La vérité incalculable de la trilogie The Godfather

Par Nolan Moore/31 janvier 2017 14h42 HAE/Mis à jour: 13 avril 2020 15h03 HAE

Les deux premiers de Francis Ford Coppola Parrain les films figurent parmi les plus grands films jamais réalisés. Cette saga épique suit l'ascension et la chute de la famille Corleone, et en cours de route, elle dresse un portrait stupéfiant de la vie américaine, tout en filant une incroyable histoire de famille et de jeu déloyal, omerta et l'huile d'olive. Mais alors que ces films sont un plaisir à regarder, les histoires en coulisses sont tout aussi fascinantes. Gardez vos amis proches et vos ennemis plus proches alors que nous plongeons dans la vérité indescriptible de Le parrain trilogie.

La mafia a déclaré la guerre au film

En tant que film de gangster par excellence, Le parrain est à 100% responsable de la création de l'idée moderne de la mafia. En fait, le film a été un tel succès de la culture pop que de véritables sages ont commencé emprunter des phrases du film, comme 'Je vais lui faire une offre qu'il ne peut pas refuser.' Et c'est assez ironique, étant donné que la mafia a fait de son mieux pour prévenir Le parrain de jamais faire son chemin vers l'écran d'argent.



Avant le début du tournage, Le parrain a été attaqué par la Ligue italo-américaine des droits civils, un groupe opposé aux stéréotypes italiens. Cependant, la ligue n'était pas complètement à la hauteur, car elle a été fondée par Joseph Colombo, chef de la famille criminelle de Colombo. Alors qu'il voulait probablement lutter contre le racisme, Colombo voulait également garder la foule à l'abri des projecteurs, et sous ses ordres, la ligue a lancé des manifestations et des rassemblements pour s'opposer à Le parrain. Frank Sinatra même joué lors d'un événement de ligue au Madison Square Garden, un rassemblement qui a rapporté 500 000 $ pour la cause.

Mais lorsque les moyens légaux ont échoué, Colombo s'est sali les mains. Les gangsters ont commencé à faire la queue Parrain producteur Al Ruddy et brisé toutes les vitres de sa voiture. Le directeur de Paramount, Robert Evans, a reçu un appel téléphonique d'un voyou qui a menacé de blesser son enfant. Pire encore, les bureaux de Paramount à New York ont ​​été évacués deux fois après avoir reçu menaces de bombes.

Finalement, Ruddy a décidé de conclure un accord et a rencontré Joe Colombo face à face. Les deux étaient d'accord si Ruddy supprimait toute mention du mot «mafia», alors Le parrain pourrait continuer à tirer. (C'était une très bonne offre, car le terme n'apparaissait qu'une fois dans le scénario.) Enfin, Coppola pouvait s'occuper, et quant à Joe Colombo, il a finalement été abattu lors d'un rassemblement de la ligue à quelques pâtés de maisons de l'endroit où Le parrain tournait ses scènes culminantes. Le gangster a passé plusieurs années dans le coma avant de mourir en 1978, mais sa mémoire demeure Parrain tradition - surtout depuis qu'il a inspiré le personnage de Joey Zasa, le méchant de Le parrain, partie III.



L'histoire derrière Luca Brasi

Le parrain la trilogie regorge de personnages emblématiques, de Tom Hagen à Johnny Fontane, mais aucun n'apparaît aussi grand (littéralement) que Luca Brasi. Le tueur à gages numéro un des Corleones, Brasi vole la vedette à chaque fois qu'il s'introduit dans le cadre, et c'est entièrement grâce à l'homme qui joue le gigantesque gangster, un véritable meurtrier nommé Lenny Montana.

Debout 6'6 'et pesant plus de 300 livres, Montana était un lutteur professionnel appelé'L'enfant zèbre. ' Il a également gagné quelques dollars supplémentaires en travaillant pour la famille du crime de Colombo, agissant comme gardien de sécurité et, parfois, comme pyromane. Selon le grand gars lui-même, l'une de ses méthodes préférées pour incendier des bâtiments consistait à attacher un tampon à la queue d'une souris, à mettre le feu au tampon et à laisser le rongeur se détacher.

En d'autres termes, Montana était un gars effrayant, et il avait récemment été libéré de prison avant d'arriver sur Le parrain ensemble. Selon Vanity Fair, il travaillait comme garde du corps pour un don de Colombo, bien que selon Temps, il escortait Joe Colombo lui-même. Quoi qu'il en soit, Coppola a repéré le géant et a immédiatement voulu qu'il joue le bras droit de Vito Corleone. En ce qui concerne une audition, Coppola a demandé au gangster s'il pouvait faire tourner le cylindre d'un pistolet. Montana répondit incrédule, 'Vous plaisantez?'



Bien sûr, Montana était un briseur de jambes, pas un espion, alors quand est venu le temps d'agir aux côtés de Marlon Brando, Montana a effondré ses lignes. Le bégaiement que vous entendez dans le film est tout à fait réel, mais Coppola l'a gardé dans le film. Après la prise bâclée, Coppola a arrangé les choses en faisant filmer par Montana une scène où il répétait nerveusement le discours qu'il prévoyait de donner à Don Corleone, donnant l'impression que le merd était dû aux nerfs du gangster ... le fictif gangster, pas le vrai.

Connexions avec la foule

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Après que Joe Colombo a donné Le parrain son sceau d'approbation, les gangsters ont commencé à apparaître sur le plateau, et les cinéastes n'étaient que trop heureux de les mettre au travail. Après tout, si vous faites un film sur la mafia, qui est mieux placé que les sages de la vie réelle?

En plus d'embaucher Lenny Montana, Coppola et compagnie ont également embauché Alex Rocco, le gars qui jouait le propriétaire du casino Moe Green. Avant de déménager à Hollywood, Rocco a été impliqué dans le Winter Hill Gang, une tenue notoire de Boston, et selon Coller le magazine, il a été accusé d'avoir été le chauffeur d'une escapade dans un gangland.

Un autre acteur avec des liens avec la foule était Gianni Russo, le gars qui a joué le bel weaselly Carlo Rizzi. Certes, Russo a raconté des histoires assez folles (il réclamations il a couché avec Marilyn Monroe, Zsa Zsa Gabor et Liza Minnelli), mais selon l'acteur, il a une fois tué trois hommes, travaillé aux côtés de Frank Costello, était lié à John Gotti et a obtenu le rôle de Carlo avec l'aimable autorisation de Joe Colombo.

Mais ce n'était pas seulement les acteurs du personnage qui faisaient la fête avec des voyous professionnels. En se préparant à jouer Sonny Corleone, James Caan lié d'amitié Carmine 'The Snake' Persico, un homme qui a gagné son surnom en étant à portée de main avec un club. Persico est finalement devenu le chef de la famille Colombo, et il traînait si souvent avec Caan que les responsables du gouvernement pensaient que l'acteur était en fait un mafieux montant. Des années plus tard, Caan soutiendrait même Persico lors de son procès en 1985, où le gangster était accusé de tout, de extorsion au racket.

Même Coppola a eu une rencontre criminelle proche. Alors qu'il aimait mouler des membres marginaux de la mafia, il n'aimait pas les grands patrons. Cela a rendu les choses difficiles lors du tournage Le parrain, partie III, alors que le patron du crime, John Gotti, a demandé à rencontrer le réalisateur. Coppola a expliqué qu'il était trop occupé pour discuter et a demandé à un assistant de renvoyer le don. Alors pourquoi Coppola était-elle réticente à rencontrer Gotti? Comme l'a expliqué le réalisateur, les gangsters sont comme vampires, et 'un vampire ne peut entrer dans votre vie que si vous l'invitez à franchir votre seuil ... mais si vous ne l'invitez pas ... alors ils ne le feront pas.'

George Lucas a aidé

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Quand Coppola a d'abord été approché pour diriger Le parrain, réalisa le réalisateur, car il n'était pas fan du livre. Cependant, il a changé d'avis après avoir réalisé qu'il avait besoin d'argent pour sauver son studio de cinéma, American Zoetrope, d'une dette sérieuse - et l'une des personnes qui ont convaincu Coppola de s'attaquer Le parrain n'était autre que George Lucas, son ami et partenaire de Zoetrope. 'Nous avons vraiment besoin d'argent', Lucas dit à son copain. 'Qu'avez-vous à perdre?'

Donc, en plus de créer Luke Skywalker et la princesse Leia, George Lucas est en quelque sorte responsable du plus grand film de gangsters jamais réalisé. Mais son implication dans le projet ne s'arrête pas là. Coppola a en fait demandé à Lucas de l'aider sur le plateau, et le cinéaste pas encore célèbre a joué un rôle clé dans le montage `` Aller aux matelas ''. Dans ce segment particulier, le public reçoit des mises à jour sur une guerre de la mafia qui fait rage via les titres des journaux, et Lucas est le gars qui a effectivement filmé ces inserts.

Enfin, Lucas a aidé à monter la scène lorsque Michael Corleone sauve son père hospitalisé des assassins venant en sens inverse. Alors que Coppola travaillait sur ce segment, il pensait qu'il serait bien d'inclure des plans de couloirs vides, avec le bruit des pas venant en sens inverse. Cela ajouterait une tension sérieuse, mais malheureusement, Coppola a oublié de prendre ces photos pendant le tournage.

chérie j'ai rétréci le gamin

Désespérée, Coppola se tourna vers Lucas, son seul espoir. Et après avoir fouillé les images, Lucas a trouvé quelques photos de couloirs vides. Ces moments ne durèrent que quelques secondes, venant immédiatement après qu'Al Pacino ait quitté la scène et que Coppola ait appelé cut. Heureusement, Lucas a utilisé ses pouvoirs mentaux Jedi et a édité ces flashs d'une fraction de seconde dans le film, permettant à Coppola de créer une scène vraiment pleine de suspense.

La scène du restaurant

Cela peut sembler ridicule avec le recul, mais en 1971, les dirigeants de Paramount étaient assez nerveux à propos de Le parrain et son ambitieux jeune réalisateur. Après tout, ils voulaient que le film se déroule dans les années 70. Coppola l'a mis les années 40. Ils ne voulaient pas Al Pacino ou Marlon Brando, mais Coppola les a quand même lancés. Pire encore, les chefs de studio n'ont été impressionnés par aucune des premières scènes, et il a été sérieusement question que Coppola allait se mettre en conserve.

Heureusement, la scène du restaurant a tout changé. Lorsque les dirigeants du studio ont vu Michael Corleone assassiner deux rivaux lors d'un dîner italien, ils ont été profondément impressionnés par la performance de Pacino. Convaincu que Coppola savait ce qu'il faisait, Paramount se détendit et comme Coppola admis plus tard, 'Cette scène m'a certainement sauvé.'

Nul doute que les effets spéciaux ont largement contribué à épater un public aussi cynique. Voulant capturer le meurtre de Virgil 'The Turk' Sollozzo dans toute sa splendeur sanglante, l'équipe d'effets a monté un tube spécial de poudre rouge qui a été placé derrière la tête de l'acteur Al Lettieri. Au moment de la mise à mort, une bouffée d'air a lancé la poudre sanglante dans l'atmosphère. Bien sûr, d'abord quelqu'un a dû tirer sur l'acteur dans la tête avec un balle de cire, en prenant soin de ne pas frapper les yeux de Lettieri. L'acteur s'est échappé indemne de la scène, mais malheureusement, il y a eu une victime inattendue.

Après avoir abattu ses ennemis, Pacino était censé s'échapper en sautant sur une voiture à proximité. Malheureusement, il a raté le saut et s'est gravement blessé à la cheville. L'accident l'a empêché de marcher pendant quelques semaines, l'obligeant à utiliser un fauteuil roulant et des béquilles. Ajoutant l'insulte à la blessure, vous ne pouvez même pas voir Pacino faire le saut car il est caché par la voiture. Eh bien, au moins, il a obtenu un hochement de tête Oscar et une renommée internationale pour ses problèmes.

Coppola ne voulait pas faire de suite

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En cette ère de suites, de remakes et de redémarrages, les gens se tournent souvent vers les jours de gloire du cinéma. Mais même dans les années 1970, sans doute la plus grande décennie d'Hollywood, la machine à cinéma ne s'intéressait qu'à l'argent. Donc quand Le parrain a été un succès retentissant, gagnant des critiques élogieuses et des piles de fonds, les gens de Paramount voulaient désespérément faire une suite. Cependant, convaincre Francis Ford Coppola de revenir était un peu compliqué.

Merci à tous les drames entourant le premier Parrain film, Coppola n'était pas sûr de vouloir s'impliquer dans le même vieux désordre. Il s'inquiétait également si la suite échouait, cela pourrait ternir l'héritage de son chef-d'œuvre d'origine. Et peut-être plus important encore, Coppola n'était pas vraiment intéressé à faire un autre film gigantesque. Au lieu de cela, il voulait se concentrer sur des projets plus personnels. Mais les gens de Paramount n'accepteraient pas non pour une réponse, et ils lui ont fait une offre qu'il ne pouvait pas ... enfin, vous savez.

Au début, ils ont demandé à Coppola de produire le film. Ils l'avaient même laissé choisir un réalisateur. Coppola a accepté et a proposé Martin Scorsese, mais les directeurs de studio ont déclaré que Scorsese était «un choix horrible». Enfin, Paramount a joué son atout, offrant à Coppola un un million de dollars. Avec ce genre d'argent, Coppola pourrait enfin se concentrer sur ses propres films. En plus du chèque de paie, Coppola a convaincu le studio de financer son prochain thriller La conversation, et les a incités à le laisser travailler sur des projets supplémentaires, comme l'écriture du scénario de 1974 Gatsby le magnifique.

Vraiment, c'était une trop bonne affaire pour la laisser passer. Juste au moment où Coppola pensait qu'il était sorti, ils l'ont ramené.

Robert De Niro voulait dès le départ

L'histoire du cinéma est remplie de «et si», en particulier là où Le parrain est concerné. Lors du casting du premier film, Coppola avait une liste d'acteurs potentiels pour chaque partie. Par exemple, il a considéré Brando et Laurence Olivier pour le rôle de Vito Corleone. Et en plus de Pacino, il regardait Dustin Hoffman, Martin Sheen et Michael Parks pour le rôle de Michael. (Le studio, d'autre part, voulait quelqu'un comme Ernest Borgnine pour Vito, et soit Robert Redford ou Ryan O'Neal pour le plus jeune fils de Corleone.) Mais de tous les choix possibles qui n'ont pas fait la coupe, le plus proche de Robert De Niro a décroché un rôle dans le premier film.

Après l'avoir envisagé de jouer Michael, Coppola a demandé à De Niro de passer une audition pour Sonny, le fils têtu de Vito. Selon Coppola, De Niro était 'spectaculaire», mais il a joué« Sonny comme tueur ». C'était trop intense, et la partie est finalement revenue à James Caan. (C'était en fait un compromis. Paramount a accepté de laisser Pacino jouer Michael si Coppola chose Caan. En fin de compte, tout le monde a gagné, car Caan l'a tué en tant que Sonny. Sans jeu de mots.)

Quant au pauvre De Niro, après que Coppola a vu sa performance d'évasion dans Martin Scorsese Mean Streets, il a ramené l'acteur pour Le parrain, partie II pour jouer une version plus jeune de Vito Corleone. Comme le personnage ne parlait que le sicilien, De Niro a prouvé son dévouement en déménager en Sicile et se plonger dans la langue. De toute évidence, la recherche a porté ses fruits puisque De Niro a remporté un Academy Award du meilleur acteur de soutien, faisant de Brando et De Niro les deux seuls interprètes à avoir remporté des Oscars pour avoir joué le même personnage.

Des difficultés financières nuisent à la distribution

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Ils disent que l'amour de l'argent est la racine de tout mal. Eh bien, cela peut certainement gâcher un bon film, quelque chose que Coppola a découvert à la dure. Lorsque vous travaillez sur Le parrain, partie II, le réalisateur prévoyait de ramener les personnages survivants originaux. Malheureusement, il a rencontré un problème de 200 livres nommé Richard Castellano.

Dans l'original, Castellano jouait Peter Clemenza, un rond patron qui enseigne à Michael comment cuisiner des boulettes de viande. Croyez-le ou non, Castellano était l'acteur le mieux payé du premier film, pour autant salaires simples aller, et quand est venu le temps de faire la suite, il voulait un salaire encore plus grand. En plus de cela, il voulait également embaucher son propre écrivain pour créer ses propres lignes. Comme vous vous en doutez, cela ne s'est pas bien passé avec Coppola, et le pauvre Clemenza est décédé entre les première et deuxième parties. Ayant besoin d'un nouveau personnage pour prendre la place de Clemenza, Coppola a créé Frankie Pentangeli (joué par Michael V. Gazzo), un gangster avec un rôle incroyablement critique dans la suite.

Les choses ont empiré quand le moment est venu de faire Le parrain, partie III. Cette fois, Robert Duvall voulait faire autant d'argent comme Al Pacino. Tragiquement, Coppola et compagnie ont décidé de tuer le personnage de Tom Hagen plutôt que de répondre aux demandes de Duvall, remplaçant le conseiller avec l'acteur George Hamilton. Comme Michael Wilmington du Los Angeles Times souligné, ce fut une énorme erreur.

`` (Hagen) est si inextricablement lié à toute la texture et au tissage émotionnel de l'histoire '', écrit Wilmington, `` qu'il a toujours semblé indispensable, peut-être même une partie d'un point culminant inévitable et à maturation lente, un dernier acte sanglant où Hagen jouerait un combattant dans une ultime trahison et affrontement avec Michael.

Homme...Partie III aurait pu être génial.

The Godfather Part III était presque un film très différent

Certains disent que ce sont des ordures. D'autres disent que c'est largement sous-estimé. Quelle que soit votre opinion, nous pouvons tous être d'accord Le parrain, partie III est le film le plus faible de la trilogie. Le dernier épisode suit un Michael Corleone âgé qui essaie d'aller tout droit mais se fait ramener dans les enfers. Mélanger dans un scandale bancaire, une société immobilière et quelques théories du complot catholique, et bada-bing, vous avez Le parrain, partie III. Mais si les gens de Paramount avaient réussi plus tôt, ce film aurait été bien plus fou.

Vouloir obtenir plus de ce doux Parrain argent, Paramount a demandé à Coppola de réaliser le troisième film. Naturellement, Coppola a réussi, disant que l'histoire était terminée. Les dirigeants de Studio ont alors commencé à chercher un remplaçant, et en même temps, ils ont commencé à trier les scénarios. Environ 18 scripts ont été écrits pour Partie III, le tout avec quelques rebondissements assez sauvages. Dans une version, Connie Corleone empoisonne Michael à mort. Dans un autre, Michael se tire une balle dans la tête. Un autre scénario a vu la mafia s'associer à la CIA pour assassiner un druglord, et un autre a fait exploser Michael en morceaux dans une explosion de feu.

Le plus étrange de tous, Paramount a finalement offert le travail de direction à Sylvester Stallone. Ils voulaient également Rocheux star pour écrire et jouer dans le film, peut-être aux côtés de John Travolta. Même Eddie Murphy a été mentionné quelque part le long de la ligne, mais toutes ces idées loufoques ont disparu lorsque Coppola a finalement décidé de diriger la photo. Encore une fois, l'homme avait besoin d'argent pour son studio de cinéma en faillite, alors il se mit en route pour sa dernière Parrain film, dans l'espoir de mettre fin à la saga Corleone une fois pour toutes.

La série a été gâchée par un véritable meurtre

Alors que Sofia Coppola est une réalisatrice talentueuse, on ne peut nier sa performance en tant que Mary Corleone dans Le parrain, partie III est tout sauf horrible. Et bien qu'il soit tentant de blâmer son père, Sofia n'était pas le premier choix de Coppola. En fait, le directeur a considéré plusieurs actrices pour le rôle, y compris Julia Roberts et Madonna, avant de s'installer sur une star montante nommée Rebecca Schaeffer.

Tragiquement, alors que Schaeffer se préparait pour son audition en 1989, un harceleur nommé Robert John Bardo se cachait devant sa maison. Bardo était obsédé par Schaeffer et avait obtenu son adresse d'un détective privé. Le 18 juillet, Bardo a frappé à sa porte et lorsque Schaeffer a répondu, il a tué l'actrice par balles. Après l'arrestation de Bardo, il était ranger pour la vie, sans possibilité de libération conditionnelle, mais alors que le meurtre était dévastateur, Le parrain, partie III a dû continuer.

Ensuite, Coppola a donné le rôle de Mary Corleone à Winona Ryder. Mais comme le destin l'aurait voulu, Ryder venait de terminer trois films consécutifs, et l'actrice épuisée est tombée avec une infection respiratoire et une fièvre à 104 degrés. «Je ne pouvais littéralement pas bouger», Ryder expliquéet comme elle était trop malade, Coppola a donné le rôle à sa fille de 18 ans.

Cela convenait en fait d'une manière étrange, comme Sofia Coppola était déjà apparu dans les deux premiers Parrain des films. Elle a joué le neveu infantile de Michael dans le premier mouvement, et elle s'est présentée comme une immigrante Partie II. Avec sa performance dans Partie III, Sofia Coppola est devenue l'un des rares acteurs à apparaître dans les trois Parrain des films. C'est dommage qu'elle ne puisse pas, enfin, agir.