Première apparition à domicile de Sonic the Hedgehog que vous avez probablement manquée

Jeu
Par Christopher Gates/13 juin 2016 17 h 23 HAE/Mis à jour: 1 mars 2018 16h05 HAE

La plupart des gens supposent que Sonic the Hedgehog a fait ses débuts dans le jeu vidéo à domicile le 23 juin 1991, lorsque le jeu avec son nom dedans–Sonic l'hérisson-publié pour la console Sega Genesis. Cependant, la plupart des gens ont tort.

Quelques mois avant que la mascotte bleue rapide de Sega ne fasse officiellement son chemin dans les salons à travers l'Amérique, il a fait une apparition dans un jeu entièrement différent. Tel que découvert par YouTuber Larry Bundy Jr., La première véritable incursion de Sonic dans le divertissement à domicile est un projet illégal étrange, non poli et limite - et qui a été presque entièrement oublié au fil des ans.



Une nouvelle mascotte vous attend

À la fin des années 80, Sega était en mauvais état. Alors que la Sega Genesis (connue au Japon sous le nom de Mega Drive) a frappé les magasins en 1988–deux ans avant Nintendo a sorti sa propre console 16 bits - Sega a pris du retard sur Nintendo en termes de ventes et de réputation. Au Japon, la sortie de Super Mario Bros.3 complètement éclipsé le lancement de Mega Drive, et la mascotte actuelle de Sega, Alex Kidd, n'a pas trouvé écho auprès du public comme le plombier corpulent de Nintendo.

Et donc, Sega a commencé à chercher une nouvelle mascotte - et une franchise à succès qui l'accompagne - pour aider l'entreprise à prendre pied sur le marché concurrentiel du jeu vidéo. Une équipe interne de Sega connue sous le nom de AM8 commencé à développer des idées, et un designer, Naoto Ohshima, est venu avec un hérisson bleu à crocs qu'il a appelé M. Needlemouse. Contrairement à Mario, un homme d'âge moyen qui se déplaçait à un rythme relativement langoureux, M. Needlemouse était rapide et cool. Il a joué de la guitare dans un groupe de rock. Il avait une petite amie humaine nommée Madonna. Plus important encore, M. Needlemouse et son jeu ont évolué très, très rapidement.

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Les dirigeants de Sega aimaient M. Needlemouse, mais ont décidé qu'il était un peu trop énervé, même pour les années 90. Ils ont tiré ses crocs et l'ont expulsé du groupe. Une refonte l'a rendu plus câlin et plus attrayant pour un public de tous âges, tandis que son nouveau nom, Sonic, reflétait mieux la vitesse de signature du personnage. Pendant ce temps, le développement du premier titre solo de Sonic a commencé. Comme Mario, Sonic a sauté de plateforme en plateforme, collectant des pièces ou des anneaux tout en combattant les ennemis et en marquant des bonus. Contrairement à Mario, le monde de Sonic était plein de surfaces et de pentes incurvées, de voies à plusieurs niveaux et d'un rythme implacable.



Un soupçon de choses à venir

Sega ne voulait pas seulement que Sonic réussisse - la société nécessaire lui. Heureusement, comme développement sur Sonic l'hérisson Les développeurs ont rapidement réalisé qu'ils avaient quelque chose de spécial. Le directeur du marketing de Sega of America, Al Nilsen, a parcouru le pays, mener des manifestations qui ont mis Mario et Sonic face à face. Environ 80% des joueurs qui ont participé ont préféré Sonic. Sonic a volé le Salon de l'électronique grand public à l'été 1991, tandis que Sega s'assurait que Sonic honorait les couvertures du plus grand nombre de magazines de jeux vidéo possible dans les mois précédant sa sortie. Si vous étiez dans les jeux vidéo en 91, vous ne pouviez pas échapper à Sonic. Il était partout.

Quelques mois avant Sonic le hérisson grand début, le personnage a fait sa première apparition dans un jeu vidéo Rad Mobile, un jeu de course produit par le groupe de développement AM2 de Sega. Ce n'était pas beaucoup plus qu'un petit camée - un assainisseur d'air Sonic the Hedgehog suspendu au miroir au-dessus Rad Mobile's tableau de bord virtuel, mais en ce qui concerne les débuts, ce n'est pas un mauvais. Comme Sonic, Rad Mobile est une question de vitesse, de mettre les joueurs au volant d'une Ferrari 330 P4 et de les obliger à dépasser les autres voitures, les policiers et les limites de temps intégrées.

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Mais en même temps Rad Mobile a obtenu un port Sega Saturn en 1994, en 1991, il s'agissait toujours d'une version arcade uniquement. En fait, la première incursion de Sonic sur les appareils de jeu à domicile ne venait pas du tout de Sega, mais un développeur relativement inconnu appelé New Bits on the RAM.



L'héritage louche de Factor 5

Ces jours-ci, vous connaissez probablement le facteur 5 comme la société qui a contribué à Metroid-titre d'action Turrican un succès mondial, ou en tant que développeur derrière l'excellent Star Wars: Rogue Squadron simulateurs de vol de style arcade. Au début, la société a cependant produit un certain nombre de jeux qui ont arraché sans vergogne des titres plus réussis. Un de leurs premiers gros matchs, Catastrophique, était un clone si flagrant d'Activision Type R qu'Activision a donné au facteur 5 un ultimatum: si l'entreprise ne s'est pas développée Type R port officiel d'Amiga, Activision les poursuivrait dans l'oubli.

C'est le climat dans lequel Factor 5 a créé de nouveaux bits sur la RAM, une subdivision consacrée à la création de petits jeux rapides avec un budget limité et un calendrier serré. Contrairement aux versions officielles de Factor 5, les jeux New Bits on the RAM n'étaient pas vendus au détail. Au lieu de cela, ils ont été conçus pour être distribués dans des magazines de jeux vidéo. À l'époque, les magazines de jeux sur PC n'étaient pas seulement livrés avec des aperçus, des conseils et des captures d'écran. Beaucoup incluaient également des disquettes contenant quelques jeux gratuits.

Quik et Silva, New Bits sur le premier jeu de RAM, est arrivé avec le numéro de juin 1991 de Amiga Fun magazine (qui a fait son entrée dans les kiosques à journaux en mai 1991). À la surface, Les aventures deQuik et Silva est un jeu de plateforme budgétaire bien conçu avec huit étapes et une bande-son qui tapote les orteils. Les critiques ont aimé Quik et Silva pas mal, louant les graphismes et le 'gameplay simple et sain'. Ces jours-ci, Quik et Silva est moins remarquable pour sa mécanique, qui est très bien, et plus pour l'un de ses ennemis, qui a les cheveux bleus, des pointes et de grands yeux larges. C'est vrai: l'un des Quik et Silva Les méchants principaux sont Sonic the Hedgehog, qui est apparu dans le jeu plus d'un mois avant ses débuts officiels sur console.

Le facteur 5 bat Sega au punch

Techniquement, Quik et Silva n'est pas un jeu de console. Il est sorti sur le Commodore Amiga, qui est devenu célèbre en tant que PC domestique. En ce qui concerne les versions de console, Sonic l'hérissonL'héritage de la première maison du personnage est sécurisé. Mais l'Amiga était une plate-forme populaire malgré tout: au cours de la vie de la marque, Commodore a vendu près de cinq millions de systèmes Amiga. Et si vous regardez tous les appareils de jeu à domicile, Sonic est arrivé en premier sur l'Amiga.

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Tandis que Quik et Silva est un jeu bien fait, il manque une certaine quantité de vernis. C'est court, avec seulement huit niveaux, deux thèmes différents et seulement quelques pistes musicales. Son animation est simple et ses arrière-plans simples. Larry Bundy Jr. allègue que de nouveaux bits sur la RAM ont été Quik et Silva dans environ deux semaines. Donné Quik et Silva qualité, c'est toujours assez impressionnant, mais il est également facile de voir où New Bits sur la RAM a décidé de prendre quelques raccourcis.

Par exemple, ils ont décidé de faire des économies lors de la conception de modèles ennemis, en les «empruntant» à d'autres jeux plus connus, y compris le prochain Sonic l'hérisson. Compte tenu du calendrier, il est assez clair ce qui s'est passé. New Bits on the RAM avait besoin d'un méchant, a vu Sonic pendant l'explosion marketing à plusieurs volets de Sega et l'a mis dans Quik et Silva. Que le jeu est arrivé avant Sonic l'hérisson n'est probablement qu'une bizarrerie de programmation, et non une tentative délibérée de saper la libération de Sega. Pourtant, pour le meilleur ou pour le pire, les nouveaux bits de la RAM sont arrivés en premier. Au moment où Sonic a fait ses débuts officiels, Quik et Silva était déjà dans la nature.

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Un procès en attente de se produire

Ce n'est pas seulement Sonic qui fait une apparition non autorisée dans Quik et Silva. Presque tous les ennemis sont empruntés à un autre titre. Bub, l'un des deux dragons de Bubble Bobble, apparaît comme un ennemi court et difficile à atteindre. Pogo, le héros de Nébuleuse, apparaît également. L'icône de mise sous tension de Contre, le navire de Type Ret des personnages de Factor 5 Turrican. Même lorsque New Bits on the RAM a créé ses propres personnages, ils ont emprunté à des franchises existantes. Un ennemi cyborg ressemble énormément à une version robotisée de l'un des Les grandes soeurs Giana. Un ennemi n'est que la tête de Super Mario greffée sur un ressort rebondissant.

Même les noms des développeurs au générique de fin sont des imitations. Comme le souligne Bundy, Quik et Silva a été programmé par Holger Schmidt, avec des graphismes par Andreas Escher. Et pourtant, Quik et Silva répertorie Andreas Breebruck comme codeur principal (Andrew Braybook est le développeur primé derrière Paradroid, Feu et glace, et La journée de Gribbly). Markus Kohlman, l'artiste crédité, est un jeu sur Mark Coleman, le nom d'un graphiste prolifique. Parmi l'équipe de développement de trois hommes, seul le compositeur Chris Huelsbeck obtient un vrai crédit - et même alors, son nom est mal orthographié.

Où sont-ils maintenant?

Tandis que Quik et Silva aurait pu présenter la première apparition de Sonic sur un appareil domestique, ce n'était pas un jeu bien connu ou populaire, et Sonic l'hérisson rapidement éclipsé. Lorsque Sonic a été officiellement créé en 1991, son jeu a connu un succès instantané, provoquant une franchise qui a engendré plus de 70 jeux et vendu plus de 85 millions d'unités. Sonic et Sega ont connu des hauts et des bas au fil des ans - comme vous le savez probablement, Sega crée maintenant des logiciels pour les consoles d'autres sociétés, y compris son rival de longue date, Nintendo. Mais les deux vont toujours bien aujourd'hui, avec 2017 Sonic Mania devenir le jeu Sonic le mieux noté de la dernière décennie et demie.

Les nouveaux bits sur la RAM et le facteur 5 n'étaient pas aussi chanceux. le étiquette n'a produit qu'un autre jeu, un jeu de plateforme à base d'armes à feu appelé Loi sur les métaux, avant de disparaître. Factor 5 est devenu un développeur de jeux légitime, grâce en grande partie à Turrican et ses collaborations avec LucasArts, mais son succès n'a pas duré. En 2007, la PlayStation 3 exclusive de Factor 5 Repaire a été balayé par les critiques, en grande partie à cause du schéma de contrôle maladroit du jeu. Le facteur 5 a même été envoyé un guide après la publication expliquant aux commentateurs comment jouer au jeu. En 2009, Fermeture de la succursale américaine de Factor 5 suite à l'effondrement de son éditeur, Brash Games. Anciens employés par la suite a déposé une plainte, accusant l'entreprise de cuisiner les livres afin d'éviter de payer des salaires.

Pourtant, il y a de l'espoir: en 2017, le co-fondateur de Factor 5 Julian Eggbrecht a révélé qu'il avait repris les droits de Turrican, et a laissé entendre qu'une version de Switch pourrait être en cours. Cela fait un moment, mais le facteur 5 pourrait être prêt pour un grand retour - espérons juste qu'ils n'ont pas besoin de l'aide de Sonic pour le faire. Sega ne sera probablement pas aussi indulgent la deuxième fois.