La vérité indescriptible de Neil deGrasse Tyson

Getty Images Par Claire Williams/28 septembre 2016 23 h 15 HAE/Mis à jour: 6 août 2019 14h00 HAE

D'astrophysicien et chercheur sérieux, de star de télévision, de conférencier et éducateur en sciences publiques, le Dr Neil deGrasse Tyson a mené une vie incroyable. Sa brillante carrière a commencé en tant que jeune obsédé par l'astronomie dans le Bronx et l'a conduit jusqu'à devenir l'astronome principal au Hayden Planetarium et l'hôte de Cosmos: une odyssée spatiale, qui a gagné plusieurs Emmys et un Prix ​​Peabody. Peut-être que vous connaissez une partie de l'histoire de la vie de Tyson ou peut-être que vous ne le connaissez que comme mème populaire «Internet Badass». Nous allons jeter un œil aux faits méconnus derrière l'homme qui a réintroduit une génération à l'émerveillement des stars.

Le Hayden Planetarium a démarré sa carrière

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Quand Tyson n'avait que neuf ans, il a fait un voyage fatidique au Planétarium Hayden au Musée d'Histoire Naturelle de New York. L'expérience se révélera transformatrice pour Tyson, qui plus tard rappelé dans une interview avec Stephen Colbert, «si forte était cette empreinte (du ciel nocturne) que je suis certain que je n'avais pas le choix en la matière, qu'en fait, l'univers m'appelait». C'est ainsi qu'a commencé l'histoire d'amour de Tyson avec les stars. Il suivra plus tard des cours d'astronomie au Hayden Planetarium, et il crédite alors le directeur Mark Chartrand III comme son premier «modèle intellectuel», disant qu'il a modelé son style d'enseignement plein d'humour et d'enthousiasme sur celui de Chartrand. C'était peut-être le destin. Tyson deviendra plus tard le directeur du Hayden Planetarium lui-même en 1996 - un poste il tient maintenant depuis 20 ans.



Il était un lutteur vedette et presque un danseur exotique

Pendant ses études de physique à Harvard, Tyson était également actif dans le sport. Il était membre de l'équipe de l'équipage (aviron) au cours de sa première année, mais est ensuite passé à la lutte - un sport il était invaincu au cours de ses années de lycée, quand il a été capitaine de son équipe de lycée. Dans sa jeunesse, il a déjà couru un 4:25 mile, et a même inventé son propre mouvement de lutte signature ...le «Double Tidal Lock.'

Lors de notre conversation hier soir, Neil Degrasse Tyson m'a montré cette photo et a révélé qu'il était un lutteur amateur au lycée et au collège! #JackedNeilTyson #TheCompetitionContinues

Une photo publiée par Ken Anderson (@misterkenanderson) le 8 janvier 2015 à 12 h 01 HNP



Après avoir écrit des lettres en lutte au cours de sa dernière année à Harvard, Tyson a poursuivi ses études supérieures en astronomie à l'Université du Texas. Pendant son séjour à l'UT, Tyson est redevenu actif dans la lutte ainsi que dans le programme de danse de l'école, rivalisant avec l'équipe du collège dans des styles tels que le ballet, le jazz, l'afro-antillais et le Latin Ballroom. En 1985, il a même a remporté une médaille d'or avec l'équipe lors d'un tournoi national dans le style Latin Ballroom. Tyson a même envisagé d'entrer dans danse exotique de style Chippendale pour de l'argent supplémentaire après que quelques-uns de ses collègues danseurs à UT ont commencé à le faire. «Ils m'ont invité parce que j'avais besoin de plus d'argent, j'étais fauché. Alors je suis allé juste pour l'observer (pour voir) si c'était quelque chose que je pouvais faire, et ils sont sortis avec des jockstraps ayant été trempés dans un fluide plus léger - des jockstraps en amiante, enflammés - sortant en dansant avec Jerry Lee Lewis '' Great Balls of Fire . ' J'ai dit: «Non. Pas pour moi.' Je suis gêné de dire que ce n'est qu'au moment où je me suis dit: 'Peut-être que je devrais être professeur de mathématiques.' Je ne sais pas pourquoi je n'y ai pas pensé en premier.

Il a échoué de ses études de doctorat à l'UT

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Après avoir terminé sa thèse de maîtrise à l'Université du Texas à Austin, Tyson a commencé à poursuivre un doctorat dans le même domaine - l'astronomie. Mais les choses ne se sont pas passées comme prévu. Tyson a été victime de discrimination raciale sur le campus, arrêté et fouillé par la police du campus à sept occasions différentes comme il est entré dans le bâtiment de physique de l'école. Il a également trouvé peu de soutien de ses conseillers de thèse en raison de son manque de progrès dans le laboratoire et de sa profonde implication dans les programmes sportifs et parascolaires de l'école.

fin perdue expliquée

Finalement, ses conseillers de dissertation ont dissous leur comité, ce qui a essentiellement empêché Tyson de quitter son programme de doctorat. Comme professeur UT Craig Wheeler rappelle«La recherche n'était pas sa force. Il n'allait jamais résoudre de problèmes scientifiques majeurs. Mais je savais qu'il allait faire quelque chose de grand, car il avait du charisme. Il est chaleureux et drôle, mais il a aussi une colonne vertébrale, une ambition et une confiance sérieuses - et cela l'a mené loin. Tyson lui-même est d'accord avec l'évaluation, en disant: «Je ne m'en veux pas, et je ne blâme pas le ministère de m'avoir viré. J'aurais peut-être fait la même chose à leur place. Cependant, il a également précisé qu'il avait encore des sentiments bruts à propos de l'expérience à UT: `` Quand je regarde ma vie, les traces de mon succès font un détour par le Texas '', dit-il. «C'est le seul endroit où je n'ai pas réussi, et je cherche encore ce que cela signifie.»



Il a aidé Superman à voir Krypton

DC Comics

C'est vrai, Neil deGrasse Tyson a donné une fois une aide à l'homme d'acier. Dans Comics d'action 14, Tyson et son planétarium Hayden jouent un rôle central dans l'intrigue. DC Comics a approché Tyson et a demandé la permission d'utiliser le planétarium et la ressemblance de Tyson dans la bande dessinée, dans laquelle Superman visite le Hayden pour tenter d'assister à la destruction de sa planète natale. Tyson, qui apparaît sur les pages de la bande dessinée dans l'une de ses marques gilets étoilés, a accepté l'idée et a aidé les développeurs de bandes dessinées en choisissant une vraie star -LHS 2520... comme l'emplacement condamné du système solaire de Krypton. LHS 2520 était un choix judicieux, car la planète naine rouge correspond aux caractéristiques du `` Rao '' fictif de Superman canon, et il appartient à la constellation Corvus («The Crow»), qui est la mascotte fictive de l'équipe du lycée de Smallville. Dans la bande dessinée, Tyson et les astronomes du monde entier aident Superman à regarder la disparition de Krypton en exploitant la puissance des télescopes spatiaux du monde entier pour avoir un aperçu de la planète. Si Superman vient vers vous pour obtenir de l'aide, vous savez que vous faites quelque chose de bien.

Il a aidé à rétrograder Pluton

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Pendant des années, les enfants de tout le pays ont appris les planètes de notre système solaire avec le mnémonique: «Ma mère très impatiente vient de nous servir neuf pizzas. Plus maintenant. Après la rétrogradation de Pluton au statut de «planète naine» en 2006 par l'Union astronomique internationale, l'expression a été révisée en «Ma mère très désireuse vient de nous servir des nachos». Les pizzas et les nachos mis à part, Tyson a contribué à l'embarras éventuel de Pluton. Bien qu'il ne soit pas seul responsable du mouvement qui a conduit à la rétrogradation de Pluton - un mouvement dirigé par l'astronome Mike Brown -Tyson admet qu'il a aidé à conduire la «voiture de fuite». Il a refusé de se référer à Pluton dans l'affichage du Planétarium Hayden comme la neuvième planète. Lors d'une interview avec NPR, Tyson a expliqué que Pluton était tout simplement trop différent du reste des corps orbitaux du système solaire à classer de la même manière. «Plus de la moitié de son volume est de la glace. Aucune autre planète n'a ça ... son orbite est si allongée qu'elle traverse l'orbite de Neptune, (et) il y a six lunes dans le système solaire qui sont plus grandes que Pluton. Donc vraiment, Pluton n'a jamais été la neuvième planète; c'était le premier d'une nouvelle classe d'objets dont nous n'avons pas vraiment découvert le reste avant le début des années 1990. »

Certaines personnes l'ont appelé pour mauvais comportement

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Alors que beaucoup de gens n'ont que de bonnes choses à dire sur Neil deGrasse Tyson, quelques histoires ont émergé affirmant qu'il n'était pas le gars le plus facile à travailler. Pendant le StarTalk série à laquelle Tyson a participé (avec d'autres scientifiques éminents), il a reçu des critiques des téléspectateurs pour son habitude d'interrompre et de parler à ses collègues présentateurs. Dans un segment en particulier, Tyson dénonce les «sciences douces» et dénonce son co-présentateur, le biologiste Richard Dawkins. Dans un autre incident lors d'une session de questions / réponses au Musée américain d'histoire naturelle, Tyson appelle un membre du public pour avoir commencé sa question par le mot «Um».

Dans l'anecdote peut-être la plus intéressante sur le comportement de Tyson, un Redditor a affirmé que son club universitaire a déjà dépensé environ 85 000 $ pour amener l'astrophysicien à leur école pour une conférence. Le Redditor a allégué qu'au cours de sa journée au collège, il avait insulté les étudiants du club qui, selon lui, visaient des diplômes «sans valeur», et sa conférence consistait principalement en «blagues sur le pet et service aux fans; taquiner la prochaine série télévisée dans laquelle il était et pas grand-chose d'autre. Dans une histoire d'un autre Redditor qui prétendait faire partie du même club, il a également été allégué qu'au milieu de ladite conférence - qui leur avait coûté des milliers de dollars et avait pris une année entière à s'organiser - Tyson avait sorti son iPhone et `` a passé les quinze minutes suivantes à essayer de trouver la formulation parfaite pour ( une blague) pour le poster sur son Twitter. '

Il a perturbé l'équilibre de la Force

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Eh bien, c'est peut-être un peu exagéré, mais Tyson a suscité pas mal de Guerres des étoiles les fans après avoir fait quelques commentaires sur Twitter critiquant la 'science' dans le nouvel épisode de la saga spatiale de science-fiction, le réveil de la force. Dans le passé, Tyson avait mis en colère Guerres des étoiles fans quand il prétendait que le vaisseau spatial Enterprise de Star Trek 'essuierait son a **' avec le Millennium Falcon. Tyson a doublé le Guerres des étoiles critique dans une série de tweets une semaine après le réveil de la force a été libéré quand il a dénoncé plusieurs inexactitudes qu'il sentait la Guerres des étoiles l'équipe de développement s'est trompée. Ses critiques incluaient la le son que font les combattants TIE dans l'espace par rapport au son qu'ils produisent dans une atmosphère, vieillissement plus lent affiché par les Wookiees par rapport aux humains, et la invraisemblance de la base de Starkiller. Ignorant le fait que Guerres des étoiles est une franchise de science-fiction basée sur la fantaisie, pas notre état actuel de la physique, Tyson a définitivement excité certains fans de la série avec ces commentaires.

Le plus controversé parmi ses tweets a peut-être été lorsque Tyson a prétendu que BB-8, étant un objet métallique sphérique, «dérapage incontrôlable'dans un environnement sablonneux comme celui trouvé sur Jakku. L'officiel Guerres des étoiles Compte Twitter a répondu pour corriger Tyson avec un vidéo de production qui a montré que BB-8 était un vrai robot (y compris un modèle télécommandé) produit par leur équipe et qui a été utilisé pendant leur tournage dans le désert. Bien sûr, le débat ne s'est pas arrêté là. Les fans sur YouTube ont produit leurs propres tests en utilisant la version jouet Sphero BB-8 du robot, avec quelques tests montrer du succès sur le sable et d'autres échouant lamentablement. De toute évidence, le débat se poursuivra - à moins que Disney ne publie des images claires de leur modèle BB-8 à grande échelle se déplaçant par ses propres moyens dans le désert - mais Tyson restera probablement à l'écart à partir de maintenant. le astrophysicien a déclaré à Conan O'Brien dans une interview que les fans de la série de science-fiction sont des `` gens épineux '' et que certains d'entre eux ont `` perdu la raison '' à cause de ses critiques de la saga. 'Je me demande si je dois continuer à tweeter sur les films', a-t-il médité. 'Les gens semblent en être profondément bouleversés.'

La faute à nos étoiles

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Twitter a craché avec Guerres des étoiles les fans n'étaient pas la première fois que Tyson appelait un film pour quelque chose que la plupart des gens envisageraient de taquiner. Après le blockbuster de James Cameron Titanesque est sorti en 1997, Tyson a écrit au réalisateur pour se plaindre sur la position des étoiles dans le ciel lorsque Rose les regarde pendant la scène culminante du film. «Il n'y a qu'un seul ciel qu'elle aurait dû regarder ... et ce n'était pas le bon ciel! Pire que ça ... la moitié gauche du ciel était un reflet miroir de la moitié droite du ciel. Ce n'était pas seulement faux, c'était paresseux. Cameron n'a donné aucune réponse à la lettre, mais Tyson a rapporté que les deux hommes se sont rencontrés plus tard lors d'un événement et le directeur lui a dit: `` Dernière vérification, Titanic avait rapporté 1,3 milliard de dollars dans le monde. Pensez combien cela aurait encore plus rapporté si j'avais eu le ciel correct. Malgré sa réponse sarcastique, Cameron aurait pris en compte la plainte de Tyson, et son équipe de post-production a contacté Tyson afin de savoir le bon positionnement des étoiles—Qui ont ensuite été correctement alignés dans la réédition 2012 du film.

Il est l'un des scientifiques les plus décorés de son domaine

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Même si Tyson n'a pas fait beaucoup de recherches sérieuses depuis un certain temps ...son dernier article publié date de 2008—L'astrophysicien a fait beaucoup pour promouvoir l'enseignement des sciences auprès du grand public, et il a été reconnu à plusieurs reprises pour ces efforts. Outre les prix qu'il a remportés avec Cosmos, Tyson liste des prix et distinctions comprend une médaille de la fonction publique distinguée de la NASA, un prix Isaac Asimov, une médaille du bien-être public de la National Academy of Sciences, un astéroïde qui porte son nom (13123 Tyson), Temps le titre du magazine de «l'astrophysicien le plus sexy vivant» et un énorme 19 doctorats honorifiques.

Il a connu la colère des médias sociaux

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Tyson a fait plus que beaucoup en ce qui concerne l'utilisation des médias sociaux pour diffuser les connaissances scientifiques, mais les plateformes de communication instantanée comportent toujours le risque de déclarations incorrectes ou insensibles et du contrecoup ultérieur - et peu importe à quel point une personne peut être intelligente, nous sommes tous sensible aux erreurs. Tyson a rappelé cette dure vérité en août 2019, lorsqu'il a comparé le nombre de morts d'une série de fusillades massives récentes au nombre de personnes perdues à cause d'une variété d'autres accidents ou affections sur une période aléatoire de 48 heures. «Souvent», a-t-il noté, «nos émotions répondent plus au spectacle qu'aux données».

Le tweet de Tyson a déclenché un tollé sur les réseaux sociaux a demandé des excuses rapides - également, naturellement, partagé via les réseaux sociaux. 'Mon intention était de fournir des informations objectivement vraies qui pourraient aider à façonner les conversations et les réactions face aux façons évitables de mourir', écrit-il. «Je m'excuse de ne pas savoir à l'avance quel effet mon Tweet pourrait avoir sur vous. Je suis donc reconnaissant de la franchise et de la profondeur des réactions critiques partagées dans mon fil Twitter. »