C'est quoi de neuf: quand le Punisher et Lois Lane étaient noirs

Par Chris Sims/2 février 2018 15h02 HAE

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.

Q: Puisque la représentation est un sujet si important et délicat aujourd'hui, que pouvez-vous me dire sur ces bandes dessinées où Punisher et Lois Lane étaient noires? - @Ettore_Costa



Oh mec. Vous avez certainement raison sur une chose, mon ami: c'est en effet un sujet délicat et important, et je veux aller de l'avant et dire tout de suite qu'en tant que quelqu'un qui ressemble énormément à ce dessin animé là-haut dans l'image d'en-tête, Je ne suis probablement pas le meilleur gars pour en discuter. Si vous êtes vraiment curieux de connaître la nature et l'impact de ces histoires, en particulier Lois Lane Premièrement, vous devriez vraiment chercher du travail auprès des critiques de la couleur, et en particulier des femmes de couleur. Je suggérerais commencer ici pour ça. L'histoire de Punisher nécessite probablement un peu moins de réflexion, mais nous y reviendrons.

Cela dit, je connais ces deux histoires et j'avoue être fasciné par elles comme de petits artefacts bizarres de leur temps. C'est le genre d'histoires qui n'auraient jamais - et devrait ne se produit jamais aujourd'hui, car quand vous allez droit au but, il s'agit de personnages de bandes dessinées populaires s'engageant dans ce qui est essentiellement une version étrange et super-scientifique de blackface. Mais au moins l'un d'entre eux, en quelque sorte, avait presque son cœur au bon endroit pour le faire.

Lois Lane dans: 'I Am Curious (Black)'

En ce qui concerne cette bande dessinée et son étrange emprise sur le discours de la bande dessinée en ligne, je pense Mike Sterling, qui écrit sur les bandes dessinées depuis 15 ans et les vend encore plus longtemps, le mieux. Comme il le dit, à l'époque des blogs de bandes dessinées - nous parlons du milieu à la fin des années 2000 ici, donc, vous savez, les temps anciens - il semblait que toutes les trois semaines, quelqu'un trouverait cette bande dessinée en fouillant un bac de sortie et ont leur esprit soufflé. Cela a également beaucoup de sens: s'il y avait une chose dans laquelle DC était bon dans les années 60 et 70, c'était de faire une couverture qui obligeait les lecteurs à savoir ce qui se passait à l'intérieur de cette bande dessinée.



Alors allons-y et éliminons cela maintenant. L'histoire suit Lois Lane alors qu'elle accepte une mission pour «obtenir l'histoire intérieure» d'un quartier de Metropolis appelé «Little Africa». Quand elle constate qu'aucun des résidents noirs ne lui parlera - et que l'on lui fait même un exemple de `` Whitey '' - elle décide de faire la chose sensée et de faire en sorte que son petit ami extraterrestre utilise une machine scientifique qu'il garde au pôle Nord pour modifier temporairement son apparence afin qu'elle puisse se cacher. Parfaitement logique.

Elle le fait, et après avoir exploré certains des problèmes stéréotypés de la vie en tant que personne noire - y compris l'incapacité de héler un taxi et de passer une page dans un appartement infesté de rats - elle croise Dave Stevens, qui n'est pas à confondre avec le gars qui a créé le Rocketeer. Il est une sorte d'activiste communautaire, et aussi le même gars qui l'a appelée Whitey avant tout en enseignant aux enfants du quartier les inégalités. Cette fois, bien sûr, il est beaucoup plus ouvert et ils deviennent amis. Malheureusement, ils tombent également sur un gang de gangsters (blancs) poussant de la drogue dans une ruelle, et Dave est abattu.

Superman se présente pour l'emmener à l'hôpital, mais Dave a désespérément besoin d'une transfusion, et l'hôpital du centre-ville sous-financé manque cruellement d'O-négatif ... qui se trouve être le groupe sanguin de Lois Lane. Elle lui fait une transfusion, ce qui fait que l'effet de la machine Transformoflux s'estompe tôt. Dave demande à la voir, et même si elle entre en tant que femme blanche, il sourit, ils se serrent la main et, vraisemblablement, le racisme est définitivement mis fin.



Contexte et complications

Même 50 ans plus tard, c'est une histoire sauvage, mais il y a beaucoup de contexte qui se perd souvent quand on y revient, à la fois dans les bandes dessinées en particulier et dans la culture plus large. Et la plus grande influence contextuelle doit être le moment où cette même configuration s'est essentiellement produite dans la vie réelle.

Quand ils ont créé cette histoire, Robert Kanigher, Werner Roth et Vince Colletta - qui, cela ne vous surprendra pas, étaient tous des mecs blancs - ont sans aucun doute été inspirés par John Howard Griffin Noir comme moi. Publié à l'origine en 1961, ce livre relate le voyage de Griffin à travers le sud américain en tant que journaliste blanc qui avait littéralement subi des traitements médicaux afin d'assombrir temporairement sa peau. Dans son cas, il n'y avait pas de Transformoflux Plastimold, juste beaucoup de lumière ultraviolette et de fortes doses d'un médicament appelé méthoxsalène.

Noir comme moi était à la fois un succès commercial et une pierre de touche sociale importante. Il était construit sur l'idée que le public blanc n'accepterait et ne comprendrait les conséquences du racisme que s'il était lié à elles par un auteur blanc qui l'avait vécu de première main, et bien qu'il soit assez regrettable que cette notion se soit avérée vraie, cela a fonctionné . Comme l'a écrit Gerald Ealy, «Noir comme moi désabusé l'idée que les minorités agissaient par paranoïa », et, peut-être tout aussi important, permit à Griffin d'affronter et de reconnaître son propre racisme.

C'est un élément crucial auquel, peut-être sans surprise, Lois Lane ne se déplace jamais. En fait, lorsque Dave parle de la façon dont les minorités sont exploitées par les Blancs qui sont heureux de récolter les fruits de leur travail, elle dit spécifiquement: faux à propos je, mais droite sur tant d'autres! Cela a du sens, cependant. Même si Kanigher avait voulu que Lois explore son propre parti pris - et compte tenu de son palmarès assez inégal au sujet de la course dans les bandes dessinées de super-héros, il est peu probable qu'il l'ait fait - un problème de Lois Lane où Girl Friend de Superman a examiné sa propre suprématie blanche intériorisée aurait probablement été difficile à vendre pour les éditeurs.

Légèrement plus lent qu'une balle en excès de vitesse

L'autre contexte pertinent de cette histoire concerne ce qui se passait à l'époque dans les bandes dessinées. En 1970, un an après la Homme chauve-souris Une émission de télévision et sa sottise studieusement campante ont disparu, DC était désespérée de faire paraître ses livres plus `` adultes '' et socialement pertinents - ce qui pourrait être la raison pour laquelle celui-ci a été nommé un film d'art suédois interdit pour du contenu pornographique. Ce n'est pas une coïncidence si cette histoire de Lois Lane est sortie en kiosque la même année que Denny O'Neil et Neal Adams ont publié le Lanterne verte / Flèche verte série qui traitait de sujets célèbres comme la toxicomanie et, bien sûr, la race en Amérique. Ce qui était particulièrement pertinent étant donné que les bandes dessinées commençaient enfin à changer.

Il convient de noter que, alors que les créateurs noirs travaillaient dans l'industrie depuis sa création, le genre de super-héros n'a pas obtenu son premier super-héros noir - Black Panther - jusqu'en 1966. Même alors, il n'est pas passé à un rôle principal, dans Jungle Action, jusqu'en 1973, environ un an après que Luke Cage a fait ses débuts en Héros à louer # 1 en 1972. DC a été encore plus lent à se déplacer, donnant à John Stewart une bague Green Lantern en 1971, puis lançant finalement leur propre héros noir en tête d'affiche en 1977 avec Éclair noir. La bonne chose à propos de tout cela, c'est que cela reflète un véritable désir des créateurs et des éditeurs de corriger un oubli de longue date - ne serait-ce que parce qu'ils se sont rendu compte qu'il y avait beaucoup d'argent à faire avec.

eric stoltz catalina stoltz

Mais le vrai problème n'est-il pas que les gens sont méchants avec Lois? (Non.)

Alors que s'attaquer aux problèmes sociaux fonctionnait plutôt bien pour des personnages comme Green Lantern (et de l'autre côté de la rue avec Spider-Man, entre autres), les mentionner dans les livres de Superman présentait une sorte de problème étrange. Il est le plus répandu dans le monument «Doit-il y avoir un Superman? histoire de 1972, où Elliot S. Maggin et Curt Swan ont demandé à Superman ce qui se passerait s'il «reconstruisait tous les ghettos et arrêtait tous les taudis». La chose est, dans son cas, ce n'est pas une question philosophique, c'est une question pratique. Il pourrait en fait faire tout cela, mais une histoire qui traite des problèmes sociaux exige à peu près que vous ne les éliminiez pas complètement en l'espace de 17 pages si cela doit avoir une pertinence réelle dans le monde réel.

Ce peu de bizarrerie se dresse à nouveau dans cette histoire. Afin d'arriver à la fin avec la transfusion sanguine, Dave doit se faire tirer dessus même si Superman suit Lois pour la garder hors de problèmes. Cela étire l'histoire, et c'est particulièrement visible parce que la première chose que nous entendons toujours à propos de Superman est qu'il est plus rapide qu'une balle.

Mais c'est juste une contribution au problème plus large avec celui-ci. Je pense honnêtement que Kanigher et compagnie avaient leur cœur au bon endroit, et si rien d'autre, ils prennent un moment pour souligner qu'il est vraiment facile pour Superman, en tant qu'étranger, d'être accepté dans la société américaine parce qu'il a le luxe de pouvoir passer pour un homme blanc (humain). Malheureusement, ils se sont retrouvés avec une histoire qui se sent condescendante, d'autant plus qu'elle se transforme en un récit littéral de sauveur blanc à la fin. Le vrai problème dans cette histoire, celui qui est résolu dans l'apogée, n'est pas le racisme, c'est La méfiance de Dave envers Lois et qu'il ne sait pas qu'elle est une bonne personne blanche. Le personnage avec lequel nous devons sympathiser n'est pas Dave, dont la colère contre Lois est présentée comme complètement infondée ('il est faux à propos je'). C'est Lois, qui ne comprend pas pourquoi les habitants de Little Africa ne vont pas simplement s'ouvrir et lui faire confiance. C'est une direction approximative pour prendre cette histoire, et ne manque pas du tout de le faire. Encore une fois, je pense qu'ils avaient de bonnes intentions, mais nous savons tous quelle route est pavée.

Je suis punisseur (noir)

Cette Punisher histoire, cependant ... Les gens, je ne sais pas quoi les intentions étaient derrière celui-ci.

Le contexte de cette saga de 1992 est un peu plus facile à comprendre, du moins en ce qui concerne son déroulement sur la page. C'est en fait l'arc final du cours Punisher série écrite - ou dans ce cas co-écrite - par Mike Baron, qui était sur le livre depuis son lancement cinq ans auparavant. Le truc, c'est que c'est assez clair si vous revenez en arrière et que vous le lisez, ce n'était pas du tout le cas. Au lieu de cela, l'arc final de Baron semble qu'il aurait probablement dû être le précédent.

L'histoire qui la précède immédiatement s'appelle littéralement `` Les derniers jours '', et c'est à peu près autant de fin pleine d'action pour une série Punisher que vous pourriez demander. C'est un arc en sept parties d'une époque où les bandes dessinées plongeaient encore rarement dans des histoires à plusieurs numéros, et impliquait que Frank Castle révèle tous ses secrets à la foule, puis soit arrêté et envoyé en prison. Cela s'était déjà produit auparavant - c'est en fait le sujet du premier Punisher 'Circle of Blood' de Steven Grant et Mike Zeck - mais cette fois, les conséquences ont été bien plus dramatiques. La peine de prison s'est avérée être une installation pour confiner Frank dans un endroit avec quelques centaines de personnes qui étaient désireuses et capables de le tuer, et son vieil ennemi Jigsaw découpant le visage de Frank avec un shiv pour lui donner un ensemble de cicatrices irréparables qui correspondait à celle de Jigsasw.

Voici donc où ça devient bizarre: Frank part, bien sûr, puis est emmené chez un ancien chirurgien en disgrâce qui a développé une dépendance à l'héroïne et est devenu une travailleuse du sexe, mais qui s'est également avéré être un pionnier dans une chirurgie plastique expérimentale qui a impliqué la pigment de peau mélanine. Quand il se réveille, ses cicatrices ont disparu, sa peau est plus foncée, et le médecin s'est effondré.

Entrez: L'homme appelé Cage

Une chose qui m'est toujours restée dans cette histoire, c'est que la plupart du temps, la course de Baron Punisher a fonctionné en grande partie parce qu'il semblait que Baron déposait simplement Frank Castle dans la bande VHS qu'il avait louée à Blockbuster cette semaine-là. Il y avait une histoire où le Punisher est devenu secret en tant que professeur remplaçant au lycée qui était à peu près la version Marvel Comics de Promotion de 1984, un autre qui ressemble à un riff sur Cold Stone où le Punisher s'est infiltré dans un gang de motards en tant que cuisinier de méthamphétamine nommé «Freewheelin 'Frank», et assez Ninja américain-des histoires uniques pour correspondre à l'ensemble de Cannon Films ouvre. S'il s'agissait d'un film d'action schlocky du milieu des années 80, il y a de fortes chances qu'il y ait une histoire équivalente dans les pages de Punisher. Celui-ci, cependant ... peut-être que Blockbuster a obtenu une copie de Soul Man ce mois-là.

Au fil de l'histoire, il devient évident que cette série particulière d'événements malheureux visait moins à sortir du trou narratif qui avait été creusé avec `` Final Days '', et plus à fournir une promotion croisée pour une autre nouvelle série Marvel. Dans ce cas, c'était Cage, le nouveau titre de Luke Cage qui sortait à la même époque - l'équipe Punisher commencerait en février, et Cage Le numéro 1 a frappé en avril de la même année.

Cela avait également du sens. À l'époque, Punisher était l'une des franchises les plus en vogue de Marvel, maintenant Trois titres mensuels et même expédition deux fois par mois pendant les étés. Le relancé Cage serait construit autour d'une esthétique du crime urbain similaire, mais avec une touche super-héroïque: Luke Cage a été relocalisé de New York à Chicago, avec un journal l'engageant pour être leur super-héros interne afin qu'ils puissent couvrir ses exploits de lutte contre le crime.

Le titre de l'histoire réelle: 'Fade to White'

Quoi ne Il est logique que quelqu'un, quelque part, ait eu l'idée que si le Punisher allait faire équipe avec l'un des super-héros noirs les plus en vue de Marvel, il devrait aussi être noir pendant trois mois pendant que ça se passait. Et je dis «quelqu'un» parce que c'est encore un mystère quant à l'origine de l'idée; quand j'ai écrit à propos de cette bande dessinée il y a des années sur mon propre blog, Baron est apparu dans les commentaires pour dire qu'il était, et je cite, 'juste en train de suivre les ordres'.

Pour être un peu plus juste que cette histoire ne le mérite, les créateurs tentent de justifier le «déguisement» de Frank. Il y a un point complot sur la façon dont il est bas pendant que le roi et d'autres gangsters le chassent, et l'effet secondaire du traitement à la mélanine a fait un déguisement assez efficace. Ils s'engagent à faire en sorte que Frank recouvre le logo du crâne géant sur l'un de ses gilets kevlar avec du ruban adhésif pour que personne ne remarque qu'il est le punisseur. Considérant que c'est un mec qui a pris le temps de peindre un crâne sur sa poitrine avec de la graisse d'essieu alors qu'il ne pouvait pas trouver de chemise pour que tout le monde sache qui les tuait - Punisher # 48, si vous voulez le chercher — c'est une quantité surprenante de retenue.

Vraiment cependant, c'est juste l'intrigue qui fait une longue portée pour justifier ses propres choix bizarres. La bonne nouvelle est que l'histoire a tendance à se pencher sur son action de shoot-'em-up presque stupide, mais quand elle essaie de résoudre des problèmes de race plus graves, elle est probablement maladroite. Bien que j'aie lu ces deux numéros auparavant, c'est aujourd'hui la première fois que je les lis l'un après l'autre, et il est surprenant et un peu déprimant que deux bandes dessinées imprimées à 20 ans d'intervalle présentent toutes les deux les mêmes vues, battues pour battre, de la vie dans le centre-ville.

Hors la loi

Il y a cependant une autre ride intéressante dans l'histoire de Punisher. Honnêtement, je ne sais pas si Marvel utilisait cette histoire particulière pour promouvoir Cage et tester les eaux pour voir comment les fans réagiraient en fait d'avoir un Punisher noir, mais seulement quelques problèmes plus tard, ils ont réussi à introduire exactement ce genre de personnage.

C'est arrivé dans une histoire en sept parties intitulée «Eurohit». Comme son titre l'indique, c'est essentiellement le Punisher qui fait un voyage très meurtrier à travers l'Europe, et lorsqu'il s'arrête en Angleterre dans la première partie, il rencontre un nouveau personnage: Nigel Higgins, également connu sous le nom de Outlaw. Il était essentiellement le fan n ° 1 du Punisher, et après avoir perdu sa propre famille au crime, il s'est fait passer pour le Punisher britannique, allant même jusqu'à incorporer le crâne signature de Frank dans son propre logo.

Malgré le potentiel de l'histoire d'un justicier noir de style Punisher opérant à partir de Londres, rien ne s'est vraiment passé avec Outlaw. Quelques années plus tard, il est apparu dans une histoire avec Lynn MIchaels (alias Lady Punisher) et quelques autres Puners ersatz, mais après cela, il a été absent pendant environ 20 ans.

Mais ensuite il est apparu comme un personnage principal dans Concours des champions, et entre autres moments assez géniaux, a révélé qu'il avait renoncé à tuer des gens pour les aider. Jouer dans un casting d'ensemble lié à un jeu mobile n'est peut-être pas une machine à sous dans les Avengers, mais c'est l'une des meilleures bandes dessinées de pierres précieuses cachées que Marvel a faites ces dernières années, et vaut le détour. Si rien d'autre, personne ne se teint la peau pour tromper quelqu'un en lui faisant croire qu'il s'agit d'une race différente, et à ce stade, je suis prêt à accepter que cela va un long chemin.

la bande-annonce des exorcismes du vatican

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.