La vérité incalculable de l'Exorciste

Par Benjamin Davis Brockman/24 août 2016 16 h 16 HAE/Mis à jour: 13 mai 2020 à 8 h 51 HAE

Peu de films hollywoodiens ont suscité autant de controverse L'Exorciste. Sa sortie en salles en 1973 a terrifié et scandalisé le public avec un récit grotesque de possession démoniaque, et malgré échappant à peine à une cote X, il est entré dans l'histoire en devenant le premier film d'horreur à obtenir une nomination aux Oscars du meilleur film. Il est toujours considéré comme l'un des films les plus effrayants jamais réalisés, mais l'intrigue qui entoure L'Exorciste ne se limite pas à sa valeur de choc. En fait, certains des aspects les plus convaincants du film proviennent des coulisses. Voici quelques faits moins connus sur le classique qui fait tourner les têtes depuis plus de 40 ans.

Il était basé sur un exorcisme réel

Le film est basé sur le roman de William Peter Blatty L'Exorciste, qui s'inspirait des récits d'un exorcisme réel. Une grande partie de la source du livre et du film a été extraite des journaux des prêtres jésuites qui ont documenté une batterie épuisante de rituels qu'ils ont exécutés sur un jeune garçon nommé Roland Doe en 1949.



Ces prêtres ont affirmé avoir été témoins du phénomène suivant: parler en langues, de mystérieuses marques sur la peau épelant les mots «enfer» et «mal», les violentes secousses du matelas du garçon et la rupture des dispositifs de retenue de l'hôpital et du nez d'un prêtre, pour ne nommer qu'un peu. De nombreuses affirmations sont certes embellies dans le roman de Blatty et l'adaptation du film (nulle part on ne voit de vomi vert chaud et des têtes tournantes dans les journaux), et le sexe de l'enfant a été changé pour protéger davantage l'anonymat de `` Roland Doe ''.

L'Église catholique a soutenu le film

Il peut être surprenant que de nombreux responsables de l'Église catholique fait l'éloge du film à sa sortie. Non seulement cela a suscité beaucoup d'intérêt pour la tradition catholique, mais il a mis en évidence les prêtres catholiques comme des héros effectuant un rituel séculaire qui remonte au Nouveau Testament. L'Église attribue au film une énorme augmentation des demandes de prêtrise. L'Église catholique est connue pour protéger assez bien ses secrets, mais un fonctionnaire a fait une exception pour L'Exorciste. Tout en faisant Le code de De Vinci-une recherche de style pour le film, le réalisateur William Friedkin a rencontré le président de l'Université de Georgetown (une institution jésuite), qui lui aurait remis un dossier rouge contenant les journaux intimes du prêtre surveillant présent, ainsi que des témoignages oculaires de l'exorcisme de 1949.

Beaucoup pensent que sa production a été maudite

La production de L'Exorciste a été criblé de complications et de tragédie. Au début de la production, l'ensemble représentant la maison de la famille MacNeill pris feu mystérieusement, retardant le tournage. Encore plus mystérieux: le décor de la chambre de Reagan, dans lequel des exorcismes seraient filmés, est resté complètement intact.



La grand-mère de Linda Blair, le frère de Max Von Sydow et deux des acteurs du film sont morts subitement au cours de la production, et le fils de Jason Miller a failli être tué dans un accident de moto. Selon les rumeurs, jusqu'à neuf membres du casting et de l'équipe seraient morts lors du tournage. De plus, Ellen Burstyn a subi une blessure à la colonne vertébrale lors du tournage d'une scène de possession violente, ce qui la dérangerait encore aujourd'hui. Alors que les problèmes inattendus s'accumulaient, la production s'est prolongée bien au-delà de son échéance prévue. Friedkin même a fait bénir l'ensemble par un prêtre agissant en tant que conseiller technique pour le film, bien qu'il ait refusé de mener un exorcisme.

Le film a provoqué un pandémonium à sa sortie

On pourrait penser qu'il faudrait être assez fou pour envoyer des menaces de mort à une adolescente. Mais c'est exactement ce que certains les religieux ont fait à Linda Blair. À la suite de la proclamation du célèbre évangéliste Billy Graham:le diable est dans chaque image du film, 'le courrier de haine a afflué en accusant Blair de' glorifier Satan '. Warner Bros.a dû engager des gardes du corps pour la protéger pendant six mois après la sortie du film.

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Nombreuses incidents bizarres entourant la sortie en salles du film ont été signalés. Un homme aurait est tombé et s'est cassé la mâchoire lors d'une projection, affirmant que les effets subliminaux du film l'ont fait s'évanouir. Il a poursuivi le studio et ils se sont installés hors cour. Ce n'était qu'un des innombrables rapports selon lesquels des ambulanciers paramédicaux étaient appelés dans les théâtres pour traiter les cinéphiles terrifiés à la recherche d'hystériques et d'évanouissements. Certains théâtres ont même équipé les sièges de «sacs de barf» gratuits.



Son antagoniste n'est jamais nommé

Le démon qui possède Reagan est appelé Pazuzu, mais ce nom n'est jamais mentionné dans le livre ou le film d'origine. Pazuzu est basé sur une figure babylonienne mythologique, un roi des vents démoniaques, composé de parties humaines et animales. Le père Merrin trouve un artefact dans le désert au début du film qui est censé être une partie d'une statue de Pazuzu. Bien que le démon soit vu, il ne sera pas nommé tout de suite avant la suite de 1977 L'exorciste II: l'hérétique.

Il présente des effets assez économiques

Friedkin s'est fortement appuyé sur les effets pratiques pour créer certains visuels, ainsi que pour dessiner les performances souhaitées des acteurs. Il aurait tiré une arme à feu prend avant de produire un maximum de terreur dans son casting. De nombreuses scènes ont été tournées à des températures inférieures à zéro pour maximiser l'effet du souffle (et de l'inconfort) des acteurs sur le film. Ce vomi? Soupe aux pois cassés épais. Le son des vomissements du projectile Reagan a été produit par un artiste pomme moelleuse régurgitée et œuf cru. Dans une autre tournure créative, le son de la rotation de la tête de Reagan a été créé par un membre d'équipage qui tordu son portefeuille en cuir dans un microphone à perche. Les cris du démon chassé de Reagan sont en fait des enregistrements de porcs conduit à l'abattage.

Selon le cinéaste, ce n'est pas un film d'horreur

Selon Friedkin, toutes ces années de terreur auraient pu être un cas d'intention erronée. Comme il l'a dit, plutôt qu'un film d'horreur, il a estimé qu'il faisait une histoire sur le 'mystère de la foi' avecL'Exorciste. Comme il l'a dit, 'Je ne me suis pas proposé de faire un film d'horreur, mais maintenant, j'ai accepté que ce soit le cas.' C'est un point de vue noble, mais le très décrié Exorciste les suites et les préquelles ont maintenu la franchise assez clairement sur le territoire des films de genre.