La vérité indescriptible de Silver Surfer

Par Chris Sims/9 avril 2018 8 h 42 HAE/Mis à jour: 27 juin 2018 22h51 HAE

De tous les héros cosmiques errant autour des voies spatiales de l'univers Marvel, aucun n'a jamais été aussi proéminent que le Silver Surfer. Créé en 1966 par Jack Kirby dans les pages de Les quatre Fantastiques, il a fait sa première apparition en tant que héraut du Galactus dévoreur du monde, sans doute le personnage le plus étrange de l'univers Marvel jusqu'à ce moment-là. Aussi étrange soit-il, le succès de cette histoire en a rapidement fait un favori - non seulement pour les lecteurs, mais pour Stan Lee lui-même. Au cours des 50 années suivantes, il est devenu un pacifiste cosmique, un exilé sur Terre, un signe avant-coureur du destin planétaire et même une arme secrète dans la bataille originale des héros contre le gantelet Infinity.

Ces grands événements, cependant, ne font qu'effleurer la surface de l'histoire fascinante du surfeur. De ses origines improbables à sa surprenante importance dans les dessins animés et même les jeux vidéo, voici la vraie vérité derrière Norrin Radd, le Silver Surfer.



Allons surfer maintenant!

Il est un personnage éminent depuis si longtemps que la plupart des lecteurs n'y pensent même plus, mais l'une des choses les plus intéressantes à propos du Silver Surfer est qu'il est probablement l'exemple le plus réussi d'un personnage créé pour capitaliser sur une mode.

Après que Stan Lee et Jack Kirby aient comploté une histoire sur une menace cosmique apparaissant pour dévorer le monde, Kirby a tourné des pages qui, à la grande surprise de Lee, présentaient ce qui semblait être un astronaute chromé volant autour d'une planche de surf. Kirby a expliqué que Galactus était si important qu'il avait besoin d'un héraut pour annoncer sa présence, mais bien que ce soit une bonne raison pour l'homme de l'espace, cela n'a pas vraiment expliqué la planche de surf. Pour cela, il fallait regarder en dehors des bandes dessinées.

Toute la carrière de Kirby dans la bande dessinée a été marquée par une conscience des tendances et un talent pour faire appel à la culture des jeunes, de sa création du genre bande dessinée romantique avec Joe Simon dans les années 50 aux hippies super puissants qu'il créait pour DC en Forever People. Dans cet esprit, le Surfer était sans aucun doute une tentative de séduire les enfants des années 60. Ce fut, après tout, l'ère où le surf était le nouveauté chaude, avec les Beach Boys avec des succès avec 'Surfin' USA 'et' Surfin 'Safari', et des films comme Fête sur la plage et Couverture de plage Bingo frapper les théâtres sur une base annuelle pour la première moitié de la décennie. Trois ans plus tard, il y aurait même un épisode sur le thème du surf Homme chauve-souris à propos du Joker essayant de prendre le contrôle de Gotham en devenant «le roi du surf et tous les surfeurs». Avec autant de choses dans le zeitgeist, il n'est pas étonnant que Kirby déciderait d'une planche de surf cosmique (et d'une petite paire de troncs brillants) pour le nouveau personnage qu'il jaillissait sur Lee.



La venue de Galactus

Alors que Lee avait peut-être d'abord hésité à laisser tomber ce qu'il a appelé `` un écrou sur une sorte de planche de surf volante '' au milieu de l'histoire la plus importante de l'univers Marvel à ce jour, l'apparence originale du Surfer dans Les quatre Fantastiques # 48 est ce qui fait vraiment fonctionner l'histoire. À une époque où la plupart des concurrents de Marvel remplissaient encore des problèmes avec deux ou trois histoires complètes - avec un `` roman en trois parties '' occasionnel qui serait toujours complet dans un seul numéro - ''La venue de Galactus'lance une épopée multi-questions. Le numéro entier se construit jusqu'à l'arrivée de Galactus sur la dernière page, le définissant non seulement comme une énorme révélation, mais comme quelque chose de si important que les lecteurs doivent attendre un mois pour voir ce qu'il fait réellement. Le reste du numéro est consacré aux deux autres personnages présentés ce mois-ci: le Watcher et le Silver Surfer.

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Dès le départ, le Watcher est un être d'une puissance incroyable, capable d'utiliser un appareil appelé Matter Mobilizer pour incendier le ciel de la Terre ou le remplir de pierres. La révélation est que ce ne sont pas des menaces pour l'humanité; il fait tout cela pour tenter de nous cacher du surfeur. En ce qui concerne le surfeur lui-même, nous voyons les précédents méchants cosmiques du FF, les Skrulls qui changent de forme, se cachant de terreur lorsque le surfeur les dépasse, le montrant comme une menace bien au-delà de ce que le FF avait traité auparavant.

Mettre tout cela en place non seulement améliore ce problème en faisant en sorte que l'arrivée de Galactus soit un gros problème, mais aussi le surfeur qui allume Galactus se sent comme un gros problème. Il n'y a aucun moyen pour les personnages phares de Marvel de traiter avec ce gars par eux-mêmes, mais avec l'aide de ces deux forces cosmiques, ils ont finalement réussi.



Les fans y lisent un peu trop

Étant donné l'importance du surfeur dans la plus grande histoire Marvel de l'époque, il n'est pas surprenant que les fans aient eu une réaction immédiate à son ajout à l'univers Marvel, ni surprenant qu'il ait été plus que peu diviseur. Alors que les lettres arrivaient dans les bureaux de Marvel en 1966, des lecteurs comme Doug Nikkel ont déclaré que `` Silver Surfer est un nom ringard '' (qui, pour être honnête, il l'est), tandis que David Carmichael a écrit avec une chape en colère demandant `` Pourquoi? Pourquoi ne donnez-vous pas aux Fantastic Four une personne, une seule personne pour se battre, et non pas un tas de clochards spatiaux qui courent encombrer le fil et rendre les pages complètement honteuses? Aie.

D'autres étaient un peu plus gentils - y compris l'avenir Homme chauve-souris le rédacteur en chef Dennis O'Neil, un habitué de la page des lettres de la FF - mais peut-être le commentaire le plus étrange est venu d'un lecteur de Houston, Texas, nommé Greg Jones. Comme il l'a écrit, «Galactus représentait le Viet Cong, le puissant agresseur, mais ne réalisant pas pleinement son erreur. Le noble FF a assumé le rôle de Sud-Vietnam - ils avaient besoin de l'aide d'une source plus puissante. Le Silver Surfer, en tant qu'Amérique, a aidé un peuple moins important en cas de besoin, même s'il n'était pas lui-même impliqué. Et Alicia (Masters, l'amour de la Chose) a caractérisé Stan, Marvel, le président et tous les autres Américains fidèles et patriotiques.

Inutile de dire que c'est une interprétation assez sauvage de l'histoire d'un géant spatial avec un grand chapeau essayant de manger la planète. Même Stan Lee, répondant à la lettre dans les pages de FF # 52, a semblé surpris par celui-ci, écrivant `` nous ne pouvons pas parsemer un i sans que quelqu'un y lise un message subliminal profond. (Bien sûr, nous faire mettre beaucoup de personnalité dans notre i-dotting!) '

The Surfer va en solo

Si Stan Lee a été surpris et hésitant à propos de la première apparition du Silver Surfer, cette attitude a été assez courte. À la fin de ce premier arc de trois numéros, Lee avait clairement pris goût au personnage, probablement à cause de ce que le surfeur lui avait permis d'explorer. Avant qu'il ne soit pris à réinventer le genre des super-héros, Lee aspirait à écrire des romans de science-fiction.

Avec Galactus exilant le Surfer sur terre à la fin de son histoire originale, Stan, rejoint par l'artiste John Buscema, était libre de raconter des histoires qui mélangeaient l'action super-héroïque avec une science-fiction plus philosophique. Ils lui ont donné une histoire d'origine, révélant qu'il s'agissait de Norrin Radd, un résident de la planète Zenn-La qui a renoncé à son humanité pour devenir le héraut de Galactus afin de convaincre Galactus d'épargner sa maison - et son amour, Shalla-Bal. Au-delà de cela, il a passé son temps à se lancer sans succès contre une barrière que Galactus avait érigée autour de la Terre, maudit d'assister tristement à la pire méchanceté que notre planète avait à offrir.

Il représente certains des meilleurs travaux de Stan de l'époque, avec des chefs-d'œuvre en plein essor qui sont un peu plus réfléchis que les autres contes bourrés d'action qu'il écrivait à l'époque. Il y avait cependant quelques problèmes, et le plus important était qu'il ne se vendait tout simplement pas. Malgré le surfeur étant un personnage préféré des fans et l'investissement personnel de Stan dans son succès, cette série originale s'est terminée après seulement 18 numéros.

Jack Kirby et le surfeur sauvage

Si vous faisiez attention il y a un instant, vous avez peut-être remarqué que c'est John Buscema qui a fourni l'art pour la série solo du Surfer, et non le créateur du personnage, Jack Kirby. À certains égards, cela a du sens - alors qu'il était capable de créer des bandes dessinées à une vitesse impressionnante, Kirby était occupé à dessiner Les quatre Fantastiques, le titre phare de l'entreprise. À un autre égard, cependant, Kirby le considérait comme l'une de ses créations lui étant retirée, ajoutant à l'inimitié qui s'était construite avec Lee.

Kirby avait même une histoire d'origine différente à l'esprit pour le personnage. Plutôt que le sacrifice tragique de Norrin Radd, épris de paix, Kirby le considérait comme un pouvoir cosmique personnifié et voulait le conduire dans une direction nettement moins philosophique. En guise de concession à Kirby, Lee l'a amené dans le Surfeur d'Argent série au # 18 pour une histoire où le Surfer finirait par céder à la rage qui se développait en lui depuis quatre ans, le rapprochant du plan original de Kirby. Malheureusement, cela ne suffisait pas. Bien qu'il ait promis que le prochain numéro lancerait «le NOUVEAU Silver Surfer sauvagement sensationnel», ce prochain numéro n'est jamais venu.

La même année, Kirby quitterait Marvel pour DC et la promesse d'un contrôle plus créatif. Il résumerait ses raisons de quitter Marvel, comme l'a révélé un Journal BDentretien avec son assistant de longue date, Mark Evanier, avec la simple déclaration «Je ne vais pas leur donner un autre Silver Surfer».

Norrin Radd et Olivia Newton-John

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Malgré ses débuts malheureux en tant que personnage solo, le Silver Surfer est resté l'un des personnages préférés de Stan Lee. La conviction que Marvel avait quelque chose de spécial et d'unique avec le Surfer l'a même conduit à lancer un film Silver Surfer.

Sean Howe Marvel Comics: l'histoire inédite explique comment cela a baissé. En 1979, après Superman a été un énorme succès, Hollywood a soudainement eu un intérêt pour le même genre d'histoires de super-héros qu'ils évitaient depuis Homme chauve-souris avait disparu dix ans plus tôt. Pour aider Marvel à capitaliser sur l'ancrage qu'ils avaient obtenu avec le L'incroyable Hulk Dans une émission de télévision, Stan a passé un an à Los Angeles à magasiner autour de divers projets, y compris un traitement qu'il a écrit pour un Surfeur d'Argent film. En fait, il a été repris avec un budget respectable de 25 000 000 $ et Olivia Newton-John, qui montait haut en tant que nouvelle star après son rôle principal dans les années 1978 Graisse, attaché à l'étoile.

De toute évidence, ce film n'a jamais eu lieu, ce qui est vraiment dommage. S'il est probable que Newton-John aurait joué un rôle dans la lignée de Shalla-Bal ou d'Alicia Masters, le fait qu'elle était la seule personne connectée au film nous amène inévitablement à nous demander à quoi cela aurait ressemblé si elle aurait en fait joué le Silver Surfer. Autant dire que Marvel dans les années 80 aurait probablement été très différente.

Parabole

La fin des années 80 était beaucoup plus gentille avec le Surfer que ses tentatives originales pour une histoire solo. Alors que Lee avait demandé à d'autres écrivains de Marvel d'éviter d'utiliser le Surfer afin de pouvoir garder un certain contrôle sur son personnage préféré, 1987 le vit finalement céder. Cette année-là, un nouveau Surfeur d'Argent série de Steve Englehart et Marshall Rogers, une équipe qui avait revitalisé des personnages comme Deadshot et Hugo Strange avec leur course légendaire sur Batman. Il finirait par fonctionner pour 148 numéros. L'année suivante, cependant, a montré que Stan n'avait pas encore fini avec le Surfer.

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En 1988, Marvel sortit Parabole, une histoire en deux numéros avec un scénario de Stan et de l'art du légendaire dessinateur français Moebius. Pour la plupart des lecteurs, c'est le livre qui a présenté Moebius à un public de super-héros américain, et il est facile de voir pourquoi il a été instantanément reconnu comme un maître de la forme. Son art détaillé et radical était parfait pour l'histoire, qui a vu Galactus descendre sur Terre et se déclarer Dieu afin qu'il puisse se nourrir du culte de l'humanité. Le Silver Surfer se lève de vivre littéralement dans la rue pour libérer l'humanité du contrôle, face à un évangéliste qui adore Galactus et affrontant le Dévoreur des mondes lui-même. En fin de compte, la Terre se tourne vers le Surfer comme leur sauveur et n'acceptera pas qu'il ne veulent leur adoration.

Avec le bel art de Moebius et Lee à son meilleur de la science-fiction lyrique et philosophique, c'est l'une des meilleures histoires de surfeurs de tous les temps. Si, cependant, vous êtes pour un peu moins de religion et un peu plus d'action, 1990 a vu la sortie d'un énorme roman Marvel Graphic, écrit par Lee avec des œuvres d'art peintes par Keith Pollard, intitulé Les esclavagistes. Avec la série en cours, ce sont les livres qui ont re-cimenté le Surfer comme un gros problème chez Marvel.

Le Power Cosmic frappe la NES

Le retour du Silver Surfer à la proéminence ne s'est pas arrêté sur la page des bandes dessinées. En 1990, The Surfer a fait ses débuts dans les jeux vidéo sur la Nintendo Entertainment System - et pour vous donner une idée de son classement, les seuls autres jeux Marvel sur la NES à l'époque mettaient en vedette les X-Men et le Punisher, deux des franchises les plus populaires des années 90. Surfeur d'Argent, avec son Gradius-style shooter spatial, a réussi à battre même Spider-Man à ses débuts NES de deux années complètes.

Malheureusement, être en avance ne signifie pas toujours être génial. Bien qu'il offrait des graphismes assez incroyables et une bande-son de tueur qui se classe parmi les meilleurs de l'ère NES, Surfeur d'Argent est surtout connu pour son niveau de difficulté stupéfiant qui a empêché presque tous ceux qui l'ont joué de battre le jeu.

S'ils l'avaient fait, ils auraient eu droit à un complot assez bizarre. Expédié pour une mission d'importance cosmique par Galactus, le Silver Surfer fait face à des ennemis comme Mephisto et Firelord, un autre ancien héraut. Le boss final, cependant, est une surprise. M. Sinister, un ennemi des X-Men sans aucun lien réel avec le côté cosmique de l'univers Marvel, est décrit comme le dernier méchant du jeu, mais le personnage réel que vous combattez est un hulk violet de 15 pieds de haut avec une arme de poing et une paire de bottes go-go blanches. C'est peut-être pour le mieux que personne ne l'ait jamais vu.

Silver Surfer: animé!

En 1998, Norrin Radd a de nouveau surfé sur la page des bandes dessinées et sur le petit écran. Suite au succès qu'ils avaient eu avec X Men et Homme araignée, Fox Kids a ramassé un Surfeur d'Argent série animée. Il n'a duré qu'une seule saison - annulé en raison d'une apparenteconflit juridique entre Fox et Saban, la société de production derrière X Men, Power Rangers, et d'autres succès pour le réseau - mais ce fut en fait un succès dans les classements.

Le spectacle avait beaucoup à offrir, y compris un style artistique fortement influencé par Jack Kirby, mais avec le recul, il est surtout remarquable pour deux choses. Tout d'abord, il présentait les débuts animés de Thanos, qui allait devenir le plus grand méchant du Univers cinématographique Marvel, comme l'un des principaux antagonistes de l'émission. Deuxièmement, et peut-être beaucoup plus mémorable, il a engendré une ligne de figurines assez intéressante. Non seulement il présentait des versions jouets du Surfer, de Galactus et de la première figurine d'action de Thanos, mais l'accent mis sur le côté cosmique de l'univers Marvel a également amené la ligne à attirer des personnages plus obscurs comme Adam Warlock et Beta Ray Bill.

L'ascension (et la chute) cinématographique du Silver Surfer

Si jamais vous avez besoin d'une indication de la popularité du Surfer en tant que personnage et de combien Marvel voulait qu'il réussisse, considérez ceci: quand est venu le moment de titrer le deuxièmeLes quatre Fantastiquesfilm, dans lequel le FF serait confronté à la menace cosmique de Galactus, le Dévoreur des mondes a été complètement exclu du titre. Au lieu,Fantastic Four 2portait le titreRise of the Silver Surfer, faisant allusion à des plans pour faire tourner le skyrider des voies spatiales dans sa propre aventure sur grand écran.

Malheureusement,MonterL'échec du box-office a mis fin non seulement à ces plans, mais à la poursuite de cette version des Quatre Fantastiques. Au lieu d'un troisième film prévu,selon le scénariste Don Payne, aurait potentiellement impliqué les Skrulls et les Inhumains qui se sont présentés, le FF a été redémarré en 2015 avec un autre film qui a atterri avec un bruit encore plus retentissant que ses prédécesseurs, réussissant à faire encore pire au box-office.

Mais avec 35 ans de Marvel essayant d'amener le Surfer sur grand écran, il est facile de regarderRise of the Silver Surfercomme un simple revers plutôt que le clou final dans le cercueil. Avec Disney's fusion en cours avec Fox, le succès de films cosmiques commegardiens de la Galaxie, et l'importance du surfeur dans des histoires comme l'originalInfinity Guantlet,il est loin d'être hors de question que nous puissions voir Norrin Radd et sa tristement célèbre planche surfer un jour sur le MCU.