C'est quoi de neuf: les 7 meilleurs super-héros de l'âge d'or dont vous n'avez jamais entendu parler

Par Chris Sims/17 août 2018 12:47 pm EDT

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.

Q: Quoi de neuf avec Nightmare et Sleepy? - @dfdfleming



Dans ma dernière chronique, J'ai mentionné que les lecteurs intéressés devraient me poser des questions sur Nightmare et Sleepy à un moment donné, et je suis heureux d'annoncer que plus d'un cher lecteur a pris l'appât. Je suis content qu'ils l'aient fait aussi - ce sont deux grands personnages dont vous n'avez probablement jamais entendu parler, et ils ne sont pas seuls. L'âge d'or est plein de concepts élevés bizarres et de personnages sauvages qui n'ont vraiment existé qu'un an ou deux avant de disparaître dans l'obscurité, et bien qu'ils n'aient pas duré, ils valent vraiment la peine d'être connus.

Bien sûr, tous ces personnages ne sont pas aussi bons qu'un lutteur professionnel et son adolescent `` manager '' qui voyagent de ville en ville habillés en costumes effrayants et combattant les criminels anti-gravité, mais la plupart des bandes dessinées aujourd'hui n'ont pas non plus de concepts aussi bons. Mais avant de parler de Nightmare et Sleepy, et d'une poignée d'autres vieux personnages étranges que vous devriez apprendre à connaître, parlons de la raison pour laquelle ces personnages sont si étranges, et pourquoi revenir en arrière pour lire leurs histoires n'est peut-être pas la meilleure idée.

Le boom de l'âge d'or

Quelque chose que je mentionne souvent dans ces colonnes est qu'il est pratiquement impossible d'exagérer le succès de Superman lorsque Comics d'action Le hit n ° 1 se tient en 1938. Ce n'était pas seulement un hit massif en soi, introduisant le monde à un personnage qui serait un nom familier en quelques mois, et il n'a pas seulement donné le coup d'envoi au genre de super-héros dans son ensemble. Il a redéfini la bande dessinée comme médium.



Jusqu'à assez récemment, la plupart des histoires de bandes dessinées traçaient généralement le chemin vers ce que nous reconnaissons comme le médium que nous avons aujourd'hui comme étant des caricatures politiques à des trucs comme L'enfant jaune - qui portait littéralement son dialogue sur une grande chemise jaune plutôt que de l'avoir dans des ballons de mots - à la première apparition de Superman. Si vous avez déjà lu celui de Scott McCloud Comprendre la bande dessinée, vous savez que c'est une simplification incroyable de la façon dont cela s'est réellement passé, mais ce n'est pas tout à fait faux non plus. Floyd Gottfredson faisait des histoires d'aventure dans le Mickey la souris bande de journaux qui a le rythme et l'action des bandes dessinées modernes dès 1929, dix ans avant que Clark Kent ne mette sa cape, mais Superman a été le premier personnage de bande dessinée en majuscule à atteindre ce niveau de gloire et de fortune dans son pays natal moyen, et il est celui qu'un raz de marée d'imitateurs tentait de copier quand ils ont commencé à apparaître dans des livres comme Top Notch Comics, Fight Comicset un titre de mystère obscur appelé Detective Comics.

Dans l'ensemble, et je le dis en tant que personne qui en a lu un bon nombre, les histoires de l'âge d'or qui étaient en fait toujours bonnes étaient celles dont vous avez entendu parler. Des personnages comme Superman, Wonder Woman, Batman, Capitaine Amériqueet l'original Captain Marvel - connu aujourd'hui sous le nom de Shazam, dont les histoires étaient si populaires qu'il apparaissait dans une dizaine de bandes dessinées par mois et dépassait Superman par une marge qui ne peut être décrite que comme massive - coincé pour une bonne raison. Le fait est qu'ils ne représentent qu'une fraction de ce qui se passait réellement dans les kiosques à journaux du pays à la fin de la période de boom des années 30 et du début des années 40.

Il y a eu une explosion de nouveaux titres essayant de servir un public qui ne pouvait tout simplement pas en avoir assez de ces nouveaux personnages de «super-héros», et ce qui les rend vraiment fascinants, c'est qu'ils essayent tous de comprendre comment reproduire Jerry Siegel et Le succès de Joe Shuster tout en n'ayant aucune idée de comment raconter des histoires dans ce tout nouveau genre qui se révélerait avoir des conventions assez strictes. Ils n'enfreignaient pas exactement les règles, mais uniquement parce que les règles des bandes dessinées de super-héros n'existaient pas encore.



Et c'est ainsi que nous avons obtenu des personnages comme Nightmare et Sleepy.

Cauchemar et somnolent

Nightmare and Sleepy est apparu à l'origine dans les années 1943 Clue Comics # 1, aux côtés de personnages comme Zippo, un combattant du crime qui filait avec une grosse roue sur chaque pied, et Microface, dont le visage était en fait d'une taille assez normale. Comme vous pouvez le deviner d'après les noms de Hero-and-Sidekick, ils étaient essentiellement Indiceimitation de Batman et Robin. Ils ont tous les éléments familiers - les costumes effrayants, les identités secrètes, la relation entre un héros plus âgé et un acolyte plus jeune qui n'est pas son fils - mais ils sont tous assemblés d'une manière qui est ... eh bien, sinon «mal», certainement assez bizarre.

Plutôt que d'être un playboy milliardaire et sa jeunesse, Bob White était un lutteur professionnel itinérant et Terry Wake son jeune «manager». Quant à savoir pourquoi un lutteur a besoin d'un enfant de 12 ans pour être son manager, cela est expliqué dans le premier numéro lorsque Bob dit qu'il reporte toutes ses préoccupations liées au travail à son jeune ami afin qu'il ne tire pas parti de par des promoteurs de lutte tordus. Pour être juste, c'est une représentation assez précise de la lutte contre le carnaval des années 40 si je comprends bien, mais d'un autre côté, c'est une situation assez désastreuse pour ce gars s'il pense que le grand-père de Vince McMahon va avoir un plus de mal à le raidir sur son salaire s'il laisse un élève de 8e gérer son entreprise.

Avec ce genre de configuration, vous pourriez penser que `` The Nightmare '' est le gadget de Bob, et qu'il porte son costume squelette brillant dans le noir pour son action sur le ring et pour sa lutte contre le crime, comme El Santo. Ce n'est pas le cas. Non seulement Bob White lutte-t-il sous son vrai nom (et génétiquement affligeant), il le fait également en portant un costume complet et une cravate, comme le font tous ses adversaires. Alan Mandel n'est pas un mauvais artiste, en particulier selon les normes de l'âge d'or, mais il a très peu de notion de ce qu'est la lutte professionnelle, même pour 1943.

l'académie des parapluies saison 2

Heureusement, il compense cela avec toutes les autres choses. Une fois que Bob a fini de gérer sa compétition de grappler, il finit toujours par trébucher sur une activité criminelle vraiment sauvage. Une fois, c'était une équipe de baseball entièrement composée de voleurs de diamants, et autrefois c'était une ville où les criminels simulaient l'anti-gravité en attachant des gens au sol avec des cordes invisibles, mais si vous allez en lire une, je dirais vous à 'Le cadavre qui a volé les visages d'hommes vivants', qui est des trucs de Scooby Doo, mais avec des visages de gens qui tombent et des hommes qui sont jetés dans 'la fosse à mort'. Il gouverne.

Le vagabond

Le trope de l'identité secrète existait dans la culture pop depuis que la baronne Orczy a jeté les bases des super-héros avec Le Pimpernel écarlate, mais les créateurs de l'âge d'or semblaient avoir beaucoup de difficulté à comprendre comment le rendre attrayant. Pour une autre tournure vraiment bizarre qui va bien au-delà d'un lutteur en costume d'affaires, consultez le Vagabond, qui a fait ses débuts dans Marvel's États-Unis Comics # 2.

L'idée de base ici était assez simple: l'agent du FBI Pat Murphy devait se cacher pour extirper des gangsters dans la ville de Middleton, mais son visage était «trop bien connu dans cette ville». De toute évidence, il avait besoin d'un déguisement qui lui permettrait de se mêler aux voyous locaux. Voici où cela devient étrange, cependant: alors que le texte insiste sur le fait qu'il se déguise en `` hobo le plus célèbre du monde '', ce qu'il réellement ne se déguise en version clown de cirque Barnum-and-Bailey-ass d'un clochard que l'histoire appelle `` The Vagabond '', mais qui selon la narration est `` mieux connu de lui-même '' (?!) '' Chauncey Throttlebottom III. »

En tant que The Vagabond / Chauncey, Pat se promène dans Middleton portant un torse rembourré comique sous un costume patchwork surdimensionné, avec un gigantesque sourire rouge peint sur son visage, laissant tomber des mots de cinq dollars et demandant des emplois dans des endroits qui sont dirigés par des escrocs et cinquième-chroniqueurs. Lors de sa première apparition, son lieu de travail est une taverne au bord de l'eau où les gangsters attirent les flics au sous-sol afin qu'ils puissent les laisser tomber dans l'océan et les forcer à grimper sur une échelle avec des `` barreaux tranchants comme des rasoirs '', ce qui coupera leur doigts s'ils tentent de s'échapper. Chauncey, qui se voit offrir un travail par les méchants, bien qu'il soit un clown littéral, les bat tous et tout fonctionne bien.

Rockman, l'agent secret souterrain

Un autre personnage étonnant (ou du moins incroyablement bizarre) des pages de États-Unis Comics est Rockman, l'agent secret souterrain. Il convient de noter que même s'il vit en réalité dans la clandestinité, il n'est en aucun cas un agent secret, mais, vous savez, il y a une guerre et nous devons y inclure ce contenu patriotique d'une manière ou d'une autre.

Créé par Basil Wolverton (mais avec une poignée d'histoires écrites par un écrivain débutant sous le nom de plume 'Stan Lee'), Rockman était le chef de l'Abysmie, un royaume souterrain sous les États-Unis qui a été fondé lorsque `` nos ancêtres, les premiers habitants blancs de ce continent' '(yikes) ont cherché refuge contre la période glaciaire. Les nazis menaçant le monde, Rockman décida d'aider ses frères vivant en surface à lutter contre le fléau de la tyrannie, qui, grâce à Lee, impliquait principalement des aventures qui n'étaient que Flash Gordon dans une grotte au lieu de l'espace. Il a combattu les saboteurs lors de sa première apparition, mais en ETATS-UNIS. # 3, il sauvait une princesse d'une race de minuscules «lutins» souterrains qui ressemblaient à des nains de jardin et avaient été séduits par l'attrait du communisme.

Contrairement à la plupart des personnages sur lesquels j'écris aujourd'hui, Rockman a en fait fait un bref retour dans les pages de Les douze il y a quelques années. Malheureusement, ce livre a décidé que Rockman devrait être un mineur de charbon qui est devenu délirant après avoir survécu à un effondrement, probablement parce que l'idée d'un monarque de super-héros d'un royaume monstre souterrain était tout simplement trop stupide pour l'univers Marvel moderne, qui a littéralement commencé avec Les quatre Fantastiques # 1, une bande dessinée sur un monarque supervillain d'un royaume monstre souterrain.

La veuve noire

Il y a un dernier personnage de Golden Age Marvel dont je veux parler, car dans une liste de grandes idées de l'âge d'or que plus de gens devraient connaître, je serais absolument négligent si je ne mentionnais pas la Black Widow. Non, pas Natasha Romanova des Avengers, l'autre. La première héroïne costumée et superpuissante de la bande dessinée. Claire Voyant: un assassin qui travaille directement pour Satan.

Comme son nom l'indique, Claire était une voyante qui a été indirectement tuée par Satan dans une sorte de machine à malédictions de Rube Goldberg. Une fois qu'elle est morte, Satan l'a personnellement emmenée en enfer, où il l'a ressuscitée avec le pouvoir de la magie noire, et l'a personnellement accusée de retourner sur Terre et de tuer les méchants avant qu'ils ne puissent se repentir afin qu'il puisse réclamer leurs âmes et la torture les pour toujours. Pourquoi Satan, qui peut clairement jeter des malédictions sur quelqu'un et orchestrer des chaînes de mort compliquées pour obtenir ce qu'il veut, a besoin d'un agent humain en costume de super-héros pour aller faire ses enchères n'est jamais expliqué, mais cela n'a guère d'importance. Ce concept règne plus durement que n'importe quel autre héros d'aventure que Marvel publiait en 1940.

Malheureusement, Claire n'a duré que jusqu'en 1943, et n'a jamais eu de réveil une fois que les super-héros étaient de retour en vogue. Il s'est avéré que tout `` notre super-héros sexy travaille pour Satan et assassine des gens qui sont hors de portée de la loi pour les envoyer directement en enfer '' est exactement le genre d'histoire sur laquelle le Code de la bande dessinée était censé mettre le kibosh quand il a été introduit dans les années 50. Cependant, elle fait toujours canoniquement partie de l'univers Marvel, et j'ai l'impression que cela la met à environ deux jours d'un retour à tout moment.

Stardust the Super Wizard

D'après tous les témoignages, y compris ceux de son fils, Fletcher Hanks était pas une bonne personne. Si, cependant, vous pouvez séparer l'art de l'artiste, son travail est fascinant, et probablement le meilleur exemple de ce à quoi ressemblaient les bandes dessinées lorsque les gens n'avaient aucune idée des règles.

Il a créé une poignée de personnages étranges, y compris une héroïne d'aventure dans la jungle nommée Fantomah et un bûcheron à deux poings nommé Red McClane, mais Stardust the Super Wizard - `` dont la vaste connaissance de la science interplanétaire a fait de lui l'homme le plus remarquable qui ait jamais vécu '' - est de loin le plus notable. Il y a aussi une ligne directe entre Superman et Stardust. Si Superman nous a montré une personne qui avait des pouvoirs bien au-delà de ceux des mortels, ce qui lui a donné le pouvoir de faire quoi que ce soit, alors Stardust a posé la question quelque peu logique suivante. Si tu peux le faire n'importe quoi, pourquoi voudriez-vous vous limiter à des choses qui avaient du sens?

Ainsi, les aventures de Stardust dans le `` casse à la raquette '' l'ont généralement amené à traiter avec des escrocs en les transformant en rats à tête humaine, ou en gelant leur corps tout en les laissant conscients de chaque seconde qui passe afin qu'ils puissent contempler leurs crimes pour l'éternité, ou simplement lancer froid les dans l'espace. L'exemple le plus fou, cependant, est quand il rétrécit le corps d'un homme jusqu'à ce qu'il soit absorbé par sa tête, puis jette la tête encore vivante dans l'espace, où elle est attrapée par un monstre sans tête dont le cou est en fait sa bouche, qui met la la tête sur son cou puis le digère lentement au fil des années. Quand les gens disent que Superman est bizarre dans les années 50, c'est le genre de chose que je signale.

Stardust, ainsi que les autres créations de Hanks, a connu une résurgence relative de la popularité récemment grâce à une paire de livres publiés par Paul Karasik qui collectionnent son travail: Je détruirai toutes les planètes civilisées et Vous mourrez par votre propre création maléfique, qui à leur tour ont été rassemblés dans un omnibus à couverture rigide avec le titre tout aussi impressionnant Détachez nos rayons de mort et tuez-les tous! Si vous allez réellement lire tout ce que j'ai écrit aujourd'hui, ce sont probablement ceux-là.

Mère Hubbard

L'influence la plus directe sur les premiers super-héros est venue, bien sûr, des magazines de pâte et de science-fiction. Batman était un riff sur l'ombre, avec sa première apparition dans une recréation battue pour une histoire appelée `` Partners of Peril '', jusqu'à Bob Kane en utilisant un art étrangement similaire. Superman a définitivement rassemblé les choses d'une nouvelle manière, mais a clairement été au moins partiellement inspiré par Doc Savage et Philip Wylie Gladiateur. Dans Scoop Comics # 1, cependant, Bill Madden s'est tourné vers une source légèrement différente de matériel source pour sa nouvelle création: Mother Hubbard.

La mère Hubbard de Madden était une vieille femme avec un logo ruisselant de sang qui `` commande le pouvoir de la sorcellerie ancienne pour combattre les maux d'aujourd'hui '' et contrairement à son homologue de la comptine, son armoire était entièrement approvisionnée en sang de Madman et en griffes de chauve-souris. Lors de sa première sortie, elle a affronté un espion nazi qui avait été sélectionné par Hitler pour son `` inhumanité et cruauté '', qui a tenté d'obtenir des secrets d'un scientifique en menaçant de brûler son fils avec un fer à marquer en forme de croix gammée. Mère Hubbard l'a paralysé et brûlé à mort lui et ses compatriotes dans un «enfer rugissant», car elle n'est pas là pour jouer.

Les choses deviennent encore plus étranges quelques problèmes plus tard, où Mère Hubbard se bat contre les ogres qui mangent des bébés (sur le panneau!) Et se déchire les yeux, seulement pour que les ogres louent un gnome pour leur obtenir de nouveaux yeux, ce qu'il fait en faisant levier les sortir de la tête des enfants avec un pied de biche pendant leur sommeil. Il s'agit entièrement de films d'horreur sur les bananes, et c'est génial.

The Boy King

J'ai traversé une poignée de personnages ici, et il y en a beaucoup plus qui sont aussi étranges que ceux-ci. Cela dit, je ne veux pas perdre de vue mon objectif initial ici, qui était de vous faire revenir en arrière et de vérifier Nightmare et Sleepy. Si vous avez besoin d'un peu d'incitation supplémentaire pour le faire, cependant, voici deux informations. Premièrement, chaque numéro de Clue Comics est dans le domaine public, ce qui signifie qu'il est assez facile et parfaitement légal de trouver en ligne. Deuxièmement, ils ne sont pas les seuls grands personnages de cette bande dessinée. Il y a aussi ... le Boy King.

Le Boy King est un roi qui est aussi un garçon. C'est à peu près tout pour lui, mis à part le fait qu'il s'habille comme le prince Valiant et a été inspiré pour combattre le mal lorsque son pays, la «Swisslakia», a été envahi par les nazis. Ce qui le rend vraiment génial, cependant, c'est qu'une fois déposé, il va dans une grotte voisine et ressuscite l'arme secrète de Siwsslakia, un géant de pierre silencieux de 50 pieds qui obéit à tous ses ordres et entre en action pour mettre fin au fléau de la tyrannie par la lutte Le robot de 50 pieds d'Hitler, Tyrannosaurus.

Écoutez, vous tous. Les bandes dessinées sont en fait assez bonnes.

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.