La vérité indescriptible de Renee Montoya

Par Chris Sims/20 février 2020 15h49 HAE

Le résident le plus célèbre de Gotham CIty est incontestablement Batman, mais il n'est pas le seul héros de bande dessinée à s'installer dans cette célèbre métropole criminelle. Il a une poignée de Robins et quelques Batgirls qui traînent, Jonah Hex est parfois revenu dans les derniers jours du Far West et Tommy Monaghan a passé 60 numéros de Tueur à gages traîner dans un bar louche dans l'un des pires quartiers de Gotham - et ce ne sont que les têtes d'affiche. Creusez un peu plus profondément et vous trouverez Orphée, Mother Panic, Ragman et bien plus encore.

Mais tous les citoyens Gotham notables ne portent pas de masque pour lutter contre le crime - pas tout le temps, de toute façon. Pour preuve, ne cherchez pas plus loin que Renée Montoya. Alors qu'elle finirait par trouver sa propre identité super-héroïque, ce n'est qu'après avoir passé près de deux décennies à évoluer d'un personnage de dessin animé relativement simple au membre le plus convaincant du département de police de Gotham City à l'un des personnages lesbiens les plus en vue de DC. Comment y est-elle arrivée? Bonne question. Pour les réponses, lisez la suite et découvrez la vérité indescriptible de Renee Montoya.



Les origines animées de Renee Montoya

Pendant qu'elle est un personnage de premier plan dans les pages de DC Comics pendant un quart de siècle, Renée Montoya n'a pas commencé sur la page. Comme Harley Quinn, elle a été initialement créée pour Batman: la série animée, rejoignant Jimmy Olsen, Kryptonite, et l'étonnant ami de Spider-Man, Firestar, sur la liste des choses qui ont été importées dans les bandes dessinées d'autres médias.

Elle n'était pas le personnage le plus en vue de la série, ni même le membre le plus important de la distribution de soutien de la série, un honneur qui était probablement partagé entre Alfred et le commissaire Gordon. Elle était cependant un personnage récurrent et reconnaissable, apparaissant dans 17 des 109 épisodes de la série. Elle a même eu la vedette dans l'un d'eux, `` P.O.V. '', et tout en l'épisode lui-même est une sorte de Rashomon arnaque qui ne fait pas la seule chose qui fait Rashomon travail - montrant la façon dont les gens peuvent percevoir ou décrire le même événement différemment plutôt que de simplement raconter la même histoire trois fois - cela l'a solidifiée en tant que pilier du spectacle.

Malheureusement, être l'un des trois membres du GCPD qui avait un nom et un rôle récurrent était à peu près tout ce qu'elle avait dans la série. L'animée Renee Montoya était essentiellement juste un Drôle de couple fleuret pour son partenaire, Harvey Bullock, qui avait été dans les bandes dessinées pendant un certain temps. Il était un grincheux, en colère et qui grignotait des cigares avec une puce sur l'épaule qui ne craignait pas d'enfreindre les règles pour obtenir des résultats; Renee était le flic assiégé et habitué qui essayait de faire respecter la loi dans une ville pleine de méchants et de justiciers. À l'origine, cependant, elle était censée être un peu plus compliquée.



La Bible de Batman

Bruce Timm

Tout en développant Batman: la série animée en 1992, les écrivains Paul Dini et Mitch Brian et l'artiste et designer de personnages Bruce Timm ont produit une bible de 153 pages pour le spectacle, expliquant exactement comment ils voulaient approcher le personnage et ce qui différencierait leur version de écran précédent Batmans. Si vous le lisez aujourd'hui, vous pourriez être surpris de voir à quel point ce qui a fait du spectacle un classique était là dès le début, y compris une tentative de rendre le spectacle intemporel en interdisant explicitement la plupart des références à la culture pop.

Cependant, il y a quelques choses qui n'ont jamais été présentées, et beaucoup d'entre elles proviennent de la biographie détaillée que nous obtenons pour la version animée de Renee Montoya. Il y a toute une histoire et une motivation qui n'ont jamais été évoquées dans la série, y compris l'idée que Montoya `` déteste Bruce Wayne et tout ce qu'il représente '' parce qu'elle pense qu'il est `` égoïste et sourd aux cris des pauvres de Gotham ''.

La pièce la plus surprenante de cette trame de fond pour ses fans modernes, compte tenu de l'évolution de son personnage dans les bandes dessinées au fil des ans, est probablement sa motivation pour devenir policier. L'idée originale était de lui donner une origine qui la lierait thématiquement à Bruce Wayne, expliquant que «son mari, également policier, a été tué il y a deux ans dans l'exercice de ses fonctions». Bien qu'il y ait beaucoup de lesbiennes mariées à des hommes pour diverses raisons, il semble probable que cet élément particulier du caractère de Renee, qui deviendra l'une de ses caractéristiques déterminantes au cours des 15 dernières années, était entièrement un ajout ultérieur.



Là encore, ce n'est peut-être pas vraiment un choc. Mettre un personnage explicitement gay sur un dessin animé pour enfants en 1992 aurait probablement été incroyablement difficile. Le casting de soutien de Superman: la série animée En vedette Maggie Sawyer, un autre officier de police, qui était devenu le premier personnage lesbien canonique de DC en 1988. En 1998, six ans après le début de Renee Montoya, il n'y avait qu'une brève reconnaissance, principalement sous-textuelle, de cela sur STAS lorsque la petite amie de Maggie s'est présentée à l'hôpital après que Maggie a été blessée dans l'exercice de ses fonctions.

Renee frappe la page

Bien qu'elle ait été créée pour la série animée, une bizarrerie bizarre de programmation et le plus long délai d'animation signifiaient qu'elle a fait ses débuts dans les bandes dessinées quelques mois avant d'apparaître dans la série. Homme chauve-souris # 475 l'a présentée comme la nouvelle assistante de Jim Gordon en mars 1992, tandis queJoli poison'', l'épisode de la série animée dans lequel Montoya et Poison Ivy ont fait leurs premières apparitions, ne sera en fait diffusé qu'en septembre.

Pendant longtemps, la Renée Montoya de la bande dessinée ressemblait beaucoup à son homologue animé: essentiellement juste un bon flic générique, et l'un des rares officiers incorruptibles sur lesquels Gordon et Batman pouvaient s'appuyer dans le GCPD notoirement tordu. La première fois qu'elle a vraiment pu montrer son personnage, c'était Knightfall crossover. Cette histoire est largement rappelée pour le moment où Bane brise le dos de Batman et le met hors de combat, l'une des pages les plus emblématiques de la longue histoire du Dark Knight. Tout aussi importante mais beaucoup moins connue est la première partie du plan de Bane. Afin de porter Batman au point où il peut facilement casser sa colonne vertébrale, Bane éclate toute la population criminelle d'Arkham Asylum, forçant Batman - et le GCPD - à faire des heures supplémentaires pour les abattre tous.

C'est à cette époque que Renee s'est révélée être plus qu'un simple flic générique. Elle a été la première sur le GCPD à se rendre compte que l'évasion de masse n'était qu'un moyen de viser Batman, et après s'être libérée d'être retenue au couteau par le tueur en série M. Zsasz, c'est elle qui a arrêté un Batman qui avait été conduit au point de rupture d'aller sur le bord et de tuer le méchant. En d'autres termes, ce grand crossover d'événement était bon pour le développement du personnage de Montoya, une tendance qui se poursuivra jusqu'à la fin de la décennie.

No Man's Land

En 1999, le Homme chauve-souris les titres se sont lancés dans un crossover massif qui devait durer une année entière, avec au moins un numéro qui sort chaque semaine. Ça s'appelait No Man's Land, et il a essentiellement écrasé le Dark Knight et Mad Max dans une aventure pseudo-post-apocalyptique. La configuration est venue dans une histoire appelée Cataclysme, où Gotham a été dévasté par un tremblement de terre qui a frappé 7,6 sur l'échelle de Richter - sur l'ampleur de le célèbre tremblement de terre de 1906 qui a détruit 80% de San Francisco. Plutôt que de reconstruire, le gouvernement a déclaré que Gotham était une cause perdue, évacuant la ville comme un `` no man's land '' et laissant les survivants qui ne pouvaient pas se rendre à la merci des méchants qui découpaient Gotham dans leurs propres royaumes apocalyptiques.

Naturellement, la plupart des bons gars sont également restés derrière, Renee Montoya parmi eux. Avec le reste des principaux personnages de GCPD - y compris Gordon, Bullock et un fasciste leader du SWAT nommé William Pettit - elle est restée à Gotham, espérant protéger les gens coincés là assez longtemps pour que les choses soient reconstruites. C'est également à cette époque que Renée développera ce qui deviendra l'un des éléments les plus importants de son personnage: sa relation avec Two-Face.

Sous l'écrivain Greg Rucka, qui allait devenir le principal architecte de l'évolution de Renee au cours des dix prochaines années, Two-Face s'est révélé avoir une sorte d'obsession pseudo-romantique avec Renee. Pendant No Man's Land, il a kidnappé non seulement elle, mais toute sa famille, les tenant en otage jusqu'à ce qu'il décide de juger Jim Gordon. Renee a été forcée à la fois d'huissier de justice et de témoin à charge, tandis que Dent a agi en tant que juge, jury, procureur et, après avoir été convaincu par un tirage au sort, avocat de la défense. Bien que Renee ne reviendrait évidemment jamais à son obsession `` romantique '', voir à quel point sa psyché était brisée alors que Two-Face lui donnait de la sympathie pour Harvey Dent en tant que personne. Malheureusement, cette obsession persisterait même après la reconstruction de Gotham.

intention criminelle

Gotham Central

Après No Man's Land, les livres Batman ont subi une relance en douceur avec de nouvelles équipes créatives et un nouveau mandat pour chaque titre afin de se concentrer sur un aspect différent de Batman. Detective Comics, comme son nom l'indique, était davantage orienté vers des histoires de crime - mais, vous savez, des histoires de crime qui contenaient encore Batman et Ra's al-Ghul. Cela est venu naturellement avec un nouveau projecteur sur la police, y compris Renee Montoya, et après que la dynamique du GCPD reconstruit y ait été établie, les flics ont été filés dans leur propre titre.

Gotham Central, écrit par Greg Rucka et Ed Brubaker avec l'art de Michael Lark, est immédiatement devenu un chouchou critique grâce à son approche d'une question simple que les titres de Batman posaient depuis des décennies: à quoi ressemble un flic dans une ville pleine de super-vilains , où la loi est principalement appliquée par un super-héros déguisé en Dracula?

Il se trouve que la réponse est `` c'est extrêmement difficile '' Au cours de la série, les flics de l'unité des crimes majeurs du GCPD - la section du département chargée de tout ce qui concerne un supervillain - ont dû faire face à la cible de criminels avec pistolets à glace, trouver des acolytes morts dans la rue, et plus encore. La série était souvent assez sombre, d'une manière qui semblait granuleuse et réaliste sans jamais nier qu'elle existait dans un univers plein de gorilles télépathiques et Anneaux de lanterne verte. Près de 20 ans après son lancement, il se démarque toujours comme l'une des bandes dessinées les plus réputées de l'époque, et son influence se fait sentir au-delà des bandes dessinées - en particulier dans le Christopher NolanChevalier noir films et, bien sûr, l'émission de télévisionGotham.

Une demi-vie

Gotham Centralcoup d'envoi du sixième numéro un arc d'histoire appelé «Half a Life» dans laquelle Renee Montoya a été dévoilée en tant que lesbienne à ses collègues et à sa famille - et, accessoirement, aux lecteurs. Pour aggraver les choses, le gars qui a fait la sortie et le PI qu'il avait payé pour prendre des photos `` incriminantes '' de Renee et de sa petite amie se sont retrouvés assassinés, abattus par le pistolet de Renee. Alors que la sortie semblait être la vengeance d'un criminel que Montoya avait arrêté, le tout, y compris les meurtres et la mise en scène, a été orchestré par quelqu'un d'autre: Two-Face.

L'obsession de Harvey Dent pour Renée avait alimenté le plan de Two-Face de détruire systématiquement tout dans sa vie. En la sortant, il a ruiné sa relation fragile avec ses parents conservateurs, tandis que l'encadrer et l'enlever dans ce qui semblait être une évasion faisait d'elle une fugitive, l'isolant de sa vie professionnelle. L'idée était qu'avec tout détruit, Renée n'aurait finalement rien pour l'empêcher de retourner l'amour de Two-Face. Heureusement pour Renee, son partenaire, Cris Allen, la croyait. Avec Batman, ils ont effacé son nom.

'Half a Life' a été un énorme succès critique, remportant plusieurs prix, dont le prix Eisner de la meilleure histoire sérialisée. Il a également propulsé Renee Montoya à la célébrité en tant que personnage gay le plus en vue de DC, et a ouvert la voie à la prochaine étape de son évolution.

Bonne question

Gotham Central continuerait à fonctionner pendant quelques années après «Half a Life», Renee restant l'un des personnages principaux du livre. La mauvaise nouvelle pour Renee était que ces années ont continué à empirer sa vie, alors que le stress durable de l'attaque de Two-Face la plongeait dans une spirale d'alcoolisme et de violence qui s'est terminée par sa démission du GCPD et son abandon par sa petite amie. La bonne nouvelle n'était que pour les lecteurs - aussi dur que c'était de voir Renee mise à l'épreuve, cela a créé un drame très convaincant.

Dans la bande dessinée 2006 52, qui a comblé les lacunes d'une année où Superman, Batman et Wonder Woman étaient tous hors de combat après les événements d'un crossover massif, Renee a rencontré Vic Sage, mieux connu comme le héros masqué de la Question. Après avoir traversé une période assez difficile dans sa propre série révolutionnaire dans les années 80, Vic avait émergé comme une sorte de combattant du crime zen et espérait faire sortir Renée du fond de sa dépression et la former comme son successeur. Vic, connu par Renee sous le nom de `` Charlie '' (c'est compliqué), était en train de mourir, et après avoir conduit Renee dans un voyage littéral et figuré de découverte de lui-même, il est mort en lui demandant qui elle allait devenir.

La réponse ... était la question. Après la mort de 'Charlie', Renee a pris l'identité de la Question pour elle-même, l'utilisant pour trouver un sens à sa vie. Et aussi de s'impliquer dans l'un des plus étranges Histoires de DC des années 2000.

The Crime Bible

Le mandat de Renee car la question n'a pas duré longtemps l'univers DC a été redémarré en 2011. En conséquence, elle n'a pas obtenu beaucoup d'histoires dans sa nouvelle identité, et celle qu'elle a obtenue est principalement mémorable pour être ... eh bien, extrêmement bizarre, même selon les normes du reste de l'univers DC.

Le tout centré sur la Bible du crime, ce qui est exactement ce que vous pensez en lisant ces deux mots. C'est une Bible, mais pour des crimes. Concentré sur Caïn - dont vous vous souvenez peut-être la Bible régulière non criminelle en tant que première personne à avoir commis un meurtre, la Bible sur le crime a enseigné des «leçons de sang» à ses adhérents. Le contenu réel est resté assez vague, probablement parce que «Crime Bible» n'est pas un titre qui nécessite beaucoup d'élaboration, mais il était certainement assez convaincant pour déclencher une «Religion of Crime» entière qui avait ses propres factions, avec des prophéties concernant la «Fille de Caïn deux fois nommée» et «la Sans-visage». Inutile de dire que la première était Kate Kane, mieux connu sous le nom de Batwoman, et cette dernière était Renée Montoya, dont le masque comme la Question avait pour effet de lui faire croire qu'elle n'avait pas de visage.

L'idée de super-héros combattant des sectateurs qui adorent le crime en tant que concept - et qui peut ou non être manipulé par Darkseid, le dieu extraterrestre maléfique de la planète Apokolips - est une bonne idée avec beaucoup de potentiel pour une action de super-héros étrange. C'était aussi un départ définitif des aventures plus ancrées qui s'étaient concentrées à la fois sur Renée elle-même et sur la Question pendant des années. En regardant en arrière depuis plus d'une décennie plus tard, cela ressemble malheureusement plus à une divergence étrange qu'à tout ce qui se passait quelque part. Cela pourrait toujours changer, cependant. S'il y a une leçon à tirer des bandes dessinées, c'est que rien ne s'en va vraiment.

Une question pour Lois

En plus d'être mentionnée comme une ex-petite amie de Kate Kane dans Batwoman, Renee Montoya était pour la plupart absente de l'univers DC depuis le redémarrage du 'New 52' en 2011, et la question en tant que concept a été prise dans des directions assez étranges. Pendant un moment, la question n'était même pas Vic Sage, c'était une figure immortelle anonyme qui avait été punie pour ses péchés par des sorciers qui lui avaient enlevé ses traits du visage, et qui faisait brièvement partie d'une équipe avec Pandora (qui a déchaîné tous les maux sur le monde dans la mythologie grecque), et Judas (de la Bible - le non-crime). Si nous classons des histoires qui ressemblent à des divergences étranges, celui-ci est probablement au sommet.

En 2019, cependant, les titres Superman ont reçu un afflux de nouvelles équipes créatives. Superman et Comics d'action ont été repris par Brian Michael Bendis - mieux connu pour son travail sur Ultimate Spider-Man et Les Vengeurs au cours de ses deux décennies chez Marvel, où il a co-créé Miles Morales, entre autres. Un nouveau Le copain de Superman Jimmy Olsen série lancée pour la première fois depuis les années 70 sous Oeil de faucon écrivain Matt Fraction et Ennemis supérieurs de Spider-Man artiste Steve Lieber. Il y avait aussi un nouveau titre de Lois Lane, dessiné par Mike Perkins et écrit par Greg Rucka.

Si vous avez fait attention aux noms des créateurs jusqu'à présent, vous pouvez probablement deviner où cela se passe. Assez sur, Lois Lane #une a vu le retour de Renee Montoya comme la question, aidant Lois à enquêter sur une mort liée au super-criminel Léviathan. C'est pendant qu'elle cherchait pour Lois qu'elle a rencontré quelqu'un vêtu du costume classique de Question, qui a démasqué et s'est révélé être Vic Sage. Le seul problème était qu'il était le même Vic Sage qui était mort dans ses bras en 2007 - dans le monde réel 2007, bien sûr. La conversation qui a suivi impliquait qu'ils se souvenaient de leur histoire avant le redémarrage de DC Universe, mais savaient également que ces événements ne s'étaient jamais produits dans cette version de leur univers. Dans un sens très littéral, cette rencontre a laissé aux lecteurs ... quelques questions.