C'est quoi de neuf: pourquoi Archie est le personnage le plus polyvalent de la bande dessinée

Par Chris Sims/8 décembre 2017 11 h 43 HAE

Chaque semaine, l'auteur de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe avec ça? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.

Q: Qu'est-ce qui rend Archie et le gang si polyvalents? Horreur, Teen Murder Drama, d'innombrables croisements, ils semblent convenir à tous les genres. -@MattLune



Être fan de bandes dessinées de nos jours est bizarre. Les gens sont soudainement très heureux si vous les comparez à Aquaman, il y a un grand film qui rapporte des millions de dollars et qui fait une apparition la Bi-Bête, il y a eu un croisement sur le DC Multiverse à la télévision deux années de suite. C'est sauvage—Et pour beaucoup de gens, la chose la plus folle de toutes pourrait être qu'il y a une émission de télévision à succès où les personnages Archie doivent faire face à des revendeurs de méthamphétamine, des tueurs en série, de l'inceste accidentel et des gangs de rue, sans jamais arriver au point où ce ne sont pas les mêmes personnages des bandes dessinées que vous pouvez acheter à l'épicerie.

Vraiment, cependant, cela a beaucoup de sens. Ne vous méprenez pas, une bonne partie du plaisir de ce spectacle est qu'il est bien conscient du pouvoir de la valeur de choc, et à quel point il est hilarant de voir Klutz malchanceux Archie Andrews former un gang vigilant d'adolescents torse nu, ou voir Jughead installé en tant que seigneur du crime. Mais le fait que ça marche? Ce n'est pas du tout choquant. C'est juste le résultat naturel d'une entreprise qui a passé des décennies à s'assurer que ses personnages pouvaient fonctionner dans n'importe quel type d'histoire.

L'origine secrète d'Archie Andrews

Bien sûr, il n'a pas commencé comme ça. Lorsqu'il a été présenté par Bob Montana et Vic Bloom en 1941, Archie Andrews n'était pas vraiment le personnage que nous connaissons aujourd'hui. En fait, il n'était même pas «Archie». Malgré l'utilisation de son prénom pour le titre de leur nouvelle bande, la version du personnage de Bloom et Montana détestait son prénom et préférait utiliser `` Chick '', qui, rétrospectivement, n'est pas vraiment mieux que `` Archibald ''. C'est probablement pourquoi il n'est pas resté longtemps, bien qu'il ait finalement été réutilisé comme prénom du frère agent secret de Betty, Chic Cooper. Mais nous lui reviendrons dans une seconde.



Mis à part les cheveux, «Chick» est à peine reconnaissable comme le même personnage. Plutôt que d'être le majuscule résident de Riverdale, Solid Dude, il est plutôt du type Daffy Duck: un casse-tête à tête brûlée qui se vante des ennuis et obtient une touche de bâton pour mordre plus qu'il ne peut mâcher. Même si cela a du sens, Archie ne peut vraiment être le personnage qu'il est devenu qu'une fois que tout est en place environ lui, et dans ces premières histoires, les autres pièces ne sont tout simplement pas là.

Betty est là depuis le début en tant que voisine amoureuse, et Jughead apparaît dans cette première histoire comme le même copain aux yeux endormis et haineux qu'il serait pour les prochaines années. Reggie, cependant - un personnage qui finirait par avoir plus de points communs avec «Chick» que l'Archie que nous connaissons, et finirait à juste titre fréquemment en jouant le Daffy Duck à Archie et Jughead's Bugs Bunny - ne se présenterait pas avant l'année prochaine . Plus important encore, cependant, l'élément le plus important des bandes dessinées d'Archie n'arriverait qu'en avril 1942, lorsqu'il a envahi la ville avec un Veronica Lodge.

Le plus grand triangle amoureux de la bande dessinée

De la même manière que ces six premiers mois d'histoires Batman ne se sentent pas vraiment comme Batman parce qu'ils n'ont pas compris son origine, les histoires Archie n'étaient pas vraiment des histoires Archie jusqu'à ce que Veronica se présente pour compléter un triangle amoureux si important qu'il est devenu une icône de la culture pop.



Le changement est aussi presque instantané. La première histoire de Veronica - où elle est une belle «sous-débutante» attirée de New York à Riverdale parce qu'elle pense que ce sera hilarant de sortir avec un «garçon d'agriculteur» - est également la première histoire où Archie essaie de jongler deux dates en même temps, et enfile Jughead dans un plan compliqué pour empêcher Betty et Veronica de se connaître. C'est la configuration classique d'Archie, qui serait répétée maintes et maintes fois au fil des ans, et il est clair que même si Archie se trouve au-dessus de sa tête est bon, c'est beaucoup mieux lorsque Betty et Veronica sont impliquées. Avec cela en place, il est devenu évident que le triangle amoureux n'était pas seulement la chose la plus importante dans Archie Comics, il était la seule chose qui comptait.

Tant que cela se trouve au cœur des histoires, vous pouvez faire à peu près n'importe quoi d'autre et le faire fonctionner. C'est à ce moment que les personnages ont commencé à être redéfinis non pas par des traits de personnalité, mais par des relations. Archie est devenu fou de filles mais autrement honnête, gentil et sympathique parce que les histoires devaient justifier non seulement pourquoi il jonglerait avec deux petites amies, mais pourquoi elles seraient tellement en lui qu'elles n'offriraient pas d'ultimatum. Veronica et Betty elles-mêmes se sont définies en opposition l'une à l'autre - l'une riche, l'autre pauvre, l'une inconstante et peu impressionnée, l'autre totalement frappée et dévouée.

Tout est Archie (ou au moins Archie-adjacent)

Il façonne même les personnages qui les entourent. Reggie devient le rival qui est sinistre et intrigant, contrairement à Archie, qui est naturellement de bon cœur et donc vraiment terrible à la tromperie. Cheryl Blossom se révèle être une boule de démolition qui brise le triangle amoureux existant une fois qu'il est trop prévisible - et, dans le processus, est allé si loin qu'elle a été légalement interdite de la page des bandes dessinées pendant quelques années pour être trop sexuelle.

Le meilleur, bien sûr, est votre garçon Jughead Jones. Dès son premier panel, il est décrit comme un `` haineux '' - quelque chose qui a conduit à des décennies de sous-texte où il a été lu comme gay avant d'être canoniquement révélé comme asexué il y a quelques années - et il devient la seule personne dans un univers défini par un triangle amoureux qui est complètement immunisé contre la romance, et donc capable d'agir sur les intrigues et les projets de Riverdale sans jamais en faire partie. Cette définition simple, un personnage qui est dans un monde, mais pas de ce monde, donne à Jughead une qualité métatextuelle qui fait de lui l'un des meilleurs personnages de l'histoire de la bande dessinée, là-bas avec Scrooge McDuck et Jimmy Olsen.

Pas vraiment. Mais c'est quelque chose que nous pouvons entrer dans une autre époque.

Limage sur les bords

Le point de tout cela est que le triangle amoureux était si fort, si central pour les personnages, que tout ce qui n'était pas strictement nécessaire pour lui est tombé. Comme la popularité d'Archie s'est maintenue au fil des décennies - grâce au moins en partie à la l'un des principaux motivateurs derrière la Comics Code Authority, ce qui a contribué à éclaircir la concurrence - il est devenu nécessaire de trouver des moyens de l'adapter à différents types d'histoires. Tant que cette idée centrale du triangle amoureux est restée en place, vous pouvez à peu près faire tout ce que vous voulez. Ce qu'ils ont fait.

Mis à part un ou deux traits déterminants - dans le cas d'Archie, «fille-folle» et «klutzy» - les personnages avaient tout distinct à leur sujet limités, ou du moins passés à leurs formes plus génériques. Veronica, par exemple, était riche parce que son père était un homme d'affaires, et les limites de sa richesse et de l'industrie particulière d'Hiram Lodge étaient, quoi que l'histoire les obligeait à être. Elle était plus riche que Reggie, mais pas aussi riche que Cheryl Blossom, et Lodge Industries était suffisamment vague pour que sa famille puisse investir dans l'immobilier ou lancer une nouvelle voiture de haute technologie, selon ce que les créateurs pensaient faire pour le mieux bâillon cette semaine.

Comme vous pouvez vous en douter du fait que son nom figure sur la couverture, Archie lui-même est celui qui a été le plus classé. En ce qui concerne les sports, par exemple, il n'était pas un joueur de football ou un joueur de baseball, il jouait aux sports, comme dans le concept. Cela signifiait qu'ils pouvaient faire différents types d'histoires selon le moment où chacun serait publié, avec une nouvelle série d'histoires de baseball chaque été et un couple sur l'équipe de football chaque automne.

Top of the Pops

La seule chose qui est vraiment restée comme un changement permanent était le désir d'Archie d'être un musicien, qui avait moins à voir avec le développement du personnage et plus avec un coup de sort étrange qui a vu `` Sugar Sugar '' devenir le single # 1 de la vie réelle de l'année 1969, malgré l'enregistrement par un groupe de fiction.

dieux américains

Mais même cela, c'était le produit de rendre les Archies de plus en plus génériques. Ils ont formé un groupe parce que former un groupe était quelque chose que les enfants faisaient dans les années 60, et ils étaient un ensemble de cinq pièces parce qu'il y avait cinq personnages pour lesquels trouver des rôles. Sérieusement, le fait qu'il y ait en fait un clavier dans cette chanson que Ronnie puisse jouer, aussi difficile que cela puisse être, est juste une coïncidence très agréable.

Au-delà de cela, cependant, Archie avait été dépouillé jusqu'à ce qu'il soit à peine en deux dimensions - et je ne veux pas vraiment dire cela de mauvaise façon. Il y a bien sûr un inconvénient, bien sûr. Depuis qu'il est devenu le personnage autour duquel tout le monde a été défini, Archie est devenu la référence, ce qui signifie que le personnage au centre de tout un univers de bande dessinée était en fait la chose la moins intéressante à ce sujet. Mais l'avantage de tout cela, c'est qu'à la fin de la journée, les adolescents préférés de Riverdale n'étaient pas vraiment des personnages.

C'étaient des archétypes.

Archie-types?

Et la chose à propos des archétypes est que, par définition, ils peuvent fonctionner dans n'importe quel type d'histoire. Ils sont définis par leur situation, le genre et l'environnement qui les entourent déterminent comment leurs traits caractéristiques sont mis en valeur. Dans les histoires principales d'Archie, c'était une romance farfelue, avec les traits de chacun portés à leurs extrêmes les plus comiques. Mais il n'a pas fallu longtemps avant que les gens d'Archie (la société) se rendent compte qu'ils pouvaient obtenir beaucoup de kilométrage en déposant ce même ensemble d'archétypes dans différents types d'histoires, en gardant toutes ces relations de personnages identiques et en changeant simplement autour du l'environnement dans lequel ils devaient jouer. Et c'est là que les choses ont commencé à devenir bizarres.

Mais voici le truc: Archie's toujours été bizarre. Pour les lecteurs occasionnels qui ne connaissent vraiment Archie que comme la bande dessinée adaptée aux enfants que vous pouvez toujours acheter à la caisse à l'épicerie, je dois imaginer des trucs comme Riverdale ou Archie vs. Sharknado—Qui existe vraiment — sont probablement assez surprenants. Si vous revenez en arrière et explorez l'histoire de ces bandes dessinées, ce n'est vraiment qu'une extension de ce qu'ils ont fait depuis le début. La seule vraie différence est que cette fois, les gens ont remarqué.

Archie devient bizarre

Si vous voulez vraiment mettre une épingle dans le moment qui a conduit directement à l'endroit où nous sommes maintenant, avec un feuilleton chargé de meurtre chargé de sexe à la télévision aux côtés d'un redémarrage Archie bande dessinée destinée aux jeunes lecteurs adultes, le meilleur choix est avec les débuts de Après la vie avec Archie. Le changement de stratégie de l'entreprise s'était produit un peu plus tôt avec des changements majeurs comme l'introduction de Kevin Keller, des cascades bien connues comme Archie rencontre Glee crossover, et vraiment bizarre La vie avec Archie séries.

Celui-ci, si vous l'avez manqué, était une extension du grand coup d'anniversaire où Archie s'est finalement marié, qui bien sûr était réparti sur une poignée de différents avenirs possibles. Il a fini par épouser Betty, Veronica et Valerie des Pussycats (dans des délais divergents, pas en même temps), puis est décédé en prenant une balle pour empêcher Kevin d'être assassiné.

Rétrospectivement, cependant, tous ceux qui se sentent comme un prélude à Après la vie avec Archie. Ce qui a commencé comme une plaisanterie La vie avec ArchieLe titre est rapidement devenu l'un des meilleurs livres publiés depuis des années, se concentrant sur l'idée d'une apocalypse zombie frappant Riverdale, alimentée par la faim sans fin de Jughead. Ce fut la série qui ouvrit les portes pour voir Archie tomber dans de nouveaux genres spécifiquement plus violents - et ce n'est pas un hasard si Roberto Aguirre-Sacasa, qui écrit Vie après la mort aux côtés de l'artiste Francesco Francavilla, deviendrait chef de la création de l'entreprise et rédacteur en chef et showrunner de Riverdale.

La ligne mince comme du rasoir, gorgée de sang, entre l'horreur et la comédie

Vie après la mort n'était pas la seule histoire à adopter cette approche non plus. Peu de temps après ses débuts (et peu de temps après qu'Archie ait trouvé un succès assez commercialisable avec une tonne de croisements, y compris Archie rencontre KISS), Alex de Campi et Fernando Ruiz se sont associés pour Archie contre Predator. Comme dans le monstre du film Prédateur. Et cela règles.

Ces deux livres fonctionnent pour les mêmes raisons. D'une part, ils jouent sur les attentes que nous avons de 70 ans de voir ces personnages dans un type spécifique de comédie pour adolescents liée au hashtag. Mais du point de vue du genre, cela fonctionne parce que la comédie et l'horreur sont si étroitement liées que les archétypes que vous trouvez dans l'un sont les mêmes archétypes que vous trouvez dans l'autre. Vie après la mort est l'horreur directe, et AvP se penche certainement sur la comédie inhérente à la présence d'un adolescent prédateur excité pour assassiner la plupart de Riverdale dans le but d'impressionner Betty et Veronica, mais les personnages restent cohérents car ils fonctionnent toujours sur le même ensemble de principes.

Horreur, comédie et thrillers comme Riverdale sont tous construits autour de la construction et de la rupture des tensions. La seule vraie différence vient de la façon dont la tension se brise et de la façon dont les conséquences sont traitées dans l'histoire. Dans une comédie, Archie essayant de garder les secrets de Betty et Veronica - comme, disons, le fait qu'il ait choisi de leur demander à tous les deux un rendez-vous le même soir - peut conduire à un hijinx loufoque. Dans une histoire d'horreur ou un thriller, il est tout aussi probable que vous vous retrouviez avec un mort. Dans les deux cas, le public apporte un ensemble d'attentes qui nous permet de voir ces conséquences à un kilomètre et c'est lorsque ces attentes sont renversées que les histoires sont à leur maximum.

C'est définitivement plus important maintenant qu'il ne l'a jamais été, en particulier avec la bande dessinée principale d'Archie faisant des histoires avec des points de l'intrigue comme Betty étant paralysé dans un accident de voiture, mais ce n'est pas une nouvelle idée. Archie fait ça depuis années.

Ce truc arrive tout le temps

Tout au long de l'histoire des bandes dessinées d'Archie, ils ont laissé tomber ce mec dans autant de genres différents que vous le souhaitez, des super-héros aux histoires d'espionnage en passant par une épopée en plusieurs parties où Veronica a découvert qu'elle était `` The Ender '', une héroïne prophétisée qui était destiné à tuer tous les vampires. Pour la plupart, ces histoires sont faites comme des comédies de comédie et de genre, avec le gang formant un casting d'ensemble qui peut être changé en n'importe quel type d'histoire pour quelques rires, mais il y en a beaucoup qui tentent de faire ces histoires pour réel.

Il y avait plusieurs titres dans les années 70, notamment l'original La vie avec Archie, qui ont été consacrées à des histoires sérieuses sur Veronica kidnappée au couteau, ou Betty sur le point d'être blessée par un ours alors qu'elle part en randonnée dans la nature. Ces histoires sont presque complètement oubliées aujourd'hui et ont été très rarement réimprimées - ce qui, bien sûr, en fait certaines de mes étranges bandes dessinées préférées - mais elles ont fourni le plan de preuve de concept qui a montré à quel point ces personnages archétypes pouvaient être adaptables.

Certes, ils n'étaient pas toujours bien...

Restez en haut, cowboy!

... mais je pense qu'il va de soi que nous n'aurions pas de trucs comme Riverdale sans eux. Maintenant, si seulement ce spectacle cessait de déconner et introduisait La police du temps de Jughead déjà. Cole Sprouse dans son étrange petit chapeau qui défend le continuum espace-temps est exactement ce dont nous avons besoin en ces temps difficiles.

Chaque semaine, l'auteur de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe avec ça? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.

finale de la saison d'Ozark