La vérité indescriptible de l'Ancien

Par Juliet Kahn/16 mai 2019 18h05 HAE

Dans le sillage de son film éponyme et les apparitions qui ont sauvé le monde Avengers: Infinity War et Avengers: Fin de partie, Docteur étrange monte haut. Le monde connaît son nom, son jeu de pouvoirs et sa mission. Les gens dans la rue ont entendu parler de son serviteur Wong, et depuis Infinity War, connaissent même sa saveur de crème glacée préférée, Hulk-a-Hulk-a-Burnin'-Fudge (car Stark Raving Hazelnuts est `` un peu crayeux ''). L'Œil d'Agamotto est dans des coffres à jouets du monde entier, et Kamar-Taj a fait son apparition sur l'écran argenté. C'est Marvel-mania à son plus mystique.

Mais le docteur Strange n'est personne sans l'ancien. Mystique sans nom qui a vu des centaines d'époques, de dirigeants et de modes de vie s'élever, se stabiliser et tomber, l'Ancien, dans chaque incarnation du Docteur Strange, est son mentor. Le personnage est maintenant connu pour la représentation de Tilda Swinton dans le MCU, mais il a des décennies d'histoire de la bande dessinée qui sont antérieures à son incarnation décalée. Ici, nous plongeons dans l'homme derrière le Maître des Arts Mystiques, celui qui a tout commencé et ne semble tout simplement pas rester mort, le fils préféré de Kamar-Taj: le seul et unique Ancien.



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Il fait partie de l'histoire du docteur Strange depuis le tout début

Beaucoup de personnages les plus classiques de la bande dessinée ne sont pas aussi vieux que nous le pensons. Tempête, par exemple, est une partie pérenne des aventures, défaites et bouleversements des X-Men, mais elle a été introduite des décennies après la première X Men la bande dessinée a frappé les stands. Il est presque rare, en fait, que les parties emblématiques du monde d'un super-héros soient présentes depuis le début - plus généralement, les lieux, les pouvoirs et les personnages secondaires vont et viennent au fil des années, avec seulement quelques-uns conservés et mémorisés.

Ce n'est pas le cas avec l'Ancien. Il fait partie de la coterie du Docteur Strange et une source incessante de sagesse et de développements de complot arcaniques depuis le tout début. Il a fait ses débuts dans le même numéro que le docteur Strange a fait, en fait: Contes étranges # 110, sorti en 1963. Approché par un homme aux rêves terribles, Strange rend visite au «Maître, dont tous mes pouvoirs découlent» sous forme métaphysique. L'Ancien, seul dans un temple caché quelque part dans `` l'immensité éloignée de l'Asie '', prévient Strange que le temps approche où Strange doit s'engager dans `` la bataille contre les forces des ténèbres et du mal ''. Étrange le remercie pour ses conseils, et ainsi leur relation s'établit: vieillard et jeune, professeur et élève, sorcier et son successeur.

Il n'est pas né magique

Pendant très longtemps, tout ce que nous savions sur l'Ancien était sa première apparition. Il était vieux, il était puissant et il restait dans une partie du monde solitaire où de curieux chercheurs de magie le cherchaient pour l'instruction. Mais en 1966, Stan Lee et Denny O'Neill ont plongé les profondeurs de son âme insondable dans Contes étranges # 148, 'L'origine de l'ancien!'



Il s'avère que l'Ancien n'est pas né magique. Cinq cents ans dans le passé, il était un simple fermier de Kamar-Taj, `` une terre cachée élevée dans l'Himalaya ... peuplée d'une race de gens qui, bien que pas avancés vers l'extérieur, avaient développé les arts de la vie joyeuse à un degré insoupçonné par des civilisations plus complexes. Mais cette splendeur édénique n'était pas suffisante pour le jeune sans nom qui allait devenir l'Ancien, ni son ami Kaluu. Ensemble, ils plongeraient dans le surnaturel - l'un vers l'illumination béatifique, l'autre vers la domination sinistre. Cinq cents ans plus tard, l'Ancien et Kaluu se rencontreraient à nouveau, cette fois pour combattre dans un règlement des comptes antiques. Heureusement qu'un seul d'entre eux avait le docteur Strange de son côté.

Il a détruit l'original Kamar-Taj

Cependant, la trame de fond de l'Ancien n'est pas tout à fait grimoire et himalayenne. Comme tout personnage principal dans une histoire de super-héros, son pouvoir a été acquis à un coût terrible - celui qui le hante tous les jours, même cinq cents ans après les faits. En expérimentant des pouvoirs qu'ils ne comprenaient pas pleinement, l'Ancien et Kaluu ont déniché des capacités qui les rendaient presque divins. L'ancien, ravi, a célébré le fait que lui et Kaluu étaient désormais capables de «libérer les hommes de la tyrannie de la maladie et des conflits» - mais Kaluu ne voyait pas la nécessité de s'arrêter là. Au lieu de cela, il a vu un moyen de faire de Kamar-Taj le centre d'un vaste et puissant empire qu'il commanderait en tant que roi sorcier.

Malgré les protestations de l'Ancien, Kaluu a plié Kamar-Taj à sa volonté en utilisant l'hypnose, et dans sa hâte de réparer les choses, l'Ancien a fait tomber toute sa puissance mystique sur son ancien ami. Ce faisant, il a brisé l'emprise de Kaluu sur le peuple, mais aussi sur le peuple lui-même. Kamar-Taj a été détruit par la propre main de l'Ancien, et l'Ancien a été privé de l'immortalité véritable, à la place avec un vieillissement considérablement ralenti. Il se lance dans le monde, se consacre à nouveau à l'étude de la magie et de son utilisation dans la prévention du mal, hantée éternellement par la destruction de sa patrie.



Le docteur Strange n'était pas son premier étudiant super-héroïque

Avant le docteur Strange, il y en avait un autre. Cela est vrai à la fois dans un univers et dans un sens métatextuel: Docteur druide, anciennement connu sous le nom de Doctor Droom, est antérieur à la publication de Strange de quelques années et a été l'un des anciens élèves de l'Ancien. Chasseur vertueux de faiseurs de chaos magiques, Druid est, comme Strange, un médecin, bien que celui de la psychiatrie au lieu de la médecine. Il utilise la magie dans sa pratique sous la forme de télépathie et d'hypnose et cherche à extirper les forces arcaniques et occultes qui assiègent le monde mondain à travers son mélange particulier de puissance celtique et de thérapie moderne.

Une grande partie de son expertise a été acquise grâce à un lama tibétain, qui, après avoir convoqué Druid chez lui dans l'Himalaya, lui a demandé de fusionner `` le pouvoir des anciens Britanniques avec (ses) connaissances orientales ''. Pleins feux sur les Avengers # 37 a révélé que ce Lama était, en fait, l'Ancien déguisé, entraînant le Druide en tant que précurseur de Strange. Au départ, Druid est irrité par cette révélation. Mais l'Ancien plaide fortement en faveur de ses actions: il devait savoir s'il était possible de transférer ses pouvoirs à Strange le moment venu, et il ne pourrait pas le savoir sans s'entraîner. Le docteur Druid n'a peut-être pas son propre film, mais il a une place spéciale dans l'histoire de Doctor Strange et de l'Ancien.

Il est mort aux mains d'un monstre cosmique

L'Ancien peut-il mourir? On pourrait supposer qu'il le pourrait, d'autant plus que, comme nous l'avons établi, la véritable immortalité lui a été prise. Nous avons vu son incarnation MCU le faire. Nous avons vu des personnages Marvel tout aussi puissants le faire. La réponse est finalement venue, et elle se présente comme une `` sorte de '' retentissante.

Le truc, c'est que la mort est drôle dans les bandes dessinées, et encore plus drôle si ses pouvoirs traversent les plans mortels. Qu'est-ce que la «mort» pour une personne qui a vécu cinq cents ans et qui revient régulièrement à des dimensions inconnues? Le plus proche de l'Ancien est venu en 1973 Marvel Premiere histoire, dans laquelle l'eldritch étant connu sous le nom Shuma-Gorath envahit l'esprit de l'Ancien. L'Ancien ordonne au Docteur Strange de détruire son ego, le condamnant ainsi à mort tout en piégeant Shuma-Gorath et en sauvant le monde. Alors il meurt ... d'une manière de parler. Une version spectrale de lui informe un Strange en deuil qu'il est «plus que vivant maintenant» et que Strange comprendra un jour. Cela vaut également pour le public.

Il est revenu à la vie comme un clochard ivre

Comme dans la vraie bande dessinée, la mort - ou la «mort», dans ce cas - n'était pas la fin pour l'Ancien. Non, il est revenu plus d'une fois dans le monde corporel, mais la première fois était vraiment ignominieuse. Dans 'Le retour de l'ancien!'une histoire racontée dans les années 1977 Docteur étrange # 26 à # 28, l'Ancien revient en effet ... comme un ivrogne sur sa chance, utilisant sa magie pour assurer un approvisionnement continu en alcool.

Alerté au retour de son mentor par une soudaine montée en puissance cosmique, Strange se rend au Bowery et découvre l'Ancien dans une ruelle, jetant de petits sorts sur ceux qui empiètent sur sa stupeur assourdie. Il s'avère que la bataille précédente de Strange, dans laquelle il a arrêté les machinations de la réalité d'un groupe de sorciers appelés les Créateurs, a arraché l'Ancien de son repos éternel dans une transformation `` bouleversante ''. Désorienté, il s'est réfugié dans un obus mortel et a bu pour atténuer le choc de son réveil brutal et maintenir ses pouvoirs.

Naturellement, le Docteur Strange sauve la situation et l'Ancien est capable de repousser la bobine mortelle une fois de plus, «pour ne faire qu'un avec l'univers». Mais pendant un instant, il dut redevenir mortel - un mortel désespéré, trop humain sans la puissance du cosmos à ses doigts. C'est une leçon que lui et Strange n'oublient jamais.

Il a été vu jouer à la résurrection dans l'au-delà

Cependant, même l'au-delà ne s'est pas révélée reposante à long terme. Dans Incroyable Hercules # 129, l'homme fort titulaire voyage dans le monde souterrain et le trouve littéralement un casino sale et pestilentiel. Hadès, le seigneur des morts, a permis à son domaine de devenir un repaire miteux de joueurs, de voyous et d'escrocs purs et durs, car tout cela devenait un peu ennuyeux. Cerberus, chien d'enfer à trois têtes d'Hadès, fait partie d'un spectacle sur scène de style Siegfried-et-Roy. Des héros tombés comme Janet Van Dyne gâchent les heures aux machines à sous et au blackjack. Nous apprenons que c'est l'incarnation moderne de l'Erebus gréco-romain, une terre située entre la vie et la mort, où ceux qui sont morts mais pas tout à fait acceptés l'ont parié pour avoir la chance de ressusciter et de donner à leur vie une finition appropriée.

Bien qu'il s'agisse d'une partie littérale de l'intrigue, elle est également métatextuelle, commentant l'approche de la porte tournante des bandes dessinées à la mort des personnages. Janet Van Dyne, par exemple, s'exclame que si 'ils laissent sortir Bucky ... les chances pour (elle) doivent être bonnes, non?' Au milieu de tout cela, l'Ancien, totalisant un seau de jetons de poker sur une table de jeu où des héros Marvel, dont Banshee et Blink, sont assis, prêts à transformer leur chance. Étant donné le nombre de super-héros qui n'arrivent tout simplement pas à rester morts, c'est probablement le pari le plus sûr que n'importe qui dans l'univers Marvel puisse faire.

Agamotto a une fois usurpé l'identité de l'Ancien pour essayer de récupérer son œil

Il a semblé, pendant un certain temps, que l'Ancien était parvenu à retourner au pays des vivants - et il n'était pas content de cela. En 2010 Nouveaux Avengerscourir, les envahisseurs dimensionnels envahissent New York, Iron Fist a été transporté dans un vide raconté par une voix informe, et juste au moment où tout semble perdu, qui ne devrait se matérialiser que l'Ancien, vêtu de ses robes de signature. Mais il n'est pas là pour sauver la situation. '(Étrange) est mon plus grand échec', proclame-t-il en avançant vers Iron Fist, un air renfrogné sur son visage âgé, 'et c'est à cause de lui que votre temps est écoulé.'

Iron Fist revient à New York dans une rage bouillonnante, pleine de ce que l'Ancien lui a dit au sujet du docteur Strange et de ses plans prétendument diaboliques. Il prétend que l'Ancien a révélé que Strange lui avait volé l'Œil d'Agamotto, et que c'est sa mauvaise gestion de l'objet qui a mis le monde en péril. Une terrible bataille s'ensuit et Strange est abattu par le doute. Comment l'Ancien pouvait-il être si déçu de lui? Comment avait-il pu mentir à Iron Fist si sincèrement? Il s'avère que l'être qui a parlé à Iron Fist n'était pas du tout l'Ancien, mais Agamotto lui-même. L'esprit sinistre est envoyé, et le docteur Strange retrouve son statut de véritable héros bleu et de vengeur à toute épreuve.

Le film de 2016 n'est pas sa première apparition à l'écran

Avec le monde actuellement submergé d'adaptations de bandes dessinées de toutes les bandes, il est naturel que certains des éléments source soient laissés pour compte. Bien sûr, beaucoup de gens plongent dans les annales des bandes dessinées Avengers après avoir vu les films, et oui, des décennies d'histoire et des milliers de pages ne sont rien pour éternuer, même si elles ne rapportent pas des milliards de dollars. Mais la vérité est que la plupart des gens connaîtront l'Ancienne comme une femme celtique sans âge incarnée par Tilda Swinton.

Mais Swinton n'est pas la seule adaptation de l'Ancien. Il n'a pas seulement parcouru des écrans grands et petits auparavant, il l'a fait plusieurs fois. Le premier est venu en 1978, dans le cadre du film pilote devenu TV échoué Dr Strange. Ici, l'Ancien était une entité sans corps exprimée par l'acteur Michael Ansara, probablement mieux connu pour avoir joué le commandant Kang dans Star Trek. L'ancien est ensuite apparu dans les années 1990 Spider-Man: la série animée, où il présenté brièvement dans un épisode intitulé à juste titre «Docteur Strange». Plus récemment dans l'animation, il faisait partie du long métrage d'animation Marvel 2007 Doctor Strange: Sorcerer Supreme.

Cependant, son adaptation récente la plus notable vient peut-être de sa place dans les jeux vidéo Marvel. Dans Marvel: Ultimate Alliance, il n'apparaît pas seulement comme une image embuée dans un miroir dans le Sanctum Sanctorum de Strange, il parle en fait avec plusieurs personnages. Dommage que l'un d'eux soit Deadpool, qui l'appelle «Grampy».

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Nous n'avons jamais appris son nom de naissance

Ainsi, nous avons appris que l'Ancien est d'une puissance illimitée, au point que même la mort n'a pas beaucoup de prise sur lui. Nous avons appris qu'il fait tellement partie du mythe de Strange que lorsque le bon docteur apparaît dans des dessins animés, des films ou des jeux vidéo, l'Ancien apparaît généralement aussi. Nous avons appris que son expertise a un prix terrible qu'il ne peut jamais vraiment rembourser. Et nous avons appris que si vous voulez blesser le docteur Strange et semer le doute chez ses compatriotes, il n'y a pas de meilleure façon de le faire qu'en usurpant l'identité de l'Ancien et en formulant une certaine désapprobation mentale. Il est un pilier de l'univers Marvel, probablement l'un de ses habitants les plus puissants, et une source toujours renouvelée d'idées d'histoire.

Qu'avons-nous pas appris? Son nom. Malgré les nombreux aspects de l'Ancien qui ont changé avec le temps, de son sexe à ses vêtements en passant par son histoire, on ne lui a jamais donné de nom. Vraisemblablement, il en avait une fois, ne serait-ce que quand il était un homme simple vivant dans les champs bucoliques de Kamar-Taj. Mais même dans ces pages qui exposent ses origines, nous ne l'apprenons jamais. Tout, du site Web de Marvel aux bandes dessinées de Doctor Strange, passé et présent, ne fait référence à lui que comme `` un jeune '' dans le passé et `` l'ancien '' dans le présent. Qui qu'il soit, il n'est plus. Et il est assez d'accord avec ça.