La vérité indescriptible de Tommy Chong

Getty Images Par Mike Floorwalker/30 octobre 2018 15:55 EDT/Mis à jour: 11 avril 2019 18 h 27 HAE

Pendant des décennies, Tommy Chong a été le visage gentil, souriant et légèrement espacé de l'humour à base de mauvaises herbes. Il a connu la gloire au début des années 70 en tant que moitié du vénérable duo de comédie Cheech et Chong, et à travers leurs albums (et plus tard, des films), le couple a introduit fermement la culture stoner et leurs propres sensibilités comiques excentriques dans le courant dominant. Malheureusement, il a subi une brouille avec Cheech Marin à la fin des années 80, mais ils ont depuis réparé des clôtures, faisant des apparitions sporadiques en direct ensemble et même apparaissant dans un Épisode 2011 deLes Simpsons (dans lequel Homer prend brièvement la place de Chong).

De nombreuses routines de comédie du couple sont devenues une légende absolue, mais Chong en particulier a pris une route un peu étrange pour devenir l'un des ambassadeurs les plus éminents de la culture des mauvaises herbes sur la planète. Jetons un coup d'œil à la vie et à l'époque du comédien, musicien, acteur, réalisateur et `` Pape of Pot '' Tommy Chong - l'homme qui nous a tous appris à se détendre, à se détendre et à ne plus se soucier de l'endroit où se trouve Dave (il est pas ici, homme).



Il vient du Canada, hein?

Tommy est né Thomas B. Kin Chong en 1938, à une mère écossaise-irlandaise (serveuse) et à un père chinois (chauffeur de camion). Il peut sembler raisonnable de supposer qu'il est né en plein milieu d'un futur hotspot de marijuana comme L.A.ou San Francisco. Cependant, Chong est en fait d'Edmonton, en Alberta, ce qui en fait le fournisseur canadien le plus remarquable d'humour stupide de ce côté des hosers célèbres Bob et Doug McKenzie.Aujourd'hui, il est un citoyen américain naturalisé, mais il est toujours assez fier de son héritage canadien - en particulier à la lumière de son pays d'origine légalisation récente de sa substance verte et feuillue préférée.

Malgré un faux départ impliquant un problème de stoner typique (il a temporairement a perdu son passeport), Chong a même réussi à se rendre à Kelowna, en Colombie-Britannique, peu de temps après l'adoption de la loi pour célébrer avec d'autres confrères. Là, il offert une observation typiquement hilarante sur la nouvelle loi: «Cela me fait du bien dans mon pays, fier d'être Canadien ... Je pense qu'ils devraient construire une statue de moi quelque part. Pas à Edmonton où je suis né car il fait trop froid là-bas même pour une statue. Pas à Vancouver parce qu'il y a trop de pigeons. Peut-être qu'à Victoria, j'adore cette ville.

Il a commencé comme musicien

Grandir comme un enfant de race mixte dans les années 50 était difficile même au Canada, et pour Chong, son échappatoire aux taquineries et à l'intimidation était le blues. Il a commencé à jouer de la guitare à un âge précoce, et à 17 - directement après avoir fumé son premier joint - il a résolu de devenir un musicien de blues professionnel. Au début des années 60, il jouait avec une tenue appelée Bobby Taylor and the Vancouvers lorsque la célébrité est venue frapper sous la forme de la chanteuse légendaire des Suprêmes Diana Ross, qui a pris leur acte et insisté que l'honcho du chef Motown Berry Gordy les signe immédiatement.



Le groupe a connu un certain succès lors de sa signature chez Motown, # 29 hit en 1968 avec le morceau R&B 'Does Your Mama Know About Me' (que Chong a co-écrit). Mais peu de temps après, Chong a été licencié par le manager du groupe pour avoir traîné ses pieds en demandant une carte verte, ce qui lui aurait permis de travailler et de tourner aux États-Unis. Heureusement pour Chong, c'est à peu près à cette époque qu'il a rencontré Richard. Cheech 'Marin à Vancouver, et la paire a commencé à faire les rondes de club après avoir formé leur propre groupe. Mais le destin dicterait leur cours - le duo a rapidement remarqué que leurs foules avaient une réaction positive beaucoup plus forte à leur bagout préétabli en boucle que leur musique réelle, et il n'a pas fallu longtemps avant de décider de passer à la comédie à temps plein .

professeur x

C'est un artiste gagnant d'un Grammy

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Les Cheech et Chong nouvellement rebaptisés rapidement a attiré l'attention du producteur de disques Lou Adler, qui a aidé la paire à affiner leurs routines de stand-up en ce qui allait devenir le premier de nombreux albums de comédie à succès, 1971 Cheech et Chong. Les débuts inclus plusieurs routines classiques, dont «Blind Melon Chitlin», «Trippin» in Court »et le légendaire« Dave ». Il a été suivi par les années 1972 Big Bambu (qui est venu avec un Papier à rouler LP) et 1973 Les cochons - qui sont tous deux allés tout le chemin vers # 2 sur les graphiques d'album Billboard. Grâce à ces sorties, le couple a fermement établi les personnages de `` Pedro '(Cheech) et' Man '(Chong) qui apparaîtront plus tard dans leurs films classiques - mais bien que leur humour soit certainement imprégné de mauvaises herbes, il était tout sauf paresseux.

Le talent de Cheech et Chong pour un timing comique précis et un jeu de mots sinueux était rappelant des duos de comédie emblématiques comme Abbott et Costello et Laurel et Hardy, et en '73, leur profil était suffisamment élevé pourLes cochons pour leur gagner un Prix ​​Grammy pour le meilleur enregistrement de comédie. D'autres albums suivraient en '74 et '76, mais l'enregistrement constant et les tournées commençaient à faire des ravages - suffisamment pour que, pendant un bref instant, le duo envisage de cesser de fumer.



Il a presque démissionné avant de devenir une star de cinéma

Cheech en particulier n'était pas amoureux des exigences de la route, et dans une interview avecUN V. club, Chong a raconté comment son propre suggestion désinvolte peut avoir sauvé le duo d'une disparition précoce: «Cheech était vraiment fatigué de faire des tournées», a-t-il dit, «et même à l'époque, il pensait à arrêter. Mais je lui ai dit: «Nous ne pouvons pas arrêter. Nous devrions faire un film. ' Nous en avons donc parlé à Lou Adler, et il a obtenu de l'argent; nous avons écrit un scénario et réalisé le film. »

Ce film - composé en grande partie d'improvisation et réalisé avec un budget restreint - était de 1978En fumée, le première comédie stoner et une qui établirait une norme pour tout ce qui allait suivre. Comme pour leurs disques, le film a emprunté beaucoup à leurs spectacles sur scène, envoyant `` Pedro '' et `` Man '' dans une aventure folle impliquant un juge ivre, une camionnette littéralement faite d'herbe et la bataille la plus ridicule de tous les temps. Les critiques détestaient ça, mais le public s'en fichait; le film a été un succès retentissant et a instantanément établi le duo comme des stars de cinéma viables. Lou Adler a reçu un crédit de réalisateur, mais dans la même interview, Chong a pris un léger problème avec cela, disant: `` Je veux dire, il en a certainement obtenu la plupart de l'argent, mais j'ai fait beaucoup de mise en scène ... vous savez, vous récoltez ce que vous semez, et Lou Adler a peut-être beaucoup d'argent maintenant, mais il est toujours moche.

La vraie raison de la scission de Cheech et Chong

Le succès deEn fumée signifiait que plus de films, continuant à extraire du matériel des jours du duo sur la route, suivaient rapidement.Le prochain film de Cheech et Chong (1980),Beaux rêves(1981),Les choses sont difficiles partout(1982) etToujours Smokin«(1983) ont tous réussi à des degrés divers, mais à cette époque, des ambitions différentes commençaient à provoquer une rupture entre les deux. Pour entendre Cheech le dire, le rôle de Chong en tant que réalisateur de trois de ces quatre films a nourri son ego: «Cela affecte votre personnalité, en particulier en tant que réalisateur, parce que vous êtes Dieu». il a dit dans un CBS News entretien. 'Il était le génie créatif, et j'étais l'acteur et j'ai eu la chance d'être là - euh, je ne pense pas.'

Chong, cependant, se souvient la scission un peu différemment. 'Cheech avait déjà décidé à ce moment-là qu'il voulait arrêter de faire de l'humour', a-t-il déclaré. 'Il voulait faire plus d'acteur et s'éloigner de l'humour dope, et je voulais continuer à faire ce que je faisais.' La filmographie le confirme: 1984Les frères corses(pendant le tournage dont Chong dit qu'il `` passait par les mouvements '') ne contenait aucun humour de drogue, et la prochaine apparition à l'écran de Cheech était en 1987.Né à East L.A. - une comédie conventionnelle dans laquelle il n'y avait pas de Chong à trouver.

Il est allé en prison pour épargner sa femme et son fils

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La séparation de Cheech a commencé une période difficile pour Chong, dans laquelle ses apparitions à la télévision et au cinéma seraient rares pendant plus d'une décennie. Après une poignée de camées dans des films comme À moitié cuit, son prochain concert important ne viendra qu'en 1999, quand il rejoint le casting de la sitcom à succèsCe spectacle des années 70en tant que hippie espacé et amusant. Mais avec l'avènement de l'ère d'Internet, Chong, sa femme Shelby et leur fils Paris se sont lancés dans une entreprise différente, qui finira par faire tomber la star dans un tas de problèmes géants.

Par le biais de leur entreprise Nice Dreams Enterprises, le trio avait créé une série de boutiques de tête et s'était également implanté dans la vente de bongs sur Internet. Dans un cas de timing extrêmement mauvais, le gouvernement américain sévissait contre la vente d'accessoires, en particulier les entreprises Internet qui vendaient ces articles à travers les frontières de l'État. Chong a été pris dans une enquête à grande échelle connue sous le nom de Opération Pipe Dreams, et en 2003, il a accepté de plaider coupable à complot en vue de distribuer de l'attirail de drogue, en échange de la non-poursuite de sa femme et de son fils. Il a été condamné à neuf mois de prison, qu'il a consciencieusement purgé, en prenant une pause deCe spectacle des années 70 afin de faire son temps. Il dit qu'il a reçu un «accueil de héros» en se rapportant à la Grande Maison - plus, il est rapidement devenu ami avec son nouveau compagnon de cellule intéressant.

ligue de justice mortel

Chong et le loup

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Chong a purgé sa peine à la prison à sécurité minimale de Taft en Californie, et il n'était pas la seule personne célèbre à y avoir passé du temps. Il finit par coucher avec Jordan Belfort, le «Loup de Wall Street», ravi de sa bonne fortune. Dans unHollywood Reporter interview, Belfort dit de son expérience en prison, «C'était une sécurité minimale, et ... c'était comme un club de garçons. Et qui est mon compagnon de camp? Tommy Chong de Cheech et Chong. Je ne pouvais pas le croire. '

b.j. Novak

Il s'est avéré que Chong était bien plus que de passer le temps avec des histoires hilarantes. «Il était en train d'écrire son livre. Nous avions l'habitude de nous raconter des histoires la nuit, et je l'ai fait rouler hystériquement sur le sol. La troisième nuit, il dit: «Vous devez écrire un livre». J'ai donc commencé à écrire et je savais que c'était mauvais. C'était terrible.' Mais à sa libération, Belfort s'est retrouvé inactif, et la suggestion de Chong est restée avec lui. Insomniaque, Belfort s'est mis à écrire pendant des heures et des heures chaque jour et dans la nuit - et après près d'un an, il a finalement réussi à terminer ses mémoires.le loup de Wall Street était un succès qui fait rage et a été adapté dans Martin Scorsese film primé 2013, et Belfort a pu se voir à l'écran dépeint par Leonardo DiCaprio - dont aucun n'aurait pu arriver s'il avait eu un compagnon de cellule moins groovy. Chong a finalement terminer son livre,aussi, intituléLe I Chong: méditations de l'articulation.

Il a lutté contre le cancer ... et a fumé son chemin

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Chong a tendance à déclarer catégoriquement que la mauvaise herbe guérit le cancer, qui n'est pas exactement médicalement précis, malgré ce qu'il peut faire pour la gestion de la douleur et le soulagement de l'anxiété. Là encore, il s'est battu avec le Big C lui-même, et vous n'avez probablement pas à réfléchir trop fort pour deviner sa méthode de traitement préférée. Dans unPierre roulante entretien, Chong a blâmé son passage en prison pour son état, en disant: «Je suis un grand croyant dans les avantages médicaux de la marijuana, qui m'a aidé avec le cancer, que j'ai obtenu en prison. La prison a été construite sur une décharge de déchets toxiques et quand j'y suis allé, j'étais en parfaite santé et quand je suis sorti, j'avais un cancer de la prostate. Je l'ai traité avec de l'huile de haschich.

Pour être juste, Chong attribue également un changement de régime alimentaire et de style de vie à l'avoir aidé à se débarrasser de la maladie, qui est revenue en 2015 sous la forme d'un cancer colorectal. Cette fois, il a pris un peu approche plus conventionnelle, subissant une chimiothérapie dans l'espoir de réduire le risque de récidive. Il a également suivi avec diligence son alimentation et, bien sûr, sa consommation d'huile de haschich - et en 2016, il a pu se déclarer sans cancer encore une fois.

Il est devenu haut avec tout le monde

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Comme on pourrait l'imaginer, Chong prétend avoir fumé avec pratiquement tout le monde qui se droguait dans les années 60 et 70 - c'est-à-dire pratiquement tout le monde, point final. À la demande de Pierre roulante pour nommer quelques personnes célèbres avec lesquelles il avait eu le plaisir de fumer, il était rapide à nommer les noms. Il prétend avoir partagé de nombreux liens au fil des ans avec le grand joueur de basket-ball Kareem Abdul-Jabbar, qui, selon Chong, `` a joué au basket-ball huit ans après son apogée parce qu'il était et est toujours une grosse tête de mort '', ainsi qu'Arnold Schwarzenegger, qui Chong appelle «l'un des gars les plus sains de la planète».

De plus, bien sûr, il y a eu des séances de fumage avec des musiciens célèbres: l'icône de la guitare jazz Wes Montgomery, la chanteuse folk Joni Mitchell et - chose intéressante - `` tous les Beatles sauf Paul '', qui, selon lui, était le seul membre du groupe légendaire qui était '' vraiment une tête de biche. En particulier, Chong a de bons souvenirs d'avoir fumé plusieurs fois avec George Harrison, se souvenant d'une fête sauvage à Malibu: `` C'était vraiment drôle parce que, rappelez-vous Tony Dow deLaisse le au castor? Il était Wally. Il était aussi à la fête. Donc, j'ai eu l'articulation, je l'ai tendue à George, George a pris une toke, me l'a rendu, et j'ai regardé et il y a Tony Dow ... et je n'ai pas pu résister, j'ai dit: 'Gee, Wally, ne le Castor est au courant? Et il m'a donné ce regard dégoûté ... mais il a fumé.

La légende perdure

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Maintenant âgé de plus de 80 ans, Chong ne semble aller nulle part de sitôt - mais quand il se dirigera finalement vers le grand dispensaire dans le ciel, ses nombreux enfants seront toujours là pour continuer son héritage. En fait, les chances sont très bonnes que vous ayez vu au moins un de ses enfants sur un écran grand ou petit à un moment donné, que vous le sachiez ou non. Sa progéniture la plus célèbre est peut-être sa fille aînée Rae Dawn Chong, dont le rôle d'évasion dans les années 1981Quest for Fire a conduit à un rôle en face de l'ancien copain fumeur de son père Arnold Schwarzenegger en 1985Commando, l'une des distillations les plus pures du fromage d'action des années 80.

Mais Rae Dawn n'est pas le seul des enfants de Chong à attraper le bug d'acteur; il y a aussi une fille Robbi (qui est apparu sur le petit écran dans des séries telles que Poltergeist: l'héritageetLes limites extérieures), La plus jeune fille Précieux (qui a décroché des rôles dans L.A. confidentieletPearl Harbor), et le plus jeune fils et partenaire commercial Paris (qui est apparu dans des rôles mineurs dans Far Out Man et Voyage senior). Mais peut-être le visage le plus familier de tous les descendants de Chong: le fils aîné Marcus, dont la longue liste de crédits comprend le rôle de Tank dans le classique de science-fictionLa matrice. Oui, le gars qui a sauvé Neo et Trinity d'une mort certaine aux mains du retourneur Cypher était le fils de Tommy Chong. Pas étonnant qu'il soit un mec aussi cool.