C'est quoi de neuf: pourquoi Batman étant athée est plus compliqué qu'il n'y paraît

Par Chris Sims/12 octobre 2018 14h08 HAE

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.

Q: Ils ont annoncé que Batman était athée. Je pense que c'est terrible, car cela renforce l'idée de l'athéisme comme étant seulement aigri de Dieu après une tragédie. Que pensez-vous de Batman et de la religion? Gardez-le vague? - @Ettore_Costa



La scène en question provient de la publication récente Homme chauve-souris # 53, et même s'il y a un panneau qui a littéralement Bruce Wayne disant qu'il avait l'habitude de croire en Dieu et qu'il a mis de côté la croyance en une divinité après la mort de ses parents, je ne suis pas sûr de le décrire comme une bande dessinée où Batman annonce son athéisme est la bonne façon de le décrire. Pour moi, il s'agissait moins de définir la foi personnelle de Batman que de décrire la relation de Bruce Wayne avec Batman comme un concept, et comment Gotham City le voit comme cette force infaillible et inconnaissable. Mais nous y reviendrons dans une seconde.

Que vous souhaitiez ou non prendre l'athéisme de Batman comme un évangile (pour ainsi dire), cela soulève beaucoup de questions sur la relation entre la religion et les super-héros en général, et Batman en particulier. Je pense que vous avez raison sur une chose, cependant: Batman ne devrait probablement pas être athée - ou du moins, pas tel que nous le comprenons ici dans notre monde.

joe pisces tiffany pisces

(Super) pouvoirs supérieurs

Ce n'est pas moi non plus qui essaye de projeter quoi que ce soit de moi sur le personnage. Malgré ma tendance récente à citer Actes 8: 21-23 à quiconque essaie de me dire que Batman & Robin est le pire film de Batman, je ne suis pas vraiment un croyant moi-même. Au lieu de cela, mon sentiment à ce sujet est que dans le monde où vit Batman, la croyance en Dieu (et les dieux minuscules, et des fantômes, et toutes les choses surnaturelles qui sont un peu plus à débattre ici dans notre monde) n'est pas vraiment une question de foi. Il y a des preuves empiriques pour cela partout où vous regardez, en particulier pour quelqu'un comme Batman.



Dans l'univers DC, le surnaturel existe, point final. La plupart du temps, cela signifie que lorsque Gentleman Ghost se présente pour voler une banque, il est exactement ce qu'il dit qu'il est, et quand il y a une équipe avec Zatanna ou John Constantine, ils font de la magie et ne se contentent pas de se retirer quelques illusions compliquées. Cela ne s'arrête pas à tous les assistants qu'il a sur la numérotation rapide. Il existe dans le même monde que Wonder Woman, qui obtient littéralement ses pouvoirs des dieux grecs, qui sont suffisamment réels pour avoir combattu la Justice League à plusieurs reprises. Et vraiment, allez-vous dire à Wonder Woman qu'ils ne sont pas réellement des dieux et des êtres extra-dimensionnels qui étaient autrefois vénérés comme tels? Divisez ces cheveux aussi fin que vous le souhaitez, mais plus vous approfondissez ce débat, plus il est clair qu'il n'y a pas de réelle différence fonctionnelle.

Mais ce n'est bien sûr que ce que nous, ici dans le monde réel - ou la plupart d'entre nous, de toute façon - considérons comme de la mythologie. Le truc, c'est que si vous voulez parler du vrai Dieu judéo-chrétien capital-G, alors Il est tout aussi réel que tout le reste dans ces histoires. Je veux dire, dans les années 90, il y avait littéralement un ange sur la Justice League.

Zauriel fait un cas convaincant

Comme un vrai ange. Du paradis. Son nom était Zauriel, et il était un ange gardien qui est venu sur Terre parce qu'il est tombé amoureux de la femme qu'il surveillait, et a fini par devenir un super-héros parce qu'ayant des ailes, une épée flamboyante et une ligne directe avec le Tout-Puissant est à moins aussi bon que quoi que ce soit Aquaman apporte à la table.



En fait, Zauriel - et Etrigan le démon, et Neron, et la lance du destin, et tout ce qui est tiré du christianisme - sont absolument, 100% réels dans le monde où Batman existe. Pour lui, ne pas croire en Dieu a autant de sens que ne pas croire aux extraterrestres lorsque Superman et le Martian Manhunter viennent chaque année pour Thanksgiving. Ce serait comme ne pas croire en Angleterre même si Alfred se tient juste là. Pourquoi pensez-vous qu'il a cet accent, Bruce? C'est la même raison pour laquelle Zauriel s'est présenté pour vous aider à combattre un mec de douze pieds de haut, couvert d'yeux, et qui avait la tête d'un taureau: c'est comme ça que les choses viennent d'où il vient.

Quoi qu'il puisse être, Batman est d'abord et avant tout un détective - le plus grand du monde, en fait. C'est une personne qui rassemble des indices pour résoudre des mystères, et ignorer toutes ces preuves autour de lui pour l'existence définitive du surnaturel n'a tout simplement pas de sens. Batman, presque par définition, doit croire que ce genre de choses est réel, sous une forme ou une autre. Mais le fait que tout cela existe définitivement soulève son propre ensemble de questions qui rendent les choses encore plus compliquées.

Si tout est réel…

C'est un euphémisme massif de dire que les bandes dessinées de super-héros s'appuient fortement sur l'imagerie religieuse, mais cela ne se limite pas à une seule religion. Il y a un fort courant sous-jacent d'idées judéo-chrétiennes, mais c'est en grande partie parce que c'est un genre créé en Amérique, où ces idées ont une influence assez forte sur ... enfin, à peu près tout. Indépendamment de nos croyances personnelles, il existe un contexte culturel partagé qui traverse la littérature qui garantit à peu près que nous pouvons tous comprendre le symbolisme lorsqu'il y a, par exemple, Adam et Eve, ou l'imagerie de la crucifixion. Lorsque le Spectre apparaît et s'annonce comme l'incarnation de la colère de Dieu - un autre élément de preuve assez définitif que Batman a vécu de première main - nous savons tous ce que cela signifie.

Mais voici le problème: ce n'est pas le seul ensemble d'images religieuses dont les bandes dessinées de super-héros s'inspirent. Comme le reste de la littérature, le médium prend des influences de tout le reste qui constitue notre contexte culturel commun, et qui s'étend à d'autres croyances. Autant que nous obtenons tous la référence lorsque quelqu'un dit `` tu ne seras pas '', nous savons aussi ce que cela signifie lorsque Wonder Woman se rend dans le monde souterrain pour parler à Hadès, ou quand Amatsumikaboshi se présente, même si celui-ci pourrait nécessiter une note de bas de page pour beaucoup de lecteurs.

lois malcolm au milieu

Il n'y a probablement pas de meilleur exemple de cela que Shazam. Il tire son pouvoir de cinq figures tirées de la mythologie gréco-romaine, y compris Zeus et Hercule, puis s'attaque à la sagesse de Salomon, une figure dont certains d'entre vous se souviennent peut-être de l'Ancien Testament, que vous pouvez trouver dans un livre qui est assez explicite sur le fait que Zeus n'est pas une chose. Ce n'est pas non plus un élément unique à l'univers DC. De l'autre côté de la rue à Marvel, Thor et Hercules ne sont pas seulement des mecs utilisant ces noms, ce sont les Thor, Hercules réels, réels et immortels, qui viennent avec leurs panthéons respectifs et toute la mythologie qui les accompagne. Même si ces histoires se contredisent, ces deux types sont absolument réels, au point qu'ils sont tous les deux dans la même équipe de super-héros.

... alors qu'est-ce qui est vraiment réel?

Cela soulève cependant sa propre complication. Batman ne vit pas seulement dans un monde où Dieu est indéniablement réel. Il vit dans un monde où chaque Dieu est indéniablement réel. Lorsque Wonder Woman combat Ares, il n'est pas moins réel que lorsque Zauriel a aidé le JLA à combattre Asmodel. Le revers de la médaille, bien sûr, c'est que ce n'est pas plus réel non plus.

Cela fait partie du luxe de la fiction, mais comme beaucoup de choses sur les histoires de super-héros, c'est quelque chose qui ne fonctionne pas tout à fait lorsque vous essayez d'appliquer la logique du monde réel. Encore plus étrange, c'est lorsque vous essayez d'appliquer la logique de l'univers des super-héros à la version réelle de ces idées. Pour utiliser l'univers Marvel comme exemple, Thor est le véritable Dieu littéral du tonnerre, qui était - et est - vénéré comme une divinité. Dans le contexte de l'univers fictif qui l'entoure, cependant, il n'est fonctionnellement pas différent de, disons, Hulk ou Captain America. De plus, si vous voulez vraiment vous compliquer les choses, vous pouvez ajouter d'autres coéquipiers comme Doctor Strange et Ghost Rider, un sorcier qui invoque des pouvoirs eldritch et un mec possédé par un démon littéral de l'enfer, respectivement. Ils remplissent les mêmes rôles, font les mêmes choses. Est-ce à dire que dans leur univers, ils devraient occuper le même espace culturel que les divinités font dans le nôtre?

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C'est une chose de regarder ces idées dans le contexte d'une figure, comme Thor, que la plupart des publics modernes voient comme un morceau de folklore. Si vous commencez à descendre ce terrier de lapin, cependant, il est difficile de savoir quand s'arrêter. Pour ne pas devenir trop blasphématoire ici, mais Batman connaît plus d'une personne qui peut marcher sur l'eau et est revenue d'entre les morts après avoir sacrifié leur vie pour sauver des gens. Est-ce à dire que dans son monde, cela signifie que les personnages que nous adorons dans le nôtre ne devraient pas être différents de Superman? C'est une question extrêmement compliquée qui est presque garantie de mettre quelqu'un en colère, peu importe comment vous y répondez, mais cela change la façon dont vous devez regarder la façon dont ces personnages interagissent avec la religion. Et c'est avant d'arriver aux dieux qui ont été créés spécifiquement pour les bandes dessinées. Comme, vous savez, les Nouveaux Dieux. Il n'y a pas beaucoup d'ambiguïté dans ce titre.

Vaguement spirituel

Dans de nombreux cas, la réponse que les créateurs ont trouvée est celle que vous suggérez dans votre question: laisser les choses vagues. Ce n'est pas toujours la meilleure idée, cependant. C'est certainement vrai que beaucoup de personnages, comme Superman et Batman, peuvent bénéficier de garder certains aspects indéfinis. Cela les aide à s'adapter à différentes histoires, et permet à plusieurs publics de s'identifier à eux, et leur permet également d'interagir avec d'autres éléments de l'univers d'une manière qui semble moins contradictoire.

Si Batman exprime une croyance pieuse en Dieu, par exemple, alors cela l'invite, ainsi que le lecteur, à interagir avec les éléments surnaturels et religieux de ces histoires d'une manière différente. Ce n'est pas strictement nécessaire à moins que les créateurs des histoires ne le souhaitent, mais chaque fois que vous poserez ces questions, quelqu'un voudra une réponse. Gardez-le un peu vague, cependant, et il peut continuer à combattre Gentleman Ghost et à faire équipe avec le démon sans avoir à occuper un espace précieux sur la page pour le réconcilier avec ses croyances.

En même temps, il y a beaucoup de personnages qui bénéficient absolument de la définition de leurs croyances religieuses. Je ne suis pas sûr que quiconque dirait que nous avons perdu plus que ce que nous avons gagné en définissant canoniquement Magneto, Kitty Pryde et Ben Grimm comme juifs, ou en faisant du catholicisme de Daredevil une partie centrale de ses histoires, et ce ne sont même pas les personnages qui puiser leur pouvoir dans toutes sortes d'éléments religieux. Cela ajoute au tissu de leur personnage d'une manière qui peut informer leurs actions, comme n'importe quelle autre.

Religion et représentation

Il existe de nombreuses raisons d'utiliser les croyances religieuses comme élément constitutif d'un personnage, et l'une des plus importantes est également l'une des plus simples: la représentation. Autant vous pouvez affirmer que garder les choses vagues signifie que n'importe qui peut s'identifier à un personnage, cette spécificité peut ajouter quelque chose d'important - pas seulement au personnage lui-même, mais à l'univers qui l'entoure.

Une partie qui vient de ce même contexte culturel partagé que j'ai écrit plus tôt. En raison de la façon dont la culture pop s'est formée au cours des derniers siècles, il y a un certain ensemble d'aspects par défaut à un personnage qui sont rarement remis en question, et devraient absolument l'être. En termes de religion, cela revient par défaut à ce même type de contexte vaguement chrétien que nous voyons dans les images et les références à ces histoires. La seule raison pour laquelle il est remarquable que Batman soit un athée - ou que le catholique irlandais de Daredevil, ou que Ben Grimm ait eu une deuxième bar-mitsva 13 ans après avoir été transformé en monstre de roche par les rayons cosmiques - était l'hypothèse par défaut qu'il n'était pas 't. Défier cette norme par défaut, que ce soit par la religion, la race, le sexe, la sexualité ou un certain nombre d'autres caractéristiques très importantes, ne fait pas que leur monde semble être un reflet plus précis du nôtre. Il casse l'ensemble des valeurs par défaut et, ce faisant, donne un caractère plus intéressant.

Il y a un grand exemple sous la forme du Dr Faiza Hussain, un personnage du très sous-estimé Capitaine Bretagne et MI-13. Faire de la porteuse d'Excalibur et du véritable héritier du roi Arthur une femme musulmane est absolument une déclaration de ses créateurs, Paul Cornell et Leonard Kirk, mais plus que cela, elle représente des choix actifs. Chaque aspect de chaque personnage fictif existant est le résultat du choix d'un créateur - tout. Il n'y a rien à propos de Batman ou de quelqu'un d'autre qui «se trouve juste» être là, parce que c'est de la fiction et des gens qui l'ont inventée. La seule question est de savoir si quelque chose est le résultat d'un choix actif ou passif, et les personnages qui sont le résultat de choix actifs, ceux avec lesquels la pensée y est insérée, sont intrinsèquement plus intéressants.

Ce qui nous ramène à Batman et à la question de son athéisme.

Chevalier noir de l'âme

S'il y a une chose que j'ai essayé de faire passer avec tout cela, c'est que l'interaction entre les super-héros et la religion est compliquée. Cela soulève toutes sortes de questions sur la mythologie et les croyances, les théologies contradictoires et si la foi peut même exister dans un monde où les dieux sont une certitude absolue. C'est la raison pour laquelle j'ai lu une bande dessinée où Batman a dit qu'il ne croyait pas en Dieu et ne le voyait pas comme une annonce de l'athéisme de Batman. J'en ai tiré quelque chose de complètement différent.

fonte perdue

Pour moi, cette histoire ne parlait pas de Bruce Wayne devenu aigri de Dieu après une tragédie, même si je pense qu'il est plus que juste de voir cela comme un élément. Au lieu de cela, je l'ai vu comme l'histoire de Bruce Wayne se consacrant à une vocation supérieure. L'histoire de Batman est l'histoire d'une personne qui devient un symbole, d'une personne qui sort d'une tragédie et qui devient une figure d'inspiration que d'autres regardent dans leurs moments les plus désespérés. Je veux dire, c'est aussi avant tout l'histoire d'un gars en costume de Dracula conduisant dans une voiture-fusée et frappant des bonhommes de neige vivants et des voleurs de mots croisés, alors prenez tout cela avec un grain de sel. Pourtant, ces idées sont là, aussi indéniables que les oreilles pointues et les boomerangs en forme de chauve-souris.

En son cœur, l'histoire racontée dans ce numéro de Homme chauve-souris ne s'agit pas d'un manque de croyance. Il s'agit de trouver quelque chose en quoi croire, de remettre en question ces croyances et de déterminer quoi faire avec ces questions. Et, vous savez, l'avertissement de spoiler et tout, mais il est toujours Batman à la fin de cette histoire, même après avoir lutté avec l'idée que ce symbole auquel il a consacré sa vie est le produit d'un humain faillible. Ce n'est pas l'histoire d'un athée aigri. Si quoi que ce soit, c'est l'histoire de trouver quelque chose au-delà de vous-même en quoi croire et de travailler pour l'améliorer. Et pour moi, en tant que personne qui pense assez clairement à la façon dont ces histoires interagissent avec la croyance et la nature quasi religieuse de la fiction héroïque en général, tout cela est parfaitement logique.

Chaque semaine, le scénariste de bandes dessinées Chris Sims répond aux questions brûlantes que vous vous posez sur le monde de la bande dessinée et de la culture pop: qu'est-ce qui se passe? Si vous souhaitez poser une question à Chris, envoyez-la à @theisb sur Twitter avec le hashtag #WhatsUpChris, ou envoyez-le par e-mail à staff@looper.com avec la ligne d'objet `` C'est quoi de neuf ''.