La vérité indescriptible de Flash Thompson

Par Chris Sims/4 février 2019 12:58 pm EDT

Plus que tout autre super-héros, Homme araignée est connu pour avoir un casting vraiment incroyable. Ce ne sont pas seulement les méchants, ce sont les gens ordinaires qui entourent Peter Parker. Des amours comme Mary Jane Watson et Gwen Stacy, des films comiques comme le souffleur exagéré qu'est J. Jonah Jameson, et même des amis devenus ennemis, redevenus amis comme Harry Osborn font tous partie du tissu qui faites de l'histoire de Spider-Man ce qu'elle est. Il y a cependant un membre de l'entourage de Spidey qui remonte plus loin que les autres.

Avant Mary Jane, avant Jonah Jameson, et même avant tante May et oncle Ben, il y avait Eugene «Flash» Thompson. Il est le plus ancien personnage secondaire de la saga Spider-Man, et comme vous vous en doutez, cela lui donne une histoire assez compliquée, même selon les normes de Spidey. Du tyran au meilleur ami, du héros de guerre au vengeur cosmique, de la page à l'écran, voici la vérité sur Flash Thompson.



Incroyable Flash-tasy

L'une des choses les plus intéressantes à propos de Flash Thompson est qu'il n'est pas seulement le membre le plus âgé de la distribution de soutien de Spider-Man. Si vous voulez devenir technique à ce sujet, il est en fait le tout premier personnage nommé dans tout le mythe de Spider-Man. Il apparaît sur la première page de la première Homme araignée histoire de 1962 Fantaisie incroyable # 15, et bien que ce panneau présente également le monde à Liz Allan - et, peut-être plus important encore, à un nerd au visage renfrogné nommé Peter Parker - Flash a la distinction notable d'être le personnage à gauche.

Cela peut ne pas sembler être un gros problème, mais croyez-le ou non, c'est en fait assez important. En raison de la façon dont les bulles de mots sont placées dans une page de bande dessinée, l'ordre dans lequel les personnes sont positionnées sur la page est assez important. Si vous lisez Fantaisie incroyable # 15 en anglais, alors vous lisez de gauche à droite, ce qui signifie que la personne qui parle en premier devrait toujours être sur le côté gauche du panneau. Sinon, vous obtenez des ballons entrecroisés ou le sentiment que quelqu'un répond à quelque chose qui n'a pas encore été dit.

skylar gaertner

Alors que la première ligne vient d'un étudiant de Midtown High sans nom dans une veste à carreaux à la mode, Flash est celui que nous voyons en premier, et son dialogue met en place l'un des aspects les plus importants de l'histoire de Spider-Man. Contrairement aux super-héros riches et puissants que les lecteurs des années 60 connaissaient de personnages comme Batman et Superman, Peter Parker est un paria - et Flash Thompson est le gars qui en fait un. Il insulte Peter dès le premier moment de la vie du futur Spider-Man sur panneau, créant une dynamique qui a immédiatement fait de Pete l'opprimé qu'il serait toujours.



Bully for Peter

Ce qui a fait de Spider-Man un personnage si révolutionnaire et a contribué à son attrait immédiat auprès du public, c'est que sa vie personnelle était inextricablement liée à ses aventures super-héroïques. Ce n'était pas seulement une question de, disons, Lois Lane étant kidnappée et ayant besoin d'être sauvée dans les pages de Superman, c'est que les choses qu'il a faites en tant que Spider-Man ont eu un impact direct sur la vie de Peter Parker, et les problèmes qu'il a eu en tant que Peter ont également informé ses actions en tant que super-héros.

Avec Norman Osborn - le père du meilleur ami de Peter qui se révélera être l'un de ses plus grands ennemis - Flash Thompson est l'un des meilleurs exemples de la façon dont tout cela fonctionne. Au début, il était décrit comme l'intimidateur résident de Midtown High, le gars qui considérait Peter Parker comme une cible facile et le tourmentait pour l'amusement de ses pairs. C'est un trope standard, mais ce qui le rend intéressant, c'est qu'avant que Peter n'ait ses pouvoirs d'araignée, il n'était pas assez fort pour résister à l'intimidation de Flash - et une fois qu'il fait les avoir, il était bien aussi fort.

Si vous avez déjà lu une bande dessinée de Spider-Man, vous avez probablement rencontré sa maxime classique sur le pouvoir et la responsabilité, et Flash en est l'illustration parfaite. Peter Parker et les fans qui lisent ses bandes dessinées savent qu'un gars qui peut appuyer sur une voiture peut fermer Flash presque sans effort, mais Peter sait déjà ce qui se passe lorsqu'il utilise ses pouvoirs à des fins personnelles. Au lieu de cela, il met le masque et enlève toute cette frustration au Docteur Octopus ... qui peut ou peut ne pas être aussi sain.



Fan de Spidey # 1

Dans les histoires plus anciennes de Superman, il y avait une configuration classique où Lois Lane était assez indifférente à Clark Kent, mais absolument frappée par Superman. Les premières histoires de Spider-Man ont le même genre de dynamique ironique, mais elles ne sont pas explorées à travers la romance. Au lieu de cela, cela vient de Flash Thompson, le gars qui ne supporte pas Peter Parker mais qui est littéralement le président du Spider-Man Fan Club. Et la partie la plus ironique? Quand il a formé le club, il a demandé à tous les étudiants de Midtown High de se joindre ... sauf Peter Parker.

bannière de Bruce

Son culte des héros à Spidey est assez facile à comprendre, étant donné que la présence de Spider-Man autour de l'école et du groupe social de Peter a signifié que Spidey a personnellement sauvé la vie de Flash à plus d'une occasion. Cela l'a cependant conduit à de gros problèmes. Tout en se déguisant en héros (afin de blaguer Peter Parker, naturellement), il a été kidnappé par le docteur Doom, qui a supposé qu'il avait trouvé le véritable article. Son propre héros l'a ensuite qualifié de «faux de marque X». Aie.

Le poinçon

Malgré la réticence initiale de Peter à utiliser son incroyable force contre Flash, la tension entre les deux étudiants a finalement atteint un point de rupture. Mais ce n'est pas l'un d'eux qui l'a causé. Au lieu de cela, un enseignant nommé Miles Warren - qui deviendrait finalement le cerveau du clonage obsédé par Gwen Stacy appelé le Jackal, parce que personne ne sort du casting de soutien de Spidey sans un tour en tant que supervillain - a insisté pour que Thompson et Parker règlent leurs différends dans un match de boxe. .

Le résultat a été un conte classique de tous les temps de l'ère du lycée de Spider-Man. Plutôt que de simplement lancer le combat, Peter a décidé d'éviter tous les coups de poing de Flash avec ses réflexes améliorés, puis l'a frappé aussi légèrement que possible. Le résultat du coup de poing le plus doux de Spider-Man, bien sûr, a été de chasser Flash de l'anneau. Cela n'a pas tout à fait arrangé les choses, mais au prochain numéro, Flash a commencé à réaliser qu'il avait été un peu trop dur avec 'Puny' Parker, et commence à changer ses manières.

Il y a cependant un sous-texte plus sombre dans l'histoire. Des années plus tard, il a été révélé que le père de Flash avait été physiquement violent, ce qui avait provoqué la colère qui l'avait amené à devenir un tyran en premier lieu. Dans cet esprit, Peter a finalement gagné son respect grâce à la violence physique n'est pas exactement le moment comique triomphant qu'il semble dans l'histoire originale.

Flash part en guerre, première partie

Marvel Comics s'est toujours vanté de raconter des histoires à la fois relatables et d'actualité. Alors que c'était assez difficile à faire, disons, Les quatre Fantastiquesdes histoires d'invasions extraterrestres, de dieux de l'espace qui dévorent le monde et de monarques blindés d'Europe de l'Est qui étaient également des sorciers voyageant dans le temps, le casting de jeunes adultes de Spider-Man qui sont juste comme vous a rendu la tâche beaucoup plus facile à réaliser.

L'incroyable homme-araignée serait l'hôte d'histoires hot-button comme les protestations des étudiants et les célèbres problèmes où Harry Osborn a fait une surdose de LSD, donc il ne devrait pas être surprenant qu'en 1967, Stan Lee et John Romita prenaient le plus gros reportage de la jour: la guerre du Vietnam. Bien sûr, Peter Parker en cours de rédaction aurait changé un peu le livre, mais Flash Thompson leur a donné l'occasion d'apporter cette histoire au casting. Le flash trop confiant a abandonné l'université et a renoncé à une bourse de football pour s'enrôler, et dans un numéro a écrit une lettre à Gwen Stacy affirmant qu'il donnait aux soldats du Viet Cong `` 24 heures pour nettoyer '', ou autre.

Les histoires ultérieures plongeraient plus profondément dans le temps de Flash au Vietnam, y compris la révélation qu'il avait vu un temple paisible bombardé par l'armée américaine et qu'il était tombé amoureux d'une femme vietnamienne nommée Sha Shan qui deviendrait plus tard sa femme. Même plus tard, elle était devenue son ex-femme, mais l'idée de Flash en tant que soldat est restée fidèle au personnage au fil du temps.

Retour à Midtown High

Pendant les 40 premières années de son existence, Flash Thompson était un personnage relativement normal, du moins selon les normes de la bande dessinée de super-héros. Il était une star du football de lycée qui n'a jamais atteint son potentiel, un intimidateur réformé et un vétéran qui avait fait face à l'alcoolisme. Tout cela était dramatique, mais ce n'était pas le genre de mélodrame lyrique et puissant que vous attendez d'histoires sur des araignées radioactives et des bombes citrouilles mortelles. Et puis Flash a obtenu un emploi en tant que professeur.

À un certain niveau, cela est parfaitement logique. À l'époque, Peter avait abandonné son travail de photographe indépendant et était plutôt retourné à Midtown High en tant que professeur de sciences. Afin de compléter l'image de Spidey retournant à ses études secondaires, Flash avait également obtenu un emploi chez son alma mater, comme - quoi d'autre? - un entraîneur de football. Pour compléter le casting, l'infirmière de l'école, Miss Arrow, a rapidement entamé une relation amoureuse avec Flash.

Voici où ça devient bizarre. Mlle Arrow n'était pas réellement infirmière, ni même humaine. Au lieu de cela, elle était en fait Ero, également connue sous le nom de `` L'autre '', un totem araignée interdimensionnel semblable à un dieu qui avait pris une forme humaine en façonnant essentiellement un tas d'araignées comme une femme. Toute sa relation avec Flash était un moyen d'arriver à une fin, et cette fin impliquait d'imprégner Flash de créatures araignées qui le mangeraient de l'intérieur. Heureusement pour Flash, cela ne s'est jamais produit, mais ce ne sera pas son dernier contact avec une étrange créature parasite.

Flash part en guerre, deuxième partie

L'univers Marvel fonctionne sur une échelle de temps mobile. En bref, cela signifie que quelle que soit l'année, les Fantastic Four sont allés dans l'espace, Spider-Man a obtenu ses pouvoirs et Captain America a été décongelé de la glace il y a environ `` 13 ans '', quelle que soit l'année, c'est maintenant . Cela signifie qu'à l'exception de personnages comme Cap (qui a l'excuse pratique de la glace) et Wolverine (qui a une durée de vie exceptionnelle grâce à son pouvoir mutant), les personnages ne peuvent pas vraiment être épinglés à des événements spécifiques. Ce n'est généralement pas un problème, mais pour quelqu'un comme Flash Thompson ou le Punisher, qui a la guerre du Vietnam dans son passé, cela peut conduire à une gymnastique de narration assez étrange.

Dans le cas de Flash, cela signifie qu'au lieu de servir au Vietnam, il est maintenant décrit comme un vétéran de la guerre en Irak - en particulier qu'il a servi dans l'armée avant, est sorti, a fait tout le travail entre les années 1970 et 2010, et a ensuite été appelé en tant que réserviste et envoyé en Irak.

Cette fois, cependant, il y a eu une conséquence durable. Au cours d'une embuscade impliquant un engin piégé, l'un des camarades soldats de Flash a été blessé, et plutôt que de le laisser derrière lui, Flash - inspiré, bien sûr, de l'héroïsme de Spider-Man - est retourné le chercher, lui sauvant la vie. Dans le processus, Flash a été abattu plusieurs fois et a fini par se faire amputer les jambes sous le genou, un acte qui lui a valu la médaille d'honneur du Congrès. Mais ce n'était pas la fin de son histoire.

Agent Venom

Vous pouvez probablement deviner qu'un gars dont le nom est basé sur sa performance sur le terrain de football serait assez contrarié par la perte de ses jambes, et vous auriez raison. En fait, Flash était tellement impatient de récupérer ses jambes qu'il s'est porté volontaire pour un programme gouvernemental secret appelé «Project Rebirth 2.0», qui avait plus que sa juste part de risques.

crochet moulé

Comme son nom l'indique, Rebirth 2.0 était, comme le projet original Rebirth, une tentative de création d'un super soldat. Contrairement au sérum et aux rayons vitaux qui ont fait de Steve Rogers le capitaine de l'Amérique, cette expérience a été menée par des scientifiques qui pensaient que ce serait une très bonne idée de lier quelqu'un avec le symbiote extraterrestre extrêmement puissant et extrêmement meurtrier connu sous le nom de Venin. Puisque Flash avait prouvé sa valeur, sa volonté et sa volonté de se sacrifier pour aider ses camarades, il était celui qui avait été affecté au projet, l'idée étant qu'il serait temporairement lié au symbiote pour continuer. missions incroyablement dangereuses, puis faites-le retirer de force dans les 48 heures pour empêcher le lien de devenir permanent, comme ce fut le cas avec Eddie Brock.

Étonnamment, cela a fonctionné ... pendant un certain temps, de toute façon. Le symbiote Venom a pu garder le lien intact en laissant un lambeau de lui-même à l'intérieur de Flash lorsqu'ils ont été séparés. Le fait est que Flash a réussi à concilier sa propre morale - et le code moral quelque peu tordu qui avait été vu du désir du symbiote de protéger mortellement des vies innocentes - et de l'aider à se remettre du traumatisme qui l'avait conduit à être si violent dans la première place.

Flash Thompson: Agent du Cosmos?

En tant qu'agent Venom, Flash a eu de nombreuses aventures étranges, de la lutte contre les forces littérales de l'enfer aux côtés du Fils de Satan à la minuscule réalité connue sous le nom de Microverse afin de lutter contre un carnage de minuscule. Peut-être que l'étape la plus inattendue est venue quand il a été affecté par les Avengers pour rejoindre une toute nouvelle équipe: les Gardiens de la Galaxie.

C'est alors qu'il servait aux côtés des Gardiens que Flash a découvert la vraie nature du symbiote Venom. Il s'est avéré faire partie d'une race extraterrestre appelée le Klyntar, et dans un passé lointain, il avait été tordu lorsqu'un de ses hôtes avait utilisé le pouvoir du symbiote pour assassiner tout le monde sur sa propre planète. Le symbiote a même emmené Flash sur la planète semblable à une tombe pour lui montrer les conséquences des actions de ses hôtes, mais plutôt que de rejeter le symbiote, Flash l'a embrassé et a pu aider à guérir sa corruption.

Finalement, les bandes dessinées étant ce qu'elles sont, les deux personnages se sont séparés lorsque le symbiote a été réuni avec Eddie Brock, qui est revenu au rôle de Venom. Pourtant, un guerrier cosmique voyageant dans l'espace lié à un symbiote extraterrestre est à peu près aussi loin que possible de Midtown High.

Voir rouge

En 2018, le long rôle de Flash Thompson dans les pages de Homme araignée a pris fin - ou semblait au moins.

À l'époque, il était lié au symbiote Anti-Venom - qui est lui-même une assez longue histoire, mais est essentiellement un symbiote créé artificiellement qui, comme vous pouvez vous y attendre du nom, peut neutraliser des symbiotes comme Venom - et se concentrait sur aidez Spider-Man à lutter contre ce qui pourrait bien être son ennemi ultime: le gobelin rouge. En tant que fusion de Norman Osborn et du symbiote Carnage, le Gobelin Rouge avait implanté des éclats de Carnage dans les amis les plus proches de Peter, s'assurant qu'il pouvait les tuer à volonté. Flash, cependant, a pu neutraliser chacun de ces fragments, sauvant tante May, Mary Jane et d'autres avant d'affronter Osborn lui-même. Malheureusement, la mission de sauvetage l'avait laissé épuisé et incapable de faire de même avec Osborn, qui l'avait tué avant d'affronter Spider-Man dans la bataille décisive de Amazing Spider-Man # 800. Avec cela, Flash Thompson était mort.

Bien sûr, la seule chose qui arrive plus souvent que quelqu'un qui sait que Peter Parker est tué, c'est qu'ils reviennent quelques années plus tard. Pour l'instant, cependant, Flash repose en paix à la suite d'un sacrifice héroïque approprié.

montée de skywalker expliquée

Flash au cinéma

Qu'il soit l'intimidateur du lycée, le meilleur ami adulte ou même l'hôte d'un symbiote qui se lie parfois au meurtre, Flash Thompson a toujours joué un rôle important dans l'histoire de Spider-Man. En témoigne le fait qu'il est apparu dans les trois actions en direct versions cinématographiques de Spider-Man.

Tous les trois l'ont jeté comme l'intimidateur du lycée, avec Joe Manganiello et un tas de gel pour les cheveux apparaissant en face de Tobey Maguire dans Sam Raimi's 2002 Homme araignée film. Plus récemment, Spider-Man: Retrouvailles et Loin de la maison ont vu Tony Revolori reprendre le rôle, avec une touche assez intéressante.

Contrairement aux versions précédentes de Midtown High, la version que nous voyons dans Retour à la maison semble être une école pour les génies de la science, et plutôt qu'un joueur de football lunkhead, Flash est tout aussi intelligent que Peter - et plus riche aussi. Plutôt que sa vitesse sur le terrain de football, le surnom de Flash vient apparemment de sa vitesse à répondre aux questions en tant que membre de l'équipe Academic Decathlon de Midtown High. Il est toujours un con pour Peter (et un grand fan de Spider-Man), cependant.