La science derrière les sabres laser

Getty Images Par Personnel du boucleur/13 novembre 2015 23h01 HAE/Mis à jour: 4 mai 2018 15h06 HAE

Depuis le premier Guerres des étoiles film, tout le monde voulait mettre la main sur un sabre laser de la vie réelle. Même s'il semble qu'ils n'existeraient que dans notre imagination, il y a beaucoup de science qui semble indiquer que les sabres laser pourraient réellement devenir une réalité. Un peu!

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Comment fonctionnent les sabres laser

Selon Guerres des étoiles livres et bandes dessinées, les sabres laser ont de nombreuses parties, mais ce sont les plus importantes: une source d'énergie et un émetteur pour créer de la lumière pour la lame, un cristal de Kaiburr pour concentrer la lumière sur une lame, un champ de confinement de la lame et une fissure chargée négativement . Pour simplifier tout le jargon technique, ces pièces focalisent un faisceau d'énergie à travers les cristaux qui sortent de la poignée. Cette énergie revient ensuite sur elle-même et retourne à la fissure chargée négativement dans la poignée, qui attrape essentiellement le faisceau et fait la lame. La couleur de la lame dépend des cristaux utilisés, et la longueur dépend de la source d'alimentation et de la durée pendant laquelle le Jedi ou le Sith l'a ajustée. La lame d'un sabre laser peut couper pratiquement n'importe quoi, à l'exception d'un autre sabre laser et de certaines substances qui apparaissent dans les histoires de l'Univers étendu. De plus, ils seraient probablement très utiles pour préparer un sandwich au fromage grillé.



Ce que les sabres laser ne sont pas

Malgré leur nom, les sabres laser n'émettent pas de faisceaux lumineux. S'ils émettaient des faisceaux de lumière, ils ne pourraient pas traverser quoi que ce soit - parce que la lumière ne peut pas traverser quoi que ce soit car elle n'a pas de masse. Oui, les sabres laser dégagent de la lumière en brillant, mais cette lueur est un effet secondaire plus que toute autre chose. Prenez par exemple une lampe de poche domestique courante. Si la lumière pouvait traverser les choses, chaque lampe de poche serait une arme mortelle. C'est pourquoi prétendre que nos lampes de poche étaient des sabres laser lorsque les enfants étaient finalement très décevants. Donc, sachant qu'une lame de sabre laser ne peut pas être légère, qu'est-ce donc? Il y a deux possibilités: plasma et laser.

Qu'est-ce qu'un laser

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Essentiellement, un laser est focalisé sur la lumière jusqu'à un point très fin. Maintenant, nous savons que nous venons de dire qu'un sabre laser n'est pas en fait un faisceau de lumière, et c'est toujours vrai. Techniquement, un laser et un faisceau de lumière ne sont pas la même chose. Considérez cette analogie: la lumière est au laser ce qu'un arbre est au papier. C'est une chose qui en faisait une autre, mais ce n'est plus cette chose originale. Et il existe différents types de lasers. Certains sont relativement sûrs, comme les pointeurs laser, qui ne peuvent nuire à une personne que si vous la brillez directement dans les yeux. Donc, cela ne ferait pas de bons sabres laser. Un autre type de laser est le type utilisé en chirurgie, comme la chirurgie oculaire au laser, qui peut être utilisé pour couper. Ceux-ci pourraient être utilisés comme base pour un sabre laser. Allez la technologie!

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Comment une épée laser fonctionnerait

Maintenant que nous savons que les lasers peuvent être utilisés pour la découpe, nous savons qu'ils pourraient potentiellement être utilisés comme point de départ pour un sabre laser, mais c'est là que les problèmes commencent à apparaître. Mis à part les problèmes de sécurité découlant de l'utilisation réelle d'un sabre laser, il existe des aspects pratiques de la façon dont on pourrait travailler, et il y en a quelques-uns, selon Physics.org. Tout d'abord, comme la lumière, les lasers ne se plient pas. Ils vont juste droit, jusqu'à ce qu'ils se connectent à quelque chose. Il vous faudrait donc un moyen d'arrêter le faisceau à la longueur souhaitée, ou de trouver un moyen de manier un faisceau de mort infiniment long. Deuxièmement, il faut beaucoup d'énergie pour alimenter un laser, plus que quelques batteries de taille D. Nous aurions besoin d'une source d'alimentation beaucoup plus grande, ce qui soulève le troisième problème: la taille. Le type de machine nécessaire pour créer un sabre laser, utilisant des lasers, qui fonctionne comme nous le voyons dans les films serait trop gros pour être transporté. Donc, utiliser des lasers pour fabriquer un sabre laser est un peu dépassé, au moins jusqu'à ce que la technologie puisse rattraper notre imagination. Cela nous laisse avec du plasma.



Qu'est-ce que le plasma

Le plasma est le quatrième état de la matière, à part le solide, le liquide et le gaz. Il s'agit essentiellement de gaz ionisé, et la foudre en est un exemple quotidien. Maintenant, aussi dangereux que nous le pensions, la foudre peut être exploitée - et elle l'a déjà été dans des environnements industriels. Le plasma est utilisé pour souder des métaux depuis les années 1960 et pour couper des métaux tels que l'acier, le cuivre et le laiton depuis les années 1980. Maintenant, ne vous faites pas trop espérer. Bien que le plasma ait été utilisé pour couper dans les milieux industriels, cela ne signifie pas que les travailleurs se promènent avec des sabres laser attachés à leurs hanches. Les coupeurs de plasma font généralement partie d'une grande machine volumineuse. Et les arcs de plasma qu'ils créent sont assez courts, mesurables en millimètres. Ils sont minuscules par rapport aux lames de trois pieds brandies par les Jedi. De plus, toute personne utilisant un plasma doit porter des lunettes de protection à tout moment en raison de la dureté de la lumière qu'elles créent, et pas trop de Jedi se promenaient avec des masques de soudage. Mais Dark Vador l'a fait. Les Sith savaient-ils quelque chose que les Jedi ignoraient? Mis à part à quel point le port du noir peut être flatteur tout le temps, c'est.

Ce qu'il faut pour fabriquer du plasma

Faire du plasma semble être un peu plus facile qu'on ne le pense. Il faut entre deux et six kilowattheures pour alimenter un coupeur plasma, d'après ce que nous avons pu trouver. Pour vous donner une idée de la quantité d'énergie, faire fonctionner un mélangeur pendant une heure par jour pendant une semaine utilise environ deux kilowatts. Ce n'est donc pas beaucoup d'énergie. Mais bien que cela ne semble pas beaucoup, l'électricité qui alimente ce mélangeur est créée par d'énormes générateurs. Et comme nous l'avons dit, les coupeurs de plasma qui existent aujourd'hui sont généralement une petite partie d'une machine plus grande et plus volumineuse - une nécessité afin de canaliser toute la puissance nécessaire pour faire fonctionner un coupeur de plasma, et pour des questions de sécurité aussi.

Maintenant, même si tout cela est vrai, les coupeurs plasma portables existent, mais ils ne sont pas plus élégants ou gracieux qu'un blaster. Alors qu'un coupeur plasma portable ne ressemble pas à une torche de soudage, la source d'alimentation est à peu près de la taille d'une batterie de voiture. Ajoutez à cela le fait que la source d'alimentation coûte des milliers de dollars, nous pouvons dire que personne n'en utilisera un pour fabriquer un sabre laser de si tôt. Il semble donc que, la technologie étant ce qu'elle est aujourd'hui, les sabres laser ne peuvent pas exister. La technologie nous échoue encore. Ou bien?



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Ce que Harvard et le MIT ont fait

Selon un Fox News article de septembre 2013, des scientifiques du Harvard-MIT Center for Ultracold Atoms ont accidentellement créé un sabre laser ... en quelque sorte. Sans entrer dans la science de tout cela, les scientifiques ont trouvé un moyen de créer une lumière durcie qui agit comme le sabre laser, ce qui signifie qu'ils ont créé une lumière qui rebondit sur la lumière. Bien que cela semble génial, l'inconvénient est qu'ils ne vont pas utiliser ces connaissances pour fabriquer des sabres laser. Ils sont plus intéressés à utiliser ces connaissances pour évoluer vers l'informatique quantique. Quelqu'un connaît des Bothans qui pourraient vouloir voler des informations?