Pourquoi nous n'avons jamais pu jouer à Half-Life 3

Jeu
Par Claire Williams/29 août 2017 10h00 HAE/Mis à jour: 9 mai 2018 12h01 HAE

Avant d'entrer dans les détails de Half-Life 2: Épisode trois- et pourquoi nous n'y jouerons probablement jamais - nous devons d'abord jeter un œil à la trame de fond de ce qui s'est passé Épisode deux. Donc, juste avertissement: spoilers à venir concernant l'ensemble Demi vie (bien que si vous ne l'avez pas joué, vous ne devriez probablement pas lire un article sur Half-Life 3 en tous cas). Allez télécharger et jouer The Orange Box relâchez, puis revenez. Nous serons toujours là.

Le battage médiatique est trop grand pour contenir

Depuis l'annonce originale de Épisode trois il y a plus de dix ans, Valve a publié plusieurs jeux à succès à succès, dont Portail et Portal 2, Team Fortress 2 et Laissé pour mort. Mais malgré le succès de ces titres, Half-Life 3 n'a jamais été déployé auprès des masses, gagnant plutôt la première place parmi les morceaux de vaporware les plus célèbres. Ce qui était à l'origine présenté comme le dernier «d'une trilogie ... qui se terminera d'ici Noël 2007» n'est devenu rien d'autre que des chuchotements dans le noir.



Au fil du temps, la ligne de l'entreprise Épisode trois du créateur Gabe Newell est passé d'un engagement ferme à de vagues mentions à des refus complets de commenter quoi que ce soit. Si vous souhaitez voir cette évolution vous-même, vous pouvez regarder un supercut chronologique des interviews de Newell que les fans ont rassemblées pour célébrer le dixième anniversaire de l'annonce originale. Bien sûr, à mesure que les commentaires de Newell à propos de la franchise diminuaient, le battage médiatique des fans sur la série est devenu de plus en plus important. Avec le succès des autres jeux Valve susmentionnés, les attentes des fans sont devenues incroyablement élevées - si élevées que Newell et Valve peuvent avoir peur Demi vie le titre qu'ils sortent peut ne jamais être à la hauteur Après tout, regardez ce qui est arrivé à Bioware avec Effet de masse 3.

Mise à jour du 18/01/17: Au cours d'une Reddit MAIS, Gabe Newell n'a encore donné que les réponses les plus vagues concernant Demi vie, expliquant qu'il est difficile pour moi de regarder (le Demi vie jeux) comme autre chose qu'une série de choses que je regrette. Cela étant dit, Newell a donné aux fans une petite lueur d'espoir quand il a dit il y avait une chance de nouveaux contenus et jeux en cours de développement dans le Half-Life / Portal l'univers, ainsi que de nouveaux titres solo provenant de Valve. De plus, la rumeur Films de Half-Life sont apparemment encore en développement.

L'écrivain / développeur principal a pris sa retraite

Au début de 2016, Marc Laidlaw, le principal écrivain et voix créative derrière l'ensemble Demi vie série — a pris sa retraite de Valve après 18 ans au sein de la société. Un fan intrépide a envoyé un courriel à Laidlaw au sujet de sa retraite, à laquelle il a répondu avec quelques commentaires sur son départ. Laidlaw a expliqué qu'il est parti pour «de nombreuses raisons, pour la plupart personnelles. Une raison apparemment évidente est que je suis vieux, ou de toute façon vieux. Lorsqu'on lui a demandé ce que son départ de Valve signifiait pour l'achèvement de Half-Life 3, Laidlaw a répondu: «Je ne sais pas et je ne peux pas tout à fait savoir. Demi vie appartient entièrement à Valve. Il a vu le jour avant mon arrivée. Où Valve peut choisir de l'emmener à l'avenir n'est pas entre mes mains.



film de donjons et dragons

Il est difficile de ne pas supposer que Laidlaw n'aurait jamais quitté Valve s'il écrivait activement l'histoire pour Half-Life 3. Laidlaw était amoureux de la tradition de la série - à tel point qu'il écrivait en fait Fanfiction du Dr Breen Half-Life à ce sujet pendant quelques années sur un spécial @BreenGrub Compte Twitter. Il s'avère que ce n'était peut-être pas tout de la fanfiction, car le `` Breen Grub '' figure en fait dans ce qui s'est passé ensuite.

... puis a publié l'intrigue HL3 sur son site Web

Plus d'un an après avoir quitté Valve, Marc Laidlaw a publié ce qui semble être l'intrigue entière à Half-Life 3 sur son site personnel. Le 25 août 2017, Demi vie les fans du monde entier ont célébré et pleuré après avoir lu ce qui sera probablement la seule chose ressemblant à une conclusion réelle de la série. Si vous lisez la version sur le blog de Laidlaw, vous pourriez être confondu par tous les noms inconnus - comme «Jerry Maas», «Alex Vaunt» ou «Gertrude Fremont» - qui ont probablement été modifiés par l'écrivain afin d'éviter tout enchevêtrement juridique avec valve.

Cependant, c'est clairement l'histoire de l'épisode 3, donc un fan averti a pris l'entrée de blog et l'a republié sur GitHub avec tous les noms corrigés pour une lecture plus facile. Bien que ce ne soit pas un véritable substitut à un Half-Life 2: Épisode 3, L'entrée de 2041 mots de Laidlaw parvient à fournir au moins un minimum de fermeture pour les légions de fans qui attendent patiemment depuis près d'une décennie.



L'épisode final

Après la mort d'Eli Vance, Gordon et Alyx se dirigent vers l'Arctique à la recherche du navire de recherche Borealis dont le Dr Judith Mossman leur a parlé. Leur hélicoptère est abattu et ils continuent le reste du chemin à pied. Ils trouvent une grande installation de moissonneuse-batteuse entourant une zone de glace vide - au moins, elle semble vide au premier abord. Ils se rendent vite compte que les Borealis entrent et sortent rapidement de leur existence au centre du champ, et l'installation de la moissonneuse-batteuse a été placée autour de lui afin de capturer le navire s'il se matérialise pleinement.

À ce stade, ils sont capturés par le Dr Breen. La conscience de Breen est maintenant piégée à l'intérieur d'une créature dégoûtante ressemblant à une limace - vous vous souvenez de ce compte Twitter «BreenGrub»? Freeman s'exécute lorsque Breen les supplie de le tuer et ils reprennent leur mission. Ils libèrent le Dr Judith Mossman emprisonné, qui les aide à amener les Borealis dans une brève fenêtre de cohérence, que le trio utilise pour monter à bord du navire. Une fois à l'intérieur, ils sont projetés et étirés entre le temps et l'espace, et les choses commencent à devenir étranges. L'un des univers qu'ils observent semble être un hub de moissonneuse-batteuse préparant une vaste invasion.

Mossman et Alyx se disputent pour savoir s'il faut préserver le navire ou le détruire, comme le voulait le père d'Alyx, Eli. Finalement, Alyx remporte le combat en tuant Mossman, et ils préparent une course kamikaze pour détruire les Borealis dans la zone de rassemblement d'invasion du Combine. Au point de non-retour, l'ombre G-Man arrive, repoussant Alyx et laissant Freeman derrière. En apercevant l'univers de la moissonneuse-batteuse, Freeman se rend compte que leur attaque serait inférieure à la morsure d'une puce contre la moissonneuse-batteuse. Heureusement, les Vortigaunts ouvrent leur propre portail à travers l'espace et le temps, mettant Gordon en sécurité avant que le navire n'explose.

C'est une métaphore

En plus de fournir le dernier chapitre de l'histoire de Gordon Freeman, l'histoire de Marc Laidlaw peut facilement être interprétée comme une allusion à sa relation réelle avec Valve. Ce n'est un secret pour personne que le personnage de Gordon ressemble fortement à Laidlaw lui-même. La lettre révèle beaucoup lorsque vous lisez entre les lignes: «Ce fut le cas jusqu'à il y a dix-huit mois, lorsque j'ai connu un changement critique dans ma situation et que j'ai été redéposé sur ces rives. Traduction: cela fait environ 18 mois que Laidlaw a quitté Valve, et il se sent maintenant à l'aise de parler de HL3 (ou peut-être un NDA a récemment expiré).

Il poursuit dans cette veine dans le dernier paragraphe: «À ce stade, la résistance aura échoué ou réussi, non grâce à moi. De vieux amis ont été réduits au silence ou tombés au bord du chemin. Je ne connais ni ne reconnais plus la plupart des membres de l'équipe de recherche, bien que je pense que l'esprit de rébellion persiste. Je m'attends à ce que vous sachiez mieux que moi la ligne de conduite appropriée, et je vous laisse faire. N'attendez plus de correspondance de ma part concernant ces questions; c'est mon dernier épisode. Traduction: Une grande partie de l'original Demi vie l'équipe n'est plus à Valve. Le jeu sera fait, ou il ne le fera pas, mais Laidlaw ne sera pas impliqué. En ce qui concerne le «plan d'action approprié» du joueur, avec un accès ouvert au moteur source et à l'intrigue de base du jeu déjà écrite, une équipe dédiée de développeurs de fans pourrait probablement faire Half-Life 2: Épisode 3 se.

Le flux de travail de Valve n'est pas propice à la fin d'un jeu

Selon un employé anonyme de Valve qui a parlé avec Game Informer, la manière dynamique dont les collaborateurs choisissent les projets a contribué à Half-Life 3 ne jamais décoller. Les développeurs, artistes, scénaristes et autres membres de l'équipe peuvent littéralement prendre leur bureau et le déplacer quel que soit le projet qui les intéresse le plus. Cela signifie que la politique intérieure peut vraiment faire ou défaire un jeu.

La source anonyme estime que diverses itérations de Half-Life 3 ont été en développement dès 2005. «J'ai entendu dire que certaines équipes avaient eu deux à trois personnes qui y travaillaient, et elles se sont finalement heurtées à un mur, et certaines équipes ont peut-être rassemblé jusqu'à 30 ou 40 personnes avant qu'il ne soit mis au rebut », ont-ils dit. «Certaines personnes - je ne veux pas citer de noms - étaient enthousiasmées par leurs projets. Ils ont eu des idées différentes sur ce que cela devrait être. Chaque fois qu'un Demi vie le projet prend de la gravité puis s'effondre, il devient plus difficile pour le suivant de démarrer.

Il y a un problème majeur avec ce type de cycle de développement: si les membres de l'équipe se désintéressent ou se heurtent à un barrage routier, cela sera probablement la fin du projet, car il n'y a pas de force motrice plus élevée dans les idées de greenlight de l'entreprise, en gardant les projets sur une chronologie et l'allocation des actifs. L'attitude de Valve semble être qu'un projet s'effondre, alors il n'était pas censé l'être - et la source anonyme semble penser que l'approche mains-mains est une fatalité pour l'avenir de la Demi vie la franchise. «L'idée de livrer un troisième épisode de Half Life 2, c'est mort. Il n'y a pas d'univers où cela se produira », ont-ils conclu. Eh bien, merci d'avoir tué nos rêves, mec.

Valve n'est plus un développeur de jeux vidéo

Valve n'est plus sérieusement dans le domaine de la création de jeux vidéo, et ils ne le sont plus depuis un certain temps. À l'exception de Le labo—Un ensemble de mini-jeux gratuits livrés en 2016 avec le HTC Vive — Valve n'a pas créé de titre depuis Dota 2, en 2013. Il convient de noter que de nombreuses franchises de Valve, y compris Laissé pour mort et Portail, a commencé entre les mains d'autres sociétés, sociétés que Valve a ensuite acquises. De même, Dota 2, Jour de la défaite, Forteresse d'équipe et Counter Strike tout a commencé comme des mods - des mods que Valve a ensuite acquis.

Avez-vous remarqué un motif ici? La seule franchise de jeu de Valve qu'ils ont conceptualisée et développée dès le début était la Demi vie saga, qui a lancé l'entreprise dans les grandes ligues. Depuis lors, ils sont passés à des projets plus rentables. Il n'est évidemment pas hors de question qu'ils continuent à publier des suites pour certains de leurs jeux, et ils continuent évidemment d'avoir des développeurs, des écrivains et des concepteurs dans leur personnel pour une raison, mais il semble probable que ce soit pour DLC, mises à jour, objets en jeu, moteur Source 2, Vive, etc.

Combien gagnent-ils avec Steam?

Bien que Valve ne publie pas de données financières, en 2011, un Forbes article a estimé que Valve / Steam contrôlait environ 50% à 70% du marché des jeux PC téléchargeables. Un rapport de marché actuel met la valeur du marché des jeux PC / MMO 2016 à près de 26 milliards de dollars. Si Steam contrôle encore 50% de ce marché, cela signifie que les ventes en ligne de titres distribués sur Steam pourraient générer environ 13 milliards de dollars de revenus cette année. Cela même Forbes L'article a également affirmé que Steam donne aux développeurs de jeux 70% de la marge brute, en gardant 30% (plus les frais de distribution) pour eux-mêmes. Cela signifie que Steam rapporte probablement au moins 3,9 milliards de dollars par an distribution de jeux ils n'ont pas dépensé un centime pour développer. Pourquoi dépenser du temps et de l'argent à développer un jeu qui ne pourrait pas vous rapporter même une fraction de ce revenu annuel?

Quoi de plus rentable que Half-Life 3?

Depuis 2011, Demi vie deux avait vendu plus de 12 millions d'exemplaires. Selon une estimation de 2008, les ventes totales de toute la franchise (y compris The Orange Box) à environ 32,8 millions d'exemplaires. Huit ans plus tard, il est difficile de dire quel pourrait être le total des ventes, mais allons-y avec une estimation de 40 millions d'exemplaires. Même si les 40 millions de ces exemplaires ont été achetés à le prix de lancement de 49,95 $- ce qu'ils n'étaient pas; actuellement The Orange Box coûte 19,95 $ sur le magasin Steam... cela représenterait environ 2 milliards de dollars.

Cela semble être une énorme somme d'argent, et c'est le cas, mais si l'on considère les 12 années de production qui ont été Demi vie jeux, c'est seulement environ 166 millions de dollars par an sur cette période. Soustrayez les coûts de développement, les salaires, les frais généraux et quand vous jetez également un œil à Valve's échoué Steam Machine—Qui ont été des années dans la fabrication — soudain, vous commencez à comprendre pourquoi Newell s'est concentré sur la plate-forme Steam en ligne, acquérant d'autres propriétés intellectuelles rentables à développer, les jeux multijoueurs, les micro-transactions et le développement communautaire, au lieu de développer leur propre original des produits.

Le personnage le plus important est décédé

D'accord, à ce stade, certains d'entre vous crient à votre écran, 'Gordon est toujours vivant, imbécile!' Mais Eli Vance - pas Gordon Freeman - était en fait le personnage le plus important de la Demi vie saga.

Dans la version originale Demi vie deux, votre premier objectif est d'aller rencontrer Eli Vance - qui était apparemment l'ancien collègue de Gordon et qui est maintenant frickin 'leader de toute la résistance—À la base de Black Mesa East. Après cela, la base est attaquée et Eli est kidnappé, ce qui rend votre prochain objectif évident: reliez-vous à la Résistance et sauvez Eli de la prison de Nova Prospekt. Et ne le sauriez-vous pas, tout comme vous infiltrez Nova Prospekt et atteignez Vance, l'agent double Judith Mossman le kidnappe à nouveau et s'enfuit avec lui via un portail vers la Citadelle de City 17. Vous passez ensuite le reste du jeu à essayer de sauver Eli Vance encore- cette fois depuis la Citadelle. Vous réussissez finalement, mais avant qu'Eli ne puisse vous expliquer quoi que ce soit, le jeu se bloque et Gordon est mis en stase.

Non vraiment, Eli est le personnage le plus important

Half-Life 2: Épisode un reprend l'histoire, et lorsque vous sortez de la stase et que vous êtes réuni avec Alyx Vance, votre premier objectif est de rentrer dans la Citadelle et de ralentir la fusion du noyau assez longtemps pour qu'Eli et d'autres alliés de la Résistance échappent à la ville 17. Après cela, vous devez vous échapper de la ville vous-même avec Alyx à bord d'un train, et le jeu se termine alors que l'explosion du noyau fait dérailler le train dans lequel vous êtes.

Enfin, dans Épisode deux, vous passez le premier tiers du jeu à sauver la fille d'Eli, Alyx. Le tiers suivant est une gigantesque quête d'escorte pour réunir Alyx avec Eli. Le dernier tiers tourne autour de la défense d'Eli et de la base contre de multiples attaques. À un moment donné, Eli commence à révéler un énorme secret sur l'incident de Black Mesa (d'après l'original Demi vie jeu) à Gordon, mais s'arrête - promettant de terminer la discussion après la fermeture du superportail. Puis il meurt, nous laissant dans le noir. C'est vrai, Eli Vance - l'objectif principal de la plupart des Half Life 2, les MacGuffin de toute la saga - est maintenant morte. Et à moins que Valve et Gabe Newell ne puissent trouver un moyen créatif de remplacer leur MacGuffin mort, cela signifie que la série est probablement morte avec elle.

Donc, il n'y aura jamais de Half-Life 3?

Eh bien, ne dites jamais «jamais», mais cela semble certainement peu probable. En fin de compte, à ce stade, la production Half-Life 3 n'est tout simplement pas assez rentable pour que Valve passe le temps de le faire. En plus des milliards de distribution de jeux d'autres développeurs via Steam, Valve fait également un transfert d'argent en espèces via les frais de transaction, les articles en jeu, les suppléments et autres accords de distribution avec leurs Marché Steam, plans d'abonnement, logiciel non ludique, Musique Steam, Matériel, et même films.

Dans Gabe Newell's propres mots: `` La seule raison pour laquelle nous reviendrions et ferions un type de produit super classique est si un tas de personnes en interne chez Valve ont dit qu'elles voulaient le faire et avaient une explication raisonnable pour lesquelles (elles l'ont fait), mais si tu veux en faire un autre Demi vie jeu, (...) qui semble être un mauvais choix, nous allons donc continuer à avancer, mais cela ne signifie pas nécessairement ce que les gens craignent que cela puisse signifier.

Cela étant dit, avec le moteur source disponible pour les développeurs de jeux et l'histoire de Laidlaw servant de modèle de base, certains développeurs de jeux avisés pourraient décider de faire l'impossible eux-mêmes et nous apporter une version de Half-Life 3—Même s'il ne peut pas porter ce nom ou utiliser les mêmes caractères.

Alors voilà, toutes les raisons que nous n'avons jamais vues Half-Life 3et pourquoi nous ne le ferons probablement jamais. Bien sûr, tout cela pourrait changer en un instant. Gaben pourrait descendre d'en haut demain et casser Internet en tweetant '# hl3c'. Peut-être que cet article contient un super secret HL3 numérologie et incitera des tonnes de DM sur Twitter demander confirmation. TL; DR: le monde ne le saura peut-être jamais.