La vérité indescriptible de Black Lightning

Par Chris Sims/22 janvier 2018 9 h 57 HAE/Mis à jour: 10 avril 2018 17h05 HAE

Avec Éclair noir, DC a lancé sa première émission de télévision avec un super-héros noir. C'est un jalon qui tarde à venir, mais ce n'est pas la première fois que Jefferson Pierce, alias Black Lightning, réussit à briser une barrière de longue date: depuis sa première apparition il y a plus de 40 ans, le personnage a été membre de la Justice League, les Outsiders, un super-héros solo, et même fourni à l'univers DC un héritage d'héroïsme intéressant.

De ses origines sur la page jusqu'à son statut actuel à l'écran, voici la vérité fascinante derrière Black Lightning.



Le premier super-héros noir de DC

Alors que les créateurs et les personnages de couleur ont toujours existé dans les bandes dessinées, les trois premières décennies du genre des super-héros étaient extrêmement blanches. À la fin des années 60, cependant, cela a commencé à changer. Chez Marvel, Stan Lee et Jack Kirby ont présenté la Black Panther dans les pages de Les quatre Fantastiques # 52, avec Kirby disant plus tard que le personnage a été créé après la simple prise de conscience qu'aucune de ses bandes dessinées n'avait de personnage noir, laissant beaucoup de lecteurs sans aucune représentation sur la page. En 1972, Marvel a suivi avec Héros à louer # 1, faisant de Luke Cage le premier super-héros noir à faire la une de son propre livre, Black Panther jouant le rôle principal dans Jungle Action plus tard cette année.

À DC, cependant, les choses ont évolué un peu plus lentement. En 1977, Tony Isabella, un écrivain qui avait déjà travaillé sur les aventures de Luke Cage, a été embauché pour aider à créer leur premier super-héros noir en tête d'affiche. Après avoir rejeté l'idée originale des éditeurs, Isabella et l'artiste Trevor Von Eden ont créé Black Lightning.

Jefferson Pierce était un décathlonien olympique médaillé d'or qui est retourné dans son ancien quartier de Metropolis pour travailler comme enseignant. Lorsqu'un de ses élèves a été tué lors d'une altercation avec les 100, une organisation criminelle liée à la League of Assassins qui avait déjà été en conflit avec Superman et Lois Lane, il a décidé de descendre dans la rue pour les prendre sur lui.



Le Black Bomber, le héros qui était presque

Si vous vous posiez des questions sur la partie de l'histoire d'origine de Black Lightning où Tony Isabella a rejeté le plan original pour leur nouveau personnage, il y a une bonne raison à cela: cela a peut-être été la pire idée possible pour le premier super-héros noir de DC.

Comme Isabella l'a révélé sur son blog, le plan original était de créer un super-héros appelé le Black Bomber, le crochet étant qu'il était en fait un raciste blanc qui s'est transformé en un homme noir surpuissant lorsqu'il était stressé, sans qu'aucune personnalité ne soit au courant de l'autre. En d'autres termes, le premier super-héros noir de DC n'allait pas réellement être noir et présenter de nombreux stéréotypes en plus. Ils lui ont même donné un costume qui ressemblait à l'uniforme d'un basketteur.

Heureusement pour toutes les personnes concernées, Isabella en a parlé. Trente ans plus tard, cependant, le personnage a fait un retour assez surprenant dans les pages de Justice League of America. L'écrivain légendaire Dwayne McDuffie, probablement mieux connu comme le co-créateur de Static et le rédacteur en chef de Cartoon Network's Justice League Unlimited, a réussi à le faire entrer dans une histoire pendant sa course Justice League of America. Maintenant appelé Brown Bomber, il a été présenté dans le cadre de la Justice League dans une histoire où le dieu filou Anansi avait réécrit la réalité de sorte que tout était, eh bien, si mal que le Brown Bomber pouvait être sur la Justice League. Ce n'était pas la première fois que McDuffie faisaitun coup de poing satirique ironique sur le racisme dans les bandes dessinées de super-héros, mais malheureusement, ce serait l'une des dernières fois qu'il aurait l'occasion avant sa mort en 2011.



Les premières années: les vêtements font le héros

Au milieu des années 80, Black Lightning a fait l'objet d'une retcon qui lui a donné la capacité métahumaine de tirer des éclairs de ses mains et de créer des champs de force électrique, et d'ajouter un choc supplémentaire à ses coups qui se révélerait assez télégénique . Au début, cependant, Jefferson Pierce n'avait aucun pouvoir propre.

Au lieu de cela, il les a obtenus de son tailleur, Peter Gambi. Un ami de la famille, Gambi a créé non seulement le costume de Black Lightning, mais les gadgets qui lui ont donné ses pouvoirs. Cela peut sembler un défi de taille pour un tailleur, mais cela s'est avéré faire partie de l'entreprise familiale. Dans une connexion intéressante à DC Universe, le bon cœur de Peter était le frère de Paul tiges, un caractère mineur des pages de Éclat qui était responsable de la confection des costumes pour tous les super-vilains de Central City. Alors que Paul resterait le frère bien plus connu et continuerait à fabriquer des costumes pour la Justice League, Peter est resté spécialisé et a essentiellement rempli le rôle de la version d'Alfred de Black Lightning.

Les combats de Black Lightning contre les 100 l'ont conduit à son premier ennemi juré, Tobias Whale. En tant que chef de la branche Metropolis des années 100, Whale avait une ressemblance assez frappante avec son homonyme sous-marin, y compris un volume et une force massifs. Il est loin d'être le personnage le plus fort que Black Lightning aurait combattu lors de cette course originale: après avoir été accusé de meurtre et d'une attaque contre Jimmy Olsen, il a fini par se retrouver au coude à coude avec Metropolis. autre super-héros résident, Superman. Celui-là n'a pas si bien fonctionné pour lui, mais ne vous inquiétez pas. Ils ont finalement fait équipe.

Les étrangers

La série originale de Éclair noir a été annulé après seulement 11 numéros, mais si c'est une consolation, ce n'était pas le seul. Au lieu de cela, c'était une victime de ce que les fans ont surnommé DC Implosion - un riff sarcastique sur une campagne de marketing de la fin des années 70 qui s'appelait DC Explosion. Au total, 20 titres ont été annulés à mesure que la ligne de DC se contractait, et tandis que de nouveaux héros comme Black Lightning et Firestorm en ont certainement fait les frais, des séries de longue durée comme Maison des secrets et des grands livres comme Batman Family a également pris fin brutalement. Il est arrivé si soudainement que la plupart de ces séries avaient même des histoires complètement terminées, y compris Éclair noir # 12, qui est resté dans les archives de DC jusqu'à leur publication dans un livre intitulé Cavalcade comique annulée pour sécuriser les droits d'auteur.

Cinq ans plus tard, Black Lightning a obtenu une deuxième chance à la célébrité grâce à Mike W. Barr et Jim Aparo. Lorsque Batman a quitté la Justice League en raison de la réticence de cette équipe à provoquer un incident international afin de faire tomber un escroc, il a mis sur pied une nouvelle équipe appelée les Outsiders. La liste comprenait une poignée de nouveaux héros, y compris Katana, qui continuerait à apparaître dans le Suicide Squad film, mais il était ancré par quelques héros qui existaient depuis un certain temps, comme Metamorpho et Black Lightning.

Au cours de la course de cinq ans des Outsiders, tous les membres de l'équipe ont eu une histoire mettant en lumière leur passé mystérieux et / ou torturé, et Black Lightning n'a pas fait exception. Dans son cas, il avait renoncé à son identité costumée et à ses pouvoirs en raison de sa culpabilité pour la mort accidentelle d'un passant du nom de Trina Shelton, dont la famille reviendrait finalement pour se venger. Avec cette histoire, Barr et Aparo ont souligné l'une des qualités les plus intéressantes de Jefferson Pierce: malgré le fait qu'il était un justicier aux pouvoirs dévastateurs, il avait toujours été un personnage qui détestait la violence et était bien conscient de ses conséquences.

jour de congé de ferris buellers

Je suis celui qui lui a appris à voler!

Alors que la présence de Black Lightning en tant que héros majeur à la télévision est certainement un nouveau développement, Cress Williams n'est en fait pas le premier acteur à jouer le personnage en live. Cet honneur, croyez-le ou non, revient au comédien debout Sinbad, qui a brièvement tourné le rôle de Black Lightning dans un épisode de 1992 de Saturday Night Live.

Dans un sketch dessiné aux funérailles de Superman, reliant le courant d'alors Mort de Superman scénario, des acteurs comme Chris Farley, Mike Meyers et Chris Rock sont apparus comme les héros de Superman pour un deuil mélangé à des références de bandes dessinées étonnamment profondes. Malheureusement, il semble que Black Lightning n'ait pas été invité, ce qui a conduit à une altercation avec Jimmy Olsen qui révèle que le département des effets spéciaux de SNL n'était pas sûr de ce à quoi ressemblait la foudre réelle.

Ce n'est pas la représentation la plus flatteuse à coup sûr - et la partie où Batman ne reconnaît pas son ancien coéquipier est un vrai brise-cœur - mais c'est une partie intéressante de la culture pop pour un personnage qui, malgré son importance historique à DC, était toujours assez obscur pour le grand public.

Le secrétaire à l'Éducation, Jeff Pierce

Dans l'un des rebondissements de l'intrigue pour un super-héros, le prochain coup en avant de Black Lightning s'est produit sans costume, et à la Maison Blanche.

En 2000, une longue histoire a abouti à l'élection de Lex Luthor à la présidence des États-Unis d'Amérique, principalement parce que Superman lui-même a décidé de ne pas aller à la télévision et de dire à tout le monde que ce gars a essayé de me tuer avec des robots tueurs pour le 62 dernières années. » Une fois élu, il a pris ses fonctions et Superman # 166, il a immédiatement stocké son armoire avec un tas de personnages qui répondaient à deux qualifications très importantes: c'étaient des gens dont les lecteurs avaient entendu parler, et ils étaient extrêmement vaguement lié aux rôles qu'ils joueraient au sein du gouvernement. Le général Frank Rock, anciennement le Sgt. Rocher de la bande dessinée du même nom, devenu président des Joint Chiefs. L'ancien de Clark Kent Daily Planet son collègue Cat Grant est devenu attaché de presse. Suicide SquadAmanda Waller a été nommée secrétaire des affaires métahumaines, parce que la gestion d'une équipe secrète qui a envoyé des criminels dans des missions que le gouvernement ne pouvait pas officiellement reconnaître faisait d'elle la personne idéale pour un poste en public, et le secrétaire à la Défense était le père de Lois Lane, parce que Lex Luthor ne veut rien de plus que de créer un drame.

couteaux en fonte

Jeff Pierce, bien sûr, est devenu secrétaire à l'Éducation, ce qui est un travail assez étrange à confier à un enseignant du secondaire sans expérience gouvernementale, même s'il a quelques médailles d'or. Apparemment, ces relations avec la ville natale vont un long chemin. Alors que sa présence était considérée comme un moyen d'obtenir un grain de beauté dans le bureau de Luthor, il a fini par démissionner lors d'un scandale impliquant ses activités de vigilance, nous donnant à tous une bonne raison de garder les identités secrètes secrètes, même si vous êtes sur le parcours de la campagne.

Tonnerre, foudre et grâce

Avec les liens de Black Lightning avec la liste originale des Outsiders, il n'est pas surprenant qu'il ait un lien avec l'équipe lorsqu'une nouvelle version aura été créée en 2003. En Les étrangers # 1, Judd Winick et Tom Raney ont présenté Anissa Pierce, alias Thunder, l'aînée des deux filles de Black Lightning.

Comme son père, le costume original d'Anissa impliquait une perruque qui a aidé à cacher son identité, et comme son père, elle a ajouté une diversité bien nécessaire à l'univers DC quand il a été révélé qu'elle était dans une relation amoureuse avec un autre membre des étrangers , Grace Choi. Ses pouvoirs, cependant, sont complètement différents. Plutôt que de jeter des éclairs, Thunder peut contrôler sa densité, la rendant presque invulnérable.

Curieusement, la sœur d'Anissa, Jennifer, l'a précédée et post-datée, grâce aux bizarreries bizarres des bandes dessinées de super-héros. Un personnage censé être la fille de Black Lightning apparaît dans le non-canon 1998 règne vienne minisérie, par Mark Waid et Alex Ross, mais n'est jamais identifiée dans la bande dessinée elle-même, et n'est référencée que comme `` la fille métahumaine de Black Lightning '' dans des documents bonus qui apparaissent dans la collection de poche de la série. En 2008, cependant, grâce en partie à règne viennela popularité durable de, elle a été présentée à la continuité du courant en tant que sœur cadette d'Anissa, Jennifer.

Rejoindre la Justice League

Dans les années 1979 Justice League of America # 173, Black Lightning s'est vu offrir l'adhésion à la JLA. Étonnamment peut-être, il a refusé, devenant le deuxième personnage à le faire, après son futur compagnon Outsider Metamorpho, qui a décliné son adhésion en 1966. Près de 30 ans plus tard, il a finalement accepté.

Lorsque la Justice League s'est réformée après avoir été dissoute pour la quatrième ou cinquième fois, Batman, Superman et Wonder Woman se sont littéralement assis autour d'une table avec un tas de photographies de leurs collègues héros de type carte à échanger, débattant de qui ils devraient laisser entrer dans le Ligue. Pendant ce temps, un zombie des marais a reconstruit un robot tueur pour qu'il puisse transformer Red Tornado en humain, puis lui arracher le bras et le manger. Cela a été considéré comme le meilleur moyen de relancer le titre phare de DC en 2006.

Quoi qu'il en soit, Black Lightning a fini par rejoindre après que la Justice League ait décidé de garder tout le monde qui s'est présenté pour lutter contre la dernière crise, et il est resté pendant les prochaines années. Plus récemment, cependant, alors que DC redémarre à nouveau leur univers en 2011 (et le `` renaît '' en 2016), il est redevenu un héros solo.

Statique: aucune relation

L'une des idées fausses courantes à propos de Black Lightning est qu'il est en quelque sorte connecté à un autre super-héros à propulsion électrique: Static. La vérité, cependant, est que les deux personnages ne sont pas liés.

Static a été créé par Dwayne McDuffie, Denys Cowan, Michael Davis et Derek Dingle susmentionnés comme l'un des personnages fondateurs de Milestone Comics, une empreinte construite autour de la création de nouveaux super-héros minoritaires. Alors que les bandes dessinées Milestone ont été distribuées par DC et croisées avec l'univers DC principal, elles étaient indépendantes jusqu'en 2008, lorsque les personnages ont été fusionnés dans l'univers DC proprement dit. Mais il est facile de voir pourquoi les gens ont sauté à la conclusion qu'il y a un lien entre les deux personnages, en particulier avec Static qui vient à la proéminence de la culture pop en tant que star d'une série animée. Ils ont tous deux des pouvoirs électriques, leurs costumes ont des couleurs similaires, et comme nous l'avons déjà vu, l'idée que les enfants de Jefferson Pierce perpétuent son héritage héroïque n'est pas tout à fait hors de question.

C'est devenu une idée fausse tellement connue qu'elle a été assez souvent référencée dans les bandes dessinées et les dessins animés. Dans un épisode de Static Shock, Virgil Hawkins a rencontré un héros très Black Lightning-esque appelé Soul Power, et McDuffie lui-même a même fait une blague à ce sujet lors de sa course sur Justice League of America. Dans # 27, un croisement entre la Ligue et les personnages de Milestone, Black Lightning est demandé s'il est le père de Static. Sa réponse est un simple non frustré. Pourquoi tout le monde me demande ça?

La foudre noire de la CW

Avec le nouveau Éclair noir Émission de télévision, la CW tire de toute l'histoire du personnage de manière assez intéressante. Cress Williams incarne Jefferson Pierce, qui travaille toujours dans l'éducation dans son incarnation télévisée. La différence, cependant, est que plutôt que d'être enseignant à Metropolis, il est le directeur d'un lycée dans une ville appelée Freeland qui a consacré son mandat à aider les enfants et à éliminer la violence.

Comme sa première incarnation de bande dessinée, le Black Lightning de CW affronte le 100 et Tobias Whale, et obtient son costume et son équipement de Peter Gambi. Comme la version qui est apparue dans Batman et les étrangers, il a été retiré des super-héros pendant un certain temps, poussé à renoncer à être un justicier par son aversion pour la violence. Anissa et Jennifer sont déjà apparues dans la série, Anissa affichant les super pouvoirs qu'elle a dans les bandes dessinées. Il a été annoncé que Grace Choi apparaîtra comme un amour pour elle, et bien qu'il soit certainement loin d'être gravé dans la pierre, le les producteurs ont indiqué qu'ils aimeraient même que Static apparaisse aussi.

La seule chose qui pourrait vraiment compléter la saga est s'ils ont réussi à obtenir une apparition de Sinbad.