La vérité indescriptible de Swamp Thing

Par Chris Sims/21 mars 2017 15 h 20 HAE/Mis à jour: 4 juillet 2018, 13 h 37 HAE

Swamp Thing! Il est génial! Et depuis ses débuts en 1974, il a été l'un des personnages les plus fascinants de toute la gamme DC Comics. Le personnage combine des éléments de bandes dessinées de monstres et d'histoires de suspense avec les qualités épiques des super-héros d'une manière qu'aucun autre personnage de bande dessinée ne peut égaler.

Mais au fil des ans, Alec Holland (ou le créature qui a ses souvenirs) est devenu beaucoup plus compliqué qu'un simple arbre parlant qui combat parfois des méchants. De ses origines de simple homme devenu monstre à sa renaissance en tant qu'avatar du vert, et jusqu'à son statut actuel en tant que personnage d'horreur le plus emblématique de la bande dessinée, l'histoire de Swamp Thing a autant de rebondissements comme les brindilles d'un saule tire-bouchon. Si vous êtes prêt à vous diversifier et à en savoir plus, alors rejoignez-nous alors que nous parcourons la vérité sur Swamp Thing, de ses premières racines à nos jours!



Évolution convergente

Bien qu'il deviendrait certainement le plus célèbre de tous, Swamp Thing n'est en aucun cas le premier monstre des marais dans la bande dessinée. En fait, il n'est même pas le premier créé au début des années 70 chez l'un des principaux éditeurs de super-héros. Cet honneur en particulier revient à Marvel's Man-Thing, créé par Roy Thomas, Gerry Conway et Gray Morrow dans les pages de 1971 Contes sauvages #1. Dans cette histoire, le Dr Ted Sallis travaille dans le marais sur une formule destinée à donner aux gens des super-pouvoirs quand il est attaqué par des criminels et s'y expose lui-même, plongeant dans le marais et émergeant comme le monstre à base de végétation connu sous le nom de. .. Man-Thing!

Des mois plus tard, Len Wein et Berni Wrightson ont présenté leur nouveau monstre des marais dans les pages de Maison des secrets # 92. Dans cette histoire, le Dr Alex Olsen travaille dans le marais sur une formule destinée à donner aux gens des super-pouvoirs lorsqu'il est attaqué par des criminels et s'y expose lui-même, plongeant dans le marais et émergeant comme le monstre à base de végétation connu sous le nom de. .. Swamp Thing!

teagan croft

Swamp Man or Thing Thing?

Inutile de dire que Gerry Conway a remarqué la similitudes entre Man Thing et Swamp Thing, qui étaient particulièrement évidents étant donné que Len Wein avait a) écrit la deuxième histoire de Man Thing, alors non publiée, et b) Conway et Wein étaient en fait des colocataires à New York à l'époque. Selon une interview de Roy Thomas dansalter égo, il a été question d'une action en justice de Marvel, mais ils n'avaient pas besoin de s'inquiéter. Malgré les origines similaires, les deux personnages prendraient des chemins extrêmement divergents une fois que Wein et Wrightson auraient redémarré Swamp Thing en tant que personnage principal plus héroïque portant le nom d'Alec Holland. Alors que Man-Thing se lancerait dans des aventures vraiment étranges en tant que gardien du Nexus of All Realities de l'univers Marvel, Swamp Thing n'existerait toujours qu'en marge de son monde super-héroïque et entrerait dans des histoires beaucoup plus sombres.



De plus, si nous sommes honnêtes, les deux personnages ressemblaient assez au tas, un monstre des marais de l'âge d'or de courte durée qui serait brièvement ressuscitéaprèsLes succès communs de Man-Thing et Swamp Thing.

La leçon d'anatomie

L'origine de Swamp Thing est à peu près aussi simple que les bandes dessinées de super-héros peuvent sans avoir recours à une araignée radioactive: Alec Holland est aspergé d'une formule spéciale de `` bio-restauration '' lorsqu'il est attaqué par des escrocs, tombe dans un marécage et au lieu de mourir, il émerge de la boue comme hybride végétal-humain. C'est simple, non? Sauf qu'en 1983, il s'est avéré que ce n'était pas son origine après tout.

Lorsque l'écrivain légendaire Alan Moore a rejoint les artistes Stephen Bissette et John Totleben, la première chose qu'il a faite a été de relier les extrémités des 19 numéros précédents dans une histoire intitulée, à juste titre, `` Loose Ends ''. La deuxième chose qu'il a faite a complètement changé le fonctionnement de Swamp Thing dans une histoire intitulée «La leçon d'anatomie». Structuré autour d'une autopsie littérale du corps de Swamp Thing réalisée par Jason Woodrue - un méchant végétal relativement obscur connu sous le nom de Floronic Man - Swamp Thing # 21 a révélé qu'il n'était pas du tout Alec Holland. Au lieu d'une transformation, la formule bio-réparatrice avait fait en sorte que le marais s'imprime en quelque sorte sur la Hollande, recréant son esprit sous une nouvelle forme qui était complètement différente de son corps d'origine.



Les histoires ultérieures de Moore confirmeraient cela de la manière la plus irrévocable possible, montrant aux lecteurs que la véritable âme d'Alec Holland était arrivée dans l'au-delà après son meurtre en Louisiane. Cela a à son tour soulevé la question qui serait explorée tout au long de ce parcours révolutionnaire: si Swamp Thing n'était pas Alec Holland ... qu'est-ce qu'il était?

Le vert

En 1986, Alan Moore, Stan Woch et Ron Randall ont rétabli Swamp Thing comme quelque chose de plus qu'un simple monstre des marais. Au lieu de cela, il était le dernier d'une longue lignée d'élémentaux végétaux qui étaient connectés à ce qu'ils appelaient le vert - un champ mystique englobant toute la vie végétale de la Terre. Dans Swamp Thing # 47, le personnage principal a découvert le Parlement des arbres, un conseil d'anciens qui avaient eux-mêmes été les élémentaux de leur temps, qui partageaient tous l'origine de la mort dans le feu, puis de renaître en tant que plantes.

Cela a permis à Moore de connecter Swamp Thing à d'autres monstres végétaux grâce à cette similitude. Des personnages de DC comme Solomon Grundy, le zombie des marais original qui a lutté contre la Lanterne verte de l'âge d'or, l'homme floronique et même Poison Ivy ont été ajoutés à cette connexion, mais cela va au-delà de leurs pages. Le seul autre élémentaire pour lequel nous obtenons une trame de fond explicite dans ce numéro partage une origine étrangement similaire avec le tas, jusqu'à l'année, et la référence à la façon dont `` l'origine est toujours la même '' est assez facile à lire comme une reconnaissance de Man-Thing, aussi.

Cela leur a également permis d'expliquer les différences entre l'histoire d'origine d'Alec Holland dans Swamp Thing # 1 et le prototype de la version Alex Olsen de retour Maison des secrets. Il aussi a rendu Swamp Thing fonctionnellement immortel. Tant que cette connexion au vert persistait, il pourrait simplement développer un nouveau corps si le sien était détruit, et pourrait se téléporter à travers la planète en expulsant sa conscience et en en développant une nouvelle à partir d'une plante ailleurs.

Le rouge, le clair et la pourriture

Connecter Swamp Thing au Green a fourni une explication simple de ses pouvoirs et une connexion unificatrice à d'autres personnages, et il est resté une partie du personnage depuis. Cela a si bien fonctionné que la même idée s'est étendue à d'autres personnages, créant un arc-en-ciel complet de héros DC.

Animal Man avait une longueur d'avance. L'idée derrière cela héros oublié avait toujours été qu'il pouvait accéder aux capacités des animaux en puisant dans un «champ morphogénétique» qui contenait une sorte d'idéal platonique de tout ce qu'un animal pouvait faire. Cela expliquait comment il pouvait voler comme un oiseau sans ailes et comment il pouvait utiliser la capacité d'un lézard à repousser une queue coupée s'il perdait un bras au combat. À partir de là, il a été facile de reclasser le champ morphogénétique en `` The Red '' en 2011, reliant Animal Man à des personnages comme Vixen et Beast Boy.

Cela ne s'est pas arrêté là. Le White, une force aérienne, avait été introduit dans les années 90. Finalement, la capacité d'Aquaman à parler aux poissons a été expliquée comme la capacité atlante à puiser dans le Clear, quelque peu hilarant. Mais ce n'était pas tout du bonhomme. La même histoire qui a lié Animal Man au Red a également introduit la force de mort connue sous le nom de Rot. Comme vous vous en doutez, cela a causé son lot de problèmes pour les héros et a finalement amené la future petite amie de Swamp Thing, Abby Arcane, à hériter du titre de son oncle en tant qu'avatar de la mort.

L'amour au temps de la dendrophilie

Alors qu'il conservait toujours les souvenirs d'Alec Holland et les restes de sa personnalité, la séparation complète de Swamp Thing de son ancienne identité humaine a permis une narration intéressante - principalement en ce qu'elle lui a finalement permis de s'intéresser à l'amour.

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Voir, au début, 'Alec Holland' pleurait à la fois son propre statut de monstre mort-vivant et la mort de sa femme, Linda, qui a péri dans sa propre origine ardente. Pendant ce temps, la perspective humaine de ses aventures est tombée sur Abigail Arcane - nièce du supervillain dépravé Anton Arcane - et son petit ami Matt Cable. Malheureusement pour elle, Matt a été tué, et dans l'un des moments les plus horribles d'une bande dessinée qui a réprimandé les super-héros, il a été révélé qu'Anton possédait le corps de Matt sans que Abbey le sache.

Alors Matt était mort, 'Alec' s'est avéré n'avoir jamais été réellement marié, et Anton a été tué et jeté dans l'enfer littéral. La voie était claire pour Swamp Thing et Abbey de tomber amoureux l'un de l'autre, déclenchant l'une des romances les plus durables de DC - ce qui est assez surprenant étant donné que l'un des amoureux en question était un monstre en ruine fait d'arbres. Pourtant, cela a fonctionné, même si les autres habitants de Houma, en Louisiane, ont été flippés par la dendrophilie d'Abby - qui, soit dit en passant, est le mot pour quand vous avez un fétiche des plantes. Qui a dit que vous ne pouviez rien apprendre des bandes dessinées?

Il a battu Batman

Vous pouvez trouver cela difficile à croire, mais il se trouve que dans certains États, il est en fait illégal de faire l'amour avec un monstre des marais - ou du moins, c'était dans l'univers DC en 1986. Nous pouvons supposer que c'est un peu plus urgent préoccupation là-bas que dans notre monde, mais vous auriez probablement à vérifier le profil Tinder Man de Lee County Lizard Man être sûr. Quoi qu'il en soit, une fois que la romance basée sur les marais d'Abby Arcane a été découverte, elle a été arrêtée et emmenée en prison. Naturellement, Swamp Thing n'était pas content de cela, et a lancé un assaut tous azimuts sur la ville pour la récupérer. Il y a juste un problème: la ville où elle était détenue était un petit endroit appelé Gotham.

Inutile de dire que Batman n'a pas apprécié que sa ville natale se transforme en jungle. Bien qu'il ait fait de son mieux pour combattre la Chose des marais, il a découvert qu'un Avatar du Vert n'est pas aussi facile à abattre que, disons, le Riddler. Au lieu de cela, Swampy revenait toujours plus grand et plus dur, grandissantkaiju-size, jusqu'à ce que Batman voit son point et convainc l'officier qui l'arrête de laisser partir Abby. Après tout, raisonna Batman, si vous allez arrêter des héros non humains pour avoir des relations amoureuses avec des femmes humaines, vous devrez finalement essayer de frapper des menottes sur Lois Lane et Superman, et cela ne fonctionnera pas bien pour tout le monde.

Lex Luthor l'a essentiellement envoyé sur une autre planète

Alors que Swamp Thing a réussi à battre Batman sur son territoire, il y avait un autre personnage de DC impliqué dans l'histoire susmentionnée. Lorsque les ennemis de Swamp Thing se sont retrouvés à court de savoir comment vraiment tuer leur ennemi juré, ils ont contacté quelqu'un avec beaucoup d'expérience face aux ennemis invulnérables: Lex Luthor. En 9 minutes et 15 secondes, Luthor a concocté un plan qui permettrait de se débarrasser de Swamp Thing une fois pour toutes en rompant sa connexion avec le Green, en le piégeant dans son corps, puis en le détruisant. Cela a fonctionné aussi; la seule façon dont Swampy a survécu était en jetant sa conscience dans les profondeurs de l'espace et en se reformantune autre planète.

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Avec des ennemis comme ça, vous pourriez vous demander si Swamp Thing a des amis. Il se trouve, il le fait: dansHomme chauve-souris# 522, il a été révélé que leurs origines marécageuses communes lui avaient permis, à lui et à Killer Croc, de devenir des bourgeons. Tu piges? Des bourgeons?

Reefer madness

Pour un certain type de lecteurs, il n'y a qu'une seule question qui leur vient à l'esprit lorsqu'ils découvrent que Swamp Thing et Abby Holland (née Arcane) sont mariées: comment font-ils ... vous savez ...fais le? Facile: avec son contrôle absolu sur les plantes et leurs propriétés, Swamp Thing a la capacité de cultiver des tubercules psychotropes de type patate douce qui permettent à Abby de communier avec son mari dans le Green, avec des résultats typiquement orgasmiques.

Facile.

Ce n'est pas la seule expérience de Swamp Thing avec des substances psychotropes. DansHellblazer# 63, il a reçu une invitation à la fête du 40e anniversaire de John Constantine. Il est logique qu'il le ferait, puisque Constantin était à l'origine apparu comme un personnage secondaire dansSwamp Thing# 25, mais comme les personnages n'avaient jamais été vraiment délicieux, cela a été une surprise. Pourtant, ne laissez jamais dire que John Constantine est du genre à laisser passer une occasion. En cadeau d'anniversaire, il a fait en sorte que Swamp Thing pousse rapidement une seule feuille de marijuana en suffisamment de mauvaises herbes pour tout le monde. «Communiquer avec le vert» en effet.

Swamp to the Future

Il ne s'agit jamais de suivre le travail définitif d'un créateur légendaire, mais quand Alan Moore est parti Swamp Thing en 1987, son collaborateur de longue date Rick Veitch a prouvé qu'il était à la hauteur. Un an après sa propre course, il a même lancé l'une des histoires les plus mémorables du livre: une épopée de voyage dans le temps où Swamp Thing a traversé les âges de manière incontrôlable, rencontrant des héros et des méchants de toute l'histoire de DC Comics. Il a fait équipe avec le Sgt. Rock pendant la Seconde Guerre mondiale, a combattu l'As ennemi pendant la Première Guerre mondiale, a affronté Jonah Hex dans le Old West et a même défendu le roi Arthur lors de la chute de Camelot.

coup mortel

Et puis Veitch a brusquement quitté le livre au milieu de l'histoire, laissant Doug Wheeler prendre le relais et le terminer avec Swamp Thing # 88. Si vous lisiez à l'époque, la raison du départ de Veitch n'était pas un secret et a même fait l'objet de discussions dans la page des lettres du livre pendant plusieurs mois: DC a demandé à Veitch à la dernière minute de changer la fin de son scénario, il a refusé , et c'était tout. Mais quels changements auraient pu être si énormes qui ont poussé Veitch à abandonner le livre juste avant la fin?

La plus grande histoire jamais racontée

Le plan initial de Rick Veitch avait été de faire en sorte que Swamp Thing voyage dans le temps, son prochain arrêt l'atterrissant dans l'Empire romain vers 33 après JC, où il ferait équipe avec l'obscur Gladiateur d'or. Oh, et il allait aussi posséder le bois sur lequel Jésus-Christ a été crucifié.

Quelques années plus tard, il est peu probable que cette histoire ait été un problème. En 1995, l'empreinte Vertigo de DC publiaitPrédicateur, un livre qui s'est délecté d'un blasphème exagéré qui a fait ressembler «Swamp Thing meets Jesus» à une leçon d'école du dimanche. À l'époque, cependant, Vertigo n'avait pas encore été officiellement établi. Bien qu'il portait une étiquette 'lecteurs d'âge mûr',Swamp Thingétait encore fermement ancré dans l'univers DC. Les supérieurs de DC ont hésité à ce que cette histoire se produise dans le même monde que Superman. En signe de protestation, Veitch a quitté le livre - et, pendant un certain temps, DC - et sa version deSwamp Thing# 88 reste inédit.

La montée du vertige

Dire que Swamp Thing sous Moore a été un succès, c'est un euphémisme. Il a cimenté Moore comme une étoile, ce qui a directement conduit à l'inauguration Watchmen, et a également marqué la revitalisation des bandes dessinées d'horreur surnaturelles traditionnelles. Swamp Thing lui-même a continué pendant plus de 100 numéros après le départ de Moore, mettant en vedette des travaux de créateurs comme Grant Morrison, Mark Millar et Phil Hester. Plus que cela, cependant, cela a ouvert la voie à DC pour essayer d'autres titres plus étranges en utilisant la même formule.

Homme Animal et Patrouille du destin, tous deux écrits par Grant Morrison, ont marqué les premiers suivis bizarres, mais le grand estMarchand de sable. Les lecteurs qui ont consommé la version de Neil Gaiman et Sam Keith en masse ne l'ont peut-être pas réalisé, mais comme Swamp Thing et les autres titres, c'était le redémarrage d'un héros existant de DC - le héros de l'âge d'or Wesley Dodds, qui a combattu le crime à travers ses rêves prophétiques. En 1993, les titres d'horreur ont connu un tel succès que DC a créé autour d'eux une empreinte sur le thème de l'horreur appelée Vertigo, qui s'est finalement diversifiée pour englober toute la gamme des `` lecteurs d'âge mûr '' de DC, lançant des tubes comme Prédicateur, Y - Le dernier homme, Zombi, et Fables.

Moore, cependant, était généralement aigre au sujet de toute l'entreprise, peut-être en raison de sa rancune de longue date contre DC sur leur exploitation de Watchmen. Dans une interview avec Jonathan Ross (entre autres), il a déclaré que l'entente de Vertigo était `` le résultat d'une mauvaise humeur dans laquelle j'étais '' dans les années 80.

Swamp Thing conquiert l'écran ... en quelque sorte

Grâce à certaines des meilleures bandes dessinées de la décennie, Swamp Thing a été acclamé par la critique et une base de fans dévouée ... dans les bandes dessinées. Dans d'autres médias, cependant, la qualité ne s'est pas exactement traduite. Cela n'a pas empêché DC et Warner Bros d'essayer.

La première tentative est venue en 1982 de Wes Craven, le réalisateur d'horreur légendaire qui a ensuite dirigé Freddy et Crier, entre autres. Il collait à l'histoire d'origine de Wein et Wrightson, opposant Alec Holland à Anton Arcane, avec Matt Cable remplacé par Alice Cable, joué par Adrienne Barbeau. Ce n'était pas exactement un succès, mais il a recueilli des critiques généralement positives, Roger Ebert lui donnant trois étoiles sur quatre. Sa suite, 1988 Retour de Swamp Thing, cependant, n'a pas été aussi chanceux. Avec un petit budget et un script qui n'a pas réussi à procurer les frissons que le public de la bande dessinée voulait ou le plaisir que les enfants qui aimaient les monstres exigeaient, cela a échoué.

Cela n'a cependant pas ouvert la voie à un seul, mais deux émissions de télévision. En 1990, Dick Durock a repris le rôle qu'il avait joué dans les deux films pour une série qui a duré trois saisons aux États-Unis. En 1991, les choses sont devenues encore plus étranges lorsque Fox Kids est entré dans l'action et a lancé un Swamp Thing série animée. Malheureusement, celui-ci n'a duré que cinq épisodes avant d'être supprimé, mais il a donné au monde sa chanson thème. Rien dans l'histoire incroyablement étrange de Swamp Thing n'a jamais été aussi bizarre que d'entendre quelqu'un chanter au sujet d'Anton Arcane au rythme de `` Wild Thing ''.