La vérité incalculable d'Apocalypse Now

Par Mike Floorwalker/13 octobre 2017 08 h 04 HAE

«Mon film n'est pasà propos Vietnam. IlestVietnam. » C'est ainsi que Francis Ford Coppola décrit son chef-d'œuvre,Apocalypse Now, à la presse couvrant le Festival de Cannes 1979, où le film a fait ses débuts. Cela peut sembler une déclaration grandiose, mais la guerre au Vietnam a été un conflit qui a duré plus longtemps que prévu, a vu des quantités folles de toxicomanie et de brutalité, et a forcé toutes les personnes impliquées à examiner leur âme même d'une manière qu'aucune auparavant. On peut dire la même chose du film de Coppola.

Examinons certains des détails les moins connus de la plus grand film de guerre jamais fait, celui qui a presque détruit l'homme qui l'a créé et beaucoup de ceux qui l'entouraient, un examen artistique étonnant de l'une des plus grandes blessures jamais infligées à la psyché américaine - Francis Ford Coppola'sApocalypse Now.



George Lucas était le réalisateur d'origine

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Coppola a cofondé son studio American Zoetrope en 1969, avec un autre jeune cinéaste du nom de George Lucas.Leur plan était d'utiliser le studio pour obtenir un financement en dehors du système hollywoodien établi, leur permettant de faire le genre de films qu'ils n'auraient pas pu autrement - etApocalypse Now devait être la rampe de lancement de leur opération.

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Le scénario du scribe vétéran John Milius était une mise à jour du roman de Joseph Conrad de 1899Cœur des ténèbres, avec le paramètre changé pour le Vietnam, où la guerre fait actuellement rage. Coppola avait l'intention de Lucas de diriger l'image, mais comme la guerre devenait de plus en plus controversée parmi le public, ils se sont trouvés incapables d'obtenir un financement. Le film a été suspendu et Coppola a accepté un emploi de Paramount Pictures, réalisant l'un de ses films les plus réussis ...Le parrain—En grande partie pour empêcher son propre studio se briser.

Le parrainle succès aux Oscars - avec celui de sa suite et celui de 1974La conversation,qui a été nominé pour le meilleur film et pour le scénario original de Coppola - a gardé l'American Zoetrope à flot, et en 1976Apocalypse Now était enfin prêt à être mis en production. À cette époque, cependant, Lucas était devenu détourné avec un petit projet appeléGuerres des étoiles, un film sur lequel Coppola a des sentiments mitigés à ce jour. Parler avecScreen Daily, il a dit, 'Je penseGuerres des étoilesc'est dommage, parce que George Lucas était un fou très expérimental et il s'est perdu dans cette grosse production et n'en est jamais sorti.



Harvey Keitel était le premier responsable

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La guerre avait pris fin à cette époque, et l'histoire a été modifiée pour s'éloigner d'une sensation «documentaire» et plus vers une méditation sur la brutalité et l'insensé de la bataille. Coppola a offert le travail de réalisation à Milius avant d'accepter finalement de prendre le film lui-même, et il a décidé qu'il serait tourné sur place aux Philippines. Le budget était fixé à 12 millions de dollars et le tournage devait durer six semaines, mais des signes de problèmes sont apparus tôt, car Coppola avait initialement eu du mal à remplir le casting.

En bref, le film raconte l'histoire du capitaine Benjamin Willard, chargé de trouver et de mettre fin `` avec des préjugés extrêmes '' au colonel fou Walter E. Kurtz, qui a mené des opérations non autorisées et s'est imposé comme un souverain divin au Cambodge neutre. Coppola's premier choix pour jouer Kurtz, Orson Welles, a refusé le rôle, et son deuxième - Marlon Brando - n'a pas pu se décider. Al Pacino, Jack Nicholson et Robert Redford ont tous été pris en considération avant que Brando n'accepte finalement de rejoindre le casting.

De même, le rôle principal du capitaine Willard a été refusé par Pacino et Steve McQueen avant que Harvey Keitel ne soit finalement choisi. Mais cela s'est avéré être temporaire: deux semaines après le tournage, la performance de Keitel a été jugée trop intense pour le personnage et il a été remplacé par Martin Sheen. Malheureusement, c'était à peu près la pire atmosphère possible pour Sheen à ce moment-là.



Les drogues étaient abondantes

Sheen est arrivé sur le plateau en proie à un grave problème d'alcool, et dans un état d'esprit fragile que Coppola était trop disposé à exploiter. Pour une scène, Sheen a été ivre pendant deux jours pendant que les caméras roulaient, Coppola le soumettant à ce qui ne peut être décrit que comme de la violence psychologique. Un acteur souvenu, «Francis avait cette façon de diriger ... il disait à Martin:« Tu es mauvais. Je veux que tout le mal, la violence, la haine en toi se manifestent '... (Coppola) a fait une chose dangereuse et terrible. Il a assumé le rôle d'un psychiatre et a fait une sorte de lavage de cerveau sur un homme beaucoup trop sensible. Il a mis Martin à sa place et ne l'a pas ramené.

Son rôle principal était peut-être dans un état d'ébriété alcoolique, mais il n'était pas le seul - Coppola et de nombreux membres de la distribution et de l'équipe étaient ivres ou drogués pendant le tournage. L'acteur Sam Bottoms a labouré le LSD et la marijuana comme si les fournitures étaient limitées (ce n'était pas le cas), et le légendaire Dennis Hopper a maintenu un régime de drogues et d'alcool qui tuer un cheval: une caisse de bière, un demi-gallon d'alcool et trois onces de cocaïne. Les fêtes faisaient rage jusque tard dans la nuit lorsque les caméras ne tournaient pas, et il est devenu évident que le tournage prendrait un peu plus de temps que prévu - puisréelles ennuis ont commencé.

La production a subi des revers ridicules

Alors que Sheen commençait à se désagréger psychologiquement, une interruption du tournage s'est produite - mais pas par hasard. Un typhon a explosé dans la zone où le tournage avait lieu, détruisant plusieurs décors coûteux et forçant les acteurs et l'équipe à rentrer aux États-Unis. Sheen, pour sa part, était très réticent à revenir. Selon un ami, «Quand Marty est rentré à la maison après le typhon, il avait vraiment peur. Il a dit: «Je ne sais pas si je vais vivre cela. Ces mecs sont fous '... C'était bizarre; à l'aéroport, il n'arrêtait pas de dire au revoir à tout le monde. Mais il était convaincu de revenir et, ce faisant, il a rapidement eu une crise cardiaqueetune dépression nerveuse.

Il y avait également d'autres difficultés. Incapable d'obtenir le soutien du Pentagone, Coppola s'était tourné vers le président philippin Ferdinand Marcos pour lui fournir des hélicoptères et d'autres équipements militaires - ce que Marcos était enclin à reprendre lorsque ledit équipement était nécessaire pour des opérations militaires réelles. Cela entraînerait plus de retards dans le tournage, tout comme les maladies tropicales qui sévissaient sur le tournage et pouvaient marginaliser les acteurs et les membres de l'équipe pendant des semaines. Le stress de Coppola a été ajouté au fait que la production absorbait pratiquement chaque dollar qu'il avait, menaçant de mettre en faillite non seulement American Zoetrope mais Coppola personnellement si le produit fini ne réussissait pas.

Coppola a menacé de se suicider (trois fois)

Alors que la production montait en flèche, Coppola a été forcée de prendre des mesures drastiques juste pour faire tourner les caméras. Le budget initial a été effacé moins de trois mois après le tournage, ce qui était également en retard de plusieurs semaines. Coppola remédié à la situation en signant sa maison et sa cave à la banque, injectant 30 millions de dollars - plus de 120 millions de dollars en argent d'aujourd'hui - de ses propres fonds personnels dans la production. Après la crise cardiaque de Sheen, Coppola s'est blâmé, ayant sa propre dépression nerveuse et une crise d'épilepsie.

La production a tellement pesé sur Coppola qu'à pas moins de trois reprises, il a annoncé son intention de se suicider. Il réfléchira plus tard à l'expérience en son nom et à l'ensemble de la distribution et de l'équipe, en disant, «Nous étions dans la jungle, nous étions trop nombreux, nous avions accès à trop d'argent, trop d'équipement - et petit à petit nous sommes devenus fous. Hopper D'accord, En disant à la presse: 'Demandez à tous ceux qui sont là-bas, nous avons tous l'impression d'avoir combattu.'

Marlon Brando était un cauchemar absolu

Le colonel Kurtz n'apparaît qu'à la fin du film, mais lorsque Brando est arrivé sur le tournage pour tourner ses scènes, il est rapidement devenu évident que il y aurait des ennuis. Pour commencer, il était chauve, en surpoids et n'avait pas lu le scénarioou le roman source. Il sentait aussi le manque de bain, était constamment ivre et riche en cocaïne, et il a refusé d'être sur le plateau en même temps que Dennis Hopper, qu'il ne pouvait pas supporter.

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Coppola a envoyé son cerveau déjà frit en surmultipliant comment accueillir l'acteur légendaire. Sa pensée initiale de dépeindre Kurtz comme ayant grossi dans sa vie de dieu pour les indigènes, entourée de nourriture, d'alcool et de femmes, ne s'est pas bien passée avec le vain Brando, qui avait été un sex-symbol dans le non-trop -passé lointain. Il s'installa sur une présence mystérieuse pour le personnage, une silhouette énorme et vague toujours prise dans l'ombre - mais il y eut ensuite la question du dialogue. Brando ne pouvait tout simplement pas se souvenir de ses répliques telles qu'écrites dans le script, donc Coppola enregistrerait l'acteur improvisant pendant des jours à la fois, tapant des pages sur des pages de ces improvisations mélangées à un dialogue réel et enregistrant le résultat. Cela a été acheminé via un écouteur à Brando, qui récitait ce qu'il entendait. D'une manière ou d'une autre, cette technique alambiquée a abouti à une performance positivement immortelle, bien que Coppola décrira plus tard Brando comme «comme un enfant, très irresponsable».

De vrais cadavres sont presque entrés dans le film

Peut-être plus que tout autre film, Apocalypse Nowdépeint avec précision les horreurs de la guerre et sa sensation onirique, souvent hallucinante. La scène dans laquelle Willard et son équipe arrivent dans l'enceinte du colonel fou - et des cadavres écorchés peuvent être vus suspendus aux arbres en arrière-plan - illustre cela de façon vivante, et l'histoire derrière la scène illustre à quel point la production était chaotique.

Selon le coproducteur Gray Frederickson, le concepteur de production Dean Tavoularis voulait rendre le cliché un peu plus authentique que ce qui était éthiquement possible. Alors que Frederickson mâchait Tavoularis sur une infestation de rats sur un ensemble (ce qui, selon Tavoularis, était `` intentionnel - cela lui donne une atmosphère réelle ''), un homme du voisin a laissé échapper, `` attendez '' jusqu'à ce qu'il entende parler des cadavres. '' Un Frederickson furieux a été conduit à un tas de cadavres réels Tavoularis destinés à utiliser dans la scène. Il les avait obtenus d'un local qui était chargé de fournir des cadavres aux écoles de médecine - et qui, en fin de compte, était un voleur de sépultures. 'La police s'est présentée sur notre appareil et a pris tous nos passeports', a déclaré Frederickson. «Ils ne savaient pas que nous n'avions pas tué ces gens parce que les corps n'étaient pas identifiés. J'étais sacrément inquiet pendant quelques jours. Mais ils ont découvert la vérité et mis le gars en prison. Plus tard, les soldats sont venus pour emporter les corps - mais comme personne ne payait pour un enterrement, ils ont promis simplement de «les jeter quelque part».

Le film a mis dix ans à produire

Quand tout a été dit et fait, a pris une décennie depuis le moment où Lucas et Coppola ont jeté un premier coup d'œil sur le scénario de Milius en 1969 jusqu'à la sortie finale du film. Le tournage prévu de 12 semaines a fait boule de neige en 68 semaines stupéfiantes; le budget de 12 millions de dollars a presque triplé et même après le tournage, le film passera encore deux ans à être monté.

Certains détails de la production troublée avaient fait leur chemin vers le public, et puisque le film avait été tourné en dehors du système hollywoodien à l'autre bout du monde à une époque antérieure à Internet, il avait acquis un statut légendaire bien avant sa projection. Mais ce statut a encore augmenté lorsqueApocalypse Now a été montré pour la première fois à Cannes - où la critique et le public ont été époustouflés par un film qui, techniquement, n'était même pas terminé.

Une version inachevée à égalité pour la Palme d'Or à Cannes

Les propos de Coppola à la presse à Cannes n'étaient pas tant les mots d'un artiste égoïste que la description étonnamment précise de ce qu'il savait qu'il avait mis au cinéma: un véritable voyage au cœur des ténèbres, une expérience que lui et son le casting et l'équipe se sont mis à travers ce qui reflétait si étroitement l'expérience américaine du Vietnam au point d'être peut-être sa seule déclaration définitive possible. C'est peut-être pour cette raison qu'il était suffisamment confiant pour entrer en compétition en tant que travaux en cours, Avant que le montage final ne soit terminé - et c'est certainement la raison pour laquelle sa coupe brute a égalé pour la Palme D'Or, le prix le plus prestigieux du festival de cinéma le plus prestigieux au monde.

Le film serait passer à grossier plus de 78 millions de dollars (plus de 260 millions de dollars aujourd'hui) et être nommé pour une flopée d'Academy Awards comprenant le meilleur film, le meilleur réalisateur et le meilleur acteur dans un second rôle (Robert Duvall — Sheen n'a pas été nominé pour sa performance). Il n'en a remporté que deux - pour la meilleure cinématographie et le meilleur son, convenant parce qu'il est parmi les films les plus visuellement frappants de toute époque, et il a révolutionné la façon dont les films sonnent.

Il a donné naissance à un son surround 5.1

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Coppola voulait que la conception sonore de l'image corresponde à la portée de sa vision, et le concepteur sonore Walter Murch a été chargé de le réaliser. Le son conventionnel dans les caractéristiques de l'époque se composait de trois pistes audio - gauche, droite et centre - derrière l'écran, avec une seule piste «surround» mono derrière le public. L'un des premiers films à offrir une amélioration de cette expérience s'est avéré être Guerres des étoiles, qui comprenait deux pistes de caisson de basses supplémentaires qui augmentaient considérablement la réponse globale des graves. Coppola et Murch voulaient également utiliser six pistes, mais ils avaient quelque chose de différent à l'esprit - pour la première fois, ils voulaient augmenter l'audio avecdeuxdes pistes surround stéréo, afin de capturer plus précisément les bruits d'hélicoptères.

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Ils ont accompli cela avec le mix audio final, qui comprenait les canaux principaux standard (gauche, droite et centre), deux pistes surround et une piste de subwoofer supplémentaire, que vous pouvez reconnaître comme une description précise du son surround 5.1. Selon Murch, Coppola avait joué avec l'idée de construire un théâtre au milieu des États-Unis qui pourrait soutenir le format, une attraction touristique oùApocalypse Now pourrait durer dix ans ou plus. Bien sûr, cela ne s'est jamais concrétisé, mais cela a finalement fonctionné, car le surround 5.1 deviendrait une configuration audio standard dans les cinémas et les cinémas du monde entier.