La vérité indescriptible d'Elvira

Matt Cowan / Getty Images Par Morgana Santilli/4 octobre 2019 18:12 EDT

Il y a des personnalités publiques qui semblent avoir toujours existé, des gens que tout le monde connaît même s'ils ne connaissent pas leur travail. Hôtesse de spectacle d'horreur de B-film et reine de cri Elvira est une de ces entités, immédiatement reconnaissable à son énorme coiffure bouffante noire et à son décolleté gratuit accentué par le décolleté plongeant de sa robe de vampire sans couture. Mais derrière l'image de traînée du camp de vampires, il y a une femme avec une histoire riche, qui prend souvent le siège arrière pour sa plus grande prétention à la gloire.

De sa naissance au Kansas en 1951, à son premier passage en tant qu'hôtesse d'horreur sur Movie Macabre, à sa renommée actuelle en tant que star de la télévision, du cinéma, de la bande dessinée et de la marchandise, Cassandra Peterson semble constamment grandir et construire son image. Alors qu'elle continue de bien travailler dans la soixantaine, toujours aussi campante et glamour que jamais, son histoire fascinante mérite une plongée plus profonde.



Marqué par le destin pour devenir Elvira

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Beaucoup de gens ayant un penchant pour le paranormal développent la fascination dès le début, leurs intérêts ne s'alignant pas sur ceux de leurs pairs, les marquant comme des étrangers. Ce n'était pas différent pour une jeune Cassandra Peterson. Très jeune, elle a souffert brûlures brûlantes plus de 35% de son corps, ce qui l'a obligée à subir une multitude de chirurgies de greffe de peau. Plus tard, cet incident lui a fait se sentir marquée, physiquement et autrement, comme différente, et a commencé sa fascination pour les monstres et les parias.

Ironiquement, sa renommée est largement basée sur son beau visage et sa belle silhouette, qu'elle accentue avec beaucoup de succès. Beaucoup de gens qui ne connaissent pas bien la femme derrière Elvira ne devineraient jamais qu'elle a déjà eu des accidents défigurants dans sa jeunesse. Et pourtant, sans cet accident particulier, Peterson n'aurait pas pu devenir la femme qui embrasse l'étrange et l'inesthétique.

scooby doo daphné

Go-go girl and drag dreams

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Malgré sa fascination précoce pour le macabre, Peterson n'a pas immédiatement empilé la perruque bouffante. Adolescente, elle adorait danser et savait que c'était son destin de devenir showgirl. Avant même d’être légalement autorisée à boire, elle avait auditionné pour être un danseur professionnel et fait la coupe, voyageant à travers le pays dansant dans les bars et les hôtels. Pour cette raison, elle a passé une grande partie de son adolescence entouré d'un groupe d'hommes gais et de drag queens.



Il n'est pas étonnant qu'Elvira, si exagérée avec une personnalité aussi grande, tout en faisant appel aux hommes hétérosexuels comme objet sexuel, soit également une énorme icône gay. Peterson accorde beaucoup de crédit à ses premiers jours de performance pour la genèse de son personnage Elvira et le savoir-faire pour créer un personnage de camp durable. Cela doit être à la fois gratifiant et surréaliste d'être si bien accepté par la communauté - également composée d'étrangers comme Peterson - qui l'a aidée à entrer dans le monde de la mode et du divertissement voyants, fastueux et scandaleux.

Elvira, sensation de chant

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La vie nocturne de Vegas n'était pas la seule expérience de Peterson avant Elvira en matière de performance. Pendant un certain temps au début des années 70, elle vivait en Italie, loin des lumières vives de la vie nocturne. En Italie, elle s'est impliquée dans la musique, chant pour le groupe de funk / bossa nova italien I Latins 80. Les exemples de la musique de ce groupe ne sont pas faciles à trouver, mais ce qui existe sur Internet montre la capacité remarquable de Peterson à bien chanter en italien - pas sa langue maternelle.

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Pendant la tournée musicale, Peterson a également rencontré le légendaire réalisateur italien Federico Fellini. Elle a joué un petit rôle non crédité dans le film de Fellini de 1972 Rome, commençant ainsi sa carrière d'écran - bien que dans ce qui est maintenant considéré comme un classique du cinéma italien, plutôt que dans le travail d'horreur kitsch pour lequel elle deviendrait la plus connue. Elle continuerait à utiliser sa capacité de chant dans son travail d'Elvira plus tard dans sa carrière!



Comment les Groundlings ont donné naissance à Elvira

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Après l'Italie, Peterson s'est retrouvée à Los Angeles, impliquée dans le groupe d'acteurs improvisés les Groundlings. Ce groupe, créé en 1974 et toujours aussi fort à ce jour, tire son nom du terme utilisé pour décrire les amateurs de théâtre dans Shakespeare's day, qui étaient généralement de la classe inférieure et s'asseyaient ou se tenaient par terre directement devant la scène du Globe Theatre.

Depuis son origine, le théâtre possède une liste énorme et impressionnante d'anciens comiques, dont beaucoup sont devenus des habitués de croquis comme Saturday Night Live et MADtv. Avec Peterson, qui a largement construit la base d'Elvira (moins le macabre) pendant ses jours Groundlings, les anciens comprennent Paul Reubens (qui attribue de même son temps dans la troupe avec le création de son PeeWee Herman), la cinglante et perspicace Kathy Griffith, et l'excentrique et délicieuse Kristen Wiig. L'expérience de Peterson dans la comédie d'improvisation l'aidera à assurer son rôle d'Elvira plus tard.

Ecrire Elvira

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Pour certains téléspectateurs, Elvira est tout au sujet de son sex-appeal. Pour beaucoup d'autres - en particulier les jeunes femmes et les hommes gais - elle est le mariage du sex-appeal et de l'intelligence. Peterson est à mettre au crédit de cette confluence, car elle a joué un rôle très important dans le développement de ce personnage. Bien qu'elle ait initialement auditionné pour le rôle prêt à l'emploi d'une hôtesse de la télévision d'horreur, Elvira elle-même est un produit de l'artisanat et de la créativité de Peterson, son propre cerveau sur-sexualisé, sardonique, étrange et merveilleux - pas, comme beaucoup pourraient le supposer, les caprices d'un mec à Hollywood avec un fétiche de vampire.

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Peterson a écrit des crédits sur plusieurs des plus grandes apparitions d'Elvira, y compris son tout premier film, le titre simple Elvira: Maîtresse des ténèbres. Pour le Movie Macabre série, elle a aidé à beaucoup de blagues, avec son compatriote alun Groundlings John Paragon, après avoir regardé les fonctionnalités ensemble. Elle a actuellement un scénario de film d'animation qu'elle est prête à lancer, ainsi qu'une émission de télévision animée en préparation! Peut-être qu'une fois le film réalisé, il se transformera en un classique d'Halloween comme Le cauchemar avant Noël ou C'est la grande citrouille, Charlie Brown.

Dame littéraire

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Cependant, écrire pour l'écran n'est pas la seule revendication littéraire de Peterson. Elle a co-écrit trois romans avec John Paragon: Transylvanie 90210, Camp Vamp, et Le garçon qui criait au loup. Ceux-ci ont tous été crédités comme étant écrits par Elvira, et tous centrés sur les aventures du personnage. Publié à l'origine dans les années 90, ces livres étaient épuisés depuis des années mais refait surface au format e-book pour le fan d'horreur de pâte moderne.

En 2016, Peterson a publié Elvira, maîtresse des ténèbres: une rétrospective photographique de la reine d'Halloween. Elle a actuellement une autobiographie sans titre qui devrait sortir en octobre 2020, qu'elle aurait prétendument travailler depuis 15 ans! J'espère que ce livre donnera aux fans du monde entier un aperçu plus intime de la vie de Peterson avant Elvira, ainsi que des explorations approfondies des réalités du travail en tant qu'icône de la culture pop pendant près de 40 ans.

Cassandra sans Elvira

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De toute évidence, Peterson est la plus connue et la plus aimée pour son interprétation de la reine des cris hilarante, mais elle est également apparue dans des rôles non-Elvira, même après les débuts du personnage. Chez ses compatriotes alun de Paul ReubensLa grande aventure de Pee-Wee, Peterson joue un petit mais mémorable rôle de «Biker Mama» dans une scène où Pee-Wee se fait plaisir dans un bar miteux rempli de motards agités. Il semble approprié, rétrospectivement, qu'elle soit devenue une énorme sensation parmi les motards, les tatoueurs et les aficionados.

En 2010 Tout sur le mal, Peterson reste fidèle à ses racines de comédie-horreur dans un gorefest absurde. Et bien qu'il soit clair qu'elle est capable de dépasser son shtick de séductrice vêtue de noir, elle semble plus à l'aise - et comme si elle s'amuse le plus - quand elle est le visage du bouffant et des seins. Mais l'action en direct n'est pas le seul endroit pour une actrice avec un talent pour s'adapter à un rôle.

Nick Swardson

Voix du vampire

Comme horreur, l'animation en tant que médium est souvent rejetée comme ne méritant pas d'être sérieusement étudiée ou prise en compte dans les discussions sur les médias influents. Cependant, de nombreux acteurs ont trouvé une niche au sein de la voix qui leur a permis de cesser de jouer le même rôle (ou type de rôle) encore et encore. Peterson est l'un de ces acteurs, bien qu'elle ait certainement prêté sa voix d'Elvira aux dessins animés et jeux vidéo (et elle semble apprécier de s'en tenir aux médias liés à l'horreur).

Elle est apparue dans plusieurs Scooby Doo efforts, à la fois comme Elvira et comme d'autres dames fantasmagoriques. En 2005, elle est apparue dans un épisode de Super Robot Monkey Team Hyperforce Go! appelé «Saison du crâne». Cet épisode puise dans quelques classiques de l'horreur, dont L'homme en osier et Un loup-garou américain à Londres - fait référence à son public de jeunes téléspectateurs qui ne reprendrait probablement pas, mais qui correspond assez bien à la réputation de Peterson. À la fin la moins évidente du spectre de casting, Peterson a été impliqué dans le plus récent Teenage Mutant Ninja Turtles série télévisée jouant le rôle de la reine Utrom, un étranger qui utilise un déguisement humanoïde, sur six épisodes.

Veggie vamp

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Alors que Peterson approche les 70 ans, il est remarquable de noter comment elle semble sans âge. Elle continue de revêtir la traînée d'Elvira avec grâce, attribuant sa silhouette mince et son apparence jeune non pas à drainer le sang des vierges comme on pourrait le supposer, mais à bonne vie propre - y compris le yoga, la course régulière et le maintien d'un régime végétarien. Cependant, son alimentation ne consiste pas seulement à garder l'équilibre. Elle a publiquement plaidé pour un régime végétarien pour les droits des animaux, même en filmant une annonce pour PETA où elle réprimande un zombi qui prend une bouchée d'un cadavre récent. 'Zombie idiot, manger de la chair est pour les vers!' s'exclame la Maîtresse des Ténèbres, encourageant les téléspectateurs à éviter la viande. Il semble incongru qu'une figure connue pour avoir organisé des marathons de films d'horreur soit si consciente de son impact sur d'autres créatures vivantes, mais une telle incongruité ajoute au charme et au mystère de Peterson. Ces jours-ci, il semble qu'elle mange de la viande, mais elle se concentre toujours sur la conservation des fruits et légumes.

Vampira vs. Elvira

Une partie de ce qui rend Elvira si attrayante est le fait qu'elle est une parodie - d'horreur dans l'ensemble, mais aussi beaucoup sur le concept de la séduisante vampire / sorcière. Les jeunes générations pourraient la comparer à Morticia Addams, et bien que cette évaluation ne soit pas totalement incorrecte, il est probablement juste de dire qu'elle doit beaucoup plus à Vampira, la création télévisée du camp de l'actrice finlandaise américaine. Maila Nurmi. Vampira, comme Elvira après elle, était l'hôte de son propre spectacle d'horreur des années 1950, Le spectacle de Vampira. Les fans de mauvais films B pourraient aussi se souvenir de son apparition dans Ed Wood Plan 9 depuis l'espace.

Nurmi n'était pas un fan du nouveau clochard vamp de Peterson sur le bloc, allant même jusqu'à traduire Peterson en justice. L'affaire a finalement été classée sans suite en faveur de Peterson, mais Nurmi a continué à nourrir du ressentiment jusqu'à sa mort en 2008. Pour Peterson, il semble qu'elle n'ait jamais eu l'intention de plagier Vampira et en fait avait beaucoup de respect pour le personnage, mais son incroyable succès avec Elvira fait frotter le sel dans les blessures que Nurmi a portées de sa propre carrière en déclin qui ont ouvert la voie à Elvira pour être le succès qu'elle est devenue. On imagine qu'Elvira a simplement frappé les ondes au bon moment pour le frapper fort - et a su suivre l'argent.