La vérité indescriptible de John Ritter

Par Brian Boone/11 octobre 2018 10 h 56 HAE

Au moins deux générations ont grandi en regardant John Ritter agir, faire du crack et prendre des chutes incroyables à la télévision. De son premier téléfilm et travail de star invitée dans les années 70 jusqu'à sa création d'étoiles, Gagnant d'un Emmy tourner comme Jack Tripper sur Three's Company et en tête d'affiche sur 8 règles simples pour sortir avec ma fille adolescente, La télévision n'a pas été longtemps sans le charmant Ritter. Un clown talentueux et audacieux, il a élevé des sitcoms simples avec des lieux ringards en une télévision constamment regardable.

Jusqu'à sa mort prématurée à 54 ans en 2003, Ritter a joué dans de nombreux autres spectacles et a également fait son apparition dans les films, notamment Enfant à problèmes série, lauréat d'un Oscar Sling Blade, et Bad Santa.Mais même après avoir passé tout ce temps sous les projecteurs, Ritter est resté largement un mystère pour le grand public. Voici un aperçu des parties peu connues de la vie privée et professionnelle de l'une des stars de la télévision les plus aimées de tous les temps - et de la vérité indescriptible de John Ritter.



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Sa mort a conduit à une prise de conscience accrue d'une maladie cardiaque

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Sur 11 septembre 2003, Ritter s'est présenté au travail à l'ensemble des 8 règles simples pour sortir avec ma fille adolescente, qui venait de commencer le tournage de sa deuxième saison. Se plaindre de nausées, de douleurs thoraciques et de faiblesse, il a décidé de quitter l'appareil et de se rendre aux urgences à Centre médical Providence St. Joseph à Burbank. Le personnel a ordonné des tests et des radiographies, et administré de l'aspirine et des médicaments antinauséeux de base, car il semblait que Ritter souffrait d'une crise cardiaque. Le médecin traitant, le Dr Joseph Lee, a prescrit des anticoagulants (standard pour une crise cardiaque) et a préparé Ritter pour la chirurgie, après quoi les médecins ont découvert un Dissection de l'aorte, qui est une déchirure de la couche interne de l'aorte, provoquant la pénétration du sang et déchirant les couches de l'aorte.

Cette radiographie ordonnée n'a cependant jamais été effectuée, ce qui aurait révélé une dissection aortique, pas une crise cardiaque, qui est traitée différemment. La découverte de l'aorte en détresse aurait conduit à une intervention chirurgicale immédiate et aurait probablement sauvé la vie de Ritter. La veuve de Ritter, Amy Yasbeck, a poursuivi l'hôpital pour mort injustifiée, et alors qu'un jury a autorisé les médecins en 2008, la situation tragique s'est révélée positive. Yasbeck a aidé à former la Fondation John Ritter, qui soutient la recherche sur les maladies aortiques thoraciques (telles que la dissection aortique). La Fondation distribue également «Règles Ritter» ou des signes et symptômes d'avertissement de la condition qui a tué l'acteur bien-aimé.

Il était très gentil avec ses costars…

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Ritter a toujours semblé être un gars sympa, et cette réputation est probablement bien méritée et exacte, du moins selon ses co-stars. Après sa mort en 2003, les hommages ont été rendus par les nombreux acteurs avec lesquels il a travaillé au cours de plusieurs décennies de télévision.



L'un des premiers grands rôles de Ritter était sur The Waltons, où il se lia d'amitié avec l'enfant star Mary Elizabeth McDonough, qui incarnait Erin Walton. Aux prises avec des problèmes d'acceptation corporelle après que les transformations physiques de la puberté aient été durement touchées, elle est devenue froide et distante sur le plateau, et, comme McDonough a dit sur un épisode de Oprah: Où sont-ils maintenant?, Un jour, Ritter lui a demandé ce qui n'allait pas et elle a continué à refuser d'en parler. Il n'a pas forcé, mais a suggéré à la place que McDonough commence un journal. Comme elle l'a dit: «Cette nuit-là, j'ai commencé à journaliser et cela m'a sauvé la vie.

Paul Reiser a décroché son premier rôle d'acteur dans un téléfilm de 1983 avec Ritter appelé Sunset Limousine, où lui et Ritter sont devenus des «amis rapides». Reiser a été licencié de son prochain projet et `` se morfondait dans mon triste petit appartement '' quand il a reçu un appel de Ritter, qui avait en quelque sorte découvert qu'il avait perdu le concert. 'Mais John a appelé pour compatir et me parler des emplois dont il a été licencié et des histoires variées de nombreux licenciements de grands noms qu'il connaissait', se souvient Reiser. 'Soudain, je ne me sens pas si mal.'

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… Sauf pour Suzanne Somers

Dans l'un des plus grands scandales télévisés de son époque, Suzanne Somers a été radié Three's Company, un spectacle qu'elle a contribué à rendre très populaire en dépeignant Chrissy Snow, la «blonde muette» stéréotypée. Elle a été licenciée après une renégociation du contrat de 1980 qui a tourné au vinaigre - elle voulait une augmentation de 30 000 $ par épisode à 150 000 $, proportionnée à ce que John Ritter a retiré. Les producteurs ont refusé, alors Somers a déclenché une grève ... jusqu'à ce qu'elle la ramène et peu après remplacé elle avec Jenilee Harrison. Non seulement Ritter n'a pas réussi à soutenir sa co-star, mais il était tellement consterné par sa tactique qu'il a pris le parti des producteurs - et n'a pas parlé à Somers pendant plus de 20 ans.



Comme Somers l'a raconté dans un épisode de Le discours,elle et Ritter ont rafistolé les choses en 2003, peu de temps avant sa mort. Il la retrouva dans son salon et lui offrit le rameau d'olivier proverbial. «Dans le salon de beauté, la réceptionniste vient et dit:« Vous avez un appel téléphonique ... C'est John Ritter. Je m'approche et décroche le téléphone et il dit: «Écoute, je te pardonne». J'ai eu un peu de mal avec ça, mais j'ai laissé tomber, et j'ai dit: 'Je t'aime et je t'ai toujours aimé.' '

Papa n'a pas approuvé

John Ritter a gravi les échelons en tant qu'acteur dans les années 70, prenant de petites parties dans des trucs comme Centre médical, Kojak, Mannix, M * A * S * H, Rhoda, etStarsky et Hutch. Mais il venait en fait d'une famille de show-business - son père était Tex Ritter, une légende de la musique country et un cow-boy de film chantant dans la veine de Roy Rogers et Gene Autry. Il a joué aux cowboys et a chanté des chansons country à l'ancienne à Broadway, à la radio, dans les premières émissions de variétés télévisées et dans les films occidentaux. Certaines de ses chansons phares comprenaient «Jingle, Jangle, Jingle», «The Wayward Wind» et la chanson thème de Midi, lequel a remporté l'Oscar pour la meilleure chanson originale.

Malgré ses nombreux succès, Tex ne voulait pas que son fils suive ses traces dans le divertissement. L'aîné Ritter, qui avait étudié le droit dans sa jeunesse, voulait que John poursuivre cette voie. Tex a changé d'avis en 1972, lorsque John a décroché un rôle révolutionnaire du révérend Matthew Fordwick dans le drame familial à succès Les Walton.Il est décédé deux ans plus tard. 'Il a aimé ce spectacle', a déclaré Ritter. «C'était sa vitesse. Il aurait détesté Three's Company. Il n'en aurait pas ri.

Il était une énorme star de la télévision, mais une star de cinéma ratée

John Ritter est le plus associé à la télévision, avec plusieurs spectacles populaires et / ou acclamés, tels que Three's Company, Hooperman, 8 règles simples pour sortir avec ma fille adolescente, Hearts Afire, et Clifford le grand chien rouge (il a exprimé le caractère du titre). Il a également joué dans de nombreux films, mais contrairement à d'autres stars de la télévision à succès massif comme George Clooney, Will Smith ou Jennifer Aniston, Ritter n'a pas été en mesure de transformer sa bonne fortune sur petit écran en célébrité sur grand écran.

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Pendant sa course Three's Company, Ritter a décroché des rôles dans un certain nombre de films importants. Il a joué le président dans la satire dystopique de 1979 Americathon, un super-héros en herbe maladroit dans les années 80Hero at Large, le diable dans la comédie religieuse de 1980Entièrement Moïse!et un détective dans la comédie romantique de 1981 Ils ont tous ri. Aucun n'était un énorme succès, et ils n'ont pas non plus lancé Ritter sur la liste A du cinéma. Son post-Three's Companydes films commeVrais hommes, Skin Deep, ouRestez à l'écoute. Son plus grand succès au box-office,Enfant à problèmes,gagné 53 millions de dollarsen 1990.

La connexion Billy Bob

Bien que la carrière de Ritter en tant qu'homme de premier plan n'ait pas marché, il est apparu dans des rôles de soutien dans un certain nombre de films à succès, grâce en grande partie à Billy Bob Thornton. Les acteurs sont apparus pour la première fois dans la sitcom CBS du début des années 90 Hearts Afire, et est devenu amis proches. Pendant des années, les deux ont continué à trouver des moyens de travailler ensemble. Thornton a écrit, réalisé et joué dans le drame de 1996 Sling Blade, et a donné à Ritter un rôle de premier plan dans le film. Un an plus tard, ils sont tous deux apparus dans le drame indépendant Une arme à feu, une voiture, une blonde, et réunis en 2003 pour Bad Santa, libéré quelques semaines seulement après la mort de Ritter. (Thornton a joué le titulaire de l'alcool, le tabagisme, le père Noël du centre commercial et Ritter, un directeur de centre commercial nerveux et nerveux.)

Plus d'une décennie après la mort de Ritter, Thornton honore toujours son vieil ami. En 2016, il dévoué Bad Santa 2 à Ritter. Et il travaille toujours avec Ritters: quand Thornton a pris la tête du drame juridique d'Amazon Video Goliath, qui devrait décrocher un rôle récurrent en tant qu'agent du FBI, mais Le fils de Ritter, Jason.

Lucy aimait John

Three's Company n'a pas joui de la meilleure réputation. Les critiques et les gardiens de la culture ont rejeté la série 1977-1984 «secouer la télévision» partie d'une tendance - qui comprenait également les anges de Charlie- dans laquelle les actrices portaient des tenues étriquées et souffraient souvent d'une caractérisation plus mince. Deux choses gagnées Three's Company certains cred: quand John Ritter a gagné Acteur principal exceptionnel dans une série comique aux Emmy Awards 1984, et lorsque Lucille Ball, probablement la star de télévision et la personnalité de la sitcom la plus respectée de tous les temps, s'est révélée être une grande fan de la série - et en particulier de Ritter.

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Ball a organisé une rétrospective sur Three's Company en 1982, et en 1986, Ritter a remboursé la faveur en mettant en vedette des invités sur son véhicule de retour éphémère La vie avec Lucy. Ritter a joué lui-même, et le personnage de Ball l'a installé chez elle après s'être blessé accidentellement au pied et aux mains, puis a fini par jouer avec lui. (Le Lucy typique hijinks, en d'autres termes.) Le tournage de l'épisode était apparemment une explosion. `` Lucy s'est plus amusée avec John Ritter qu'avec quiconque '', a déclaré l'ami de Ball Michael Stern TV Party. «Pendant le tournage, il l'a rompue. Elle a dû dire 'Coupez!' Elle a dit que ce n'était que la troisième fois de sa vie pendant le tournage d'une émission qu'elle devait dire 'Couper' parce qu'elle riait si fort. '

Il avait une balle tirant Three's Company

Suzanne Somers et Joyce DeWitt n'étaient pas les seules Three's Companyles acteurs qui courent dans des vêtements révélateurs. Dans son rôle de gadabout célibataire Jack Tripper dans la sitcom, John Ritter portait souvent short très court- qui étaient très en vogue au début des années 80. Ritter a secoué une paire lors d'un épisode de 1983 - il entre dans une chambre, s'assoit sur un lit et enlève ses chaussettes. C'était juste une affaire de scène banale ... jusqu'en 2001, quand quelqu'un a découvert quelque chose de scandaleux à ce sujet.

L'épisode a été diffusé sur Nick à Nite, et un spectateur attentif a remarqué quelque chose que personne n'avait apparemment remarqué lorsque la série a été diffusée pour la première fois, probablement parce que la télévision n'était décidément pas en haute définition dans les années 80, et peu de gens enregistraient des émissions et geler les choses. De toute évidence, le short de Ritter était un peu aussi court, et juste pour un peu rapide, une partie de l'anatomie de l'acteur a été exposée. Nickelodeon a ensuite édité l'épisode pour tout garder dans le pantalon de Ritter.

En ce qui concerne les chanteurs, il était un grand acteur

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Alors que le père de Ritter était un chanteur célèbre, il n'a pas hérité beaucoup des compétences de son vieil homme. «Mon père et moi chantions tous les deux. Je ne dirais pas que nous étions prêts à aller à Broadway et à faire une grande comédie musicale, mais nous pouvions porter une mélodie et nous aimions chanter '', Jason Ritter Raconté CMT. «J'aime le karaoké, mais ni mon père ni moi n'avons cette voix profonde incroyable que Tex avait.

Et dans un coffre quelque part sur un backlot hollywoodien, se trouve probablement l'ultime Three's Company prise: Ritter, avec les co-stars Joyce DeWitt et Suzanne Somers, chanter ce fameux et accrocheur Three's Company chanson du thème. ('Venez frapper à notre porte / nous vous attendions ...') Après avoir tourné le premier lot d'épisodes, les producteurs avaient une chanson prête à partir, co-écrite par un vétéran Rue de Sesame auteur-compositeur Joe Raposo, mais personne pour le chanter. Ils ont décidé de Tous dans la famille route et demandez aux acteurs du spectacle de lui donner un coup de feu. 'Nous avons essayé un après-midi pour voir si les enfants pouvaient s'en sortir', a déclaré la productrice associée Mimi Seawell. «Ils ne voulaient pas, mais ils ont essayé. Ils ne se sont même pas approchés.