La vérité indescriptible de la saison oubliée de SNL

Par Brian Boone/1 septembre 2017 13 h 09 HAE/Mis à jour: 16 février 2018 11h28 HAE

Depuis plus de 40 saisons, Saturday Night Live a été la première émission de comédie télévisée, transformant des acteurs peu connus en stars et disant la vérité au pouvoir. Pendant presque tout ce temps, SNLa été guidé par la main ferme et les instincts comiques impeccables du créateur et producteur Lorne Michaels.

Pas le toutdurée de l'émission, cependant. Michaels s'est séparé de la série entre 1980 et 1985 pour poursuivre d'autres projets cinématographiques et télévisés parce qu'il avait besoin d'une pause. La première année de son absence, la sixième saison de 1980 à 1981 SNL, était ce que certains pourraient appeler une période de «transition» ou de «construction» - une façon polie de dire que c'était l'année la plus tumultueuse de la longue histoire de la série.



Lorne Michaels voulait une pause, mais a fini par quitter le spectacle

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Fabriquer une télévision révolutionnaire et définissant l'esprit du temps est un travail difficile - et après cinq ans à en préparer 90 minutes semaine après semaine, Lorne Michaels avait besoin d'une pause. Comme il l'a dit dans En direct de New York: l'histoire complète et non censurée de Saturday Night Live, il voulait «l'été, plus un mois ou deux de récupération», pensant que NBC News utilisait habituellement SNLL'espace pour la couverture de la soirée électorale qui «après les élections de 1980» serait un bon moment pour la première de la sixième saison, par opposition au début habituel de septembre. Mais Michaels a également admis qu'il n'était pas sûr de vouloir revenir du tout, parce que continuer le spectacle signifiait qu'il devrait «abandonner toutes les pensées de réaliser des films ou tout ce que je pensais que je pourrais vouloir faire de ma vie . '

Mais au cas où il déciderait de partir pour un peu de temps - ou plus - Michaels flottait quelques idées à NBC sur qui devrait prendre le relais en son absence. Son premier choix: SNL équipe d'écriture (et artistes occasionnels) Al Franken et Tom Davis. Il a pensé qu'ils seraient les meilleurs candidats pour maintenir la qualité, l'intégrité et le ton de l'émission.

Al Franken aurait pu prendre le relais, mais il a bouleversé le président de NBC

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Il devait rencontrer le président de NBC Fred Silverman en mai 1980, mais Michaels a affirmé que Silverman «est resté dehors tard la nuit précédente» et a reporté la réunion au lundi suivant en mai 1980. Au cours du week-end, Al Franken est apparu sur 'Weekend Update' et a fait un morceau intitulé 'A Limo For a Lame-o'.



Dans un cas spectaculaire de mauvais timing, le segment de Franken était une attaque personnelle contre Silverman. Franken a déclaré qu'il n'était pas juste de devoir héler des taxis à New York tandis que Silverman, un `` boiteux '', devait prendre une limousine partout où il allait, surtout parce que NBC avait échoué dans les classements. Il a fini par demander aux téléspectateurs d'envoyer des cartes postales au bureau de Silverman exigeant que Franken obtienne une limousine. Michaels ne pensait pas que la pièce était si drôle, mais il l'a quand même laissée dans la série. Mauvaise idée - Silverman a vu l'épisode pendant qu'il était diffusé, et selon Michaels, il s'est envolé «dans une rage complète», pensant que le mors était Michaels exigeant la vengeance pour la réunion annulée. Cela a tendu les relations entre le spectacle et le réseau à un point tel que Michaels a décidé de s'éloigner de SNLcomplètement.

NBC a choisi un remplaçant improbable pour Lorne Michaels

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Parce que tout le gâchis a été causé par Al Franken, il y avait peu de chances que l'écrivain / interprète obtienne le concert de prune pour remplacer Michaels. Quelques semaines après le naissain, Michaels a reçu un appel de l'exécutif de NBC Brandon Tartikoff: le réseau avait choisi son successeur pour diriger SNL,un producteur associé pour le spectacle nommé Jean Doumanian. Michaels pensait que Doumanian était «un choix intéressant» parce qu'il se sentaitSNL était «une émission scénarisée, et il faut être écrivain pour dire ce qui est drôle ou pas drôle». Michaels était un comédien et un comédien avant de se présenter - et écrivait toujours pour -SNL. Doumanian faisait partie du personnel de rédaction depuis exactement un Variété de télévision spéciale. À son crédit, elle n'était pas une étrangère, et ses années après SNL lui a donné la connaissance de la façon dont le spectacle a été assemblé chaque semaine.

Doumanian a embauché un nouveau casting rapidement et n'a pas obtenu le meilleur talent

Les compétences de Doumanian en tant que coordinateur de talentsserait utile: quand Michaels est parti, tout le casting de Saturday Night Live. Beaucoup avaient été avec le spectacle depuis ses débuts en 1975 ou peu de temps après, notamment Jane Curtin, Bill Murray, Garrett Morris, Laraine Newman et Gilda Radner. Doumanian, parti avec très peu de temps pour réunir un casting entièrement nouveau pour l'émission de comédie la plus estimée à la télévision, a constitué une liste qui comprenait Denny Dillon, Gilbert Gottfried et Joe Piscopo. Ces trois ont travaillé régulièrement dans le divertissement depuis leur SNL jours, mais ils ne sont certainement pas aussi célèbres que certains des artistes talentueux que Doumanian a transmis, y comprisJim Carrey, John Goodman, et Paul 'Pee-Wee Herman' Reubens.



Comment Eddie Murphy a fait son chemin dans l'émission

Doumanian voulait également un artiste afro-américain - mais un seul - pour remplacer Garrett Morris au départ. Un comédien et artiste de rue de New York nommé Charlie Barnett a été l'un des premiers à se classer, mais il a sauté sa deuxième audition et a raté sa chance parce qu'il avait «peur» de lire un script. Il a dit plus tard Gens, «Je lis bien, mais je lis lentement.

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Future star Robert Townsend était le premier choix de Doumanian et on lui avait même offert le rôle, mais SNL le coordinateur des talents Neil Levy a déclaré En direct de New York qu'après les auditions, «ce type Eddie Murphy a commencé à m'appeler». Levy a rappelé que Murphy «allait se renseigner sur la façon dont il avait 18 frères et sœurs et ils comptaient sur lui pour obtenir son travail». Il a appelé si souvent que Levy l'a amené en supplément ... puis lui a donné une audition.

Le personnel de rédaction a été immédiatement et fréquemment révisé

En plus de la distribution, presque tout le personnel de rédaction est également parti avec Michaels - seul Brian Doyle-Murray est resté. Le premier scénariste en chef de la nouvelle saison a été Mason Williams, le talentueux guitariste derrière le hit instrumental 'Classical Gas' et un vétéran de la télévision qui avait écrit pour The Smothers Brothers Comedy Hour, aussi énervé dans les années 60 que SNL avait été dans les années 70. Mais après cinq épisodes - et en butant avec Doumanian sur la direction du spectacle - il a quitté. Ensuite pour diriger la salle des écrivains: le duo de Jeremy Stevens et Tom Moore, anciens membres du personnel sur la parodie du talk-show classique culte Fernwood ce soir. Ils ont été rejoints à la fin de l'année SNL L'écrivain en chef Michael Donoghue, a contribué à revitaliser le spectacle. Stevens et Moore étaient partis à la fin de la saison, tout comme la grande majorité des deux douzaines d'écrivains embauchés par Doumanian.

Un acteur a largué une bombe F à la télévision en direct

L'épisode du 21 février 1981 de Saturday Night Live a été accueilli par Charlene Tilton de Dallas,et le spectacle en a profité pour parodier le grand Dallas'Qui a tiré sur J.R.?' cliffhanger de 1980 en ayant un agresseur inconnu 'shoot' acteur Charles Rocket.

À la fin de l'épisode, lorsque les acteurs se sont réunis sur scène juste avant le générique de fin, Rocket était assis dans un fauteuil roulant. Tilton était assis sur ses genoux et lui a demandé comment c'était de se faire tirer dessus. Réponse de Rocket: 'Aw, mec. C'est la première fois que je me fais tirer dessus de ma vie. Je voudrais savoir qui a fait ça. Ce ne serait pas la première ou la dernière fois que quelqu'un SNL violé les règles de la FCC par dire le mot F à la télévision diffusée, mais cela n'a certainement pas aidé l'avenir à long terme de Rocket avec le spectacle.

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Il y a eu encore plus d'incidents et d'erreurs

Au-delà de la débâcle de Charles Rocket, et à part le travail constamment excellent d'Eddie Murphy,SNLtout au long de la saison, tant sur le plan de la gestion que du matériel. Lors de la diffusion en direct de l'épisode animé par l'acteur Ray Sharkey, le réalisateur Dave Wilson a alerté Jean Doumanian que la série se déroulait autant quecinq minutes courtes, et ils n'avaient pas de remplissage. Le coordinateur des talents, Neil Levy, a suggéré de mettre Eddie Murphy sur scène et de lui faire exécuter une partie de la routine de stand-up qu'il avait faite à sonSNLaudition.Doumanian a résisté, mais alors que le spectacle se rapprochait de plus en plus de sa fin avec la menace d'un air mort menaçant, le producteur a envoyé Murphy.

Te 12e épisode de la saison, animé parSNLla légende Bill Murray, a suivi l'épisode avec l'incident de Charles Rocket F-word. Beaucoup de changements auraient pu être apportés pour redresser le navire qui coule, mais l'effort le plus frappant pour réorganiserSNLétait cosmétique et inutile: l'émission de nouvelles populaire 'Weekend Update' a été éliminée et remplacée par trois parodies de nouvelles plus courtes appelées'Newsline du samedi soir.'

Les croquis étaient horribles

Non seulement le spectacle avait été perdu 30 pour centde son public, il perdait rapidement son avantage, et les critiques ont remarqué. le Washington Post dit le remanié SNL échangé dans «l'insipidité inutilement inutile», tandis que le New York Times l'a appelé «une parodie drôle de son prédécesseur» qui reposait trop sur l'humour racial et sexuel. Ces critiques avaient probablement raison. Malgré l'afflux de nouveaux et anciens talents d'écriture, il n'y a pas beaucoup de croquis classiques de la saison 1980-81 qui en font partie SNL compilations vidéo à domicile ou listes Internet des meilleurs SNL croquis.

Par exemple, lors de l'ouverture à froid de la première de la saison, l'animatrice Elliott Gould se réveille au lit avec de nouveaux acteurs, et chacun obtient un équivalent de l'original original SNL jeter. Par exemple, Ann Risley s'identifie comme un croisement entre Gilda Radner et Laraine Newman. En d'autres termes, la nouvelle ère de l'émission a commencé par une comparaison défavorable à son ancienne itération, et c'était une descente abrupte à partir de là.

Charles Rocket a joué un livreur de télégrammes de chant religieux qui a fait honte aux gens pour leur comportement coupable ... en chanson. Le croquis était intitulé «Billy-Gram», un jeu de mots sur le nom du révérend Billy Graham. Dans «Commie Hunting» quelques bons vieux garçons essaient de tirer sur les communistes. Un caractère a utilisé le N-mot. Il y a eu cinq minuteslong croquis à propos d'un couple qui ne se souvient pas du nom du chat de leur ami. «Le bulletin météo en cuir» a présenté Denny Dillon comme une dominatrice nommée Thelma Thunder donnant ses prévisions sur le thème S & M.

L'ère doumanienne a pris fin et l'ère Ebersol a commencé

Après le 12ème épisode de la saison, Doumanian a été relevée de son poste de SNL producteur. Son remplaçant: le directeur de NBC, Dick Ebersol, qui avait aidé à développer Saturday Night Live au milieu des années 70. Immédiatement, Ebersol a tiré la plupart des acteurs: Charles Rocket (sans surprise), Gilbert Gottfried et Ann Risley ont été licenciés, ainsi que les joueurs vedettes Yvonne Hudson, Matthew Laurance et Patrick Weathers. Autres nouveaux ajouts à la distribution principale inclus SCTV stars Robin Duke et Tony Rosato, ainsi que Tim Kazurinsky. Laurie Metcalf (qui jouera plus tard Roseanne) et National Lampoon la rédactrice en chef Emily Prager a été embauchée comme joueuse vedette. À la fin de la saison, Ebersol a licencié Gail Matthius et Denny Dillon. Les seuls Doumaniens embauchés pour survivre à la saison?Étoiles en petits groupes Eddie Murphy et Joe Piscopo.

Au moins il y avait Eddie Murphy

La grâce salvatrice de la saison 1980-81 Saturday Night Live était Eddie Murphy, certainement l'un des spectacles plus grand que jamais interprètes et plus grandes stars. Étonnamment, Murphy a fait ses débuts le SNL quand il avait 19 ans, et était brillant à tout ce qu'il a essayé dans la série: comédie de sketch, stand-up et imitations. Parmi les points forts de Murphy dans une saison autrement lugubre: apparaissant en tant que journaliste consommateur sur 'Weekend Update' exhortant les gens à manger de la nourriture pour chiens, faisant ses débuts sur l'incendiaire Quartier de monsieur Rogers parodie 'Mr. Quartier de Robinson, 'et un peu debout sur le fait que le fait d'être le premier joueur vedette promu membre de la distribution régulière au cours de sa première saison n'irait pas dans sa tête.

La saison a commencé tard… et s'est terminée tôt

Ce qui a déclenché tous ces changements massifs, c'est que le producteur Lorne Michaels voulait une pause à l'automne 1980. Ironiquement, s'il était resté avec la série et n'avait rien dit à NBC, il en aurait eu une. La sixième saison de SNL n'a diffusé son premier épisode que le 15 novembre 1980 - environ deux mois de retard - à cause d'une Screen Actors Guild la grève. Mais heureusement pour toutes les personnes impliquées dans la saison dévastée par la catastrophe, elle s'est au moins terminée tôt, interrompue brusquement après le 13e épisode en raison d'un grève des écrivains.

Le 14e épisode avait déjà été planifié, et il aurait pu aider à obtenir SNL de retour sur la bonne voie. En tant qu'invité sur Weekend Update (il a été ramené après cette seule tentative de 'Saturday Night Newsline'), le showrunner potentiel Al Franken a annoncé qu'il serait de retour la semaine prochaine pour accueillir, avec Tom Davis et l'invité musical Grateful Dead.

La saison de grève raccourcie a conduit aux mandats les plus courts SNL histoire. Les joueurs en vedette Laurie Metcalf et Emily Prager ont été lâchés après cette finale de facto de la saison, et Metcalf n'est apparu que dans un morceau préenregistré pour Weekend Update, tandis que Prager n'est jamais apparu officiellement dans la série.