C'est quoi de neuf: la montée légèrement improbable de Squirrel Girl

Par Chris Sims/29 mars 2019 15h08 HAE

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.

Q: J'aimerais entendre votre point de vue sur Squirrel Girl. Comment est-elle passée d'une blague à un personnage tenant une série bien-aimée de longue date? Qu'est-ce qui la fait travailler chez elle? - @lotr_dan



En tant que personne qui a grandi en lisant des bandes dessinées dans les années 80 et 90, cela ne cesse de m'étonner que nous vivions à une époque où les médias de super-héros sont fondamentalement la chose la plus dominante dans la culture pop. Comme, l'omniprésence du logo Batman lorsque le Film 1989 sortir était une chose, mais cela n'a vraiment duré qu'un seul été. Avance rapide de 30 ans, et nous existons dans un monde où je viens de voir un film sur la guerre Kree-Skrull et le blockbuster de 1 milliard de dollars le plus attendu de l'année va être le quatrième film avec Rocket Raccoon. C'est sauvage, et j'adore ça.

Mais même avec tout cela, rien n'est aussi surréaliste pour moi que d'aller dans un magasin en octobre dernier et de voir un costume d'Halloween Squirrel Girl pour enfants accroché juste à côté de Superman, Batman et Wonder Woman. Nous sommes au point où elle est dans l'une des bandes dessinées les plus anciennes de Marvel et a été présentée comme personnage principal sur plus d'un dessin animé, et je vais être honnête: il y a à peine dix ans, je ne pense pas d'entre nous aurait appelé celui-là.

La réponse courte est qu'elle est géniale

Voici la chose: le nouveau succès de Squirrel Girl comme l'un des merveilleLes personnages les plus populaires et les plus aimés sont surprenants, mais je ne dirais certainement pas que cela n'est pas mérité. Pour ne pas ressembler encore plus à un vieil homme que je ne le fais habituellement ici, mais c'est un personnage que j'aime depuis les années 90, et je peux vous dire sans aucun doute que Squirrel Girl a été génial depuis le premier jour.



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Elle a également réussi à réaliser l'exploit presque impossible de maintenir réellement l'élan bizarre avec lequel elle a été créée. Cela vient en partie du fait qu’elle n’était pas restée si longtemps - sérieusement, avant le lancement de Fille d'écureuil imbattable en 2015, vous pouviez compter ses apparitions `` majeures '' sur vos doigts sans même poser votre tasse de café - mais il y a aussi cette cohérence magnifiquement étrange. Et cela, je pense, se résume au fait qu'elle est le genre de personnage qui fait appel à un type très spécifique de lecteurs de bandes dessinées.

Je me compte absolument ici, mais il y a des lecteurs qui deviennent obsédés par les morceaux de continuité étrangers qui existent en marge des univers de super-héros. Des trucs comme le Manhattan Guardian, ou la minuscule petite planète pleine de Draculas que Dabney Donovan garde dans son sous-sol, ou Elsie Carson, la middle manager d'Hydra qui s'est jointe parce qu'elle a offert une assurance dentaire et a pris un poste en Arizona parce qu'il n'y a jamais de super-héros Là. Pendant longtemps, Squirrel Girl a été l'un de ces personnages, ceux que les fans obsessionnels aiment évoquer lorsque nous commençons à parler des choses les plus étranges que nous ayons rencontrées en fouillant dans les bacs à numéros antérieurs. Il y avait cependant une grande différence.

Squirrel Girl a battu le docteur Doom.



Squirrel Girl bat Doctor Doom

C'est ce qui distingue sa première apparition des autres histoires obscures: il y a une conséquence durable qui finit par façonner la façon dont le personnage sera traité au cours des 25 prochaines années. Et cette conséquence, encore une fois, est que Squirrel Girl bat Doctor Doom. Comme dans un combat. Canoniquement.

Sa première apparition est bizarre pour de nombreuses raisons. Tout d'abord, c'est techniquement une histoire d'Iron Man dans laquelle elle est une star invitée. Deuxièmement, il est dessiné par Steve Ditko, ce qui signifie que Squirrel Girl partage le même ADN créatif que Spider-Man. Troisièmement, cela se produit dans une série d'anthologies à durée de vie relativement courte, ce qui le place encore plus en marge que s'il s'était produit, par exemple Homme de fer. Mais oui, la grande chose ici est une défaite sans réserve du Dr Doom via l'ennui des écureuils. La meilleure partie? Même s'il est un personnage qui peut légitimement blâmer des défaites ou des moments hors du personnage sur un doublon de robot, celui-ci est resté.

Maintenant, beaucoup de gens ont battu le Dr Doom, mais voici pourquoi Squirrel Girl le fait est un gros problème: cela n'a pas changé le Dr Doom. Il n'a jamais été traité comme une menace moins importante parce qu'il a subi une perte contre un super-héros amateur de 15 ans et ses amis à fourrure, et la prochaine fois qu'il s'est présenté, il était tout aussi méchant et compétent que lui. toujours été. À un certain niveau, cela a fait de Squirrel Girl une note de bas de page, un morceau de bande dessinée maladroite à éclater à chaque fois que quelqu'un a commencé à parler de la façon dont Doom était meilleur que votre méchant préféré (ce qui, soit dit en passant, il l'est). Il y a un revers à cela, cependant: cela a fait de Squirrel Girl le personnage qui a battu l'un des cerveaux maléfiques les plus menaçants de Marvel lors de sa toute première apparition, au début absolu de sa carrière de super-héros.

Et pendant des années, c'est ce qui l'a définie comme personnage.

Imbattable

Au cours de la décennie suivante, le raffinement de Squirrel Girl en tant que personnage est venu principalement de l'écrivain Dan Slott, ainsi que des artistes Paul Pelletier, Kieron Dwyer, Ty Templeton et une poignée d'autres. Slott est probablement mieux connu pour avoir passé environ une décennie en tant que principal auteur du Homme araignée titres, mais si son travail est quelque chose à passer, je suppose qu'il est apparu comme l'un de ces fans obsédés par la continuité étrange. Je veux dire, c'est le gars qui a écrit un numéro de She-Hulk sur la façon dont les problèmes de dos réels de Marvel Comics peuvent être utilisés comme preuves devant les tribunaux dans l'univers Marvel lui-même, et cela devrait vous dire quelque chose.

Il s'est accroché à Squirrel Girl en 2005, et alors qu'il l'a jumelée avec les Great Lakes Avengers, une équipe de goofballs avec des pouvoirs terribles, il semblait en fait être assez protecteur de Doreen elle-même. La blague avec le GLA était qu'ils étaient totalement incompétents; la blague avec Squirrel Girl était qu'elle était complètement imbattable. C'est l'époque où elle a battu Thanos, avec MODOK, Fin Fang Foom et une poignée d'autres poids lourds de Marvel Universe et Slott - qui avait tendance à `` réparer '' la continuité qu'il n'aimait pas avec des solutions de bande dessinée appropriées. comme des doppelgängers d'univers alternatifs - assurez-vous de l'enfermer en tant que canon à toute épreuve que c'était le Thanos réel, ce qui s'est réellement passé.

Pourquoi? En partie parce que c'est drôle, mais surtout parce que c'est ce que vous devez faire pour que tout fonctionne. C'est la même raison pour laquelle les meilleurs lutteurs professionnels parleront toujours de la qualité de leurs adversaires. Si Squirrel Girl est une blague incompétente comme les autres personnages de la liste Z oubliés, alors le Dr Doom a été battu par une blague incompétente, et il n'y a aucune raison de suspendre votre incrédulité et d'accepter qu'il pourrait gagner quand il affrontera les personnages `` sérieux ''. Si, cependant, Squirrel Girl peut simplement apparaître et détruire complètement le gars qui a déjà tué la moitié de l'univers, alors le Dr Doom ne perd rien de sa défaite, et aucun des autres méchants non plus. Au lieu de cela, l'univers entier gains quelque chose, sous la forme de ce personnage qui ne peut être, et n'a pas été, battu. Déjà.

Comment résolvez-vous un problème comme Doreen-ah?

Le seul problème avec cette solution est qu'elle a presque enfermé Doreen dans un personnage qui ne pouvait pas être utilisé à travers l'univers. Si elle est là pour tous les grands crossovers, alors encore une fois, vous perdez la suspension de l'incrédulité. Ultron, après tout, n'est pas vraiment une menace lorsque vous savez que ce mastodonte invaincu propulsé par des glands est en passe de se présenter et de le transporter au soleil. Alors, que faites-vous avec un personnage qui ne peut pas être battu?

Pendant un certain temps, il y avait une solution assez soignée à cela, en ce que Squirrel Girl avait été embauchée pour être la nounou de Jessica Jones et la fille de Luke Cage, Danielle. C'est une belle façon de la retirer du conseil d'administration, dans la mesure où c'est un travail que Doreen prendrait au sérieux, et `` protéger nos enfants, dont nous nous soucions plus que nous '' est l'une des seules raisons pour lesquelles un groupe de super-héros ne voudrait pas quelqu'un avec le record de victoires / défaites de Squirrel Girl dans son équipe. Malheureusement, cela s'est également produit avec une scène étrange lorsque Squirrel Girl, qui est canoniquement une adolescente, s'est révélée avoir eu un passé romantique avec Wolverine, qui est canoniquement super vieille. Croyez-le ou non, c'est le seulement morceau de continuité Squirrel Girl que tout le monde a tranquillement accepté d'ignorer.

Quoi qu'il en soit, c'est une bonne solution pour savoir quoi faire avec elle, et cela a en fait rehaussé son profil en la reliant à l'équipe la plus prestigieuse de Marvel, mais il est également conçu pour la garder à l'écart. Si vous voulez vraiment l'utiliser, vous devez trouver un moyen de rajouter une sorte de tension dans ces histoires, et en 2015, c'est exactement ce qui s'est passé.

La Squirellissance

Dans l'intérêt d'une divulgation complète, Erica Henderson est une de mes amies et nous avons déjà travaillé ensemble auparavant, et pour autant que je sache, je suis également en bons termes avec Ryan North, alors, vous savez. N'hésitez pas à prendre mon avis sur leur travail avec le grain de sel nécessaire.

Cela dit, il est assez indiscutable qu'ils sont directement responsables de la Squirrel Girl Renaissance de ces dernières années. C'est l'équipe qui a lancé La fille d'écureuil imbattable, une série qui a marqué le premier rôle solo de Doreen et en a fait ce qui pourrait être le hit surprise de la décennie. Il y a une tonne de raisons pour lesquelles ce livre a si bien fonctionné (et continue de bien fonctionner avec l'artiste actuel, Derek Charm), la plus importante étant que North a perfectionné son talent pour le dialogue au cours d'une douzaine d'années d'écriture. une bande dessinée avec les mêmes six panneaux chaque jour. L'art d'Henderson a également été un facteur énorme, donnant au livre un caractère qui le rendait complètement unique, et a attiré un public qui n'était pas nécessairement le même équipage se présentant chaque semaine pour les grands événements de punch-out de super-héros.

Ce qui a vraiment cliqué, cependant, c'est la façon dont ils ont structuré leurs histoires. C'est en fait la solution la plus simple que vous puissiez demander, et qui a encore une fois donné au livre un caractère singulier dans le genre des super-héros. La grande idée était la suivante: si vous racontez une histoire à propos de quelqu'un qui est littéralement et titulairement imbattable, alors la seule façon de le rendre intéressant est de lui donner un objectif qui ne gagne pas un combat. Aussi simple que cela.

Déplacer les poteaux de but

L'une de mes choses préférées qui se produisent dans l'ensemble de Fille d'écureuil imbattable arrive au tout début, dans le premier numéro de North and Henderson's run. Lorsqu'elle est confrontée à Kraven le Chasseur, Doreen se retrouve en fait assez à égalité au début des choses. Alors, elle le prend juste et le jette en l'air aussi fort que possible, utilisant le temps avant qu'il ne redescende pour essayer de trouver un moyen de mettre fin au combat.

En plus du très bon bâillon de Squirrel Girl envisageant sérieusement de l'attraper à plusieurs reprises et de le jeter en l'air dans un avenir prévisible, cette pause dans l'action a permis à Henderson et à North de montrer à Doreen comme quelqu'un qui se souciait moins de gagner un combat que à comprendre Pourquoi elle se battait et résolvait ce problème à la place. Non seulement cela a un sens parfait pour elle du point de vue du personnage - qui se soucie de gagner des combats quand c'est tout ce que vous avez déjà fait? - c'est aussi la seule chose qui pourrait être plus vraie pour son personnage que l'idée de gagner des combats.

Pour en revenir à sa première apparition, avant même que le Dr Doom n'apparaisse sur la page, Ditko et Will Murray présentent Squirrel Girl comme quelqu'un qui est vraiment excité d'être un super-héros. Elle est gentille, elle est enthousiaste, elle est presque insupportablement amicale, et quand elle rencontre Doom, elle le bat non pas en le frappant ou en le jetant dans l'espace, mais en utilisant ses amis. Qui, dans ce cas, étaient des écureuils.

L'amitié est une superpuissance

Cela devient le conflit moteur de Fille d'écureuil imbattable. Ce n'est pas «peut-elle les battre» (la réponse à celle-là est là sur la couverture en grosses lettres), mais «peut-elle les gagner et devenir amis? Elle le fait avec Galactus, elle le fait avec un voyageur temporel légèrement maléfique et même un robot maléfique qui veut désespérément être reprogrammé pour qu'il ne soit plus mauvais, mais encore une fois, Kraven est le meilleur exemple.

Après sa défaite en # 1, Kraven (avec son Kra-Van) revient quelques fois et finit par faire partie de son casting de soutien, ce qui est assez bizarre pour un mec qui a autrefois enterré Spider-Man vivant. Cela conduit en fait à un peu intéressant de méta-commentaire dans l'un des premiers numéros de Charm, au cours duquel Kraven finit par avoir un cœur à cœur avec Doreen sur la nature de son personnage, et comment chaque fois qu'il apparaît dans un livre qui est pas la sienne, il essaie généralement de tuer quelqu'un.

Le résultat de tout cela est que ce livre cesse de parler des combats de super-héros traditionnels et plus de l'idée de changer les gens par l'amitié, et c'est une idée avec un énorme attrait. C'est ce qui fait Sailor Moon si bon, et il est en quelque sorte au cœur de pratiquement tous les shonen manga que j'ai jamais lu. C'est à peu près toute la prémisse de Une pièce, par exemple, et c'est la bande dessinée la plus vendue avec une seule équipe créative de tous les temps, il est donc sûr de dire que les gens y répondent.

Voyant double!

Il existe cependant une autre idée intéressante qui Fille d'écureuil imbattable, qui rejoint cette idée de comment changer fondamentalement la façon dont les gens se regardent est le seul moyen de vraiment gagner. Dans North et Henderson La fille d'écureuil imbattable bat l'univers Marvel (un titre et une pochette qui grésillent dans le noir hilarant Punisher tue l'univers Marvel à partir de 1995), on se demande ce qui se passe quand deux Squirrel Girls, toutes deux imbattables, finissent par se battre.

C'est une histoire de clone et, naturellement, le clone Squirrel Girl (tout en insistant sur le fait qu'elle n'est pas vraiment mauvaise) décide que le monde serait un meilleur endroit si les écureuils étaient l'espèce dominante plutôt que les humains. `` Notre '' Doreen, bien sûr, doit l'arrêter, mais pas avant que le clone, Allene, finisse par éliminer à peu près tous les autres super-héros de Marvel U en suivant un organigramme compliqué qui la conduit à utiliser l'équipement d'un personnage contre le faiblesse suivante. À la fin de la journée, cependant, la Squirrel Girl qui a le bouclier de Cap, les répulseurs d'Iron Man, les illusions de Mysterio, les web-shooters de Spidey, et cetera est battue par celui qui a des alliés à ses côtés. Aussi, euh, avertissement de spoiler et tout ça, mais Real Doreen obtient également le marteau de Thor et cela fait vraiment une différence lorsque le coup de poing commence, mais je pense que l'on compte techniquement comme faisant partie de Thor et donc d'un allié.

À savoir, cette approche différente des super-héros, qui évolue naturellement à partir de cette toute première histoire au cours d'une infime poignée d'apparitions, et qui se raffine ensuite dans un livre qui a eu la liberté de la traiter comme une unique et, oui, imbattable super-héros, lui a permis d'évoluer. Plutôt que d'être une note de bas de page ou une blague, Squirrel Girl a pris l'idée que tout peut arriver dans cet univers fictif parce que nous sommes ceux qui l'inventent, et fait d'elle quelqu'un qui pourrait bien être le super-héros le plus facile au monde à aimer.

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.