La vérité indescriptible de Steve Ditko

Par Elle Collins/9 juillet 2018 15 h 40 HAE/Mis à jour: 9 juillet 2018 15h42 HAE

Comme vous l'avez peut-être déjà entendu, artiste de bande dessinée Steve Ditko est décédé à l'âge de 90 ans. Si vous êtes un fan de bande dessinée de longue date, vous pensez déjà à vos bandes dessinées et personnages préférés de Ditko. Sinon, vous vous demandez peut-être qui était ce type Ditko et pourquoi il était si important. La plupart des histoires mentionnent qu'il a co-créé Homme araignée, ce qui est sans aucun doute une surprise pour les nombreuses personnes qui pensaient que l'écrivain Stan Lee était le seul responsable de ce personnage. Ditko n'a jamais été aussi célèbre que Lee, ni même Jack Kirby. D'ailleurs, il ne voulait pas l'être.

Steve Ditko était un homme inhabituel avec des relations litigieuses à la fois avec ses collaborateurs les plus célèbres et avec le concept de gloire lui-même. Cependant, son impact sur les bandes dessinées au cours des quatre dernières décennies du 20e siècle ne doit pas être sous-estimé simplement parce qu'il n'y a pas d'interviews avec lui à lire. Spider-Man n'était qu'un des nombreux personnages durables qu'il a créés ou co-créés au cours de sa longue carrière, et son style d'artiste innovant se démarque comme frais et unique même à ce jour. Revenons donc à Steve Ditko, l'homme et son travail.



Les humbles débuts d'un héros

Steve Ditko est né dans une famille américano-slovaque à Johnstown, Pennsylvanie en 1927. Comme le raconte le livre de Blake BellStrange and Stranger: Le monde de Steve Ditko, il a grandi dans la bande dessinée. Son père était un fan des bandes de journaux classiques comme Prince Valiant, mais le jeune Steve s'est vraiment excité quand il a découvert Homme chauve-souris et L'esprit comme un adolescent. Il était à peine trop jeune pour combattre dans la Seconde Guerre mondiale, mais il a tout de même rejoint l'armée après le lycée et a dessiné des bandes dessinées pour un journal militaire tout en servant dans l'Allemagne d'après-guerre.

Après avoir quitté l'armée en 1950, il a découvert que Jerry Robinson, son artiste Batman préféré, enseignait à la School of Visual Arts de New York, alors il a déménagé et s'est inscrit au GI Bill. Robinson a été impressionné par le talent et le dévouement de Ditko et est devenu son mentor. Robinson lui a présenté Stan Lee alors qu'il était étudiant, et en 1955, Ditko travaillait chez Atlas Comics (le précurseur de Marvel) où Lee était éditeur. Pendant ces cinq premières années, il dessine principalement des bandes dessinées d'horreur et de science-fiction (les incontournables de l'Atlas des années 1950). C'est alors qu'il a vraiment développé son style unique et dynamique, plein de petites figures nerveuses au milieu de grands mondes menaçants.

Ce rampant de mur de quartier sympathique

L'histoire exacte de la création de Spider-Man est l'objet d'un différend. Stan Lee était l'auteur et l'éditeur lorsque le webslinger est apparu pour la première fois dans Fantaisie incroyable # 15, et à l'origine a pris le crédit pour le personnage. Jack Kirby a également été impliqué à un stade précoce, faisant sa propre conception pour le costume qui a finalement été abandonné et a depuis été perdu dans le temps. Des éléments du travail de Kirby avec Joe Simon sur le super-héros d'Archie Comics connu sous le nom de Fly, et même une bande dessinée Spider-Man non publiée antérieure, ont peut-être influencé le personnage.



Ce qui est clair, cependant, c'est que Steve Ditko a créé le look unique de Spider-Man et de son monde. Le costume de Spider-Man était différent de tout ce que portaient les super-héros précédents. Son visage est totalement couvert, et les lignes Web sur les parties rouges du costume le rendent plus occupé que les autres tenues, qui ont tendance à être beaucoup plus simples. Le fait que personne ne l'ait changé en quelque chose de plus facile à dessiner après le départ de Ditko est un témoignage de la beauté et de l'emblématique costume. Le style nerveux unique de Ditko pour dessiner des figures humaines a également contribué à l'iconographie de Spider-Man: la façon dont son corps se contorsionne lorsqu'il se balance sur une toile, la façon dont il s'accroupit sur les toits et la Hook-em Horns / heavy metal-esque chose qu'il fait avec ses mains pour tirer des toiles.

Le sommet de Ditko Amazing Spider-Man était # 33, une histoire intitulée «Le dernier chapitre». Pris au piège sous une énorme machine tombée alors que l'eau coule du ciel, Spider-Man sait qu'il doit s'échapper pour sauver la vie de tante May. Plutôt que de rejeter cet exploit de force et de se précipiter sur des scènes plus remplies d'action, Ditko passe des pages sur la lutte de Spider-Man, ce qui en fait le moment le plus triomphant de sa carrière quand il parvient enfin à soulever victorieusement cette lourde machine. Cela ne ressemble à rien de ce que les bandes dessinées de super-héros avaient fait auparavant et résiste à tout ce qui a suivi. C'était tellement influent, c'était adapté dans le Spider-Man de Tom Holland avec Homecoming.

Le docteur psychédélique

Docteur étrange, qui est apparu pour la première fois dans Contes étranges # 110, était bien plus une co-création incontestée de Ditko, Pour qui il est souvent crédité d'avoir l'idée originalelui-même. En tout cas, l'idée d'un sorcier qui aide des gens normaux avec des problèmes mystiques qu'ils ne peuvent pas comprendre est une idée aussi vieille que la bande dessinée, sinon plus. Ce sont les visuels uniques de Ditko qui ont rendu le docteur Strange populaire. Comme le Contes étranges la course a continué, le bon docteur a voyagé de plus en plus loin du royaume terrestre, jusqu'à ce qu'il soit dans des espaces totalement abstraits pleins de formes étranges et sans sens clair de haut ou de bas. Finalement, il se retrouve face au démon à tête de feu Dormammu dans le royaume de l'éternité, une figure vivante faite d'étoiles et de galaxies qui est fondamentalement la version Marvel Universe de Dieu.



Ces bandes dessinées étaient extrêmement populaires auprès des étudiants des collèges des années 1960, qui supposaient souvent que Steve Ditko devait prendre les mêmes drogues psychédéliques qu'eux. En fait, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité, comme Ditko était un conservateur politique et généralement un gars très direct, qui n'a jamais touché à une drogue illégale de sa vie. D'une certaine manière, cela rend les visuels d'autant plus impressionnants, car Ditko avait cette imagerie totalement sauvage, contrairement à tout ce qui avait été vu auparavant, dans son esprit totalement inchangé.

Le plus grand armurier de Marvel

Bien qu'il soit principalement associé à Spider-Man et Strange, Steve Ditko a également travaillé sur d'autres super-héros Marvel à ses débuts. Il a dessiné quelques premières histoires de Hulk, aidant l'évolution visuelle de la création de Lee / Kirby. Il a également repensé Homme de fer pour devenir le héros que nous reconnaissons tous sous ce nom à ce jour. Dans les premières histoires d'Iron Man, il portait une armure volumineuse avec un casque semblable à un seau, et tout était d'une seule couleur - à l'origine gris, mais passé au jaune / or. Dans Contes de suspense # 48, cependant, Ditko a remplacé cette armure par un costume beaucoup plus élégant de rouge et jaune, avec un masque jaune sur un casque autrement rouge, un torse rouge et des bras et des jambes jaunes avec des gants et des bottes rouges. Évidemment, le design a évolué au cours des prochaines décennies, mais Iron Man de Ditko est immédiatement reconnaissable comme le même gars dans les derniers films Avengers, contrairement à Kirby.

Problèmes de montage dans Spider Country

En 1965, Steve Ditko recevait un crédit de complot sur ses bandes dessinées Marvel, bien que Stan Lee écrivait toujours le dialogue. Puisque Lee était également le rédacteur, il avait finalement toujours le contrôle des livres ainsi que de la société. Il a ouvertement aiguilleté Ditko dans une interview avec le New York Herald Tribune cette même année, en disant«Depuis que Spidey est devenu si populaire, Ditko pense qu'il est le génie du monde.»

L'histoire la plus courante de la dernière goutte de Ditko chez Marvel est que lui et Lee se sont battus pour la véritable identité de l'ennemi de Spider-Man, le gobelin vert, que Lee avait l'intention de devenir le meilleur ami de Peter Parker, tandis que Ditko a estimé que cela devrait être un criminel anonyme. Cependant, l'historien de la bande dessinée Brian Cronin a contesté ce compte. Que ce soit vrai ou non, Ditko et Lee ne parlaient plus et Ditko était devenu de plus en plus isolé socialement en général. Il était également devenu un fervent adepte de l'objectivisme, la philosophie adoptée par la romancière Ayn Rand. Comme le héros de son livreThe Fountainhead, Ditko n'était pas disposé à faire des compromis avec quiconque sur sa vision artistique. Cela l'a rendu particulièrement incompatible avec un collaborateur dominant comme Stan Lee, et Ditko a quitté Marvel avant la fin de 1965.

Une nouvelle maison et un nouveau bug

Charlton Comics était un étang beaucoup plus petit, dans lequel Steve Ditko serait un poisson beaucoup plus gros. Il a repensé leur super-héros le plus puissant, Captain Atom, et lui a donné une nouvelle partenaire féminine, la super-espion Nightshade propulsée par l'ombre. Il a ensuite créé une toute nouvelle version du Blue Beetle. Alors que le scarabée précédent, Dan Garrett, avait des super pouvoirs grâce à un scarabée égyptien mystique, cet artefact a été perdu avec sa mort, laissant son jeune successeur, Ted Kord, pour honorer l'héritage de Garrett en tant que super-héros technologique non propulsé.

Blue Beetle de Ditko avait un design de costume mémorable qui partage de manière reconnaissable une esthétique avec Spider-Man sans lui ressembler trop étroitement. Il porte une arme qui tire un flash de lumière qui aveugle temporairement ses adversaires, porte des lunettes de protection et se déplace dans un dirigeable en forme de scarabée volant. Il se balance également sur une ligne de grappling, ce qui évoque Spider-Man - mais aussi Batman. Si certains de ces éléments, y compris le fait de porter le manteau d'un héros de l'âge d'or, ressemblent étrangement à un autre, plus tard un super-héros, nous y arriverons momentanément.

L'homme sans visage

L'autre création importante de Steve Ditko à Charlton était un héros entièrement original, et un héritage qui lui était propre. La question ne porte pas un costume de super-héros en soi, juste un costume distinctif et un chapeau avec un masque qui donne l'impression qu'il n'a pas de visage. Dans sa vie quotidienne, il est le journaliste Victor Sage, totalement dévoué à la vérité et à la loi. Sa vision du monde reflète l'objectivisme de Ditko, avec une totale réticence à faire des compromis et une forte aversion pour le chaos. Il est apparu dans cinq numéros de Blue Beetle, d'abord comme bande de sauvegarde, puis dans un croisement Blue Beetle # 5. Il a joué dans le one-shot Suspense mystérieux # 1 avant que Charlton n'annule leur ligne de super-héros lors du départ de Ditko en 1967.

Des années plus tard, Alan Moore s'inspirerait de Ditko pour sa légendaire série de 1986 avec Dave Gibbons:Watchmen. À ce moment-là, Charlton avait cessé ses activités et DC Comics avait acheté les droits de leurs personnages. Moore voulait les utiliser pour raconter une histoire réaliste et adulte sur la façon dont un monde dystopique avec de vrais super-héros pourrait devenir, et il prévoyait d'utiliser les héros de Charlton pour le faire. En fin de compte, DC a décidé qu'ils voulaient plutôt intégrer ces personnages dans leur univers de bande dessinée, alors Moore et Gibbons ont peuplé Watchmen avec des pastiches reconnaissables. La Question est devenue Rorschach, Blue Beetle est devenu Nite Owl, Captain Atom est devenu Dr. Manhattan, etc. Moore reconnaît toujours l'influence de Ditko, cependant, et il est clair que sans la question, il n'y aurait pas de Rorschach. Sans Steve Ditko, il ne pourrait pas y avoir de Watchmen.

Pendant ce temps, Blue Beetle, The Question et Captain Atom ont tous obtenu leurs propres DC Comics dans les années 1980, et même si Ditko n'était pas impliqué, son influence était indubitable. Toutes ses créations Charlton existent toujours dans l'univers DC sous une forme ou une autre jusqu'à ce jour. Ironiquement, en 2014, Grant Morrison et Frank Quitely ont rendu hommage à Watchmen appelé Pax Americana, dans le cadre de la série DC multicouche de Morrison Multiversité, et cette fois ils ont utilisé les personnages originaux de Charlton, créant un Captain Atom qui ressemblait encore plus au Dr Manhattan, une Question qui ressemblait plus à Rorschach, et ainsi de suite. La bande dessinée, a-t-on souvent dit, est cyclique.

Faucons, colombes et autres creeps ombragés

Steve Ditko a également travaillé directement pour DC Comics à plusieurs reprises au cours de sa carrière. Bien que son travail change moins le monde qu'à Marvel ou Charlton, il a créé plusieurs personnages et concepts durables. The Creeper est apparu pour la première fois dans Vitrine # 73. Son identité secrète en tant que journaliste chercheur de vérité Jack Ryder est très similaire à Vic Sage de la Question, mais le Creeper est l'opposé de la Question: il est un cinglé rire chaotique qui ressemble à un être d'une autre dimension même s'il n'est vraiment que Ryder dans un creepy costume. Il a sa propre série, Méfiez-vous du Creeper, bien qu'il n'ait fonctionné que pour six numéros, Ditko étant parti à mi-chemin du dernier.

Il a également créé le Hawk and Dove original pour Vitrine # 75, deux frères super puissants qui symbolisent la guerre et la paix. Bien que les identités du duo aient changé à plusieurs reprises au cours des décennies, les conceptions de costumes uniques de Ditko - toutes les lignes pointues et découpées pour Hawk et les pétoncles plumeux pour Dove - ont perduré en grande partie.

Ditko a également lancé Ombre l'homme qui change à DC en 1977, mettant en vedette un personnage qui a évolué pour être totalement méconnaissable dans la série Vertigo des années 90 de Peter Milligan et Chris Bachalo, bien que des éléments du mythe de Ditko aient été conservés. Les créations DC Comics Ditko moins notables incluent la version Prince Gavyn de Starman et le héros de l'épée et de la sorcellerie connu sous le nom de Stalker.

Laissant voler son drapeau anti-freak bizarre

Alors qu'il travaillait pour DC à la fin des années 1960, Steve Ditko a également commencé à publier des bandes dessinées indépendantes, ce qui lui a donné l'occasion d'insérer encore plus de sa vision du monde dans les histoires et de les posséder carrément. Son personnage le plus célèbre appartenant à un créateur est M. A, qui est apparu pour la première fois dans l'anthologie underground Plaisanterie # 3, et a eu plus tard quelques numéros de son propre titre.

M. A a été nommé pour le concept objectiviste «A est A», ce qui signifie que rien ne peut jamais être autre chose que ce qu'il est. Un homme dans un costume blanc solide et un masque blanc avec un visage humain générique, M. A était plus un dur que même Hawk ou la Question. Dans sa première apparition, par exemple, M. A laisse un criminel adolescent nommé Angel tomber à la mort plutôt que de le sauver. Lorsque la femme blessée qu'il a sauvée d'Angel l'accuse de manquer de pitié, M. A répond: «Je n'ai aucune pitié ni compassion pour les agresseurs ... seulement pour leurs victimes ... pour les innocents! Avoir de la sympathie pour un tueur est une insulte à leurs victimes. Même si tu n'étais pas blessé ... je n'aurais pas sauvé Angel!

Alors que Ditko continuait de dessiner Mr. A comics, ils ont progressivement abandonné les récits conventionnels pour devenir des essais illustrés de bandes dessinées défendant les idées objectivistes.

Rebondir sur Marvel

Avec le temps, Steve Ditko s'est retrouvé à Marvel, où son vieil ennemi Stan Lee n'était plus impliqué dans la création de bandes dessinées au quotidien, bien qu'il soit resté la figure de proue de la société. Dans les années 1988 Amazing Spider-Man Annual # 22, Présentation de Ditko et de l'écrivain Roger Stern Speedball, un personnage qui se lit comme un effort clair pour reprendre une partie de la magie distinctive de Spider-Man des années 1960. Comme Peter Parker, Robbie Baldwin est présenté comme un adolescent ringard qui acquiert des super pouvoirs dans un accident de laboratoire scientifique et devient un héros avec un costume et un style de mouvement uniques. Speedball ne balance pas à partir d'un fil; il rebondit comme une balle en caoutchouc, avec des sphères multicolores immatérielles qui l'entourent quand il utilise ses pouvoirs. Bien que le Speedball La série, qui a été tracée et dessinée par Ditko avec des scripts de Stern, n'a duré que 10 numéros, le personnage est devenu membre de la super-équipe populaire des New Warriors des années 90 et reste une partie durable de l'univers Marvel.

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L'héroïne que personne n'a vu venir

Dans les années 1991 Super-héros Marvel Vol. 2 # 8, Steve Ditko et l'écrivain Will Murray ont créé un personnage que personne n'a jamais pensé être une grande star - jusqu'à ce qu'elle le devienne 23 ans plus tard. Squirrel Girl a été présenté dans une courte histoire d'Iron Man. Elle a l'air bizarre et se présente comme un peu perdante, presque une parodie du genre de personnages de Marvel que Ditko avait vu introduits dans les années depuis sa première course dans les années 60. Malgré son étrangeté et sa puissance apparemment peu impressionnante, Squirrel Girl impressionne Iron Man en battant le Docteur Doom avec l'aide de - quoi d'autre? - son armée d'écureuils.

Au cours d'apparitions sporadiques au cours des deux décennies suivantes, c'est devenu une blague courante que Squirrel Girl vainc les méchants qui semblent bien en dehors de sa ligue, comme elle l'a fait avec le docteur Doom lors de sa première apparition. Voilà pourquoi, quand elle a finalement obtenu son propre titre par Ryan North et Erica Henderson, il a été appelé La fille d'écureuil imbattable. North et Henderson ont remodelé et réinventé le personnage. Sous la plume de Ditko, elle semblait être un monstre à se moquer. Avec North et Henderson, Squirrel Girl est devenue un protagoniste mignon et sympathique qui est maintenant l'une des plus grandes stars de Marvel Comics. Elle va bientôt passer joué par Milana Vayntrub dans la série FreeForm TV de Les nouveaux guerriers, aux côtés de Calum Worthy en tant que Speedball.

N'arrêtez jamais de travailler, mais travaillez uniquement pour vous-même

Le dernier travail de Steve Ditko pour un éditeur grand public était une histoire de sauvegarde d'Orion qu'il a écrite en 1998, bien qu'il soit resté inédit pendant dix ans, apparaissant finalement dans le Contes des nouveaux dieux Commerce de poche. Cependant, il n'a jamais vraiment pris sa retraite. Pour le reste de sa vie, Ditko a continué à publier des bandes dessinées indépendantes de type zine, qui étaient souvent un peu plus que de la propagande objectiviste, ainsi que des diatribes sur l'industrie de la bande dessinée et l'état du monde en général. Même dans ce contexte, cependant, son œuvre dynamique brille souvent. Pas plus tard qu'à l'automne 2017, Ditko et son ami et collaborateur Robin Snyder ont lancé un Kickstarter pour un nouveau Mr. A bande dessinée.

Ditko est devenu de plus en plus un reclus au fil des ans, gagnant une réputation de «le J.D.Salinger de la bande dessinée. ' Il a refusé les entretiens et les demandes de collaboration, travaillant uniquement avec Snyder et communiquant avec peu d'autres. Au-delà de cela, peu de détails sur sa vie ultérieure sont connus. Comme le Hollywood Reporter Pour le dire en racontant l'histoire de son décès, «Ditko laisse dans le deuil son frère et un neveu. On pense qu'il ne s'est jamais marié.

Bien qu'il n'ait jamais fondé sa propre famille, son héritage est assuré par l'influence indomptable qu'il avait sur la forme d'art des bandes dessinées.