La vérité indescriptible de M. Night Shyamalan

Getty Images Par Mike Floorwalker/14 juin 2018 12:18 pm EDT

QuandLe sixième sens arrivés en 1999, la plupart les critiques étaient d'accord que nous assistions à l'arrivée d'un nouveau talent majeur dans le scénariste-réalisateur indo-américain M. Night Shyamalan. Le film offrait une classe de maître sur l'humeur, l'atmosphère et la tension nerveuse, animée par de superbes performances de Bruce Willis, Toni Collette et Haley Joel Osment, 11 ans, en tant que jeune garçon troublé qui a ajouté une nouvelle phrase d'une simplicité effrayante au lexique de la culture pop: «Je vois des morts». Le film était nommé pour six Oscars, y compris le meilleur film, et Shyamalan a été annoncé par beaucoup comme le Deuxième venue d'Alfred Hitchcock.

Après ce début propice, le cinéaste connu affectueusement par ses amis et ses pairs sous le nom de `` Night '' s'est taillé une carrière tristement célèbre. Moins d'une décennie après Le sixième sensdirigé le box-office, il a frappé le genre de patch rugueux qui coule la plupart des cinéastes en permanence. Mais Night a depuis fait une reprise remarquable, avec 2016La visite et 2017Divisé recueillant des éloges et revigorant sa carrière. Alors que nous attendons avec impatience Verre, la suite deDivisé, jetons un coup d'œil à des faits moins connus sur un homme qui est plus que la somme de ses fins de torsion - le parfois frustrant, parfois magistral, toujours intéressant M. Night Shyamalan.



Son premier film a été un énorme flop

Nous avons tendance à penser à Le sixième sens comme les débuts de M. Night Shyamalan, mais ce serait Éveillé, une comédie dramatique originale qui mettait en vedette Denis Leary, Rosie O'Donnellet Robert Loggia parmi ses assez grand casting. L'histoire d'un garçon de dix ans (Joseph Cross, qui a ensuite travail respectable en tant qu'adulte) qui se lance dans une recherche littérale de Dieu après la mort de son grand-père, cela aurait pu être une introduction plus appropriée si ce n'était pour l'ingérence du studio.

Shyamalan a réussi à obtenir un financement grâce à la force de son scénario, mais Miramaxrendu les conditions de travail intenablesen microgérant le projet, en faisant licencier le directeur de la photographie de Night, et même en menaçant de fermer la production de 10 millions de dollars. Le résultat est une image curieusement plate et sans personnalité qui n'a même pas réussi à casser 300 000 $ Au box-office. Heureusement, Shyamalan avait travaillé sur un scénario encore plus intéressant - etLe sixième sens (acheté par Disney pour 3 millions de dollars, plus 1 million de dollars supplémentaires pour Night to direct) a sauté dans les ligues majeures lorsque Bruce Willis a rejoint le casting. Son implication a quadruplé le budget du projet, passant de 10 à 40 millions de dollars.

Il a écrit quelques films inattendus

Les compétences de M. Night Shyamalan en tant que scénariste l'ont aidé à pénétrer à Hollywood; avant de devenir associé au suspense hitchcockien et zone floue-des rebondissements, il était simplement un scribe qui travaillait. Parmi ses premiers emplois: la comédie pour adolescents de 1999 Elle est tout ça, pour lequel il n'a reçu aucun crédit et qui a effectué soit une réécriture complète, soit simplement un polissage, en fonction de qui vous croyez. Dans un entretien avec Movies.com, Night lui-même a déclaré à bout portant: «J'ai écrit le film en fantôme Elle est tout ça. ' Scénariste crédité R. Lee Fleming Jr. a répondu rapidement avec un tweet (depuis supprimé), impassible, 'Seulement dans son esprit.' Le responsable du développement de Miramax, Jack Lechner, a ensuite partagé la différence en pesant un commentaire surLe Mary Sue: «R. Lee Fleming a écrit le script que nous avons acheté, qui est évidemment le même film que vous avez vu ... M. Night Shyamalan a fait une réécriture non crédité sur le script, et une très bonne qui a donné le feu vert au film.



Quelle que soit la véritable implication de Shyamalan, personne ne conteste qu'il a également écrit le scénario de Stuart Little, l'affaire de l'animation 2000 de souris parlantes mettant en vedette Michael J. Fox dans le rôle-titre. Night a commenté la disparité entre le dessin animé familial et son œuvre la plus célèbre dans unMoviefone interview: 'L'année que j'ai faite Le sixième sens, J'ai écrit Stuart Little, et c'est comme ça que je pense à moi: un peu drôle et penchant pour le tarif familial,etJ'ai un côté sombre. '

Tu n'étais pas censé savoir qu'il a réalisé After Earth

La sortie d'action de science-fiction 2013Après la terre était le deuxième véhicule vedette (aprèsLa Poursuite du Bonheur) pour l'équipe père et fils de Will et Jaden Smith, racontant l'histoire d'un militaire et de son fils qui doivent se battre pour survivre sur une Terre stérile et hostile mille ans à l'avenir. Le film était ni un gigantesque flop ni même un succès modeste, et si vous saviez que M. Night Shyamalan l'a écrit et réalisé, vous êtes en minorité.

À l'époque, Night chevauchait une séquence rugueuse de films, chacun accueilli avec plus de dérision que le précédent. Cela a commencé avec 2006Dame dans l'eau, suivi de 2008L'événement, un conte de science-fiction bizarre sur les plantes mortelles. Mais le point faible est venu en 2010 avec l'adaptation manga mal conçueLe dernier maître de l'air, qui est largement considéré comme l'un des pires films de tous les temps. Lors de la préparation de la campagne de marketingAprès la terre, Sony apparemment décidé que le nom du réalisateur sur le projet équivaudrait à du poison au box-office - une décision qui, rétrospectivement, pourrait avoir été un peu injuste. Pour un film que Will Smith a appelé le échec le plus douloureux de sa carrière, mettre le nom de Shyamalan sur l'affiche n'aurait certainement pas pu faire de mal.



Il a fait un faux documentaire sur sa vie

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Les ennuis au box-office de M. Night Shyamalan sont devenus vraiment perceptibles avec Dame dans l'eau, mais sa séquence de bouffées a vraiment commencé encore plus tôt - avec 2004 Le village, que les critiques tendent à poubelle sans pitié ou saluer comme chef-d'œuvre mal compris.Dans le cadre de la commercialisation du film, Night s'est associé à la chaîne Sci Fi (maintenant SyFy) pour ce qui aurait pu être un projet intéressant: un documentaire intituléLe secret enfoui de M. Night Shyamalan,prétendant révéler des secrets effrayants sur son enfance qui ont influencé son cinéma. Il n'y avait qu'un seul problème: le tout était complètement faux.

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Le «documentaire» a révélé le secret totalement faux que Night avait, comme le petit Cole Sear dansLe sixième sens, a pu voir des morts comme un enfant - une condition prétendument provoquée par la noyade d'un jeune garçon près de sa maison d'enfance. Des invités tels que Johnny Depp etLe village La star Adrien Brody a parlé sérieusement à la caméra des allégations, et Night a joué son rôle à fond, semblant même sortir avec colère d'une interview. Lorsque l'émission a été révélée être simplement un lien marketing, un porte-parole du réseau a présenté des excuses humbles: `` Nous avons fait ce genre de chose auparavant et nos téléspectateurs s'y attendent de temps en temps ... nous cherchions à jouer avec notre et c'est quelque chose sur lequel nous avons travaillé avec Night.

Le cinéma ne tourne pas dans sa famille

M. Night Shyamalan a été mordu par le virus du cinéma en grandissant à Philadelphie, mais il vient d'un vaste famille de médecins - non seulement son père (cardiologue à la retraite) et sa mère (obstétricien à la retraite) étaient tous les deux sur le terrain, mais il a neuf tantes et oncles qui sont également médecins.

Dans unPierre roulante entretien, Night a parlé des attentes de sa famille, en disant: `` La médecine était dans ma constitution génétique ... en tant qu'enfant asiatique, cela vient aussi naturellement que de conduire une voiture. Vous obtenez de bonnes notes et vous planifiez une profession de médecine, sans même y penser. C'était toujours mon plan de sauvegarde parce que mon avenir était profondément préoccupé. Ses parents l'ont soutenu suffisamment pour l'inscrire à l'école de cinéma de NYU à l'adolescence, et le caméo de Night comme médecin àLe sixième sens était sa façon d'honorer l'héritage de sa famille. Vous pouvez parier que chacune de ses scènes impliquant la médecine sera exacte - dans la même interview, il a raconté une histoire de l'ensemble deIncassable dans lequel il a dû retarder le tournage d'une scène se déroulant dans un hôpital pour appeler sa mère, qui a veillé à ce qu'il comprenne bien son jargon médical.

Steven Spielberg est son idole

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À l'âge de huit ans, Shyamalan a reçu sa première caméra - un Super 8, courant à l'époque - et est immédiatement devenu un producteur prolifique de films amateurs granuleux tournés dans son quartier de Philadelphie. Il était peut-être sur le point de devenir un maître du suspense, mais enfant, Night n'avait aucune intention de devenir le prochain Hitchcock. Au lieu de cela, il voulait être le Steven Spielberg.

Les similitudes dans les thèmes et le style ont été noté entre les deux réalisateurs, y compris leurs utilisations d'enfants précoces, le thème du surnaturel empiétant soudain sur la vie quotidienne, et leur penchant partagé pour les longs métrages et le cadrage unique. Il s'avère que le respect de Night pour le maître est si profond qu'il a refusé une occasion en or d'écrire le scénario du quatrième épisode duIndiana Jones série, en grande partie par peur de le visser. Dans un Entretien de 2002, Night a dit: `` On m'a demandé, mais cela n'a pas fonctionné ... C'était une chose délicate et délicate de réunir quatre d'entre nous (Night, George Lucas, Steven Spielberg et Harrison Ford) en même temps sur le même page ... C'était juste une période délicate. Je ne pensais pas que c'était la bonne chose à faire pour moi. Je veux dire (Les aventuriers de l'arche perdue) était le film qui, par-dessus tout, je pense, m'a touché.

Hé, ça a l'air familier

Des années après le succès deLe sixième sens, de nombreux enfants des années 90 qui ont grandi pour devenir écrivains sur Internet ont remarqué une curieuse similitude entre l'intrigue du film révolutionnaire de M. Night Shyamalan et un épisode de l'une de leurs anciennes émissions de télévision préférées: Nickelodeon'sAs-tu peur du noir?, la série d'anthologie bien-aimée qui a effrayé les enfants impressionnables. L'épisode en question est `` Le conte de la fille de rêve '', dans lequel un garçon qui continue de voir le fantôme d'une fille tuée dans un accident de voiture vient de découvrir que lui aussi a été tué dans le même accident, et qu'il est été (vous l'avez deviné) mort tout le temps.

Mis à part le crochet principal, il n'y a pas beaucoup de détails similaires, mais cette torsion finale était assez sur le nez pour faire remarquer les fans de la série. Night a couvert ses paris lorsqu'on lui a posé des questions sur l'épisode Entretien 2017 avecScreenCrush, en disant: «Je ne pense pas avoir jamais vu ce spectacle. Je ne veux pas ignorer quelque chose qui aurait pu avoir une influence, mais rien ne vous dit rien.

Non, non, Harry

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leHarry Potterles films ont bénéficié de la présence de plus d'un réalisateur visionnaire, et il peut intriguer Potterheads de savoir que M. Night Shyamalan a eu la possibilité d'apposer son empreinte sur le monde sorcier pas moins de trois fois.

Il était offert la chaise du directeur sur le premier film,Harry Potter à l'école des sorciers (sur recommandation de Spielberg), mais l'a refusé pour terminer la post-production leIncassable tout en se préparant à la production dePanneaux. Après le succès de ce film, on lui a offertPrisonnier d'azkaban, mais diminué en faveur deLe village; Potter est venu appeler une dernière fois pour le prochain versement,Harry Potter et leCoupe de Feu, mais Night était plus intéressé par une adaptation du roman de Yann MartelLa vie de Pi, un projet qui est tombé dans les limbes du développement pendant des années (et a finalement été dirigé par Ang Lee). Il est intéressant de considérer ce qui aurait pu être - mais ensuite,Potier n'est pas la seule propriété chaude dont Night a refusé de faire partie.

Il ne doit pas aimer les capes

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En 2010, M. Night Shyamalandit à la foule au New York Comic Con qu'en 2000 environ, il a reçu une offre alléchante. Appelé à une réunion avec des dirigeants de Warner Bros., il s'est vu demander s'il était prêt à prendre les rênes d'un nouveau film de Superman ou Batman - et personne n'a été plus surpris que Night quand il l'a refusé.

La réunion n'était pas une perte totale. Night a déclaré qu'en se voyant offrir la chance de travailler avec ces personnages emblématiques, «l'instinct de faire quelque chose de plus original est sorti». Il avait tourné autour d'une histoire sur un homme qui est le seul survivant d'un terrible accident d'avion - mais, étant conscient du véhicule Tom HanksNaufragéqui était en production à l'époque, craignait que son histoire ne soit trop similaire. Il a changé l'événement central en épave de train, et lors de sa réunion Warner Bros., il a été inspiré pour étoffer la prémisse avec le concept d'un homme qui se rend lentement compte qu'il est indestructible. «Si (Warner Bros.) n'avait pas appelé, a-t-il dit, je n'aurais probablement pas faitIncassable. '

Il aime toujours l'un de ses films les moins aimés

Le conte de fées bizarre Dame dans l'eau est parmi M. Night Shyamalan œuvres les plus décriées. L'histoire confuse et confuse (ainsi que l'insertion de Night de lui-même dans un rôle de soutien plutôt égoïste) a laissé le public froid - et les critiques encore plus froids, surtout si l'on considère qu'un critique de cinéma désemparé fait partie des antagonistes du film. Pourtant, dans un entretien avecYahoo! Divertissement dix ans plus tard, Night a été invité à exprimer ses sentiments à propos de l'entrée la plus controversée de sa filmographie - et a donné une réponse surprenante.

«J'adore ce film», a-t-il déclaré. «Si ma maison était en train de brûler et que je devais prendre quelques films,Dameserait l'un d'entre eux. J'attraperaisIncassable,Dame, et peut-êtreDiviséet foutre le camp! Loin d'être inconscient de la réaction des fans, il a expliqué: `` Le genre de ce film était une sorte de fantaisie pour les enfants, mais je jouais avec des idées de ton et de mouvement qui, si je l'avais enveloppé dans un thriller à la place, auraient été droit sur l'argent. Peut-être qu'il a raison, car il semble certainement que les fans ne pourraient pas être plus heureux depuis que Shyamalan est revenu à faire le genre de thrillers psychologiques énervés qui l'ont rendu célèbre - et ce, avec vengeance.