La vérité indescriptible de Frank Oz

Getty Images Par Andrew Ihla/4 avril 2018 9 h 23 HAE

Tout le monde connaît Frank Oz, même s'ils ne connaissent pas son visage. Pendant quatre décennies, il a donné vie à bon nombre des personnages Muppet les plus aimés. Il fait partie intégrante des trois Guerres des étoiles trilogies, accompagnant Yoda de la marionnette à la création de CG et vice-versa. Il a même prêté sa voix à Pixar personnages. Comme si ses nombreuses performances emblématiques n'étaient pas suffisantes, il a également réalisé une douzaine de longs métrages dans une myriade de genres, des comédies musicales aux drames casse.

Oz a récemment publié Muppet Guys Talking, un documentaire disponible exclusivement sur son propre site web. Il capture une conversation qu'il a eue avec ses collègues interprètes de Muppet Dave Goelz, Fran Brill, Bill Barretta et feu Jerry Nelson. Leurs souvenirs, mélangés à des images d'archives en coulisses, révèlent l'esprit de créativité nourri par Jim Henson. Mais ces collaborations ne sont qu'une partie de l'histoire de Frank Oz. Nous avons plus d'histoires que vous ne connaissez peut-être pas sur l'homme derrière les Muppets, les films et la magie.



Il est né dans la marionnette

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Frank Oznowicz est né en 1944, fils de Frances et Isidore Oznowicz, qui étaient tous les deux marionnettistes. En fait, Isidore servirait plus tard de président des Marionnettistes d'Amérique, en plus de travailler comme coupe-fenêtre. Après le retour d'Isidore des combats de la Seconde Guerre mondiale, la famille a déménagé de Hereford, en Angleterre, dans le pays d'origine de Frances, la Belgique, alors que Frank n'avait que six mois. Cinq ans plus tard, ils déménageraient à nouveau, cette fois en Amérique.

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Frank n'a pas réellement partagé l'intérêt professionnel de sa famille pour la marionnette, du moins pas au début. Il a ramassé l'art pour faire plaisir à ses parents, pour gagner de l'argent et pour surmonter sa propre timidité. Comme il l'a révélé plus tard dans un entretien avec IGN, il avait l'intention d'étudier le journalisme, mais a passé son adolescence à travailler comme apprenti marionnettiste au Parc d'attractions Fairyland pour enfants à Oakland, en Californie. À 17 ans, Frank a assisté à une Marionnettistes d'Amérique convention pour la première fois, et c'est là qu'il a rencontré Jim Henson.

Il est intervenu pour Jane Henson

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Frank Oz a été l'une des toutes premières personnes à rejoindre la société Jim Henson -en 1963, à seulement 19 ans. Avant cette époque, le principal collaborateur de Henson était sa femme, Jane. Le couple a co-créé le spectacle Sam et ses amis pour une diffusion locale à Washington, D. C. dans les années 1950. Cette série jetterait les bases de ce qui allait devenir les Muppets, avec des innovations techniques en marionnettes et même la première apparition de Kermit la grenouille (bien qu'il ait commencé comme un lézard).



Avec une équipe de seulement quatre concepteurs et interprètes de marionnettes (qui comprenait également le constructeur Bob Payne et l'écrivain Jerry Juhl, qui seraient tous deux impliqués avec les Muppets pour les décennies à venir), Jane était responsable d'une grande partie du contenu de Sam et ses amis. Elle a même dirigé le spectacle pendant un an sans Jim alors qu'il voyageait en Europe pour étudier la marionnette internationale. Mais lorsque les Henson se sont installés dans une vie de famille, Jane est devenue moins impliquée dans l'entreprise.

Au début des années 60, les Hensons ont déménagé à New York et sont passés de la télévision à accès local à des publicités nationales et à des émissions de variétés. Avec leur troisième enfant en route, une nouvelle aide était nécessaire pour prendre la place de Jane. C'est alors que Jim s'est souvenu de l'adolescent prometteur qu'il avait rencontré lors de la convention Puppeteers of America. Avec une formation de Jane, Frank Oz est entré à bord et un nouveau partenariat créatif est né.

Il n'a jamais joué pour les enfants

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'Je vais vous poser une question', a déclaré Frank Oz une interview à la première SXSW de Muppet Guys Talking. «Qu'est-ce qu'un film pour enfants par rapport à un film pour adultes? Je soutiens que les enfants peuvent gérer plus que ce que les gens pensent. C'est une philosophie qui remonte aux premiers travaux de Jim Henson.



Bien que les Muppets aient atteint de nouveaux sommets avec l’arrivée de Rue de Sesameen 1969, les artistes ont toujours résisté être étiquetés comme des artistes pour enfants. Apportant The Muppet Show aux heures de grande écoute était un effort pour ébranler cette perception. En réalité, l'un des deux pilotes de la série était intitulé «Sex and Violence».

Henson et sa troupe continueraient d'étirer la perception d'une limite d'âge sur leur public. Spectacle de Muppet les invités ont inclus des chiffres aussi sophistiqué que Rudolf Noureev et potentiellement controversée comme Alice Cooper. Dans les années 1980, ils allaient tourner leurs efforts vers des projets plus sobres comme Le narrateur, L'heure Jim Henson, et Le cristal sombre. «Nous étions adultes et nous nous sommes amusés à jouer en tant qu'adultes», Oz réfléchi sur Twitter'et les enfants l'ont compris.'

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Il a des histoires profondes pour ses personnages

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L'une des raisons de l'attrait des Muppets pour les adultes est que les interprètes avaient souvent des profils psychologiques complexes pour leurs personnages. Pour Frank Oz, l'humour provenait souvent d'une douleur ou d'une anxiété très graves. Avec la sortie de Muppet Guys Talking, il a enfin révélé certaines des histoires de vie derrière les personnages préférés des fans. «Je dois le prendre au sérieux» a-t-il expliqué lors de la promotion du documentaire, 'parce que si c'était drôle, ce ne serait pas drôle.'

Selon Oz, Mlle Piggy a été élevée dans une ferme, mais a quitté la maison après la mort de son père dans un accident de tracteur et la multitude de prétendants a provoqué des tensions avec sa mère. Grover est motivé par le désir de plaire à tout le monde autour de lui, au point que même ses schémas vocaux sont affectés. Il a ensuite détaillé qu'il pense que Fozzie est le seul à ne pas avoir de clé du Muppet Theatre. Et il résume très succinctement Animal avec les mots: «Tambours, sommeil, nourriture, sexe et douleur».

Il a influencé le caractère de Yoda

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Rivaliser avec son Spectacle de Muppet et Rue de Sesame caractères pour le statut de la culture pop est Yoda, l'un des éléments les plus emblématiques de Guerres des étoiles depuis qu'Oz lui a donné vie en 1980. Selon Oz dans une UN V. club entretien, George Lucas et Empire contre-attaque le scénariste Lawrence Kasdan a scénarisé une partie du «langage arriéré» du maître Jedi, mais c'est lui qui a suggéré de faire de l'excentricité verbale une caractéristique plus importante. Oz a travaillé pour faire ressortir les `` énormes gravitas '' qu'il avait vues dans Yoda et pour les équilibrer avec la volonté du personnage de rire.

Quand un Yoda légèrement plus jeune est apparu pour la trilogie prequel de Lucas, de nombreux fans ont contesté avec la transition du personnage d'une marionnette à une création CG. Mais Oz, qui est revenu pour prêter sa voix, était favorable à la mise à jour, comprenant que l'action de l'histoire nécessitait une plus grande liberté physique d'animation. 'Je ne me soucie pas de la marionnette, je me soucie de ce qui fonctionne', a-t-il expliqué dans l'interview susmentionnée. 'Il s'agit de convaincre un public.'

Oz était également compréhensif lorsque le scénariste / réalisateur Rian Johnson lui a demandé de ramener Yoda dans le domaine de la marionnette pour The Last Jedi. Puisque l'histoire appelait Yoda à apparaître comme un `` fantôme de Force '' à Luke Skywalker, l'effet old-school n'était pas seulement le service des fans, mais une question de continuité. 'Vous ne pouviez pas avoir CGI Yoda avec Luke, parce que Luke ne connaîtrait pas un CGI Yoda', raisonne-t-il. 'Le seul Yoda Luke connaissait était un personnage fantoche.'

Jim Henson l'a poussé à diriger

Quand Jim Henson a demandé à Frank Oz de co-diriger les 1982 Le cristal sombre avec lui, Oz était confus. N'ayant jamais réalisé quoi que ce soit, Oz a demandé à Henson pourquoi il faisait cette offre. Comme il s'en souviendra plus tard dans une IGN entretien, La réponse de Henson était simplement: «Parce que ce serait mieux». Bien qu'Oz cite son rôle dans la production en tant que simple assistant de Henson, ce fut la première étape de sa nouvelle carrière de cinéaste.

Oz a assumé des fonctions de réalisation solo pour le troisième long métrage Muppet, Les Muppets prennent Manhattan, en 1984. Son prochain projet, Petite boutique des horreurs, l'a vu s'éloigner du giron de Henson tout en utilisant son expertise approfondie en matière de marionnettes. Dans les décennies qui ont suivi, il s'est diversifié en tant que réalisateur dans une grande variété de genres, de la comédie de Scélérats pourris sales au fantasme familial de L'Indien dans le placard et le drame de braquage de Le score.

Il est honnête au sujet de la tension créative

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En raison de cette variété de projets, la carrière d'Oz lui a posé un certain nombre de défis. Plusieurs de ses films ont été confrontés à des tensions sur le plateau de tournage, à des problèmes de post-production ou à des réceptions critiques conflictuelles. Là où de nombreux cinéastes pourraient blâmer l'ingérence du studio ou refuser de répondre à la controverse, Oz a une histoire d'honnêteté sur ce qui n'a pas fonctionné et comment il aurait pu mieux gérer ces situations.

Oz accepte rapidement la responsabilité de l'infâme Petite boutique des horreurs fin des reprises, citant l'expérience comme une leçon sur les attentes du public. Il a connu une période notoirement difficile travailler avec Marlon Brando sur Le score, Brando refusant principalement de prendre la direction et la co-star Robert De Niro agissant essentiellement comme intermédiaire. Oz refléterait plus tard'Marlon essayait de faire plus de déclaration dans son jeu, et je ne le laisserais pas, et j'étais très dur - j'aurais dû être plus encourageant.' Son plus grand échec critique était un remake de 2004 Les femmes de Stepford, qu'il remettrait à la craie son propre manque de vision du projet.

Il a presque réalisé un autre film Muppet

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Le chemin de la société Jim Henson après la mort de son fondateur a été long et sinueux. Henson, perdant tout intérêt pour le business du show-business à la fin des années 80, négocie une vente de l'entreprise à Disney cela lui aurait permis le financement et la liberté de poursuivre ses ambitions créatives. Sa mort soudaine en 1990 a entraîné l'échec des négociations, ne laissant qu'une poignée de collaborations Muppet / Disney tout au long de la décennie, y compris Le chant de Noël Muppet, Île aux trésors de Muppetet l'attraction du parc à thème Muppet Vision 3D.

L'intérêt de Disney pour posséder les Muppets est revenu, cependant, et en 2004, leur achat des personnages a finalement eu lieu. Le président Dick Cook, à la recherche d'un projet pour marquer le grand retour des personnages bien-aimés, a découvert un terrain non produit qui était né des décennies plus tôt avec Jerry Juhl, Jim Henson et Frank Oz intitulé Le film Muppet le moins cher jamais réalisé. Le concept était que Gonzo avait endossé le rôle de réalisateur et soufflé son budget sur des titres d'ouverture spectaculaires, obligeant les Muppets à faire de leur prochain film une production hilarante.

Oz révélé dans un AMA Reddit que Cook s'est approché de lui pour réaliser le film. Avec l'aide de l'écrivain Jim Lewis, il a mis à jour et réécrit l'ancien Film Muppet le moins cher scénario. «Et personnellement, je l'adore», a-t-il réfléchi. 'Je souhaite qu'il puisse être fait, mais peut-être que son temps est révolu car il semble que Disney aimerait suivre son propre chemin.' Disney a fini par transmettre le projet en faveur du script de Jason Segel qui allait devenir celui de 2011 Les Muppets, sans aucune implication d'Oz.

Il a évité les médias sociaux pendant des années

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Une façon dont la sortie de Muppet Guys Talking a déjà changé la vie de Frank Oz est dans la façon dont il a choisi de le promouvoir. En 2017, Oz était le rare créateur célèbre qui n'avait toujours pas de présence officielle sur les réseaux sociaux. Mais quand The Last Jedi créée en décembre, il est apparu sur Twitter avec la poignée @TheFrankOzJam. Le compte a finalement été vérifiéet Oz a confirmé qu'il avait enfin rejoint la plate-forme.

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Il a expliqué plus tard dans un entretien avec Boing Boing qu'il a finalement franchi le pas des médias sociaux après des années à l'éviter dans le but de promouvoir le documentaire. Cependant, il a rapidement découvert combien il aimait se connecter avec les fans. 'Je pense que les réactions sur Twitter sont les plus amusantes pour moi', a-t-il déclaré. «Ils me donnent des informations que je ne connais pas, me corrigent ou me remercient. Sa femme et Muppet Guys Talking La productrice Victoria Labalme a poursuivi: «Internet est un endroit où presque tout le monde peut avoir accès et être inclus. En raison de l'esprit des Muppets, nous voulions toucher tout le monde. »

Il manque les Muppets

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Frank Oz n'a pas été directement impliqué avec les Muppets depuis des années. Après la sortie de SonyMuppets de l'espace, Oz remis la plupart de ses personnages à l'artiste Eric Jacobson en 2000, ne faisant que des apparitions sporadiques surRue de Sesame Dans les années suivantes. Il a réfléchi sur cette transition un entretien avec Yahoo! Divertissement, expliquant que ses fonctions de réalisateur et sa vie de famille l'obligeaient à s'éloigner du calendrier rigoureux d'exécution de la ménagerie qu'il avait aidé à créer. «J'ai dû les libérer», a-t-il expliqué. «Et ça fait mal, parce que je les aime toujours tellement.

Oz a parfois critiqué la gestion par Disney de la marque Muppet ces dernières années, exprimer son mécontentement à l'égard du scénario du film de reprise 2011 et accusant la sitcom ABC de courte duréeLes Muppets de ne pas faire confiance aux artistes. Il a précisé dans le Yahoo! interview qu'il croit que la société fait de son mieux, mais ils ne comprennent pas que «ce qui est vraiment fort chez les Muppets, ce sont les gens sous les personnages». Quand demandé par Collisionneur s'il reviendrait un jour dans la troupe, il a simplement pensé: «Ça dépend de Disney.