pas cibler un public et les trucs sexuels étranges, il était très probablement déjà condamné pour beaucoup d'autres raisons. C'est un film qui ne fonctionne tout simplement pas, de la décision de le faire vivre en direct. Sa réputation de catastrophe n'est pas injustifiée, et dans la mesure où il est amusant de revoir aujourd'hui, le but serait probablement de se moquer de ses défauts - un passe-temps bien-aimé d'un certain type d'amateur de cinéma.