La vérité indescriptible des armes américaines

Chaîne de découverte Par Sarah Szabo/3 janvier 2018 14h41 HAE/Mis à jour: 12 mars 2018 10 h 31 HAE

Bien plus qu'une simple émission de télévision, Pistolets américains était une fenêtre sur un mode de vie pour Rich Wyatt et sa famille. Pendant deux courtes saisons sur Discovery Channel, la série a célébré la culture des armes à feu, de la famille et des armes à feu américaines, permettant au public de voir ce que signifie avoir un amour des armes à feu qui s'étend à chaque composant. PartieÉtoiles de pion, partieComment c'est fait, La série entame une deuxième saison avec une base de fans croissante, mais ensuite, presque aussi rapidement qu'elle décolle dans les classements, le spectacle est annulé, etPistolets américainsn'était plus.

Alors, que s'est-il vraiment passé avec le spectacle? Et que s'est-il passé après qu'il ait disparu de l'air? Il s'est avéré que Rich avait quelques secrets sérieux que Discovery Channel et ses téléspectateurs n'avaient jamais connus. Lisez la suite pour tout ce que vous devez savoir sur ce phénomène de courte durée et ses conséquences, car nous vous apportons la vérité indescriptible de Rich Wyatt etPistolets américains.



Rencontrer la famille

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Pour deux saisons et 26 épisodes, Pistolets américains a été abattu sur place à Gunsmoke Guns, un vrai magasin sur West 44th Ave. à Denver, Colorado, banlieue de Wheat Ridge. Le magasin était l'entreprise familiale de Rich Wyatt, qui exploitait le magasin avec sa femme, Renee, et leurs deux enfants, Paige et Kurt.

L'aspect «entreprise familiale» de la boutique n'a pas été inventé pour le plaisir de la télévision. Kurt, le graveur du magasin, a commencé comme instructeur d'armes à feu qui est devenu un expert à l'âge de 13 ans. Paige s'intéressait toujours plus à la comédie et au mannequinat, mais lorsque les caméras sont arrivées en ville, elle a eu la chance d'obtenir des clips sur sa bobine de performance tout en faisant une grande impression sur l'Amérique avec ses armes à feu I.Q. Et puis il y avait Renée, la femme de Rich, le comptable du magasin, et - au moins devant la caméra - son ennemi juré fréquent.

En dehors du cercle familial, le magasin était composé d'un certain nombre d'armuriers, de peintres, de soudeurs, de fabricants de fusils, de machinistes, de formateurs d'armes à feu et d'associés aux ventes, dont certains seulement sont apparus à la caméra.



Après la diffusion de l'émission, la famille a continué à produire et à publier ses propres vidéos sur sa chaîne YouTube, GunsmokeGunsTV, et a continué de le faire jusqu'à ce que le gouvernement fédéral se mette en travers du chemin en mai 2015 - mais plus à ce sujet dans une minute.

De Wheat Ridge au monde

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Faire passer Gunsmoke de la notoriété locale à la télévision nationale était l'œuvre de Gurney Productions, une société de production qui allait décrocher l'or en 2012 avec leur émission. Dynastie de canard sur A&E. Mis à part ce mastodonte, la société de production était ou est devenue depuis responsable de séries comme Chasseurs d'enchères, Survivant de l'Alaska, et Petits constructeurs de maisons.

Vers 2010, un pilote que la société a abattu sur Gunsmoke Guns s'est rendu sur Discovery Channel, où il a été regardé et bien reçu. La chaîne cherchait à commencer à produire des émissions imprégnées de la culture du Second Amendement, alors la décision a été prise et acceptée de plier le magasin de Wyatt dans leur plan. La chaîne a fait ses débuts à la fois Pistolets américains et série soeur Sons of Guns à dix mois d'intervalle en 2011.



En tant que divertissement, le spectacle était quelque chose d'un hybride. À l'avant de la maison, il a laissé Rich Wyatt prendre le devant de la scène en tant qu'homme d'affaires qui roule et qui traite, avec des segments montrant le rituel de négociation du prêteur sur gages. Pendant ce temps, dans l'arrière-boutique, les armuriers et graveurs du magasin se sont mis au travail sur le meulage et le forage à chaud, transformant des blocs de métal brut en armes à feu fonctionnelles - le segment le plus fiable du spectacle.

La légende de l'armurier

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À mesure que l'émission devenait plus populaire, son hôte charismatique, Rich Wyatt. Le look épuré et la manière de vendeur de Wyatt le rendaient accessible, et aussi bon que Wyatt avec la vente d'armes à feu, il était sans doute encore meilleur à se vendre. Toujours auto-promoteur, Wyatt a sorti une annonce dans un numéro de 2002 de Soldat de fortune magazine, offrant une récompense de 100 000 $ à toute personne qui pourrait réussir à tuer Oussama ben Laden en utilisant un fusil construit par Gunsmoke.

Non pas qu'il cherchait les projecteurs sans bonne foi. Wyatt était un armurier qualifié qui a appris le métier tout en travaillant pour un certain nombre de fabricants et a également prétendu s'être formé personnellement sous la tutelle de Jeff Cooper, le légendaire instructeur et écrivain d'armes à feu qui a contribué à populariser un certain nombre de principes d'armes à feu durables, tels que les règles de base de sécurité, les conditions de préparation et la combattre le code couleur de l'état d'esprit. Wyatt a également vanté une carrière de 22 ans dans l'application de la loi qui l'a finalement amené comme ColoradoChef de la policedans la petite ville d'Alma. Il n'était donc pas seulement un connard essayant de passer à la télévision - ou du moins, il n'était pas seulement un connard.

Une fois que Pistolets américains était sur les ondes, Wyatt a utilisé sa plate-forme pour étendre son influence dans le monde plus large de l'industrie des armes à feu, en s'associant à Smith & Wesson pour vendre un spécial .38 de marque Gunsmoke qu'il a conçu, un revolver de 559 $ appelé le Wyatt Deep Cover. Fidèle à la forme, Wyatt a fièrement revendiqué sa conception pour être «la meilleure arme à feu dissimulée jamais».

Aurora Crossfire

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Après son retour avec une augmentation de 50% en audience sur la première de l'année précédente, le casting et l'équipe de Pistolets américains avait toutes les raisons de croire qu'ils seraient en ondes pour les années à venir. La fortune de l'émission allait bientôt changer, cependant, avec un changement dans les vents politiques coïncidant avec une perte soudaine de téléspectateurs. Parallèlement, la deuxième saison a été clôturée par deux fusillades de masse, dont l'une a eu lieu près du magasin dans la ville voisine de Aube dans la nuit du 20 juillet.

Bien que le tireur n'ait acheté aucun de ses armes à Gunsmoke Guns, Renee Wyatt a tout de même commis une énorme erreur de relations publiques lorsqu'elle a offert ses réflexions sur la fusillade à Radar en ligne. Le commérage l'a citée, arguant que si l'une des victimes du théâtre avait été armée, alors «ce tireur aurait pu être neutralisé avant même d'avoir obtenu un second tour dans la foule». Elle a en outre déclaré sa conviction que la tragédie de masse était «un parfait exemple de la raison pour laquelle les personnes qui ont acquis la capacité de tirer devraient porter des armes».

Indépendamment des croyances de Wyatt sur les armes à feu, avec 12 morts et 59 blessés et le chaos toujours frais, ces déclarations étaient au mieux considérées comme insensibles. Dans la pratique, ils étaient exactement la mauvaise chose à dire, apportant un contrecoup à elle, au magasin et au programme. Le Discovery Channel s'est rapidement distancié de Wyatt, un porte-parole a déclaré au Los Angeles Times que «les opinions de Renée sont les siennes et les siennes seules».

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Politisé à mort?

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Sans même le savoir à l'époque, Pistolets américains a diffusé son dernier épisode le 11 décembre 2012, terminant sa diffusion avec un total de 26 épisodes. Peu de temps après le tournage de l'école primaire de Sandy Hook le 14 décembre 2012, Discovery Channel a annoncé que la série avait été annulée.

Beaucoup ont considéré cette décision comme une réponse directe aux tirs, mais, selon un communiqué de Discovery Channel, la décision d'annuler le spectacle avait déjà été prise des mois auparavant. Et tandis que la série a commencé sa deuxième saison en avril sur une remontée sérieuse des cotes d'écoute, à la fin de la saison, l'audience prenait un déclin massif. Le spectacle n'a jamais subi beaucoup de baisse de qualité; ses problèmes peuvent provenir de la façon dont il est resté plus ou moins le même. Les conflits sont devenus inertes, et les dirigeants de Discovery supervisant l'émission auraient conclu qu'il n'y avait «plus d'histoire à raconter».

Comme preuve supplémentaire que Pistolets américains'l'annulation n'était pas aussi motivée politiquement que beaucoup le croyaient, le cousin spirituel de la série, Fils d'armes à feu, a continué à diffuser sur le même réseau pendant plusieurs années. Ainsi, bien que la chaîne ait probablement voulu prendre ses distances avec le sujet à court terme, elle a continué à s'en tenir à sa première exposition d'armes à feu pour les années à venir.

Une effraction

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Après l'annulation de la série par Discovery, la vie est revenue à la normale pour le personnel de Gunsmoke Guns - pendant un petit moment au moins. À l'insu de la plupart des employés du magasin, un filet était tiré autour du magasin d'armes à feu, ce qui entraînerait bientôt non seulement sa fermeture mais aussi l'arrestation de Rich Wyatt par le gouvernement fédéral. Avant que cela ne se produise, le magasin a été cambriolé.

Le 27 février, deux mois seulement après l'annulation officielle du spectacle, des voleurs ont fait irruption dans le bâtiment en casser un trou à travers le toit, volant plus d'une douzaine d'armes à feu avant de disparaître dans la nuit. Le Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu est arrivé à Wheat Ridge pour aider à l'enquête, mais personne n'a été arrêté pour vol.

Cela aurait été bien pour Rich Wyatt et le personnel de Gunsmoke si cet épisode malheureux avait marqué la fin de leurs ennuis, avec leur magasin laissé pour récupérer tranquillement et reculer dans l'anonymat. Ce n'est qu'une semaine après le vol, avant que l'équipage ne puisse même terminer le traitement d'un coup de poing d'une annulation et d'une effraction, que les fédéraux sont revenus une deuxième fois - et, cette fois, ils sont venus pour Wyatt.

Le fisc arrive et le début de l'effondrement

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En mars 2013, l'Internal Revenue Service a signifié un mandat de perquisition sur place à Gunsmoke Guns, cherchant plusieurs années de documents financiers pour Rich, Renee et l'entreprise Gunsmoke elle-même. le mandat a été signifié à leur encontre pour suspicion de fraude fiscale.

L'IRS avait commencé à enquêter sur Gunsmoke après un conseil de l'ATF, des agents qui avaient des raisons de croire que Wyatt possédait illégalement un certain nombre d'armes à feu. En examinant ses dossiers financiers, les enquêteurs ont découvert que Wyatt avait omis de soumettre déclarations de revenus des particuliers pour 2008, 2009 et 2010. Les documents qu'il a soumis contiennent des mensonges - comme un formulaire de 2011 qui refusait de mentionner que Wyatt était alors payé une belle somme par Discovery Channel pour être une star de la télévision. Il a été constaté que les salaires étaient sous-déclarés et l'entreprise, a-t-on découvert, n'avait jamais produit de déclaration de revenus fédérale.

Pendant ces ennuis, la boutique est restée ouverte, alors même que l'IRS se penchait sur les dossiers financiers personnels et d'entreprise de Wyatt, trouvant suffisamment de preuves pour prouver un schéma clair de fraude en cours. Ces problèmes fiscaux n'étaient que le début du cauchemar de Wyatt, car les enquêteurs découvriraient également une révélation explosive qui mettrait l'ensemblePistolets américains série dans un tout nouveau contexte et ouvrir Wyatt à des charges qui lui seraient bien, bien pires que la fraude fiscale.

Un complot de cancres

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Lorsque les enquêteurs ont parcouru la trace écrite de Wyatt, ils ont découvert quelque chose de choquant au sujet du permis fédéral d'armes à feu de Wyatt ...ça n'existait pas. En fait, Wyatt avait rendu son FFL en 2012, tandis que Pistolets américains était toujours en production. La perte de son FFL lui aurait empêché de continuer à posséder et à exploiter un magasin d'armes à feu, alors il est devenu intelligent.

Pour continuer à vendre des armes à feu sans son FFL, Wyatt a conclu un accord avec un autre magasin d'armes à feu dans la région, Triggers Firearms, en changeant l'adresse de cette entreprise en adresse de Gunsmoke. Grâce à cet arrangement, Wyatt a pu continuer à exploiter son magasin en violation de la loi. Avec des complices, il a soumis de faux documents à l'ATF qui dissimulaient le fait que Wyatt fonctionnait sous un permis de paille appartenant à Triggers.

Avant longtemps, Triggers a été contraint de renoncer à son propre permis d'armes à feu, et la conspiration s'est ramifiée Même plus loin. Wyatt a également attiré son personnel dans la ruse, faisant en sorte que ses employés saisissent les ventes d'armes à feu dans leur système sous des étiquettes frauduleuses. Du 1er avril 2013 au 31 mars 2015, à toutes les apparences extérieures, Gunsmoke n'était qu'un magasin d'armes à feu ordinaire, où les gens pouvaient acheter des armes à feu et commander des services d'armurerie. Cependant, lorsqu'un client devait effectuer sa vérification des antécédents, il était discrètement envoyé pour faire la paperasse dans un autre magasin. Lorsque les clients devaient ramasser les armes qu'ils ont achetées, ils l'ont fait dans un autre magasin. Cela semblait presque normal, mais le gouvernement surveillait de près.

Le raid ATF

Alors que Wyatt et sa société faisaient l'objet d'une enquête par l'IRS, il a poursuivi sa vie comme si de rien n'était. Peut-être n'était-il pas inquiet que les écarts fiscaux reviennent le mordre de façon réelle. Il ne savait pas grand-chose, l'IRS n'était qu'une des agences fédérales qui le mettait en ligne de mire et la deuxième agence - l'ATF - resserrait un filet autour de lui qu'il ne remarquerait même pas avant qu'il ne soit trop tard.

À trois reprises, des agents infiltrés de l'ATF ont acheté un total de quatre armes à feu à Wyatt, chaque vente étant illégale, en raison de l'absence de FFL par Wyatt. Le 31 mars, leur boîtier a été construit et le gabarit était en place. L'ATF a attaqué Gunsmoke.

C'est dommage Pistolets américains avait été hors de l'air pendant si longtemps, car cela aurait fait un point culminant incroyable à un arc aussi dramatique toute la saison. Au total, l'ATF a saisi l'approvisionnement de Gunsmoke enmunitions et 583 canons, entraînant la fermeture immédiate du magasin.

Richard Wyatt arrêté

Il a fallu près d'un an pour que toutes les enquêtes fédérales contre Wyatt se terminent en un acte d'accusation du grand jury, qui a été rendu le 9 février 2016. Wyatt s'est rendu deux jours plus tard.

Enfin, les charges contre Wyatt étaient en plein air. La star de la télévision a fait face à des accusations de complot, de trafic d'armes à feu sans permis, de production d'une fausse déclaration de revenus, de non-production d'une déclaration de revenus et de non-déclaration de plus de 1,1 million de dollars de revenus.

Après avoir plaidé non coupable, il a été libéré sur une caution non garantie de 25 000 $ et emmené dans une maison de transition pour attendre son procès.

Le monstre de l'argent

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Les problèmes de Wyatt avec l'IRS sont amusants et, peut-être, pas surprenants, du moins compte tenu de la façon dont Wyatt s'est décrit Pistolets américains. Sur la série, Wyatt se chamaillait constamment avec sa femme pour des questions d'argent, suscitant des arguments qui finissaient souvent par lui dire que ses décisions financières impulsives le rattraperaient tôt ou tard.

Au cours de l'enquête, l'IRS a déterminé que Wyatt n'avait pas payé d'impôt sur le revenu des particuliers ni d'impôt sur les sociétés depuis un certain nombre d'années, n'ayant pas acquitté l'impôt sur le revenu des particuliers en 2009, 2010 et 2012 et n'ayant pas acquitté l'impôt sur les sociétés en 2010, 2011 et 2012. De plus, il a été établi qu'il avait produit une déclaration de revenus des particuliers qu'il savait fausse en 2011, déclarant qu'il avait perdu de l'argent au cours de l'année alors qu'en fait, il avait gagné des centaines de milliers de dollars grâce au Discovery Canal.

L'avocat de Wyatt a tenté de le sortir de ses problèmes juridiques en l'appelant un comptable incompétent, disant: «Ses livres ont été un désastre. C'était un horrible comptable. Le retour qui a montré à Wyatt perdre de l'argent alors qu'il venait en fait d'avoir une aubaine majeure a été avancé comme étant une forme incomplète. Quant aux accusations de complot, l'avocat de Wyatt a cédé un peu de terrain. Dans son argument, Wyatt a peut-être vendu des armes à feu illégalement, mais au moins il s'est assuré que les acheteurs obtiennent des vérifications des antécédents - ce qui n'est pas un bon argument, car c'est illégal de toute façon.

Le passé trouble de Rich

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La chute longue, lente et régulière de Rich sous les projecteurs a conduit les gens à fouiner dans son passé, et le plus souvent, ce qu'ils ont déterré à propos de la figure semi-publique était peu recommandable. Bien avant Pistolets américains, Wyatt avait couru pour le shérif en Le comté de Jefferson, Colorado, non seulement ne gagne pas, mais poursuit le vainqueur lorsqu'il a perdu. Et ce n'est pas comme si c'était une course serrée - Wyatt a été retiré de la course avant les primaires.

Wyatt a également été révélé avoir eu des antécédents de mensonge, affirmant avoir pris sa retraite de son poste de chef de la police d'Alma quand il était effectivement tiré. Après son licenciement, il a refusé de rendre son badge et s'est présenté frauduleusement comme membre actif des forces de l'ordre à au moins une occasion.

Rich a également fait pour un ex-mari particulièrement découragé, devant sa femme avant Renee à la fois de l'argent et des biens. Wyatt, apparemment menteur, a affirmé qu'il ne pouvait pas se permettre les paiements. Lorsque Wyatt a à un moment donné reçu l'ordre de restituer 100 photographies de son ex-femme, il n'en aurait fourni que quelques-unes, effaçant celles avec lesquelles il est revenu. remarques obscènes. En conséquence, le juge de la procédure a fait arrêter Wyatt pour outrage.

Wyatt condamné

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Le 10 mars 2017, Wyatt a finalement été reconnu coupable de dix chefs d'accusation de crime sur un total possible de 13, y compris complot, utilisation d'armes à feu sans permis, évasion fiscale, fraude et plus encore. Un an plus tard, il a été condamné àune peine de six ans et demi de prison, avec trois ans de libération conditionnelle sous surveillance à suivre.

Son avocat avait demandé au tribunal d'imposer une peine d'au plus deux ans et demi, arguant que l'accès aux armes à feu que Wyatt perdrait à la suite d'une condamnation pour crime serait aussi «grave que l'on pourrait imaginer en dehors de l'incarcération. '

Dans le cadre de sa condamnation, il a également été contraint de confisquer 490 armes à feu précédemment saisies et devrait également payer une lourde pénalité financière en raison des accusations d'évasion fiscale.

L'autre génie criminel de l'émission

Rich Wyatt n'était pas le seul mec brillant impliqué dans Pistolets américains qui a essayé d'en obtenir un sur la loi. En décembre 2011, un homme du nom de Wylie Newton a erré sur le tournage de l'émission à Gunsmoke en tant que vendeur potentiel, proposant de vendre à Wyatt une paire de revolvers à poudre noire Colt Dragoon des années 1800, d'une valeur de 20000 $ la pièce. L'échange, qui a été filmé et diffusé, a attiré l'attention d'un spectateur qui savait qu'un pistolet comme ceux que Newton offrait avait disparu d'un musée du Nouveau-Mexique au début du mois. Le spectateur aux yeux d'aigle a appelé la police du Nouveau-Mexique, qui a ensuite appelé la police de Wheat Ridge, qui a ensuite rendu visite à Newton et l'a arrêté dans une piqûre.